Movimento dos direitos civis - Civil rights movement

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Movimento dos direitos civis
Marcha dos Direitos Civis em Washington, DC (Líderes marchando do Monumento de Washington ao Memorial de Lincoln) - NARA - 542010.tif
A marcha de 1963 em Washington participantes e líderes marchando do Monumento de Washington ao Memorial de Lincoln
Data 1954-1968
Localização
Estados Unidos
Causado por Racismo , segregação , privação de direitos , leis Jim Crow , desigualdade socioeconômica
Resultou em

O movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos foi uma campanha de décadas de afro-americanos e seus aliados com ideias semelhantes para acabar com a discriminação racial institucionalizada , privação de direitos e segregação racial nos Estados Unidos. O movimento tem suas origens na era da Reconstrução durante o final do século 19, embora tenha obtido seus maiores ganhos legislativos em meados da década de 1960, após anos de ações diretas e protestos populares. As principais campanhas de resistência não violenta e desobediência civil do movimento social acabaram garantindo novas proteções na lei federal para os direitos humanos de todos os americanos .

Após a Guerra Civil Americana e a subsequente abolição da escravidão na década de 1860, as Emendas de Reconstrução à Constituição dos Estados Unidos concederam a emancipação e os direitos constitucionais de cidadania a todos os afro-americanos, muitos dos quais haviam sido recentemente escravizados. Por um curto período de tempo, os homens afro-americanos votaram e ocuparam cargos políticos, mas foram cada vez mais privados dos direitos civis , muitas vezes sob as chamadas leis de Jim Crow , e os afro-americanos foram sujeitos à discriminação e à violência sustentada por supremacistas brancos no Sul. No século seguinte, vários esforços foram feitos pelos afro-americanos para garantir seus direitos legais e civis. Em 1954, a política separada, mas igual , que auxiliou na aplicação das leis Jim Crow, foi substancialmente enfraquecida e eventualmente desmantelada com a decisão Brown v. Board of Education da Suprema Corte dos Estados Unidos e outras decisões subsequentes que se seguiram. Entre 1955 e 1968, protestos de massa não violentos e desobediência civil produziram situações de crise e diálogos produtivos entre ativistas e autoridades governamentais. Governos federais, estaduais e locais, empresas e comunidades muitas vezes tiveram que responder imediatamente a essas situações, o que destacou as desigualdades enfrentadas pelos afro-americanos em todo o país. O linchamento do adolescente Emmett Till de Chicago no Mississippi, e a indignação gerada ao ver como ele havia sido abusado quando sua mãe decidiu ter um funeral de caixão aberto, galvanizou a comunidade afro-americana em todo o país. Formas de protesto e / ou desobediência civil incluída boicotes, como o bem-sucedido boicote aos ônibus de Montgomery (1955-1956) em Alabama , " sit-ins ", tais como os sit-ins Greensboro (1960) em Carolina do Norte e sucesso sit-ins Nashville no Tennessee, marchas em massa, como a Cruzada das Crianças de 1963 em Birmingham e as marchas de Selma para Montgomery de 1965 (1965) no Alabama, e uma ampla gama de outras atividades não violentas e de resistência.

No culminar de uma estratégia legal seguida por afro-americanos, a Suprema Corte dos Estados Unidos em 1954, sob a liderança de Earl Warren, derrubou muitas das leis que permitiam a segregação racial e a discriminação serem legais nos Estados Unidos como inconstitucionais. O Tribunal de Warren proferiu uma série de decisões importantes contra a discriminação racista, como Brown v. Board of Education (1954), Heart of Atlanta Motel, Inc. v. Estados Unidos (1964) e Loving v. Virginia (1967) que proibiu segregação em escolas públicas e acomodações públicas, e derrubou todas as leis estaduais que proíbem o casamento inter-racial . As decisões também desempenharam um papel crucial no fim das leis segregacionistas de Jim Crow prevalentes nos estados do sul. Na década de 1960, os moderados do movimento trabalharam com o Congresso dos Estados Unidos para conseguir a aprovação de várias peças importantes da legislação federal que derrubou leis e práticas discriminatórias e autorizou a supervisão e aplicação pelo governo federal. A Lei de Direitos Civis de 1964 , que foi mantida pela Suprema Corte em Heart of Atlanta Motel, Inc. v. Estados Unidos (1964), proibiu explicitamente toda discriminação com base em raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade nas práticas de emprego , acabou com a aplicação desigual dos requisitos de registro eleitoral e proibiu a segregação racial nas escolas, no local de trabalho e em locais públicos . A Lei de Direitos de Voto de 1965 restaurou e protegeu os direitos de voto das minorias ao autorizar a supervisão federal de registro e eleições em áreas com sub-representação histórica de minorias como eleitores. O Fair Housing Act de 1968 proibiu a discriminação na venda ou aluguel de moradias.

Os afro-americanos voltaram a entrar na política no Sul e os jovens de todo o país foram inspirados a agir. De 1964 a 1970, uma onda de motins e protestos no centro da cidade em comunidades negras diminuiu o apoio da classe média branca, mas aumentou o apoio de fundações privadas . O surgimento do movimento Black Power , que durou de 1965 a 1975, desafiou a liderança negra estabelecida por sua atitude cooperativa e sua prática constante de legalismo e não-violência . Em vez disso, seus líderes exigiram que, além das novas leis obtidas por meio do movimento não violento, a autossuficiência política e econômica fosse desenvolvida na comunidade negra. O apoio ao movimento Black Power veio de afro-americanos que haviam visto poucas melhorias materiais desde o pico do Movimento pelos Direitos Civis em meados da década de 1960, e que ainda enfrentavam discriminação em empregos, habitação, educação e política. Muitas representações populares do movimento pelos direitos civis estão centradas na liderança carismática e na filosofia de Martin Luther King Jr. , que ganhou o Prêmio Nobel da Paz em 1964 por combater a desigualdade racial por meio da resistência não violenta. No entanto, alguns estudiosos observam que o movimento era muito diverso para ser creditado a qualquer pessoa, organização ou estratégia em particular.

Fundo

Guerra Civil e Reconstrução

Antes da Guerra Civil Americana , oito presidentes em exercício possuíam escravos , quase quatro milhões de negros permaneciam escravos no Sul , apenas homens brancos com propriedades podiam votar e a Lei de Naturalização de 1790 limitava a cidadania americana aos brancos . Após a Guerra Civil, três emendas constitucionais foram aprovadas, incluindo a 13ª Emenda (1865) que acabou com a escravidão; a 14ª Emenda (1869) que concedeu aos negros a cidadania, adicionando sua população total de quatro milhões à população oficial dos estados do sul para distribuição pelo Congresso ; e a 15ª Emenda (1870) que deu aos homens negros o direito de votar (apenas os homens podiam votar nos Estados Unidos na época). De 1865 a 1877, os Estados Unidos passaram por uma turbulenta Era de Reconstrução, durante a qual o governo federal tentou estabelecer o trabalho livre e os direitos civis dos libertos no Sul após o fim da escravidão. Muitos brancos resistiram às mudanças sociais, levando à formação de movimentos insurgentes como a Ku Klux Klan , cujos membros atacavam os republicanos negros e brancos para manter a supremacia branca . Em 1871, o presidente Ulysses S. Grant , o Exército dos Estados Unidos e o procurador-geral dos Estados Unidos, Amos T. Akerman , iniciaram uma campanha para reprimir o KKK sob as Leis de Execução . Alguns estados relutaram em fazer cumprir as medidas federais da lei. Além disso, no início da década de 1870, surgiram outros grupos paramilitares de supremacia branca e insurgentes que se opunham violentamente à igualdade legal e ao sufrágio afro-americano, intimidando e suprimindo os eleitores negros e assassinando detentores de cargos republicanos. No entanto, se os estados não implementassem as leis, as leis permitiam que o Governo Federal se envolvesse. Muitos governadores republicanos temiam enviar tropas negras da milícia para lutar contra a Klan por medo da guerra.

Privação do direito de voto após a reconstrução

Após a disputada eleição de 1876, que resultou no fim da Reconstrução e na retirada das tropas federais, os brancos no Sul retomaram o controle político das legislaturas estaduais da região. Eles continuaram a intimidar e atacar violentamente os negros antes e durante as eleições para suprimir sua votação, mas os últimos afro-americanos foram eleitos para o Congresso pelo Sul antes da cassação dos negros pelos estados em toda a região, conforme descrito abaixo.

De 1890 a 1908, os estados do sul aprovaram novas constituições e leis para privar os afro-americanos e muitos brancos pobres , criando barreiras ao registro eleitoral; As listas de votos foram drasticamente reduzidas à medida que negros e brancos pobres foram expulsos da política eleitoral. Após o caso histórico da Suprema Corte de Smith v. Allwright (1944), que proibiu as primárias brancas , houve progresso no aumento da participação política negra em Rim South e Acadiana - embora quase inteiramente em áreas urbanas e algumas localidades rurais onde a maioria dos negros trabalhava fora das plantações. O status quo ante de excluir afro-americanos do sistema político durou no restante do Sul, especialmente Louisiana do Norte , Mississippi e Alabama, até que a legislação nacional de direitos civis foi aprovada em meados da década de 1960 para fornecer a aplicação federal dos direitos de voto constitucionais. Por mais de sessenta anos, os negros do Sul foram essencialmente excluídos da política, incapazes de eleger ninguém para representar seus interesses no Congresso ou no governo local. Como não podiam votar, não podiam fazer parte dos júris locais.

Durante este período, o Partido Democrata, dominado pelos brancos, manteve o controle político do sul. Com os brancos controlando todas as cadeiras que representam a população total do Sul, eles tinham um poderoso bloco de votação no Congresso. O Partido Republicano - o "partido de Lincoln" e o partido ao qual a maioria dos negros pertencia - encolheu até a insignificância, exceto nas áreas sindicais remotas de Appalachia e Ozarks, quando o registro de eleitores negros foi suprimido. O movimento republicano branco-lírio também ganhou força ao excluir os negros. Até 1965, o “ Solid South ” era um sistema de partido único sob os democratas brancos. Excetuando-se as históricas fortalezas sindicalistas, a nomeação do Partido Democrata foi equivalente a uma eleição para cargos estaduais e locais. Em 1901, o presidente Theodore Roosevelt convidou Booker T. Washington , presidente do Instituto Tuskegee , para jantar na Casa Branca , tornando-o o primeiro afro-americano a comparecer a um jantar oficial lá. "O convite foi duramente criticado por políticos e jornais do sul." Washington persuadiu o presidente a nomear mais negros para cargos federais no Sul e a tentar aumentar a liderança afro-americana nas organizações republicanas estaduais. No entanto, essas ações foram resistidas por democratas e republicanos brancos como uma intrusão federal indesejada na política estadual.

Vítima de
linchamento, Will Brown, que foi mutilado e queimado durante o motim de 1919 em Omaha, Nebraska . Cartões postais e fotografias de linchamentos eram lembranças populares nos Estados Unidos

Na mesma época em que os afro-americanos estavam sendo privados de seus direitos, os sulistas brancos impuseram a segregação racial por lei. A violência contra os negros aumentou, com vários linchamentos ao longo da virada do século. O sistema de discriminação racial e opressão sancionado pelo estado de jure que emergiu do Sul pós-Reconstrução tornou-se conhecido como o sistema " Jim Crow ". A Suprema Corte dos Estados Unidos composta quase inteiramente de nortistas, manteve a constitucionalidade das leis estaduais que exigiam a segregação racial em instalações públicas em sua decisão Plessy v. Ferguson de 1896 , legitimando-os por meio da doutrina " separados, mas iguais ". A segregação, que começou com a escravidão, continuou com as leis de Jim Crow, com placas usadas para mostrar aos negros onde legalmente podiam andar, falar, beber, descansar ou comer. Para aqueles lugares que eram racialmente misturados, os não-brancos tinham que esperar até que todos os clientes brancos fossem atendidos primeiro. Eleito em 1912, o presidente Woodrow Wilson cedeu às demandas dos membros do sul de seu gabinete e ordenou a segregação dos locais de trabalho em todo o governo federal.

O início do século 20 é um período frequentemente referido como o " nadir das relações raciais americanas ", quando o número de linchamentos era o mais alto. Embora as tensões e as violações dos direitos civis tenham sido mais intensas no Sul, a discriminação social afetou os afro-americanos também em outras regiões. No nível nacional, o bloco do Sul controlou importantes comitês no Congresso, derrotou a aprovação de leis federais contra o linchamento e exerceu um poder considerável além do número de brancos no sul.

Características do período pós-reconstrução:

  • Segregação racial . Por lei, instalações públicas e serviços governamentais, como educação, foram divididos em domínios separados para "brancos" e "negros". Caracteristicamente, aqueles para os negros eram subfinanciados e de qualidade inferior.
  • Privação de direitos . Quando os democratas brancos recuperaram o poder, eles aprovaram leis que tornaram o registro eleitoral mais restritivo, essencialmente expulsando os eleitores negros das listas de votação. O número de eleitores afro-americanos caiu drasticamente e eles não puderam mais eleger representantes. De 1890 a 1908, os estados sulistas da antiga Confederação criaram constituições com cláusulas que privaram dezenas de milhares de afro-americanos, e estados dos EUA, como o Alabama, também privaram os brancos pobres.
  • Exploração . Aumento da opressão econômica de negros por meio do sistema de aluguel de presidiários , latinos e asiáticos , negação de oportunidades econômicas e discriminação generalizada no emprego.
  • Violência. Violência racial individual, policial, paramilitar, organizacional e coletiva contra negros (e latinos no sudoeste e asiáticos na costa oeste ).
Rally noturno KKK em Chicago , c.  1920

Os afro-americanos e outras minorias étnicas rejeitaram esse regime. Eles resistiram de várias maneiras e buscaram melhores oportunidades por meio de ações judiciais, novas organizações, reparação política e organização trabalhista (veja o movimento pelos direitos civis (1896–1954) ). A Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) foi fundada em 1909. Ela lutou para acabar com a discriminação racial por meio de ações judiciais , educação e esforços de lobby . Sua maior conquista foi a vitória legal na decisão da Suprema Corte Brown v. Board of Education (1954), quando a Corte Warren determinou que a segregação de escolas públicas nos Estados Unidos era inconstitucional e, por implicação, anulou a doutrina " separados, mas iguais " estabelecido em Plessy v. Ferguson de 1896. Após a decisão unânime da Suprema Corte, muitos estados começaram a integrar gradualmente suas escolas, mas algumas áreas do Sul resistiram fechando completamente as escolas públicas.

A integração das bibliotecas públicas do sul ocorreu após manifestações e protestos que usaram técnicas vistas em outros elementos do movimento mais amplo pelos direitos civis. Isso incluiu protestos, espancamentos e resistência dos brancos. Por exemplo, em 1963 na cidade de Anniston, Alabama , dois ministros negros foram brutalmente espancados por tentarem integrar a biblioteca pública. Embora tenha havido resistência e violência, a integração das bibliotecas foi geralmente mais rápida do que a integração de outras instituições públicas.

Questões nacionais

Sala dos marinheiros coloridos na Primeira Guerra Mundial

A situação dos negros fora do Sul era um pouco melhor (na maioria dos estados eles podiam votar e educar os filhos, embora ainda enfrentassem discriminação em matéria de moradia e emprego). Em 1900, o reverendo Matthew Anderson, falando na Conferência anual de Hampton Negro na Virgínia, disse que "... as linhas ao longo da maioria das vias de obtenção de salários são traçadas de forma mais rígida no Norte do que no Sul. Parece haver um esforço aparente em todo o Norte, especialmente nas cidades, para excluir o trabalhador de cor de todas as vias de trabalho mais bem remunerado, o que torna mais difícil melhorar sua condição econômica até mesmo do que no Sul ”. De 1910 a 1970, os negros buscaram uma vida melhor migrando para o norte e o oeste do sul. Um total de quase sete milhões de negros deixaram o Sul no que ficou conhecido como a Grande Migração , a maioria durante e após a Segunda Guerra Mundial. Tantas pessoas migraram que a demografia de alguns estados de maioria negra mudou para uma maioria branca (em combinação com outros desenvolvimentos). O rápido influxo de negros alterou a demografia das cidades do norte e do oeste; acontecendo em um período de expansão da imigração européia, hispânica e asiática, aumentou a competição social e as tensões, com os novos migrantes e imigrantes lutando por um lugar no mercado de trabalho e moradia.

Uma gangue branca à procura de negros durante a confusão racial em Chicago em 1919

Refletindo as tensões sociais após a Primeira Guerra Mundial, enquanto os veteranos lutavam para retornar ao mercado de trabalho e os sindicatos se organizavam, o verão vermelho de 1919 foi marcado por centenas de mortes e um número maior de baixas nos Estados Unidos como resultado de motins raciais brancos contra negros que levaram lugar em mais de três dezenas de cidades, como o motim de corrida de Chicago de 1919 e o motim de corrida de Omaha de 1919 . Problemas urbanos como crime e doenças foram atribuídos ao grande afluxo de negros do sul para cidades no norte e oeste, com base em estereótipos de sul-afro-americanos rurais. No geral, os negros nas cidades do Norte e do Oeste sofreram discriminação sistêmica em uma infinidade de aspectos da vida. Dentro do emprego, as oportunidades econômicas para os negros foram encaminhadas para o status mais baixo e restritivas na mobilidade potencial. Dentro do mercado imobiliário, medidas discriminatórias mais fortes foram usadas em correlação com o influxo, resultando em uma mistura de "violência dirigida, pactos restritivos , linha vermelha e direção racial ". A Grande Migração resultou na urbanização de muitos afro-americanos e eles começaram a se realinhar do Partido Republicano para o Democrata, especialmente por causa das oportunidades sob o New Deal do governo de Franklin D. Roosevelt durante a Grande Depressão na década de 1930. Substancialmente sob pressão de partidários afro-americanos que iniciaram o Movimento Marcha sobre Washington , o presidente Roosevelt emitiu a primeira ordem federal banindo a discriminação e criou o Comitê de Práticas Justas de Trabalho . Depois de ambas as guerras mundiais, os veteranos negros do exército pressionaram por plenos direitos civis e frequentemente lideraram movimentos ativistas. Em 1948, o presidente Harry Truman emitiu a Ordem Executiva 9981 , que pôs fim à segregação nas forças armadas .

Inquilinos brancos que procuravam evitar que negros se mudassem para o conjunto habitacional ergueram esta placa, Detroit , 1942.

A segregação habitacional se tornou um problema nacional após a Grande Migração de negros para o sul. Pactos raciais foram empregados por muitos incorporadores imobiliários para "proteger" subdivisões inteiras , com a intenção principal de manter os bairros "brancos" "brancos". Noventa por cento dos projetos habitacionais construídos nos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial foram racialmente restritos por tais acordos. Cidades conhecidas por seu amplo uso de acordos raciais incluem Chicago , Baltimore , Detroit , Milwaukee , Los Angeles , Seattle e St. Louis .

As referidas instalações não devem ser alugadas, arrendadas, transmitidas ou ocupadas por qualquer pessoa que não seja da raça branca ou caucasiana.

-  Pacto racial para uma casa em Beverly Hills, Califórnia.

Enquanto muitos brancos defendiam seu espaço com violência, intimidação ou táticas legais contra os negros, muitos outros brancos migraram para regiões suburbanas ou exurbanas mais racialmente homogêneas , um processo conhecido como fuga dos brancos . De 1930 a 1960, a National Association of Real Estate Boards (NAREB) emitiu diretrizes que especificavam que um corretor de imóveis "nunca deveria ser instrumental em apresentar a um bairro um personagem ou propriedade ou ocupação, membros de qualquer raça ou nacionalidade, ou qualquer indivíduo cuja presença será claramente prejudicial aos valores de propriedade em um bairro. " O resultado foi o desenvolvimento de guetos totalmente negros no Norte e no Oeste, onde muitas moradias eram mais antigas, assim como no sul.

A primeira lei anti-miscigenação foi aprovada pela Assembleia Geral de Maryland em 1691, criminalizando o casamento inter-racial . Em um discurso em Charleston, Illinois em 1858, Abraham Lincoln afirmou: "Não sou, nem nunca fui a favor de fazer eleitores ou jurados de negros, nem de qualificá-los para ocupar cargos, nem de casar com pessoas brancas". No final de 1800, 38 estados dos EUA tinham estatutos anti-miscigenação. Em 1924, a proibição do casamento inter-racial ainda estava em vigor em 29 estados. Embora o casamento inter-racial fosse legal na Califórnia desde 1948, em 1957 o ator Sammy Davis Jr. enfrentou uma reação negativa por seu envolvimento com a atriz branca Kim Novak . Davis casou-se brevemente com uma dançarina negra em 1958 para se proteger da violência da turba. Em 1958, policiais na Virgínia entraram na casa de Richard e Mildred Loving e os arrastaram para fora da cama por viverem juntos como um casal inter-racial, com base em que "qualquer pessoa branca se casa com uma pessoa de cor" - ou vice-versa - cada parte " será culpado de um crime ”e poderá ser condenado a cinco anos de prisão.

Revigorados pela vitória de Brown e frustrados pela falta de efeito prático imediato, os cidadãos rejeitaram cada vez mais as abordagens gradualistas e legalistas como a principal ferramenta para provocar a dessegregação . Eles enfrentaram uma " resistência massiva " no Sul por parte dos defensores da segregação racial e da supressão eleitoral . Em desafio, os ativistas afro-americanos adotaram uma estratégia combinada de ação direta , não violência , resistência não violenta e muitos eventos descritos como desobediência civil , dando origem ao movimento pelos direitos civis de 1954 a 1968.

Protestos começam

A estratégia de educação pública, lobby legislativo e litígio que tipificou o movimento pelos direitos civis durante a primeira metade do século 20 se ampliou depois de Brown para uma estratégia que enfatizava a " ação direta ": boicotes, protestos , passeios pela liberdade , marchas ou caminhadas e táticas semelhantes que dependiam de mobilização em massa, resistência não violenta, filas e, às vezes, desobediência civil.

Igrejas, organizações de base locais, sociedades fraternas e empresas de propriedade de negros mobilizaram voluntários para participar de ações de base ampla. Este foi um meio mais direto e potencialmente mais rápido de criar mudanças do que a abordagem tradicional de montar contestações judiciais usada pela NAACP e outros.

Em 1952, o Conselho Regional de Liderança Negra (RCNL), liderado por TRM Howard , um cirurgião negro, empresário e fazendeiro, organizou um boicote bem-sucedido aos postos de gasolina no Mississippi que se recusavam a fornecer banheiros para negros. Por meio do RCNL, Howard liderou campanhas para expor a brutalidade da patrulha rodoviária estadual do Mississippi e para encorajar os negros a fazer depósitos no Tri-State Bank of Nashville , de propriedade de negros , que, por sua vez, concedeu empréstimos a ativistas de direitos civis vítimas de um "aperto de crédito" pelos Conselhos de Cidadãos Brancos .

Depois que Claudette Colvin foi presa por não ceder seu assento em um ônibus de Montgomery, Alabama, em março de 1955, um boicote aos ônibus foi considerado e rejeitado. Mas quando Rosa Parks foi presa em dezembro, Jo Ann Gibson Robinson, do Conselho Político das Mulheres de Montgomery, deu início ao protesto contra o boicote aos ônibus. Mais tarde naquela noite, ela, John Cannon (presidente do Departamento de Negócios da Universidade Estadual do Alabama ) e outros mimeografaram e distribuíram milhares de panfletos pedindo um boicote. O eventual sucesso do boicote tornou seu porta-voz Martin Luther King Jr. , uma figura nacionalmente conhecida. Também inspirou outros boicotes a ônibus, como o bem-sucedido boicote de Tallahassee, Flórida, de 1956-1957.

Em 1957, King e Ralph Abernathy , os líderes da Montgomery Improvement Association, juntaram-se a outros líderes religiosos que lideraram esforços de boicote semelhantes, como C. K. Steele de Tallahassee e T. J. Jemison de Baton Rouge, e outros ativistas como Fred Shuttlesworth , Ella Baker , A. Philip Randolph , Bayard Rustin e Stanley Levison , para formar a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). O SCLC, com sede em Atlanta , Geórgia , não tentou criar uma rede de capítulos como a NAACP fez. Ofereceu treinamento e assistência de liderança para os esforços locais de combate à segregação. A organização da sede arrecadou fundos, principalmente de fontes do Norte, para apoiar essas campanhas. Tornou a não violência seu princípio central e seu método principal de confrontar o racismo.

Em 1959, Septima Clarke , Bernice Robinson, e Esaú Jenkins , com a ajuda de Myles Horton 's Highlander escola popular no Tennessee , começou a primeira Escolas Cidadania na Carolina do Sul ' s Sea Islands . Eles ensinaram alfabetização para permitir que os negros passassem nos testes de votação. O programa foi um enorme sucesso e triplicou o número de eleitores negros na Ilha Johns . SCLC assumiu o programa e duplicou seus resultados em outros lugares.

História

Brown v. Conselho de Educação , 1954

Na primavera de 1951, estudantes negros na Virgínia protestaram contra sua condição desigual no sistema educacional segregado do estado. Os alunos da Moton High School protestaram contra as condições de superlotação e o fracasso nas instalações. Alguns líderes locais da NAACP tentaram persuadir os alunos a recuarem em seu protesto contra as leis Jim Crow de segregação escolar. Quando os alunos não se mexeram, a NAACP juntou-se à batalha contra a segregação escolar. A NAACP prosseguiu com cinco casos desafiando os sistemas escolares; estes foram posteriormente combinados sob o que é conhecido hoje como Brown v. Board of Education . Sob a liderança de Walter Reuther , o United Auto Workers doou US $ 75.000 para ajudar a pagar pelos esforços da NAACP na Suprema Corte.

Em 1954, a Suprema Corte dos Estados Unidos sob o chefe de Justiça Earl Warren decidiu por unanimidade que a segregação racial nas escolas públicas era inconstitucional.

Em 17 de maio de 1954, a Suprema Corte dos Estados Unidos sob o chefe de Justiça Earl Warren decidiu por unanimidade em Brown v. Board of Education de Topeka, Kansas , que obrigar, ou mesmo permitir, escolas públicas sejam segregadas por raça era inconstitucional . O presidente do tribunal Warren escreveu na opinião da maioria do tribunal que

A segregação de crianças brancas e negras nas escolas públicas tem um efeito prejudicial sobre as crianças negras. O impacto é maior quando tem a sanção da lei; pois a política de separação das raças é geralmente interpretada como denotando a inferioridade do grupo negro.

Os advogados da NAACP tiveram que reunir evidências plausíveis para ganhar o caso Brown vs. Conselho de Educação . Seu método de abordar a questão da segregação escolar era enumerar vários argumentos. Uma referia-se à exposição ao contato inter-racial em ambiente escolar. Argumentou-se que o contato inter-racial, por sua vez, ajudaria a preparar as crianças para conviver com as pressões que a sociedade exerce em relação à raça e, assim, oferecer-lhes uma chance melhor de viver em uma democracia. Além disso, outro argumento enfatizou como “a 'educação' compreende todo o processo de desenvolvimento e treinamento das faculdades e capacidades mentais, físicas e morais dos seres humanos”.

Risa Goluboff escreveu que a intenção da NAACP era mostrar aos tribunais que as crianças afro-americanas eram vítimas da segregação escolar e que seu futuro estava em risco. O Tribunal decidiu que tanto Plessy v. Ferguson (1896), que estabeleceu o padrão "separado, mas igual" em geral, e Cumming v. Richmond County Board of Education (1899), que aplicou esse padrão às escolas, eram inconstitucionais.

O governo federal entrou com um pedido de um amigo do tribunal no caso, instando os juízes a considerarem o efeito que a segregação teve na imagem da América na Guerra Fria . O secretário de Estado Dean Acheson foi citado no comunicado afirmando que "Os Estados Unidos estão sob constante ataque na imprensa estrangeira, na rádio estrangeira e em organismos internacionais como as Nações Unidas por causa de várias práticas de discriminação neste país."

No ano seguinte, no caso conhecido como Brown II , o Tribunal ordenou que a segregação fosse eliminada ao longo do tempo, "com toda a rapidez deliberada". Brown v. Board of Education of Topeka, Kansas (1954) não derrubou Plessy v. Ferguson (1896). Plessy v. Ferguson era a segregação nos modos de transporte. Brown v. Board of Education tratava da segregação na educação. Brown v. Board of Education desencadeou a futura reviravolta de 'separados, mas iguais'.

Integração escolar, Barnard School, Washington, DC , 1955

Em 18 de maio de 1954, Greensboro, Carolina do Norte , se tornou a primeira cidade no Sul a anunciar publicamente que obedeceria à decisão da Suprema Corte sobre Brown v. Board of Education . "É impensável ', observou o superintendente do Conselho Escolar Benjamin Smith,' que tentaremos [anular] as leis dos Estados Unidos." Essa recepção positiva para Brown, junto com a nomeação do afro-americano David Jones para o conselho escolar em 1953, convenceu vários cidadãos brancos e negros de que Greensboro estava caminhando em uma direção progressista. A integração em Greensboro ocorreu de forma bastante pacífica em comparação com o processo em estados do sul, como Alabama, Arkansas e Virgínia, onde a " resistência maciça " foi praticada por altos funcionários e em todos os estados. Na Virgínia, alguns condados fecharam suas escolas públicas em vez de se integrarem, e muitas escolas particulares cristãs brancas foram fundadas para acomodar alunos que costumavam ir para escolas públicas. Mesmo em Greensboro, muita resistência local à dessegregação continuou e, em 1969, o governo federal concluiu que a cidade não estava em conformidade com a Lei dos Direitos Civis de 1964. A transição para um sistema escolar totalmente integrado só começou em 1971.

Muitas cidades do norte também tinham políticas de segregação de fato , o que resultou em um vasto abismo de recursos educacionais entre as comunidades negras e brancas. No Harlem , em Nova York, por exemplo, nenhuma escola nova foi construída desde a virada do século, nem existia uma única creche - mesmo quando a Segunda Grande Migração estava causando superlotação. As escolas existentes tendem a ser dilapidadas e com professores inexperientes. Brown ajudou a estimular o ativismo entre New York City pais como Mae Mallory que, com o apoio da NAACP, iniciaram uma ação judicial bem-sucedida contra a cidade eo estado em Brown 's princípios. Mallory e milhares de outros pais reforçaram a pressão do processo com um boicote a escolas em 1959. Durante o boicote, algumas das primeiras escolas de liberdade do período foram estabelecidas. A cidade respondeu à campanha permitindo mais transferências abertas para escolas historicamente brancas de alta qualidade. (A comunidade afro-americana de Nova York e os ativistas da dessegregação do Norte em geral, agora se viram lutando com o problema do vôo branco , no entanto.)

Assassinato de Emmett Till, 1955

Mãe de
Emmett Till , Mamie (meio) no funeral de seu filho em 1955. Ele foi morto por homens brancos depois que uma mulher branca o acusou de ofendê-la no armazém de sua família.

Emmett Till , um afro-americano de 14 anos de Chicago, visitou seus parentes em Money, Mississippi , durante o verão. Ele supostamente teve uma interação com uma mulher branca, Carolyn Bryant, em uma pequena mercearia que violava as normas da cultura do Mississippi, e o marido de Bryant, Roy, e seu meio-irmão JW Milam assassinaram brutalmente o jovem Emmett Till. Eles o espancaram e mutilaram antes de atirar em sua cabeça e afundar seu corpo no  rio Tallahatchie . Três dias depois, o corpo de Till foi descoberto e retirado do rio. Depois que a mãe de Emmett, Mamie Till , identificou os restos mortais de seu filho, ela decidiu que queria "deixar as pessoas verem o que eu vi". A mãe de Till então teve seu corpo levado de volta para Chicago, onde o exibiu em um caixão aberto durante o funeral, onde muitos milhares de visitantes compareceram para mostrar seus respeitos. A publicação posterior de uma imagem no funeral em Jet é considerada um momento crucial na era dos direitos civis por mostrar em detalhes vívidos o racismo violento que estava sendo dirigido aos negros na América. Em uma coluna para o The Atlantic , Vann R. Newkirk escreveu: "O julgamento de seus assassinos tornou-se um desfile iluminando a tirania da supremacia branca ". O estado do Mississippi julgou dois réus, mas eles foram rapidamente absolvidos por um júri todo branco .

"O assassinato de Emmett", escreve o historiador Tim Tyson, "nunca teria se tornado um momento histórico divisor de águas sem Mamie encontrar a força para tornar seu luto privado um assunto público." A resposta visceral à decisão de sua mãe de ter um funeral de caixão aberto mobilizou a comunidade negra em todos os Estados Unidos. O assassinato e o julgamento resultante acabaram impactando de forma marcante as opiniões de vários jovens ativistas negros. Joyce Ladner se referiu a esses ativistas como a "geração Emmett Till". Cem dias após o assassinato de Emmett Till, Rosa Parks se recusou a ceder seu lugar no ônibus em Montgomery, Alabama. Parks mais tarde informou à mãe de Till que sua decisão de permanecer em seu assento foi guiada pela imagem que ela ainda lembrava vividamente dos restos mortais de Till. O caixão com tampo de vidro que foi usado para o funeral de Till em Chicago foi encontrado em uma garagem de cemitério em 2009. Till havia sido enterrado em um caixão diferente depois de ser exumado em 2005. A família de Till decidiu doar o caixão original para o Museu Nacional de Afro-Americanos do Smithsonian Cultura e História, onde agora está em exibição. Em 2007, Bryant disse que havia fabricado a parte mais sensacional de sua história em 1955.

Rosa Parks e o boicote aos ônibus de Montgomery, 1955–1956

Rosa Parks tirando suas impressões digitais depois de ser presa por não ceder seu assento em um ônibus a uma pessoa branca

Em 1 ° de dezembro de 1955, nove meses depois de uma estudante de ensino médio de 15 anos, Claudette Colvin , se recusar a ceder seu assento a um passageiro branco em um ônibus público em Montgomery, Alabama, e ser presa, Rosa Parks fez o mesmo coisa. Os parques logo se tornaram o símbolo do boicote aos ônibus de Montgomery e receberam publicidade nacional. Mais tarde, ela foi aclamada como a "mãe do movimento pelos direitos civis".

Parks era secretário do capítulo Montgomery da NAACP e havia retornado recentemente de uma reunião na Highlander Folk School, no Tennessee, onde a não-violência como estratégia foi ensinada por Myles Horton e outros. Após a prisão de Parks, os afro-americanos se reuniram e organizaram o boicote aos ônibus de Montgomery para exigir um sistema de ônibus em que os passageiros fossem tratados de forma igual. A organização era liderada por Jo Ann Robinson, membro do Conselho Político da Mulher que estava esperando a oportunidade de boicotar o sistema de ônibus. Após a prisão de Rosa Parks, Jo Ann Robinson mimeografou 52.500 panfletos pedindo um boicote. Eles foram distribuídos pela cidade e ajudaram a chamar a atenção dos líderes dos direitos civis. Depois que a cidade rejeitou muitas de suas reformas sugeridas, a NAACP, liderada por ED Nixon , pressionou pela total dessegregação dos ônibus públicos. Com o apoio da maioria dos 50.000 afro-americanos de Montgomery, o boicote durou 381 dias, até que a lei local que segregava afro-americanos e brancos em ônibus públicos foi revogada. Noventa por cento dos afro-americanos em Montgomery participaram dos boicotes, que reduziram significativamente a receita dos ônibus, visto que constituíam a maioria dos passageiros. Em novembro de 1956, a Suprema Corte dos Estados Unidos manteve uma decisão do tribunal distrital no caso Browder v. Gayle e ordenou que os ônibus de Montgomery dessegregados, pondo fim ao boicote.

Os líderes locais estabeleceram a Montgomery Improvement Association para concentrar seus esforços. Martin Luther King Jr. foi eleito presidente desta organização. O longo protesto atraiu a atenção nacional para ele e para a cidade. Seus apelos eloqüentes à fraternidade cristã e ao idealismo americano criaram uma impressão positiva nas pessoas tanto dentro quanto fora do sul.

Crise de Little Rock, 1957

Uma crise irrompeu em Little Rock, Arkansas , quando o governador do Arkansas Orval Faubus convocou a Guarda Nacional em 4 de setembro para impedir a entrada de nove estudantes afro-americanos que haviam entrado com uma ação pelo direito de frequentar uma escola integrada, a Little Rock Central High School . Sob a orientação de Daisy Bates , os nove alunos foram escolhidos para frequentar a Central High por causa de suas excelentes notas.

No primeiro dia de aula, Elizabeth Eckford , de 15 anos, foi a única dos nove alunos que apareceu porque não recebeu o telefonema sobre o perigo de ir para a escola. Uma foto foi tirada de Eckford sendo assediada por manifestantes brancos do lado de fora da escola, e a polícia teve que levá-la em uma viatura para sua proteção. Depois, os nove alunos tiveram que ir de carona para a escola e serem escoltados por militares em jipes .

Pais brancos protestam contra a integração das escolas de Little Rock

Faubus não era um segregacionista proclamado. O Partido Democrático do Arkansas, que então controlava a política no estado, colocou pressão significativa sobre Faubus depois que ele indicou que investigaria a conformidade do Arkansas com a decisão de Brown . Faubus então se posicionou contra a integração e contra a decisão do tribunal federal. A resistência de Faubus recebeu a atenção do presidente Dwight D. Eisenhower , que estava determinado a fazer cumprir as ordens dos tribunais federais. Os críticos acusaram que ele era morno, na melhor das hipóteses, quanto ao objetivo de dessegregar as escolas públicas. Mas, Eisenhower federalizou a Guarda Nacional em Arkansas e ordenou que retornassem aos seus quartéis. Eisenhower implantou elementos da 101ª Divisão Aerotransportada em Little Rock para proteger os alunos.

Os alunos frequentaram o ensino médio em condições adversas. Eles tiveram que passar por um desafio de cuspir e zombar de brancos para chegar à escola em seu primeiro dia, e suportar o assédio de outros alunos pelo resto do ano. Embora as tropas federais tenham escoltado os alunos entre as aulas, os alunos eram provocados e até atacados por alunos brancos quando os soldados não estavam por perto. Um dos Little Rock Nine, Minnijean Brown , foi suspenso por derramar uma tigela de chili na cabeça de uma estudante branca que a estava assediando na fila do lanche da escola. Mais tarde, ela foi expulsa por abusar verbalmente de uma estudante branca.

Apenas Ernest Green, do Little Rock Nine, se formou na Central High School. Depois que o ano letivo de 1957–58 acabou, Little Rock fechou seu sistema de escolas públicas completamente, em vez de continuar a se integrar. Outros sistemas escolares do Sul seguiram o exemplo.

O método de treinamento de não violência e não violência

Durante o período considerado a era dos "direitos civis afro-americanos", o uso predominante do protesto era não violento ou pacífico. Freqüentemente chamado de pacifismo, o método da não violência é considerado uma tentativa de impactar positivamente a sociedade. Embora atos de discriminação racial tenham ocorrido historicamente nos Estados Unidos, talvez as regiões mais violentas tenham ocorrido nos ex-estados confederados. Durante as décadas de 1950 e 1960, os protestos não violentos do movimento pelos direitos civis causaram uma tensão definitiva, que ganhou atenção nacional.

A fim de se preparar para protestos física e psicologicamente, os manifestantes receberam treinamento em não violência. De acordo com o ex-ativista dos direitos civis Bruce Hartford, existem dois ramos principais do treinamento não-violento. Existe o método filosófico, que envolve a compreensão do método da não violência e por que ele é considerado útil, e existe o método tático, que em última análise ensina os manifestantes "como ser um protestante - como sentar-se, como fazer piquete, como defenda-se contra ataques, dando treinamento sobre como manter a calma quando as pessoas estão gritando insultos racistas na sua cara e despejando coisas em você e batendo em você "(Arquivo do Movimento dos Direitos Civis). O método filosófico da não-violência, no movimento americano dos direitos civis, foi em grande parte inspirado por Mahatma Gandhi 's políticas 'não-cooperação' durante o seu envolvimento no movimento de independência indiana , que tinham a intenção de chamar a atenção para que o público quer "intervir em antecipar "ou" fornecer pressão pública em apoio à ação a ser tomada "(Erikson, 415). Como Hartford explica, o treinamento filosófico de não violência visa "moldar a atitude individual e a resposta mental às crises e à violência" (Civil Rights Movement Archive). Hartford e ativistas como ele, que treinaram em não violência tática, consideraram isso necessário para garantir a segurança física, incutir disciplina, ensinar os manifestantes como se manifestar e formar confiança mútua entre os manifestantes (Civil Rights Movement Archive).

Para muitos, o conceito de protesto não violento era um modo de vida, uma cultura. No entanto, nem todos concordaram com essa noção. James Forman, ex- membro do SNCC (e mais tarde Pantera Negra) e treinador não-violento, estava entre os que não o fizeram. Em sua autobiografia, The Making of Black Revolutionaries , Forman revelou sua perspectiva sobre o método da não-violência como "estritamente uma tática, não um modo de vida sem limitações". Da mesma forma, Bob Moses , que também era um membro ativo do SNCC , achava que o método da não-violência era prático. Quando entrevistado pelo autor Robert Penn Warren, Moses disse: "Não há dúvida de que ele ( Martin Luther King Jr. ) teve uma grande influência sobre as massas. Mas não acho que seja na direção do amor. É de uma forma prática direção ... " (Quem Fala pelo Negro? Warren).

De acordo com um estudo de 2020 na American Political Science Review , os protestos não violentos pelos direitos civis aumentaram as votações para o Partido Democrata nas eleições presidenciais em condados próximos, mas os protestos violentos aumentaram substancialmente o apoio dos brancos aos republicanos em condados próximos aos protestos violentos.

Robert F. Williams e o debate sobre a não violência, 1959-1964

Índios Lumbee armados enfrentando agressivamente Klansmen na Batalha de Hayes Pond

O sistema Jim Crow empregava "o terror como meio de controle social", sendo as manifestações mais organizadas a Ku Klux Klan e seus colaboradores nos departamentos de polícia locais. Essa violência desempenhou um papel fundamental no bloqueio do progresso do movimento pelos direitos civis no final dos anos 1950. Algumas organizações negras no Sul começaram a praticar autodefesa armada. O primeiro a fazê-lo abertamente foi o capítulo da NAACP em Monroe, Carolina do Norte, liderado por Robert F. Williams . Williams reconstruiu o capítulo depois que seus membros foram expulsos da vida pública pela Klan. Ele fez isso encorajando uma nova membresia da classe trabalhadora a se armar completamente e se defender contra ataques. Quando os nightriders da Klan atacaram a casa do membro da NAACP Albert Perry em outubro de 1957, a milícia de Williams trocou tiros com os atordoados homens do Klans, que rapidamente se retiraram. No dia seguinte, o conselho municipal realizou uma sessão de emergência e aprovou uma lei proibindo as carreadas KKK. Um ano depois, os índios Lumbee na Carolina do Norte teriam um confronto armado com o Klan (conhecido como a Batalha de Hayes Pond ), que resultou na condenação do líder do KKK James W. "Catfish" Cole por incitação à rebelião.

Após a absolvição de vários homens brancos acusados ​​de agredir sexualmente mulheres negras em Monroe, Williams anunciou aos repórteres da United Press International que "enfrentaria a violência com violência" como política. A declaração de Williams foi citada na primeira página do The New York Times , e o The Carolina Times a considerou "a maior história dos direitos civis de 1959". O presidente da NAACP National, Roy Wilkins, suspendeu imediatamente Williams de seu cargo, mas o organizador do Monroe ganhou o apoio de vários capítulos da NAACP em todo o país. No final das contas, Wilkins recorreu ao suborno da influente organizadora Daisy Bates para fazer campanha contra Williams na convenção nacional da NAACP e a suspensão foi mantida. A convenção, no entanto, aprovou uma resolução que afirmava: "Não negamos, mas reafirmamos o direito de autodefesa individual e coletiva contra agressões ilegais." Martin Luther King Jr. defendeu a remoção de Williams, mas Ella Baker e WEB Dubois elogiaram publicamente a posição do líder Monroe.

Williams - junto com sua esposa, Mabel Williams - continuou a desempenhar um papel de liderança no movimento Monroe e, até certo ponto, no movimento nacional. The Williamses publicou The Crusader , um boletim de circulação nacional, começando em 1960, e o influente livro Negroes With Guns em 1962. Williams não pediu a militarização total neste período, mas "flexibilidade na luta pela liberdade". Williams era bem versado em táticas jurídicas e publicidade, que ele havia usado com sucesso no internacionalmente conhecido " Caso Kissing " de 1958, bem como métodos não violentos, que ele usava em manifestações nos balcões de almoço em Monroe - todos com auto-armados defesa como tática complementar.

Williams liderou o movimento Monroe em outro impasse armado com os supremacistas brancos durante um Freedom Ride em agosto de 1961; ele havia sido convidado a participar da campanha por Ella Baker e James Forman do Comitê de Coordenação Não Violenta do Estudante (SNCC). O incidente (junto com suas campanhas pela paz com Cuba) resultou em ele sendo alvo do FBI e processado por sequestro; ele foi inocentado de todas as acusações em 1976. Enquanto isso, a autodefesa armada continuou discretamente no movimento sulista, com figuras como Amzie Moore do SNCC , Hartman Turnbow e Fannie Lou Hamer, todos dispostos a usar armas para defender suas vidas desde a noite. Refugiando-se do FBI em Cuba, os Willamses transmitiram o programa de rádio Radio Free Dixie para todo o leste dos Estados Unidos via Radio Progresso a partir de 1962. Nesse período, Williams defendeu a guerra de guerrilha contra instituições racistas e viu os grandes distúrbios nos guetos da época como uma manifestação de sua estratégia.

O historiador da Universidade da Carolina do Norte Walter Rucker escreveu que "o surgimento de Robert F Williams contribuiu para o declínio acentuado da violência racial contra os negros nos EUA ... Após séculos de violência contra os negros, os afro-americanos de todo o país começaram a se defender suas comunidades de forma agressiva - empregando força aberta quando necessário. Isso, por sua vez, evocou nos brancos o medo real da vingança dos negros ... "Isso abriu espaço para que os afro-americanos usassem manifestações não violentas com menos medo de represálias mortais. Dos muitos ativistas dos direitos civis que compartilham dessa visão, o mais proeminente foi Rosa Parks. Parks fez o elogio no funeral de Williams em 1996, elogiando-o por "sua coragem e por seu compromisso com a liberdade" e concluindo que "Os sacrifícios que ele fez, e o que ele fez, deveriam entrar para a história e nunca ser esquecidos."

Sit-ins, 1958-1960

Em julho de 1958, o Conselho Juvenil da NAACP patrocinou manifestações no balcão de lanchonetes de uma Drogaria Dockum no centro de Wichita, Kansas . Depois de três semanas, o movimento conseguiu que a loja mudasse sua política de assentos segregados e, logo depois, todas as lojas Dockum no Kansas foram desagregadas. Esse movimento foi rapidamente seguido no mesmo ano por uma manifestação estudantil em uma Drogaria Katz em Oklahoma City liderada por Clara Luper , que também foi bem-sucedida.

Participação estudantil em Woolworth em Durham, Carolina do Norte em 10 de fevereiro de 1960
O primeiro de fevereiro , um monumento e escultura de James Barnhill no campus da Universidade Técnica e Agrícola da Carolina do Norte, é dedicado às ações do Greensboro Four que ajudaram a desencadear o movimento pelos direitos civis no sul.

A maioria estudantes negros de faculdades da área lideraram uma manifestação em uma loja da Woolworth em Greensboro, Carolina do Norte . Em 1o de fevereiro de 1960, quatro alunos, Ezell A. Blair Jr. , David Richmond, Joseph McNeil e Franklin McCain, da Faculdade Técnica e Agrícola da Carolina do Norte , uma faculdade só para negros, sentaram-se no refeitório segregado para protestar contra a política de Woolworth de excluir afro-americanos de receber comida lá. Os quatro alunos compraram pequenos itens em outras partes da loja e guardaram seus recibos, depois se sentaram na lanchonete e pediram para serem servidos. Depois de ter o serviço negado, eles apresentaram seus recibos e perguntaram por que seu dinheiro era bom em qualquer outro lugar da loja, mas não no balcão da lanchonete.

Os manifestantes foram encorajados a se vestir profissionalmente, a sentar-se em silêncio e a ocupar todos os outros bancos para que simpatizantes brancos em potencial pudessem participar. A manifestação de Greensboro foi rapidamente seguida por outras manifestações em Richmond, Virgínia ; Nashville, Tennessee ; e Atlanta, Geórgia. O mais eficaz deles foi em Nashville, onde centenas de estudantes universitários bem organizados e altamente disciplinados conduziram protestos em coordenação com uma campanha de boicote. Quando os estudantes do sul começaram a "sentar-se" nas lanchonetes das lojas locais, a polícia e outros oficiais às vezes usavam força brutal para escoltar fisicamente os manifestantes das lanchonetes.

A técnica "sit-in" não era nova - já em 1939, o advogado afro-americano Samuel Wilbert Tucker organizou um sit-in na então segregada biblioteca de Alexandria, Virgínia . Em 1960, a técnica conseguiu chamar a atenção nacional para o movimento. Em 9 de março de 1960, um grupo de estudantes do Atlanta University Center divulgou An Appeal for Human Rights como um anúncio de página inteira em jornais, incluindo Atlanta Constitution , Atlanta Journal e Atlanta Daily World . Conhecido como Comitê de Apelação pelos Direitos Humanos (COAHR), o grupo iniciou o Movimento Estudantil de Atlanta e começou a liderar manifestações a partir de 15 de março de 1960. No final de 1960, o processo de manifestações havia se espalhado para todos ao sul e ao estado fronteiriço , e até mesmo a instalações em Nevada , Illinois e Ohio que discriminavam os negros.

Os manifestantes se concentraram não apenas em lanchonetes, mas também em parques, praias, bibliotecas, teatros, museus e outras instalações públicas. Em abril de 1960, os ativistas que lideraram essas manifestações foram convidados pela ativista do SCLC Ella Baker para realizar uma conferência na Shaw University , uma universidade historicamente negra em Raleigh, Carolina do Norte . Essa conferência levou à formação do Comitê de Coordenação Não-Violenta do Estudante (SNCC). O SNCC levou essas táticas de confronto não violento mais longe e organizou as viagens pela liberdade. Como a constituição protegia o comércio interestadual, eles decidiram desafiar a segregação nos ônibus interestaduais e nas instalações de ônibus públicos, colocando equipes inter-raciais neles, para viajar do Norte ao Sul segregado.

Freedom Rides, 1961

Freedom Rides foram viagens de ativistas dos direitos civis em ônibus interestaduais para o sul segregado dos Estados Unidos para testar a decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos Boynton v. Virginia (1960), que determinou que a segregação era inconstitucional para passageiros envolvidos em viagens interestaduais. Organizado pelo CORE , o primeiro Freedom Ride dos anos 1960 deixou Washington DC em 4 de maio de 1961 e estava programado para chegar a Nova Orleans em 17 de maio.

Durante o primeiro Freedom Rides e os subsequentes, os ativistas viajaram pelo Deep South para integrar padrões de assentos em ônibus e desagregar terminais de ônibus, incluindo banheiros e bebedouros. Isso provou ser uma missão perigosa. Em Anniston, Alabama , um ônibus foi atacado por uma bomba incendiária, forçando seus passageiros a fugir para salvar suas vidas.

Uma multidão vence Freedom Riders em Birmingham. Esta foto foi reclamada pelo FBI de um jornalista local que também foi espancado e cuja câmera foi destruída.

Em Birmingham, Alabama , um informante do FBI relatou que o Comissário de Segurança Pública Eugene "Bull" Connor deu aos membros da Ku Klux Klan quinze minutos para atacar um grupo de cavaleiros da liberdade antes de a polícia "protegê-los". Os cavaleiros foram severamente espancados "até que parecia que um buldogue os havia agarrado". James Peck , um ativista branco, foi espancado tanto que precisou de cinquenta pontos na cabeça.

Em uma ocorrência semelhante em Montgomery, Alabama, os Freedom Riders seguiram os passos de Rosa Parks e montaram um ônibus Greyhound integrado de Birmingham. Embora estivessem protestando contra a segregação dos ônibus interestaduais em paz, eles foram recebidos com violência em Montgomery quando uma grande multidão de brancos os atacou por seu ativismo. Eles causaram um motim enorme de 2 horas que resultou em 22 feridos, cinco dos quais hospitalizados.

A violência da turba em Anniston e Birmingham interrompeu temporariamente as atrações. Os ativistas do SNCC de Nashville trouxeram novos pilotos para continuar a jornada de Birmingham a Nova Orleans. Em Montgomery, Alabama , na estação de ônibus Greyhound , uma multidão atacou outro ônibus cheio de passageiros, deixando John Lewis inconsciente com uma caixa e acertando o rosto do fotógrafo da Life, Don Urbrock, com sua própria câmera. Uma dúzia de homens cercou James Zwerg , um estudante branco da Universidade Fisk , e o espancaram no rosto com uma mala, quebrando seus dentes.

Em 24 de maio de 1961, os freedom riders continuaram seus passeios em Jackson, Mississippi , onde foram presos por "violar a paz" usando instalações "apenas para brancos". As New Freedom Rides foram organizadas por muitas organizações diferentes e continuaram a fluir para o sul. Quando os pilotos chegaram a Jackson, eles foram presos. No final do verão, mais de 300 foram presos no Mississippi.

.. Quando os cansados ​​Riders chegam em Jackson e tentam usar banheiros e lanchonetes "somente brancos", eles são imediatamente presos por Violação da Paz e Recusa em Obedecer a um Oficial. Diz o governador do Mississippi, Ross Barnett, em defesa da segregação: "O negro é diferente porque Deus o fez diferente para puni-lo." Da prisão, os Riders anunciam "Jail No Bail" - eles não vão pagar multas por prisões inconstitucionais e condenações ilegais - e, ao permanecer na prisão, mantêm o assunto vivo. Cada preso permanecerá na prisão por 39 dias, o tempo máximo que pode cumprir sem perder [ sic ] o direito de apelar da inconstitucionalidade de suas prisões, julgamentos e condenações. Após 39 dias, eles entraram com um recurso e fiança ...

Os cavaleiros da liberdade presos foram tratados com severidade, amontoados em celas minúsculas e sujas e esporadicamente espancados. Em Jackson, alguns prisioneiros foram forçados a fazer trabalhos forçados em temperaturas de 100 ° F. Outros foram transferidos para a Penitenciária Estadual do Mississippi em Parchman, onde foram tratados em condições adversas. Às vezes, os homens eram suspensos por "quebradores de pulso" nas paredes. Normalmente, as janelas de suas celas ficavam bem fechadas em dias quentes, dificultando a respiração.

A simpatia e o apoio público aos corredores da liberdade levaram a administração de John F. Kennedy a ordenar que a Interstate Commerce Commission (ICC) emitisse uma nova ordem de desagregação. Quando a nova regra do ICC entrou em vigor em 1º de novembro de 1961, os passageiros foram autorizados a sentar-se onde quisessem no ônibus; placas "brancas" e "coloridas" caíram nos terminais; bebedouros, banheiros e salas de espera separados foram consolidados; e lanchonetes começaram a servir pessoas independentemente da cor da pele.

O movimento estudantil envolveu figuras célebres como John Lewis, um ativista obstinado; James Lawson , o reverenciado "guru" da teoria e tática não violenta; Diane Nash , uma articulada e intrépida defensora pública da justiça; Bob Moses , pioneiro no registro de votos no Mississippi; e James Bevel , um pregador ardente e organizador, estrategista e facilitador carismático. Outros ativistas estudantis proeminentes incluíram Dion Diamond , Charles McDew , Bernard Lafayette , Charles Jones , Lonnie King , Julian Bond , Hosea Williams e Stokely Carmichael .

Organização de registro de eleitor

Após os Freedom Rides, os líderes negros locais no Mississippi, como Amzie Moore , Aaron Henry , Medgar Evers e outros pediram ao SNCC para ajudar a registrar eleitores negros e construir organizações comunitárias que pudessem ganhar uma parte do poder político no estado. Desde que o Mississippi ratificou sua nova constituição em 1890 com provisões como taxas de votação, requisitos de residência e testes de alfabetização, tornou o registro mais complicado e retirou os negros de listas de eleitores e votação. Além disso, a violência na época das eleições havia suprimido o voto dos negros.

Em meados do século 20, impedir que os negros votassem tornou-se uma parte essencial da cultura da supremacia branca. Em junho e julho de 1959, membros da comunidade negra em Fayette County, TN, formaram a Fayette County Civic and Welfare League para estimular a votação. Na época, havia 16.927 negros no município, mas apenas 17 deles haviam votado nos sete anos anteriores. Em um ano, cerca de 1.400 negros haviam se registrado, e a comunidade branca respondeu com duras represálias econômicas. Usando listas de registro, o Conselho de Cidadãos Brancos distribuiu uma lista negra de todos os eleitores negros registrados, permitindo que bancos, lojas locais e postos de gasolina conspirassem para negar aos eleitores negros registrados serviços essenciais. Além do mais, os negros parceiros que se registravam para votar estavam sendo despejados de suas casas. Ao todo, o número de despejos chegou a 257 famílias, muitas das quais foram forçadas a viver em uma cidade de tendas improvisada por mais de um ano. Finalmente, em dezembro de 1960, o Departamento de Justiça invocou seus poderes autorizados pela Lei dos Direitos Civis de 1957 para abrir um processo contra setenta partes acusadas de violar os direitos civis de cidadãos negros do condado de Fayette. No ano seguinte, o primeiro projeto de registro eleitoral em McComb e nos condados vizinhos no canto sudoeste do estado. Seus esforços foram recebidos com violenta repressão de legisladores estaduais e locais, o Conselho de Cidadãos Brancos e a Ku Klux Klan. Ativistas foram espancados, houve centenas de prisões de cidadãos locais e o ativista eleitor Herbert Lee foi assassinado.

A oposição branca ao registro de eleitores negros foi tão intensa no Mississippi que os ativistas do Movimento pela Liberdade concluíram que todas as organizações de direitos civis do estado deveriam se unir em um esforço coordenado para ter alguma chance de sucesso. Em fevereiro de 1962, representantes do SNCC, CORE e NAACP formaram o Conselho de Organizações Federadas (COFO). Em uma reunião subsequente em agosto, o SCLC tornou-se parte do COFO.

Na primavera de 1962, com fundos do Projeto de Educação Eleitoral , SNCC / COFO começou a organizar o registro de eleitores na área do Delta do Mississippi em torno de Greenwood e nas áreas ao redor de Hattiesburg , Laurel e Holly Springs . Como em McComb, seus esforços encontraram oposição feroz - prisões, espancamentos, tiroteios, incêndio criminoso e assassinato. Os registradores usaram o teste de alfabetização para manter os negros fora das listas de votação, criando padrões que nem mesmo pessoas com alto nível de escolaridade poderiam atingir. Além disso, os empregadores demitiram os negros que tentavam se registrar e os proprietários os expulsaram de suas casas alugadas. Apesar dessas ações, nos anos seguintes, a campanha do eleitor negro se espalhou pelo estado.

Campanhas de registro de eleitores semelhantes - com respostas semelhantes - foram iniciadas pelo SNCC, CORE e SCLC em Louisiana , Alabama , sudoeste da Geórgia e Carolina do Sul . Em 1963, as campanhas de registro de eleitores no Sul eram tão essenciais para o Movimento de Liberdade quanto os esforços de dessegregação. Após a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 , proteger e facilitar o registro eleitoral, apesar das barreiras estaduais, tornou-se o principal esforço do movimento. Resultou na aprovação da Lei de Direitos de Voto de 1965, que tinha disposições para fazer cumprir o direito constitucional de votar para todos os cidadãos.

Integração das universidades do Mississippi, 1956-1965

Começando em 1956, Clyde Kennard , um negro veterano da Guerra da Coréia, queria se matricular no Mississippi Southern College (agora University of Southern Mississippi ) em Hattiesburg sob o GI Bill . William David McCain , o presidente da faculdade, usou a Comissão de Soberania do Estado do Mississippi , a fim de evitar sua inscrição apelando aos líderes negros locais e ao estabelecimento político segregacionista do estado.

A organização financiada pelo estado tentou se opor ao movimento dos direitos civis retratando positivamente as políticas segregacionistas. Mais significativamente, coletou dados sobre ativistas, assediou-os legalmente e usou boicotes econômicos contra eles, ameaçando seus empregos (ou fazendo com que perdessem seus empregos) para tentar suprimir seu trabalho.

Kennard foi preso duas vezes por acusações forjadas e, por fim, condenado e sentenciado a sete anos na prisão estadual. Após três anos de trabalhos forçados, Kennard foi libertado em liberdade condicional pelo governador do Mississippi, Ross Barnett . Jornalistas investigaram seu caso e divulgaram os maus-tratos do estado ao câncer de cólon .

O papel de McCain nas prisões e condenações de Kennard é desconhecido. Enquanto tentava impedir a inscrição de Kennard, McCain fez um discurso em Chicago, com sua viagem patrocinada pela Comissão de Soberania do Estado do Mississippi. Ele descreveu a tentativa dos negros de eliminar a segregação das escolas do Sul como "importações" do Norte. (Kennard era natural e residente de Hattiesburg.) McCain disse:

Insistimos que, educacional e socialmente, mantemos uma sociedade segregada ... Com toda a justiça, admito que não estamos incentivando o voto dos negros ... Os negros preferem que o controle do governo fique nas mãos dos brancos.

Nota: Mississippi aprovou uma nova constituição em 1890 que efetivamente privou a maioria dos negros ao mudar os requisitos de registro eleitoral e eleitoral; embora os tenha privado dos direitos constitucionais autorizados pelas emendas pós-Guerra Civil, ele sobreviveu às contestações da Suprema Corte dos Estados Unidos na época. Foi somente após a aprovação da Lei de Direitos de Voto de 1965 que a maioria dos negros no Mississippi e em outros estados do sul ganhou proteção federal para fazer cumprir o direito constitucional dos cidadãos de votar.

James Meredith caminhando para a aula acompanhado por um oficial dos EUA e um oficial do Departamento de Justiça

Em setembro de 1962, James Meredith ganhou uma ação judicial para garantir a admissão na Universidade do Mississippi, anteriormente segregada . Ele tentou entrar no campus em 20 de setembro, em 25 de setembro e novamente em 26 de setembro. Ele foi bloqueado pelo governador do Mississippi Ross Barnett , que disse: "Nenhuma escola será integrada no Mississippi enquanto eu for seu governador." O Quinto Tribunal de Apelações do Circuito dos Estados Unidos condenou Barnett e o vice-governador Paul B. Johnson Jr. por desacato , ordenando que fossem presos e multados em mais de US $ 10.000 por cada dia em que se recusassem a permitir a inscrição de Meredith.

Caminhões do
Exército dos EUA carregados com policiais federais no campus da Universidade do Mississippi em 1962

O procurador-geral Robert F. Kennedy enviou uma força de marechais e agentes da Patrulha de Fronteira e oficiais do Federal Bureau of Prisons . Em 30 de setembro de 1962, Meredith entrou no campus sob sua escolta. Estudantes e outros brancos começaram a se revoltar naquela noite, jogando pedras e atirando nos agentes federais que guardavam Meredith no Lyceum Hall. Os rebeldes acabaram matando dois civis, incluindo um jornalista francês; 28 agentes federais sofreram ferimentos a bala e 160 outros ficaram feridos. O presidente John F. Kennedy enviou o Exército dos EUA e as forças federalizadas da Guarda Nacional do Mississippi ao campus para conter a rebelião. Meredith começou as aulas um dia após a chegada das tropas.

Kennard e outros ativistas continuaram a trabalhar na dessegregação das universidades públicas. Em 1965, Raylawni Branch e Gwendolyn Elaine Armstrong se tornaram os primeiros estudantes afro-americanos a frequentar a University of Southern Mississippi . Naquela época, McCain ajudou a garantir que eles tivessem uma entrada pacífica. Em 2006, o juiz Robert Helfrich decidiu que Kennard era factualmente inocente de todas as acusações pelas quais havia sido condenado na década de 1950.

Movimento Albany, 1961–62

O SCLC, que havia sido criticado por alguns ativistas estudantis por não ter participado mais plenamente dos passeios pela liberdade, dedicou muito de seu prestígio e recursos a uma campanha de dessegregação em Albany, Geórgia , em novembro de 1961. King, que havia sido criticado pessoalmente por alguns ativistas do SNCC por sua distância dos perigos que os organizadores locais enfrentavam - e recebendo o apelido zombeteiro de "De Lawd" como resultado - interveio pessoalmente para ajudar a campanha liderada tanto pelos organizadores do SNCC quanto pelos líderes locais.

A campanha foi um fracasso por causa das táticas astutas de Laurie Pritchett , o chefe de polícia local, e das divisões dentro da comunidade negra. Os objetivos podem não ter sido específicos o suficiente. Pritchett conteve os manifestantes sem ataques violentos aos manifestantes, o que inflamou a opinião nacional. Ele também providenciou para que os manifestantes presos fossem levados para as cadeias nas comunidades vizinhas, permitindo que houvesse bastante espaço em sua prisão. Pritchett também previu a presença de King como um perigo e forçou sua libertação para evitar que King reunisse a comunidade negra. King saiu em 1962 sem ter alcançado nenhuma vitória dramática. O movimento local, porém, continuou a luta, e obteve ganhos significativos nos anos seguintes.

Campanha de Birmingham, 1963

O movimento Albany mostrou ser uma educação importante para o SCLC, no entanto, quando empreendeu a campanha de Birmingham em 1963. O Diretor Executivo Wyatt Tee Walker planejou cuidadosamente a estratégia e as táticas iniciais para a campanha. Concentrou-se em um objetivo - a dessegregação dos comerciantes do centro de Birmingham, em vez da dessegregação total, como em Albany.

Os esforços do movimento foram ajudados pela resposta brutal das autoridades locais, em particular Eugene "Bull" Connor , o Comissário de Segurança Pública. Ele tinha muito poder político, mas havia perdido uma recente eleição para prefeito para um candidato menos segregacionista. Recusando-se a aceitar a autoridade do novo prefeito, Connor pretendia permanecer no cargo.

A campanha usou uma variedade de métodos não violentos de confronto, incluindo protestos, ajoelhar-se em igrejas locais e uma marcha até o prédio do condado para marcar o início de uma campanha para registrar eleitores. A cidade, no entanto, obteve liminar barrando todos esses protestos. Convencido de que a ordem era inconstitucional, a campanha a desafiou e se preparou para prisões em massa de seus apoiadores. King escolheu estar entre os presos em 12 de abril de 1963.

Recriação da cela de Martin Luther King Jr. na prisão de Birmingham no Museu Nacional dos Direitos Civis

Enquanto estava na prisão, King escreveu sua famosa " Carta da Cadeia de Birmingham " nas margens de um jornal, uma vez que não tinha permissão para escrever nenhum papel enquanto mantido em confinamento solitário. Apoiadores apelaram para a administração Kennedy, que interveio para obter a libertação de King. Walter Reuther , presidente do United Auto Workers , conseguiu US $ 160.000 para socorrer King e seus companheiros manifestantes. King teve permissão para ligar para sua esposa, que estava se recuperando em casa após o nascimento de seu quarto filho e foi liberada no início de 19 de abril.

A campanha, no entanto, vacilou à medida que esgotou os manifestantes dispostos a correr o risco de prisão. James Bevel , Diretor de Ação Direta do SCLC e Diretor de Educação Não Violenta, apresentou uma alternativa ousada e polêmica: treinar alunos do ensino médio para participarem das manifestações. Como resultado, no que seria chamado de Cruzada das Crianças , mais de mil alunos faltaram às aulas em 2 de maio para se reunirem na Igreja Batista da Rua 16 para se juntar às manifestações. Mais de seiscentos marcharam para fora da igreja cinquenta por vez, na tentativa de caminhar até a prefeitura para falar com o prefeito de Birmingham sobre a segregação. Eles foram presos e colocados na prisão. Nesse primeiro encontro, a polícia agiu com moderação. No dia seguinte, porém, outros mil alunos se reuniram na igreja. Quando Bevel os começou a marchar cinquenta por vez, Bull Connor finalmente soltou os cães policiais sobre eles e, em seguida, direcionou os fluxos de água das mangueiras de incêndio da cidade para as crianças. As redes nacionais de televisão transmitiram as cenas dos cães atacando os manifestantes e da água das mangueiras derrubando os alunos.

A indignação pública generalizada levou o governo Kennedy a intervir com mais força nas negociações entre a comunidade empresarial branca e o SCLC. Em 10 de maio, as partes anunciaram um acordo para desagregar lanchonetes e outras acomodações públicas no centro da cidade, criar um comitê para eliminar práticas discriminatórias de contratação, providenciar a libertação de manifestantes presos e estabelecer meios regulares de comunicação entre negros e brancos líderes.

Uma fotografia em preto e branco de um prédio em ruínas próximo a uma parede intacta
Destroços no Gaston Motel após a explosão da
bomba em 11 de maio de 1963

Nem todos na comunidade negra aprovaram o acordo - Fred Shuttlesworth foi particularmente crítico, já que era cético quanto à boa fé da estrutura de poder de Birmingham por causa de sua experiência em lidar com eles. Partes da comunidade branca reagiram com violência. Eles bombardearam o Gaston Motel, que abrigava a sede não oficial do SCLC, e a casa do irmão de King, o reverendo AD King. Em resposta, milhares de negros se revoltaram , queimando vários prédios e um deles esfaqueou e feriu um policial.

Marcha
do Congresso de Igualdade Racial em Washington DC em 22 de setembro de 1963, em memória das crianças mortas nos atentados de Birmingham
O governador do Alabama, George Wallace, tentou bloquear a dessegregação na Universidade do Alabama e é confrontado pelo procurador-geral adjunto dos Estados Unidos, Nicholas Katzenbach, em 1963.

Kennedy se preparou para federalizar a Guarda Nacional do Alabama, se necessário. Quatro meses depois, em 15 de setembro, uma conspiração de membros da Ku Klux Klan bombardeou a Igreja Batista da Sixteenth Street em Birmingham, matando quatro meninas.

"Crescente maré de descontentamento" e a resposta de Kennedy, 1963

Birmingham foi apenas uma das mais de cem cidades abaladas pelos protestos caóticos daquela primavera e verão, algumas delas no norte, mas principalmente no sul. Durante a marcha em Washington, Martin Luther King Jr. se referia a esses protestos como "os redemoinhos da revolta". Em Chicago, os negros se rebelaram no South Side no final de maio depois que um policial branco atirou em um menino negro de 14 anos que fugia do local de um assalto. Conflitos violentos entre ativistas negros e trabalhadores brancos ocorreram na Filadélfia e no Harlem em esforços bem-sucedidos para integrar projetos de construção do estado. Em 6 de junho, mais de mil brancos atacaram um protesto em Lexington, Carolina do Norte; os negros revidaram e um homem branco foi morto. Edwin C. Berry, da National Urban League, alertou sobre um colapso completo nas relações raciais: "Minha mensagem das cervejarias e barbearias indica o fato de que o Negro está pronto para a guerra."

Em Cambridge, Maryland , uma cidade da classe trabalhadora na costa leste , Gloria Richardson do SNCC liderou um movimento que pressionava pela dessegregação, mas também exigia moradias públicas de aluguel barato, treinamento profissional, empregos públicos e privados e o fim da brutalidade policial . Em 11 de junho, as lutas entre negros e brancos se transformaram em distúrbios violentos , levando o governador de Maryland, J. Millard Tawes, a declarar a lei marcial . Quando as negociações entre Richardson e funcionários de Maryland vacilaram, o procurador-geral Robert F. Kennedy interveio diretamente para negociar um acordo de dessegregação. Richardson sentiu que a crescente participação dos negros pobres e da classe trabalhadora estava expandindo o poder e os parâmetros do movimento, afirmando que "o povo como um todo realmente tem mais inteligência do que alguns de seus líderes."

Em suas deliberações durante essa onda de protestos, o governo Kennedy sentiu em particular que as manifestações militantes eram "ruins para o país" e que "os negros vão levar isso longe demais". Em 24 de maio, Robert Kennedy teve uma reunião com proeminentes intelectuais negros para discutir a situação racial. Os negros criticaram Kennedy duramente por vacilar sobre os direitos civis e disseram que os pensamentos da comunidade afro-americana estão cada vez mais se voltando para a violência. A reunião terminou com má vontade de todos os lados. Mesmo assim, os Kennedy decidiram que uma nova legislação para acomodações públicas iguais era essencial para levar os ativistas "para os tribunais e para fora das ruas".

A Marcha em Washington por Empregos e Liberdade no National Mall
Líderes da marcha em Washington posando diante do Lincoln Memorial em 28 de agosto de 1963

Em 11 de junho de 1963, George Wallace , governador do Alabama, tentou bloquear a integração da Universidade do Alabama . O presidente John F. Kennedy enviou uma força militar para fazer com que o governador Wallace se afastasse, permitindo a inscrição de Vivian Malone Jones e James Hood . Naquela noite, o presidente Kennedy falou à nação na TV e no rádio com seu histórico discurso sobre os direitos civis , onde lamentou "uma onda crescente de descontentamento que ameaça a segurança pública". Ele pediu que o Congresso aprovasse uma nova legislação de direitos civis e instou o país a abraçar os direitos civis como "uma questão moral ... em nossas vidas diárias". Na madrugada de 12 de junho, Medgar Evers , secretário de campo da NAACP do Mississippi, foi assassinado por um membro do Klan. Na semana seguinte, conforme prometido, em 19 de junho de 1963, o presidente Kennedy apresentou seu projeto de lei dos direitos civis ao Congresso.

Março em Washington, 1963

Bayard Rustin (à esquerda) e Cleveland Robinson (à direita) , organizadores da marcha, em 7 de agosto de 1963

A. Philip Randolph havia planejado uma marcha em Washington, DC, em 1941 para apoiar as demandas pela eliminação da discriminação no emprego nas indústrias de defesa; ele cancelou a marcha quando o governo Roosevelt atendeu à demanda, emitindo a Ordem Executiva 8802, proibindo a discriminação racial e criando uma agência para supervisionar o cumprimento da ordem.

Randolph e Bayard Rustin foram os principais planejadores da segunda marcha, que eles propuseram em 1962. Em 1963, a administração Kennedy inicialmente se opôs à marcha, temendo que ela impactasse negativamente o impulso para a aprovação de legislação de direitos civis. No entanto, Randolph e King estavam firmes em que a marcha continuaria. Com a marcha avançando, os Kennedys decidiram que era importante trabalhar para garantir seu sucesso. Preocupado com o comparecimento, o presidente Kennedy contou com a ajuda de líderes religiosos brancos e de Walter Reuther , presidente do UAW , para ajudar a mobilizar simpatizantes brancos para a marcha.

A marcha foi realizada em 28 de agosto de 1963. Ao contrário da marcha planejada de 1941, para a qual Randolph incluiu apenas organizações lideradas por negros no planejamento, a marcha de 1963 foi um esforço colaborativo de todas as principais organizações de direitos civis, a ala mais progressista da o movimento trabalhista e outras organizações liberais. A marcha teve seis gols oficiais:

  • leis de direitos civis significativas
  • um grande programa de obras federais
  • emprego pleno e justo
  • habitação decente
  • o direito de votar
  • educação integrada adequada.

Destes, o foco principal da marcha foi a aprovação da lei de direitos civis que a administração Kennedy havia proposto após as revoltas em Birmingham.

Martin Luther King Jr. em uma marcha pelos direitos civis em Washington, DC

A atenção da mídia nacional também contribuiu muito para a exposição nacional da marcha e seu provável impacto. No ensaio "The March on Washington and Television News", o historiador William Thomas observa: "Mais de quinhentos cinegrafistas, técnicos e correspondentes das principais redes foram colocados para cobrir o evento. Mais câmeras seriam instaladas do que filmamos a última inauguração presidencial. Uma câmera foi posicionada no alto do Monumento a Washington, para dar vistas dramáticas dos manifestantes ". Ao transmitir os discursos dos organizadores e oferecer seus próprios comentários, as emissoras de televisão definiram a forma como o público local via e entendia o evento.

A marcha foi um sucesso, embora não sem polêmica. Cerca de 200.000 a 300.000 manifestantes se reuniram em frente ao Lincoln Memorial , onde King fez seu famoso discurso " Eu tenho um sonho ". Enquanto muitos oradores aplaudiram o governo Kennedy pelos esforços que fez para obter uma legislação de direitos civis mais eficaz que protegia o direito de voto e proibiu a segregação, John Lewis do SNCC criticou o governo por não fazer mais para proteger os negros e civis do sul trabalhadores de direitos autorais sob ataque no Deep South.

Após a marcha, King e outros líderes dos direitos civis se reuniram com o presidente Kennedy na Casa Branca . Embora o governo Kennedy parecesse sinceramente empenhado em aprovar o projeto de lei, não estava claro se tinha votos suficientes no Congresso para fazê-lo. No entanto, quando o presidente Kennedy foi assassinado em 22 de novembro de 1963, o novo presidente Lyndon Johnson decidiu usar sua influência no Congresso para realizar grande parte da agenda legislativa de Kennedy.

Malcolm X junta-se ao movimento, 1964-1965

Em março de 1964, Malcolm X (el-Hajj Malik el-Shabazz), representante nacional da Nação do Islã , rompeu formalmente com essa organização e fez uma oferta pública para colaborar com qualquer organização de direitos civis que aceitasse o direito de autodefesa e a filosofia do nacionalismo negro (que Malcolm disse que não exigia mais o separatismo negro ). Gloria Richardson , chefe de Cambridge, Maryland , capítulo do SNCC , e líder da rebelião de Cambridge, uma convidada de honra no The March on Washington, imediatamente aceitou a oferta de Malcolm. A Sra. Richardson, "a líder dos direitos civis mais proeminente da nação", disse ao The Baltimore Afro-American que "Malcolm está sendo muito prático ... O governo federal entrou em situações de conflito apenas quando as coisas se aproximam do nível de insurreição. A autodefesa pode forçar Washington a intervir mais cedo. " Anteriormente, em maio de 1963, o escritor e ativista James Baldwin havia declarado publicamente que "o movimento muçulmano negro é o único no país que podemos chamar de base , odeio dizer isso ... Malcolm articula pelos negros, seu sofrimento ... ele corrobora a realidade deles ... "Em nível local, Malcolm e a noi eram aliados da seção do Harlem do Congresso de Igualdade Racial (CORE) desde pelo menos 1962.

Malcolm X e Martin Luther King Jr. falam um com o outro pensativamente enquanto os outros observam.
Malcolm X encontra-se com Martin Luther King Jr. , 26 de março de 1964

Em 26 de março de 1964, enquanto a Lei dos Direitos Civis enfrentava forte oposição no Congresso, Malcolm teve uma reunião pública com Martin Luther King Jr. no Capitólio. Malcolm tentou iniciar um diálogo com King já em 1957, mas King o rejeitou. Malcolm respondeu chamando King de " Tio Tom ", dizendo que tinha virado as costas à militância negra para apaziguar a estrutura de poder branca. Mas os dois homens se deram bem no encontro cara a cara. Há evidências de que King estava se preparando para apoiar o plano de Malcolm de apresentar formalmente o governo dos Estados Unidos às Nações Unidas sob a acusação de violações dos direitos humanos contra afro-americanos. Malcolm agora encorajava os nacionalistas negros a se envolverem em campanhas de registro de eleitores e outras formas de organização comunitária para redefinir e expandir o movimento.

Os ativistas dos direitos civis tornaram-se cada vez mais combativos no período de 1963 a 1964, buscando desafiar eventos como o impedimento da campanha de Albany, a repressão policial e o terrorismo Ku Klux Klan em Birmingham e o assassinato de Medgar Evers . O irmão deste último, Charles Evers, que assumiu como Diretor de Campo da NAACP do Mississippi, disse em uma conferência pública da NAACP em 15 de fevereiro de 1964, que "a não violência não funcionará no Mississippi ... decidimos ... que se um homem branco atira em um negro no Mississippi, nós atiraremos de volta. " A repressão aos protestos em Jacksonville, Flórida , provocou um motim no qual jovens negros jogaram coquetéis molotov na polícia em 24 de março de 1964. Malcolm X fez vários discursos neste período alertando que tal atividade militante aumentaria ainda mais se os direitos dos afro-americanos não foram totalmente reconhecidos. Em seu discurso marcante de abril de 1964, " The Ballot or the Bullet ", Malcolm apresentou um ultimato à América branca: "Há uma nova estratégia chegando. Serão coquetéis molotov neste mês, granadas de mão no próximo mês e algo mais no próximo. vai ser cédulas, ou vai ser balas. "

Conforme observado no documentário da PBS, Eyes on the Prize , "Malcolm X teve um efeito de longo alcance no movimento pelos direitos civis. No Sul, havia uma longa tradição de autossuficiência. As idéias de Malcolm X agora tocavam essa tradição". A autossuficiência estava se tornando primordial à luz da decisão da Convenção Nacional Democrata de 1964 de recusar assentos no Partido Democrático da Liberdade do Mississippi (MFDP) e, em vez de assentar a delegação regular do estado, que foi eleita em violação das próprias regras do partido e pela lei de Jim Crow . O SNCC se moveu em uma direção cada vez mais militante e trabalhou com Malcolm X em duas campanhas de arrecadação de fundos para o Harlem MFDP em dezembro de 1964.

Quando Fannie Lou Hamer falou aos Harlemites sobre a violência de Jim Crow que ela sofrera no Mississippi, ela vinculou isso diretamente à brutalidade da polícia do Norte contra os negros contra a qual Malcolm protestou; Quando Malcolm afirmou que os afro-americanos deveriam emular o exército Mau Mau do Quênia nos esforços para obter sua independência, muitos no SNCC aplaudiram.

Durante a campanha de Selma pelo direito de voto em 1965, Malcolm fez saber que tinha ouvido relatos de aumento das ameaças de linchamento em torno de Selma. No final de janeiro, ele enviou um telegrama aberto a George Lincoln Rockwell , chefe do Partido Nazista Americano , declarando:

"se sua atual agitação racista contra nosso povo lá no Alabama causar danos físicos ao reverendo King ou a qualquer outro americano negro ... você e seus amigos KKK serão recebidos com retaliação física máxima daqueles de nós que não estão algemados pela filosofia de desarmamento da não violência. "

No mês seguinte, o capítulo Selma do SNCC convidou Malcolm para falar em uma reunião em massa lá. No dia da aparição de Malcolm, o presidente Johnson fez sua primeira declaração pública em apoio à campanha de Selma. Paul Ryan Haygood, codiretor do NAACP Legal Defense Fund , atribui a Malcolm o papel de obter o apoio do governo federal. Haygood observou que "logo após a visita de Malcolm a Selma, um juiz federal, respondendo a uma ação movida pelo Departamento de Justiça , exigiu que os registradores do condado de Dallas, Alabama , processassem pelo menos 100 inscrições de negros a cada dia em que seus escritórios estivessem abertos".

St. Augustine, Flórida, 1963-64

Placa "We Cater to White Trade Only" na janela de um restaurante em Lancaster, Ohio , em 1938. Em 1964, Martin Luther King Jr. foi preso e passou uma noite na prisão por tentar comer em um restaurante exclusivo para brancos em St. Augustine, Flórida .

Santo Agostinho era famoso como a "cidade mais antiga da nação", fundada pelos espanhóis em 1565. Tornou-se o palco de um grande drama que levou à aprovação da histórica Lei dos Direitos Civis de 1964. Um movimento local, liderado por Robert B Hayling, um dentista negro e veterano da Força Aérea afiliado à NAACP, fazia piquetes em instituições locais segregadas desde 1963. No outono de 1964, Hayling e três companheiros foram brutalmente espancados em um comício Ku Klux Klan.

Nightriders atirados em casas de negros, e adolescentes Audrey Nell Edwards, JoeAnn Anderson, Samuel White e Willie Carl Singleton (que veio a ser conhecido como "The St. Augustine Four") sentaram-se em um balcão local da Woolworth's para serem servidos . Eles foram presos e condenados por invasão de propriedade e sentenciados a seis meses de prisão e reformatório. Foi necessário um ato especial do governador e do gabinete da Flórida para liberá-los após os protestos nacionais do Pittsburgh Courier , Jackie Robinson e outros.

Em resposta à repressão, o movimento Santo Agostinho praticou autodefesa armada, além da ação direta não violenta. Em junho de 1963, Hayling declarou publicamente que "eu e os outros armamos. Vamos atirar primeiro e responder às perguntas depois. Não vamos morrer como Medgar Evers." O comentário foi manchete nacional. Quando os nightriders da Klan aterrorizavam os bairros negros em St. Augustine, os membros da NAACP de Hayling frequentemente os expulsavam com tiros. Em outubro de 1963, um Klansman foi morto.

Em 1964, Hayling e outros ativistas instaram a Conferência de Liderança Cristã do Sul a vir a Santo Agostinho. Quatro mulheres proeminentes de Massachusetts - Mary Parkman Peabody, Esther Burgess, Hester Campbell (todos cujos maridos eram bispos episcopais) e Florence Rowe (cujo marido era vice-presidente da John Hancock Insurance Company ) - também vieram dar seu apoio. A prisão de Peabody, a mãe de 72 anos do governador de Massachusetts, por tentativa de comer no segregado Ponce de Leon Motor Lodge em um grupo integrado, virou notícia de primeira página em todo o país e trouxe o movimento em St. Agostinho à atenção do mundo.

Atividades amplamente divulgadas continuaram nos meses seguintes. Quando King foi preso, ele enviou uma "Carta da Cadeia de Santo Agostinho" a um apoiador do norte, Rabino Israel Dresner . Uma semana depois, ocorreu a maior prisão em massa de rabinos da história americana, enquanto eles estavam conduzindo uma oração no segregado Monson Motel. Uma conhecida fotografia tirada em St. Augustine mostra o gerente do Monson Motel despejando ácido muriático na piscina enquanto negros e brancos nadam nela. A horrível fotografia foi publicada na primeira página de um jornal de Washington no dia em que o Senado deveria votar a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964.

Protestos escolares de Chester, primavera de 1964

De novembro de 1963 a abril de 1964, os protestos da escola de Chester foram uma série de protestos pelos direitos civis liderados por George Raymond da Associação Nacional para o Avanço de Pessoas de Cor (NAACP) e Stanley Branche do Comitê pela Liberdade Agora (CFFN) que fez Chester , Pensilvânia, um dos principais campos de batalha do movimento pelos direitos civis. James Farmer , o diretor nacional do Congresso de Igualdade Racial chamou Chester de " o Birmingham do Norte ".

Em 1962, Branche e o CFFN se concentraram em melhorar as condições da escola primária Franklin, predominantemente negra, em Chester. Embora a escola tenha sido construída para abrigar 500 alunos, ela estava superlotada com 1.200 alunos. O tamanho médio das turmas da escola era de 39, o dobro do número de escolas vizinhas totalmente brancas. A escola foi construída em 1910 e nunca foi atualizada. Apenas dois banheiros estavam disponíveis para toda a escola. Em novembro de 1963, os manifestantes do CFFN bloquearam a entrada da escola Franklin Elementary e do Chester Municipal Building, resultando na prisão de 240 manifestantes. Após a atenção pública aos protestos alimentados pela cobertura da mídia das prisões em massa, o prefeito e o conselho escolar negociaram com o CFFN e a NAACP. O Chester Board of Education concordou em reduzir o tamanho das classes na escola Franklin, remover banheiros insalubres, realocar as aulas realizadas na sala da caldeira e no depósito de carvão e consertar os terrenos da escola.

Encorajado pelo sucesso das manifestações da escola primária de Franklin, o CFFN recrutou novos membros, patrocinou campanhas de registro de eleitores e planejou um boicote municipal às escolas de Chester. Branche construiu laços estreitos com alunos nas proximidades de Swarthmore College , Pennsylvania Military College e Cheyney State College , a fim de garantir grande comparecimento em manifestações e protestos. Branche convidou Dick Gregory e Malcolm X a Chester para participar da "Conferência Freedom Now" e outros líderes nacionais dos direitos civis, como Gloria Richardson, vieram a Chester em apoio às manifestações.

Em 1964, uma série de protestos quase noturnos trouxe o caos para Chester enquanto os manifestantes argumentavam que o Chester School Board tinha segregação de fato das escolas . O prefeito de Chester, James Gorbey , publicou "A Posição Policial para Preservar a Paz Pública", uma declaração de dez pontos prometendo um retorno imediato à lei e à ordem. A cidade delegou bombeiros e catadores de lixo para ajudar a lidar com os manifestantes. O estado da Pensilvânia implantou 50 soldados estaduais para ajudar a força policial de Chester, de 77 membros. As manifestações foram marcadas por violência e acusações de brutalidade policial. Mais de seiscentas pessoas foram presas ao longo de um período de dois meses de manifestações pelos direitos civis, marchas, piquetes, boicotes e protestos. O governador da Pensilvânia, William Scranton, envolveu-se nas negociações e convenceu Branche a obedecer a uma moratória das manifestações ordenada pelo tribunal. Scranton criou a Comissão de Relações Humanas da Pensilvânia para conduzir audiências sobre a segregação de fato das escolas públicas. Todos os protestos foram interrompidos enquanto a comissão realizava audiências durante o verão de 1964.

Em novembro de 1964, a Comissão de Relações Humanas da Pensilvânia concluiu que o Conselho Escolar de Chester havia violado a lei e ordenou que o Distrito Escolar de Chester dessegregasse as seis escolas predominantemente afro-americanas da cidade. A cidade recorreu da decisão, que atrasou a implementação.

Freedom Summer, 1964

No verão de 1964, o COFO trouxe quase 1.000 ativistas ao Mississippi - a maioria deles estudantes universitários brancos do Norte e do Oeste - para se juntar a ativistas negros locais para registrar eleitores, ensinar nas "Escolas da Liberdade" e organizar o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi (MFDP).

Muitos dos residentes brancos do Mississippi ficaram profundamente ressentidos com os forasteiros e as tentativas de mudar sua sociedade. Governos estaduais e locais, polícia, Conselho de Cidadãos Brancos e Ku Klux Klan usaram prisões, espancamentos, incêndios criminosos, assassinato, espionagem, disparos, despejos e outras formas de intimidação e assédio para se opor ao projeto e impedir os negros de se registrarem para votar ou alcançar a igualdade social.

Em 21 de junho de 1964, três defensores dos direitos civis desapareceram : James Chaney , um jovem negro do Mississippi e aprendiz de gesso; e dois ativistas judeus , Andrew Goodman , estudante de antropologia do Queens College ; e Michael Schwerner , um NÚCLEO organizador de Manhattan 's Lower East Side . Eles foram encontrados semanas depois, assassinados por conspiradores que revelaram ser membros locais da Klan, alguns dos membros do departamento do xerife do condado de Neshoba . Isso indignou o público, levando o Departamento de Justiça dos Estados Unidos juntamente com o FBI (este último que antes evitava lidar com a questão da segregação e perseguição de negros) a agirem. A indignação com esses assassinatos ajudou a levar à aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e da Lei dos Direitos de Voto de 1965.

De junho a agosto, os ativistas do Freedom Summer trabalharam em 38 projetos locais espalhados por todo o estado, com o maior número concentrado na região do Delta do Mississippi . Foram estabelecidas pelo menos 30 Escolas da Liberdade, com cerca de 3.500 alunos, e 28 centros comunitários.

Ao longo do Projeto de Verão, cerca de 17.000 negros do Mississippi tentaram se tornar eleitores registrados, desafiando a burocracia e as forças da supremacia branca posicionadas contra eles - apenas 1.600 (menos de 10%) conseguiram. Mas mais de 80.000 aderiram ao Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), fundado como uma organização política alternativa, mostrando seu desejo de votar e participar da política.

Embora o Freedom Summer não tenha conseguido registrar muitos eleitores, teve um efeito significativo no curso do movimento pelos direitos civis. Ajudou a quebrar as décadas de isolamento e repressão das pessoas que foram a base do sistema Jim Crow . Antes do Freedom Summer, a mídia nacional havia prestado pouca atenção à perseguição aos eleitores negros no Deep South e aos perigos enfrentados pelos trabalhadores negros dos direitos civis. A progressão dos eventos em todo o Sul aumentou a atenção da mídia para o Mississippi.

As mortes de estudantes brancos ricos do norte e as ameaças a não sulistas atraíram toda a atenção dos holofotes da mídia para o estado. Muitos ativistas negros ficaram amargurados, acreditando que a mídia valorizava a vida de brancos e negros de forma diferente. Talvez o efeito mais significativo do Freedom Summer tenha sido sobre os voluntários, quase todos - negros e brancos - ainda o consideram um dos períodos decisivos de suas vidas.

Lei dos Direitos Civis de 1964

Embora o presidente Kennedy tenha proposto uma legislação de direitos civis e tivesse o apoio de congressistas do norte e senadores de ambos os partidos, os senadores do sul bloquearam o projeto de lei ameaçando obstruidores . Após consideráveis ​​manobras parlamentares e 54 dias de obstrução no plenário do Senado dos Estados Unidos, o presidente Johnson conseguiu um projeto de lei no Congresso.

Lyndon B. Johnson assina a histórica Lei dos Direitos Civis de 1964

Em 2 de julho de 1964, Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964 , que proibia a discriminação com base em "raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade" nas práticas de emprego e nas acomodações públicas. O projeto de lei autorizou o Procurador-Geral a abrir processos para fazer cumprir a nova lei. A lei também anulou as leis estaduais e locais que exigiam tal discriminação.

Motim do Harlem de 1964

Quando a polícia atirou em um adolescente negro desarmado no Harlem em julho de 1964, as tensões cresceram fora de controle. Os residentes ficaram frustrados com as desigualdades raciais. Os tumultos estouraram e Bedford-Stuyvesant , um importante bairro negro do Brooklyn, explodiu em seguida. Naquele verão, tumultos também eclodiram na Filadélfia , por motivos semelhantes. Os distúrbios ocorreram em uma escala muito menor do que ocorreria em 1965 e depois.

Washington respondeu com um programa piloto chamado Projeto Uplift . Milhares de jovens no Harlem conseguiram empregos durante o verão de 1965. O projeto foi inspirado por um relatório gerado por HARYOU chamado Youth in the Ghetto . HARYOU teve um papel importante na organização do projeto, junto com a Liga Urbana Nacional e cerca de 100 organizações comunitárias menores. Empregos permanentes com salários justos ainda estavam fora do alcance de muitos jovens negros.

Partido Democrático da Liberdade do Mississippi, 1964

Os negros no Mississippi foram privados de direitos por mudanças estatutárias e constitucionais desde o final do século XIX. Em 1963, o COFO realizou um voto pela liberdade no Mississippi para demonstrar o desejo de votar dos negros do Mississippi. Mais de 80.000 pessoas se inscreveram e votaram na eleição simulada, que opôs uma lista integrada de candidatos do "Partido da Liberdade" aos candidatos oficiais do Partido Democrata.

O presidente Lyndon B. Johnson (ao centro) se reúne com os líderes dos direitos civis Martin Luther King Jr. , Whitney Young e James Farmer , janeiro de 1964

Em 1964, os organizadores lançaram o Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) para desafiar o partido oficial todo branco. Quando os registradores de votação do Mississippi se recusaram a reconhecer seus candidatos, eles realizaram sua própria primária. Eles selecionaram Fannie Lou Hamer , Annie Devine e Victoria Gray para concorrer ao Congresso , e uma lista de delegados para representar o Mississippi na Convenção Nacional Democrata de 1964.

A presença do Partido Democrático da Liberdade do Mississippi em Atlantic City, New Jersey , foi inconveniente, entretanto, para os organizadores da convenção. Eles haviam planejado uma celebração triunfante das conquistas do governo Johnson em direitos civis, em vez de uma luta pelo racismo dentro do Partido Democrata. Delegações totalmente brancas de outros estados do sul ameaçaram sair se a chapa oficial do Mississippi não tivesse assento. Johnson estava preocupado com as incursões que a campanha do republicano Barry Goldwater estava fazendo no que antes havia sido o reduto democrata branco do "Sul Sólido", bem como com o apoio que George Wallace recebeu no Norte durante as primárias democratas.

Johnson não pôde, no entanto, evitar que o MFDP levasse seu caso ao Comitê de Credenciais. Lá, Fannie Lou Hamer testemunhou eloquentemente sobre as surras que ela e outros sofreram e as ameaças que enfrentaram por tentarem se registrar para votar. Voltando-se para as câmeras de televisão, Hamer perguntou: "Esta é a América?"

Johnson ofereceu ao MFDP um "compromisso" sob o qual receberia dois assentos livres sem direito a voto, enquanto a delegação branca enviada pelo Partido Democrata oficial manteria seus assentos. O MFDP rejeitou furiosamente o "acordo".

O MFDP manteve sua agitação na convenção depois que foi negado o reconhecimento oficial. Quando todos, exceto três dos delegados "regulares" do Mississippi partiram porque se recusaram a jurar lealdade ao partido, os delegados do MFDP pegaram passes emprestados de delegados simpáticos e tomaram os assentos vagos pelos delegados oficiais do Mississippi. Os organizadores do partido nacional os removeram. Quando voltaram no dia seguinte, descobriram que os organizadores da convenção haviam removido as cadeiras vazias que estavam lá no dia anterior. Eles ficaram e cantaram "canções de liberdade".

A convenção do Partido Democrata de 1964 desiludiu muitos dentro do MFDP e do movimento pelos direitos civis, mas não destruiu o MFDP. O MFDP tornou-se mais radical depois de Atlantic City. Convidou Malcolm X para falar em uma de suas convenções e se opôs à guerra do Vietnã .

Movimento pelos direitos de voto de Selma

O SNCC havia empreendido um ambicioso programa de registro de eleitores em Selma, Alabama , em 1963, mas em 1965 pouco progresso havia sido feito em face da oposição do xerife de Selma, Jim Clark. Depois que os moradores locais pediram ajuda ao SCLC, King foi a Selma para liderar várias marchas, nas quais foi preso junto com 250 outros manifestantes. Os manifestantes continuaram encontrando resistência violenta da polícia. Jimmie Lee Jackson , um residente da vizinha Marion, foi morto pela polícia em uma marcha posterior em 17 de fevereiro de 1965. A morte de Jackson levou James Bevel , diretor do Movimento Selma, a iniciar e organizar um plano para marchar de Selma a Montgomery , o Capital do estado.

Em 7 de março de 1965, seguindo o plano de Bevel, Hosea Williams do SCLC e John Lewis do SNCC lideraram uma marcha de 600 pessoas para caminhar 54 milhas (87 km) de Selma à capital do estado em Montgomery. Seis quarteirões na marcha, na ponte Edmund Pettus, onde os manifestantes deixaram a cidade e se mudaram para o condado, policiais estaduais e policiais locais, alguns montados a cavalo, atacaram os manifestantes pacíficos com cassetetes, gás lacrimogêneo e tubos de borracha envolto em arame farpado e chicotes. Eles levaram os manifestantes de volta a Selma. Lewis foi nocauteado e arrastado para um local seguro. Pelo menos 16 outros manifestantes foram hospitalizados. Entre os gaseados e espancados estava Amelia Boynton Robinson , que estava no centro das atividades de direitos civis na época.

A polícia ataca manifestantes não violentos no "Domingo Sangrento", o primeiro dia das marchas de Selma a Montgomery .

A transmissão nacional do noticiário de homens da lei atacando manifestantes sem resistência que buscavam exercer seu direito constitucional de voto provocou uma resposta nacional e centenas de pessoas de todo o país compareceram para uma segunda marcha. Esses manifestantes foram repelidos por King no último minuto para não violar uma injunção federal. Isso desagradou muitos manifestantes, especialmente aqueles que se ressentiam da não violência de King (como James Forman e Robert F. Williams ).

Naquela noite, os brancos locais atacaram James Reeb , um defensor do direito de voto. Ele morreu devido aos ferimentos em um hospital de Birmingham em 11 de março. Devido ao clamor nacional contra um ministro branco sendo assassinado de forma tão descarada (bem como a subsequente desobediência civil liderada por Gorman e outros líderes do SNCC em todo o país, especialmente em Montgomery e na Casa Branca), os manifestantes foram capazes de suspender a liminar e obter proteção das tropas federais, permitindo-lhes fazer a marcha através do Alabama sem incidentes duas semanas depois; durante a marcha, Gorman, Williams e outros manifestantes mais militantes carregaram seus próprios tijolos e varas.

Quatro homens do Klans atiraram e mataram a dona de casa de Detroit, Viola Liuzzo, enquanto ela levava os manifestantes de volta a Selma naquela noite.

Lei de Direitos de Voto de 1965

Oito dias após a primeira marcha, mas antes da marcha final, o presidente Johnson fez um discurso na televisão para apoiar o projeto de lei do direito de voto que ele havia enviado ao Congresso. Nele ele afirmou:

A causa deles deve ser nossa causa também. Porque não somos apenas os negros, mas também todos nós, que devemos superar o legado incapacitante de intolerância e injustiça. E nós devemos superar.

Em 6 de agosto, Johnson assinou o Voting Rights Act de 1965 , que suspendeu os testes de alfabetização e outros testes subjetivos de registro de eleitores. Autorizou a supervisão federal do registro eleitoral em estados e distritos eleitorais individuais onde tais testes estavam sendo usados ​​e onde os afro-americanos estavam historicamente sub-representados nas listas de eleitores em comparação com a população elegível. Os afro-americanos que haviam sido impedidos de se registrar para votar finalmente tiveram uma alternativa a entrar com processos nos tribunais locais ou estaduais, que raramente levaram seus casos a julgamento com sucesso. Se ocorresse discriminação no registro eleitoral, a lei de 1965 autorizava o Procurador-Geral dos Estados Unidos a enviar examinadores federais para substituir os registradores locais.

Poucos meses depois da aprovação do projeto, 250.000 novos eleitores negros foram registrados, um terço deles por examinadores federais. Em quatro anos, o registro eleitoral no Sul mais que dobrou. Em 1965, o Mississippi teve o maior comparecimento de eleitores negros, com 74%, e liderou o país no número de funcionários públicos negros eleitos. Em 1969, o Tennessee teve uma participação de 92,1% entre os eleitores negros; Arkansas, 77,9%; e Texas, 73,1%.

Vários brancos que se opuseram à Lei de Direitos de Voto pagaram um preço rápido. Em 1966, o xerife Jim Clark de Selma, Alabama, famoso por usar aguilhões de gado contra manifestantes dos direitos civis, foi candidato à reeleição. Embora ele tenha tirado o famoso alfinete "Nunca" em seu uniforme, ele foi derrotado. Na eleição, Clark perdeu enquanto os negros votaram para tirá-lo do cargo.

A reconquista do poder de voto dos negros mudou o cenário político do sul. Quando o Congresso aprovou a Lei de Direitos de Voto, apenas cerca de 100 afro-americanos ocupavam cargos eletivos, todos nos estados do norte. Em 1989, havia mais de 7.200 afro-americanos no cargo, incluindo mais de 4.800 no sul. Quase todos os condados onde a população era majoritariamente negra no Alabama tinha um xerife negro. Os negros do sul ocupavam cargos importantes nos governos municipal, municipal e estadual.

Atlanta elegeu um prefeito negro, Andrew Young , assim como Jackson, Mississippi , com Harvey Johnson Jr. , e Nova Orleans , com Ernest Morial . Políticos negros em nível nacional incluem Barbara Jordan , eleita como representante do Texas no Congresso, e o presidente Jimmy Carter nomeou Andrew Young como embaixador dos Estados Unidos nas Nações Unidas . Julian Bond foi eleito para a Assembleia Legislativa do Estado da Geórgia em 1965, embora a reação política à sua oposição pública ao envolvimento dos EUA na Guerra do Vietnã o tenha impedido de ocupar seu lugar até 1967. John Lewis foi eleito pela primeira vez em 1986 para representar o 5º distrito congressional da Geórgia em a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos , onde atuou de 1987 até sua morte em 2020.

Watts Riot de 1965

A polícia prende um homem durante os distúrbios de Watts em Los Angeles, em agosto de 1965

A nova Lei do Direito ao Voto de 1965 não teve efeito imediato sobre as condições de vida dos negros pobres. Poucos dias depois que a lei se tornou lei, um motim estourou no bairro de Watts, no centro- sul de Los Angeles . Assim como o Harlem, Watts era um bairro de maioria negra com alto índice de desemprego e pobreza associada. Seus residentes confrontaram um departamento de polícia predominantemente branco que tinha um histórico de abusos contra negros.

Ao prender um jovem por dirigir embriagado, os policiais discutiram com a mãe do suspeito diante de curiosos. A faísca provocou destruição maciça de propriedade durante seis dias de tumultos em Los Angeles. Trinta e quatro pessoas foram mortas e propriedades avaliadas em cerca de US $ 40 milhões foram destruídas, tornando os distúrbios de Watts um dos piores distúrbios da cidade até os distúrbios de Rodney King em 1992.

Com o aumento da militância negra, os moradores do gueto dirigiram atos de raiva contra a polícia. Os residentes negros que se cansaram da brutalidade policial continuaram a revoltar-se. Alguns jovens ingressaram em grupos como os Panteras Negras , cuja popularidade se baseava em parte em sua reputação de confrontar policiais. Motins entre negros ocorreram em 1966 e 1967 em cidades como Atlanta , San Francisco , Oakland , Baltimore , Seattle , Tacoma , Cleveland , Cincinnati , Columbus , Newark , Chicago, Nova York (especificamente no Brooklyn , Harlem e o Bronx ) e o pior de tudo em Detroit.

Movimentos justos por habitação, 1966-1968

O primeiro grande golpe contra a segregação habitacional na época, o Rumford Fair Housing Act , foi aprovado na Califórnia em 1963. Ele foi derrubado por eleitores brancos da Califórnia e lobistas imobiliários no ano seguinte com a Proposta 14 , uma medida que ajudou a precipitar os distúrbios de Watts . Em 1966, a Suprema Corte da Califórnia invalidou a Proposição 14 e restabeleceu o Rumford Fair Housing Act.

Trabalhar e organizar por leis habitacionais justas tornou-se um grande projeto do movimento nos dois anos seguintes, com Martin Luther King Jr., James Bevel e Al Raby liderando o Movimento pela Liberdade de Chicago em torno do assunto em 1966. No ano seguinte, Padre James Groppi e o Conselho Juvenil da NAACP também atraíram a atenção nacional com uma campanha de moradia justa em Milwaukee. Ambos os movimentos enfrentaram resistência violenta de proprietários brancos e oposição legal de políticos conservadores.

O Fair Housing Bill foi a legislação de direitos civis mais controversa da época. O senador Walter Mondale , que defendeu o projeto de lei, observou que, ao longo dos anos sucessivos, foi a legislação mais obstruída da história dos Estados Unidos. Foi contestado pela maioria dos senadores do Norte e do Sul, bem como pela National Association of Real Estate Boards . Uma proposta de "Lei dos Direitos Civis de 1966" entrou em colapso completamente por causa de sua oferta de habitação justa. Mondale comentou que:

Muitos direitos civis [legislação] tratavam de fazer o Sul se comportar e arrancar os dentes de George Wallace, [mas] isso chegava direto aos bairros em todo o país. Eram direitos civis se tornando pessoais.

Motins em todo o país de 1967

Filme sobre os distúrbios criados pela Unidade Fotográfica Naval da Casa Branca

Em 1967, revoltas eclodiram em bairros negros em mais de 100 cidades dos Estados Unidos, incluindo Detroit, Newark, Cincinnati, Cleveland e Washington, DC. A maior delas foi a rebelião de 1967 em Detroit .

Em Detroit, uma grande classe média negra começou a se desenvolver entre os afro-americanos que trabalhavam em empregos sindicalizados na indústria automotiva. Esses trabalhadores reclamaram de práticas racistas persistentes, limitando os empregos que poderiam ter e oportunidades de promoção. A United Auto Workers canalizou essas reclamações para procedimentos de reclamação burocráticos e ineficazes. Multidões brancas violentas impuseram a segregação de moradias até a década de 1960. Os negros que não tinham mobilidade ascendente viviam em condições precárias, sujeitos aos mesmos problemas que os afro-americanos pobres em Watts e no Harlem.

Quando policiais brancos do Departamento de Polícia de Detroit (DPD) fecharam um bar ilegal e prenderam um grande grupo de clientes durante o verão quente, moradores negros furiosos se revoltaram. Manifestantes saquearam e destruíram propriedades enquanto atiradores se engajaram em tiroteios de telhados e janelas, minando a capacidade do DPD de conter a desordem. Em resposta, a Guarda Nacional do Exército de Michigan e os paraquedistas do Exército dos EUA foram destacados para reforçar o DPD e proteger os bombeiros do Departamento de Bombeiros de Detroit (DFD) de ataques enquanto apagavam incêndios. Moradores relataram que policiais e guardas nacionais atiraram em civis e suspeitos negros indiscriminadamente. Depois de cinco dias, 43 pessoas morreram, centenas ficaram feridas e milhares ficaram desabrigadas; Danos no valor de $ 40 a $ 45 milhões foram causados.

Os governos estaduais e locais responderam ao motim com um aumento dramático nas contratações de minorias. No rescaldo da turbulência, o Greater Detroit Board of Commerce também lançou uma campanha para encontrar empregos para dez mil pessoas "anteriormente desempregadas", um número preponderante das quais eram negros. O governador George Romney respondeu imediatamente ao tumulto de 1967 com uma sessão especial da legislatura de Michigan, onde encaminhou amplas propostas de moradia que incluíam não apenas uma moradia justa , mas "realocação importante, direitos dos inquilinos e legislação de aplicação do código". Romney havia apoiado essas propostas em 1965, mas as abandonou em face da oposição organizada. As leis foram aprovadas em ambas as casas do legislativo. O historiador Sidney Fine escreveu que:

O Michigan Fair Housing Act, que entrou em vigor em 15 de novembro de 1968, foi mais forte do que a lei federal de habitação justa ... É provavelmente mais do que uma coincidência que o estado que experimentou o mais grave distúrbio racial da década de 1960 também tenha adotado um dos atos estaduais de habitação justa mais fortes.

O presidente Johnson criou a Comissão Consultiva Nacional sobre Desordens Civis em resposta a uma onda de distúrbios em todo o país. O relatório final da comissão pediu grandes reformas no emprego e nas políticas públicas nas comunidades negras. Advertiu que os Estados Unidos estavam se movendo em direção a sociedades brancas e negras separadas.

Memphis, o assassinato do rei e a Lei dos Direitos Civis de 1968

Uma favela de 3.000 pessoas chamada Resurrection City foi fundada em 1968 no National Mall como parte da Campanha dos Pobres.

No início de 1968, o projeto de lei habitacional da feira estava sendo obstruído mais uma vez, mas dois empreendimentos o ressuscitaram. O relatório da Comissão Kerner sobre os distúrbios nos guetos de 1967 foi entregue ao Congresso em 1º de março e recomendava fortemente "uma lei federal de habitação aberta abrangente e executável" como remédio para os distúrbios civis. O Senado foi movido para encerrar sua obstrução naquela semana.

James Lawson convidou King para Memphis, Tennessee , em março de 1968 para apoiar uma greve dos trabalhadores do saneamento . Esses trabalhadores lançaram uma campanha pela representação sindical depois que dois trabalhadores foram mortos acidentalmente no trabalho; eles buscavam salários justos e melhores condições de trabalho. King considerava a luta deles uma parte vital da Campanha dos Pobres que estava planejando.

Um dia depois de proferir seu emocionante sermão " I've Been to the Mountaintop ", que se tornou famoso por sua visão da sociedade americana, King foi assassinado em 4 de abril de 1968. Tumultos estouraram em bairros negros em mais de 110 cidades em todo o Estados Unidos nos dias que se seguiram, principalmente em Chicago , Baltimore e Washington, DC

Um dia antes do funeral de King , 8 de abril, uma marcha completamente silenciosa com Coretta Scott King , SCLC e o presidente do UAW, Walter Reuther, atraiu aproximadamente 42.000 participantes. Guardas nacionais armados se alinhavam nas ruas, sentados em tanques M-48 , para proteger os manifestantes, e helicópteros circulavam no alto. Em 9 de abril, a Sra. King liderou outras 150.000 pessoas em um cortejo fúnebre pelas ruas de Atlanta. Sua dignidade reviveu coragem e esperança em muitos membros do Movimento, confirmando seu lugar como a nova líder na luta pela igualdade racial.

Coretta Scott King disse,

Martin Luther King Jr. deu sua vida pelos pobres do mundo, pelos trabalhadores do lixo de Memphis e pelos camponeses do Vietnã. No dia em que os negros e outros escravos forem verdadeiramente livres, no dia que a miséria for abolida, no dia em que as guerras não houver mais, nesse dia eu sei que meu marido vai descansar em uma paz tão merecida.

Ralph Abernathy sucedeu King como chefe do SCLC e tentou levar avante o plano de King para uma marcha dos pobres. Era unir negros e brancos para fazer campanha por mudanças fundamentais na sociedade americana e na estrutura econômica. A marcha avançou sob a liderança franca de Abernathy, mas não atingiu seus objetivos.

Lei dos Direitos Civis de 1968

A Câmara dos Representantes estava deliberando sua Lei de Habitação Justa no início de abril, antes do assassinato de King e da mencionada onda de agitação que se seguiu, a maior desde a Guerra Civil. O senador Charles Mathias escreveu:

[S] omeus senadores e representantes declararam publicamente que não seriam intimidados ou apressados ​​em legislar por causa dos distúrbios. No entanto, a cobertura das notícias sobre os distúrbios e as disparidades subjacentes de renda, empregos, habitação e educação entre brancos e negros americanos ajudaram a educar os cidadãos e o Congresso sobre a dura realidade de um enorme problema social. Os membros do Congresso sabiam que precisavam agir para corrigir esses desequilíbrios na vida americana e realizar o sonho que King havia pregado com tanta eloquência.

A Câmara aprovou a legislação em 10 de abril, menos de uma semana após o assassinato de King, e o presidente Johnson a assinou no dia seguinte. A Lei dos Direitos Civis de 1968 proibiu a discriminação em relação à venda, aluguel e financiamento de moradias com base na raça, religião e origem nacional. Também tornou crime federal "pela força ou pela ameaça de força, ferir, intimidar ou interferir com qualquer pessoa ... em razão de sua raça, cor, religião ou nacionalidade".

Gates v. Collier

As condições na Penitenciária Estadual do Mississippi em Parchman, então conhecida como Parchman Farm, tornaram-se parte da discussão pública dos direitos civis depois que ativistas foram presos lá. Na primavera de 1961, Freedom Riders veio para o Sul para testar a dessegregação de instalações públicas. No final de junho de 1963, Freedom Riders foram condenados em Jackson, Mississippi . Muitos foram presos na Penitenciária Estadual do Mississippi em Parchman. O Mississippi empregava o sistema confiável , uma ordem hierárquica de presidiários que usava alguns presidiários para controlar e aplicar a punição de outros presidiários.

Em 1970, o advogado de direitos civis Roy Haber começou a receber declarações de presidiários. Ele coletou 50 páginas de detalhes de assassinatos, estupros, espancamentos e outros abusos sofridos pelos presidiários de 1969 a 1971 na Penitenciária Estadual do Mississippi. Em um caso histórico conhecido como Gates v. Collier (1972), quatro presidiários representados por Haber processaram o superintendente da Fazenda Parchman por violar seus direitos segundo a Constituição dos Estados Unidos .

O juiz federal William C. Keady decidiu a favor dos internos, escrevendo que a Fazenda Parchman violou os direitos civis dos internos ao infligir punições cruéis e incomuns . Ele ordenou o fim imediato de todas as condições e práticas inconstitucionais. A segregação racial dos presos foi abolida, assim como o sistema de confiança, que permitia que certos presos tivessem poder e controle sobre os outros.

A prisão foi renovada em 1972 após a decisão contundente de Keady, que escreveu que a prisão era uma afronta aos "padrões modernos de decência". Entre outras reformas, as acomodações foram adaptadas para habitação humana. O sistema de trusties foi abolido. (A prisão tinha salva - vidas armados com rifles e lhes deu autoridade para supervisionar e guardar outros presos, o que levou a muitos casos de abuso e assassinatos.)

Em unidades correcionais integradas nos estados do norte e oeste, os negros representavam um número desproporcional de presos, além de sua proporção da população em geral. Eles eram freqüentemente tratados como cidadãos de segunda classe por oficiais correcionais brancos. Os negros também representavam um número desproporcionalmente alto de condenados à morte . O livro de Eldridge Cleaver , Soul on Ice, foi escrito a partir de suas experiências no sistema correcional da Califórnia; contribuiu para a militância negra.

Legado

A atividade de protesto pelos direitos civis teve um impacto observável nas visões dos americanos brancos sobre raça e política ao longo do tempo. Descobriu-se que os brancos que vivem em condados onde ocorreram protestos pelos direitos civis de significado histórico têm níveis mais baixos de ressentimento racial contra os negros, são mais propensos a se identificar com o Partido Democrata , bem como mais propensos a apoiar ações afirmativas .

Um estudo descobriu que o ativismo não violento da época tendia a produzir cobertura favorável da mídia e mudanças na opinião pública com foco nas questões que os organizadores estavam levantando, mas os protestos violentos tendiam a gerar cobertura desfavorável da mídia que gerou o desejo público de restaurar a lei e a ordem.

A Lei de 1964 foi aprovada para acabar com a discriminação em vários campos com base na raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade nas áreas de emprego e acomodação pública. A Lei de 1964 não proibiu a discriminação sexual contra pessoas empregadas em instituições educacionais. Uma lei paralela, Título VI, também havia sido promulgada em 1964 para proibir a discriminação em entidades públicas e privadas financiadas pelo governo federal. Abrangeu raça, cor e origem nacional, mas excluiu sexo. Feministas durante o início dos anos 1970 pressionaram o Congresso para adicionar o sexo como uma categoria de classe protegida. Em 1972, o Título IX foi promulgado para preencher essa lacuna e proibir a discriminação em todos os programas de educação financiados pelo governo federal. O Título IX, ou as Emendas à Educação de 1972, foi posteriormente renomeado para Ato de Oportunidades Iguais na Educação de Patsy T. Mink após a morte de Mink em 2002.

Características

Fannie Lou Hamer do Mississippi Freedom Democratic Party (e outras organizações baseadas no Mississippi) é um exemplo de liderança popular local no movimento.

Mulheres afro-americanas

As mulheres afro-americanas no movimento pelos direitos civis foram fundamentais para seu sucesso. Eles se ofereceram como ativistas, defensores, educadores, clérigos, escritores, guias espirituais, zeladores e políticos do movimento pelos direitos civis; liderar e participar de organizações que contribuíram para a causa dos direitos civis. A recusa de Rosa Parks em sentar-se na parte de trás de um ônibus público resultou no boicote aos ônibus de Montgomery, que durou um ano , e na eventual desagregação das viagens interestaduais nos Estados Unidos . As mulheres eram membros da NAACP porque acreditavam que isso poderia ajudá-las a contribuir para a causa dos direitos civis. Alguns dos envolvidos com os Panteras Negras foram reconhecidos nacionalmente como líderes, e ainda outros fizeram trabalho editorial no jornal Pantera Negra estimulando discussões internas sobre questões de gênero. Ella Baker fundou o SNCC e foi uma figura proeminente no movimento dos direitos civis. Alunas envolvidas com o SNCC ajudaram a organizar protestos e os Freedom Rides. Ao mesmo tempo, muitas mulheres negras idosas em cidades em todo o sul dos Estados Unidos cuidavam das voluntárias da organização em suas casas, fornecendo aos alunos comida, cama, auxílio de cura e amor materno. Outras mulheres envolvidas também formaram grupos religiosos, clubes de bridge e organizações profissionais, como o Conselho Nacional das Mulheres Negras , para ajudar a conquistar a liberdade para elas e sua raça. Vários dos que participaram dessas organizações perderam seus empregos por causa de seu envolvimento.

Discriminação sexista

Muitas mulheres que participaram do movimento sofreram discriminação de gênero e assédio sexual . No SCLC, a contribuição de Ella Baker foi desencorajada, apesar de ela ser a pessoa mais velha e experiente da equipe. Existem muitos outros relatos e exemplos.

Evitando o rótulo de "comunista"

Em 17 de dezembro de 1951, o Congresso dos Direitos Civis afiliado ao Partido Comunista entregou às Nações Unidas a petição We Charge Genocide : O Crime do Governo Contra o Povo Negro , argumentando que o governo federal dos Estados Unidos, por sua omissão em agir contra o linchamento no Estados Unidos , era culpado de genocídio nos termos do Artigo II da Convenção sobre Genocídio da ONU (ver Genocídio Negro ). A petição foi apresentada às Nações Unidas em dois locais distintos: Paul Robeson , um cantor de concertos e ativista, apresentou-a a um funcionário da ONU na cidade de Nova York, enquanto William L. Patterson , diretor executivo do CRC, entregou cópias do rascunho petição a uma delegação da ONU em Paris.

Patterson, o editor da petição, era um líder do Partido Comunista dos EUA e chefe da Defesa do Trabalho Internacional , um grupo que oferecia representação legal a comunistas, sindicalistas e afro-americanos que estavam envolvidos em casos que envolviam questões políticas ou perseguição racial. O ILD era conhecido por liderar a defesa dos Scottsboro Boys no Alabama em 1931, onde o Partido Comunista tinha uma influência considerável entre os afro-americanos na década de 1930. Essa influência havia diminuído em grande parte no final da década de 1950, embora pudesse atrair a atenção internacional. Como figuras direitos anteriores civis, como Robeson, Du Bois e Patterson tornou-se mais politicamente radicais (e, portanto, alvos da Guerra Fria anti-comunismo pelo Governo dos EUA), eles favor perdido com o mainstream Preto América, bem como com a NAACP.

Para garantir um lugar na corrente política dominante e obter a mais ampla base de apoio, a nova geração de ativistas dos direitos civis acreditava que deveria se distanciar abertamente de qualquer coisa e qualquer pessoa associada ao Partido Comunista. De acordo com Ella Baker , a Conferência de Liderança Cristã do Sul acrescentou a palavra "Cristão" ao seu nome para dissuadir acusações de que estava associado ao comunismo . Sob J. Edgar Hoover , o FBI tem se preocupado com o comunismo desde o início do século 20, e manteve ativistas dos direitos civis sob estreita vigilância e rotulou alguns deles de "comunistas" ou "subversivos", uma prática que continuou durante o Movimento dos Direitos Civis . No início dos anos 1960, a prática de distanciar o movimento dos direitos civis dos "vermelhos" foi contestada pelo Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento, que adotou uma política de aceitar assistência e participação de qualquer pessoa que apoiasse o programa político do SNCC e estivesse disposto a "colocar seu corpo na linha, independentemente da filiação política. " Às vezes, a política de abertura política do SNCC o colocava em conflito com a NAACP.

Liderança de base

Embora as representações mais populares do movimento sejam centradas na liderança e filosofia de Martin Luther King Jr., alguns estudiosos observam que o movimento era muito diverso para ser creditado a uma pessoa, organização ou estratégia. O sociólogo Doug McAdam afirmou que, "no caso de King, seria incorreto dizer que ele foi o líder do movimento moderno pelos direitos civis ... mas, mais importante, não houve um movimento singular pelos direitos civis. O movimento foi, de fato , uma coalizão de milhares de esforços locais em todo o país, abrangendo várias décadas, centenas de grupos distintos e todos os tipos de estratégias e táticas - legais, ilegais, institucionais, não institucionais, violentas, não violentas. Sem descartar a importância de King, seria Seria pura ficção chamá-lo de líder do que foi fundamentalmente um movimento amorfo, fluido e disperso. " A liderança descentralizada de base tem sido o principal foco da bolsa de estudos do movimento nas últimas décadas por meio do trabalho dos historiadores John Dittmer , Charles Payne , Barbara Ransby e outros.

Reações populares

Judeus americanos

O ativista judeu pelos direitos civis Joseph L. Rauh Jr. marchando com Martin Luther King Jr. em 1963

Muitos na comunidade judaica apoiaram o movimento pelos direitos civis. Na verdade, estatisticamente, os judeus eram um dos grupos não negros mais ativamente envolvidos no Movimento. Muitos estudantes judeus trabalharam em conjunto com afro-americanos para CORE, SCLC e SNCC como organizadores em tempo integral e voluntários de verão durante a era dos direitos civis. Os judeus representavam cerca de metade dos voluntários brancos do norte e do oeste envolvidos no projeto Mississippi Freedom Summer de 1964 e aproximadamente metade dos advogados de direitos civis ativos no Sul durante a década de 1960.

Os líderes judeus foram presos enquanto atendiam a um telefonema de Martin Luther King Jr. em St. Augustine, Flórida , em junho de 1964, onde a maior prisão em massa de rabinos da história americana ocorreu no Monson Motor Lodge. Abraham Joshua Heschel , escritor, rabino e professor de teologia no Jewish Theological Seminary of America em Nova York, foi franco no assunto dos direitos civis. Ele marchou de braços dados com King na marcha de Selma para Montgomery de 1965 . Nos assassinatos de Chaney, Goodman e Schwerner em 1964 , os dois ativistas brancos mortos, Andrew Goodman e Michael Schwerner , eram judeus.

Brandeis University , a University College Jewish-patrocinado única sectária no mundo, criou o Programa Ano de Transição (TYP) em 1968, em resposta parcial para o assassinato de Martin Luther King Jr. . O corpo docente o criou para renovar o compromisso da universidade com a justiça social. Reconhecendo a Brandeis como uma universidade comprometida com a excelência acadêmica, esses membros do corpo docente criaram uma chance para os alunos desfavorecidos participarem de uma experiência educacional empoderadora.

O Comitê Judaico Americano , o Congresso Judaico Americano e a Liga Anti-Difamação (ADL) promoveram ativamente os direitos civis. Enquanto os judeus eram muito ativos no movimento pelos direitos civis no Sul, no Norte, muitos haviam experimentado um relacionamento mais tenso com os afro-americanos. Tem sido argumentado que com a militância negra e os movimentos Black Power em ascensão, o "Anti-semitismo Negro" aumentou, levando a relações tensas entre negros e judeus nas comunidades do Norte. Na cidade de Nova York, mais notavelmente, havia uma grande diferença de classes socioeconômicas na percepção dos afro-americanos pelos judeus. Judeus de origens de classe média alta mais bem educadas eram frequentemente muito favoráveis ​​às atividades de direitos civis afro-americanos, enquanto os judeus em comunidades urbanas mais pobres que se tornavam cada vez mais minoritárias eram frequentemente menos favoráveis, em parte devido a interações mais negativas e violentas entre os dois grupos.

De acordo com o cientista político Michael Rogin , a hostilidade entre judeus e negros era uma via de mão dupla que se estendia até décadas anteriores. Na era pós-Segunda Guerra Mundial, os judeus receberam o privilégio dos brancos e a maioria mudou-se para a classe média, enquanto os negros foram deixados para trás no gueto. Os judeus urbanos se envolveram no mesmo tipo de conflito com os negros - sobre ônibus de integração , controle local de escolas, moradia, crime, identidade comunitária e divisão de classes - que outras etnias brancas fizeram, levando os judeus a participarem da fuga branca . O ponto culminante disso foi a greve dos professores de 1968 na cidade de Nova York , colocando professores em sua maioria judeus contra pais predominantemente negros em Brownsville, Nova York .

Perfil público

Muitos indivíduos judeus nos estados do sul que apoiavam os direitos civis dos afro-americanos tendiam a se manter discretos sobre "a questão racial", a fim de evitar atrair a atenção da Ku Klux Klan anti-negra e anti-semita. No entanto, os grupos Klan exploraram a questão da integração afro-americana e do envolvimento judaico na luta para cometer crimes de ódio violentamente anti-semitas . Como exemplo desse ódio, em apenas um ano, de novembro de 1957 a outubro de 1958, templos e outras reuniões comunitárias judaicas foram bombardeados e profanados em Atlanta , Nashville , Jacksonville e Miami , e dinamite foi encontrada sob sinagogas em Birmingham , Charlotte , e Gastonia, Carolina do Norte . Alguns rabinos receberam ameaças de morte , mas não houve feridos após essas explosões de violência .

Segregacionistas negros

Apesar da noção comum de que as ideias de Martin Luther King Jr. , Malcolm X e Black Power apenas conflitavam entre si e eram as únicas ideologias do movimento pelos direitos civis, havia outros sentimentos sentidos por muitos negros. Temendo que os eventos durante o movimento estivessem ocorrendo muito rapidamente, houve alguns negros que achavam que os líderes deveriam levar seu ativismo em um ritmo progressivo. Outros tinham reservas sobre o quanto os negros estavam focados no movimento e achavam que essa atenção seria mais bem gasta em questões de reforma dentro da comunidade negra.

Enquanto os conservadores em geral apoiavam a integração, alguns defendiam a eliminação gradativa da segregação como uma barreira contra a assimilação. Com base em sua interpretação de um estudo de 1966 feito por Donald Matthews e James Prothro detalhando a porcentagem relativa de negros para integração, contra ou sentindo algo diferente, Lauren Winner afirma que:

Os defensores negros da segregação parecem, à primeira vista, muito com nacionalistas negros, especialmente em sua preferência por instituições totalmente negras; mas os defensores negros da segregação diferem dos nacionalistas em dois aspectos principais. Em primeiro lugar, enquanto ambos os grupos criticam a integração no estilo NAACP , os nacionalistas articulam uma terceira alternativa para a integração e Jim Crow , enquanto os segregacionistas preferem manter o status quo. Em segundo lugar, ausente dos defensores negros do vocabulário político da segregação estava a demanda por autodeterminação . Eles clamaram por instituições totalmente negras, mas não instituições totalmente negras autônomas; na verdade, alguns defensores da segregação afirmavam que os negros precisavam do paternalismo e da supervisão dos brancos para prosperar.

Muitas vezes, os líderes da comunidade afro-americana seriam defensores ferrenhos da segregação. Ministros da Igreja, empresários e educadores estavam entre aqueles que desejavam manter a segregação e os ideais segregacionistas a fim de reter os privilégios que ganharam com o patrocínio dos brancos, como ganhos monetários. Além disso, eles dependiam da segregação para manter seus empregos e as economias em suas comunidades prosperando. Temia-se que, se a integração se generalizasse no Sul, os negócios de propriedade de negros e outros estabelecimentos perderiam uma grande parte de sua base de clientes para empresas de propriedade de brancos, e muitos negros perderiam oportunidades de empregos que atualmente eram exclusivos de seus interesses. Por outro lado, havia os negros comuns e comuns que também criticavam a integração. Para eles, eles questionaram diferentes partes do movimento pelos direitos civis e o potencial dos negros de exercerem o consumismo e a liberdade econômica sem impedimentos dos brancos.

Para Martin Luther King Jr., Malcolm X e outros ativistas e grupos importantes durante o movimento, esses pontos de vista opostos atuaram como um obstáculo contra suas ideias. Essas visões diferentes tornaram o trabalho desses líderes muito mais difícil de realizar, mas mesmo assim foram importantes no escopo geral do movimento. Na maioria das vezes, os indivíduos negros que tinham reservas sobre vários aspectos do movimento e ideologias dos ativistas não foram capazes de fazer uma mudança de jogo em seus esforços, mas a existência dessas ideias alternativas deu a alguns negros uma saída para se expressar suas preocupações com a mudança da estrutura social.

Militantes do "Poder Negro"

Medalha de ouro Tommie Smith (centro) e medalha de bronze John Carlos (direita) mostrando o punho erguido no pódio após a corrida de 200 m nos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 ; ambos usam distintivos do Projeto Olímpico pelos Direitos Humanos . Peter Norman (medalhista de prata, à esquerda) da Austrália também usa um distintivo OPHR em solidariedade a Smith e Carlos.

Durante a campanha do Freedom Summer de 1964, numerosas tensões dentro do movimento pelos direitos civis vieram à tona. Muitos negros no SNCC desenvolveram preocupações de que ativistas brancos do Norte e do Oeste estivessem assumindo o movimento. A participação de numerosos estudantes brancos não estava reduzindo a quantidade de violência que o SNCC sofria, mas parecia agravá-la. Além disso, houve profunda desilusão com a negação de Lyndon Johnson do status de eleitor para o Partido Democrático da Liberdade do Mississippi na Convenção Nacional Democrata. Enquanto isso, durante o trabalho do CORE na Louisiana naquele verão, aquele grupo descobriu que o governo federal não responderia aos pedidos para fazer cumprir as disposições da Lei dos Direitos Civis de 1964, ou para proteger as vidas de ativistas que desafiavam a segregação. A campanha da Louisiana sobreviveu ao contar com uma milícia local afro-americana chamada Diáconos para Defesa e Justiça , que usou armas para repelir a violência da supremacia branca e a repressão policial. A colaboração do CORE com os diáconos foi eficaz em interromper Jim Crow em várias áreas da Louisiana.

Em 1965, o SNCC ajudou a organizar um partido político independente, a Organização da Liberdade do Condado de Lowndes (LCFO), no coração do Cinturão Negro do Alabama, também território da Klan. Permitiu que seus líderes negros promovessem abertamente o uso da autodefesa armada. Enquanto isso, os Diáconos para Defesa e Justiça se expandiram para o Mississippi e ajudaram o capítulo NAACP de Charles Evers com uma campanha bem-sucedida em Natchez . Charles assumiu a liderança depois que seu irmão Medgar Evers foi assassinado em 1963. No mesmo ano, a rebelião Watts de 1965 ocorreu em Los Angeles. Muitos jovens negros estavam comprometidos com o uso da violência para protestar contra a desigualdade e a opressão.

Durante a Marcha Contra o Medo em 1966, iniciada por James Meredith , SNCC e CORE abraçaram totalmente o slogan de "poder negro" para descrever essas tendências em direção à militância e à autossuficiência. No Mississippi, Stokely Carmichael declarou: "Não vou implorar ao homem branco por nada que mereça, vou tomá-lo. Precisamos de poder."

Algumas pessoas engajadas no movimento Black Power reivindicaram um sentimento crescente de orgulho e identidade negra. Para ganhar mais um senso de identidade cultural, os negros exigiram que os brancos não se referissem mais a eles como "negros", mas como "afro-americanos", semelhantes a outros grupos étnicos, como americanos irlandeses e ítalo-americanos. Até meados da década de 1960, os negros se vestiam da mesma forma que os brancos e costumavam alisar os cabelos . Como parte da afirmação de sua identidade, os negros começaram a usar dashikis africanos e deixar o cabelo crescer como um afro natural . O afro, às vezes apelidado de "'para", continuou sendo um estilo de cabelo preto popular até o final dos anos 1970. Outras variações de estilos africanos tradicionais tornaram-se populares, muitas vezes apresentando tranças, extensões e dreadlocks.

O Partido dos Panteras Negras (BPP), fundado por Huey Newton e Bobby Seale em Oakland, Califórnia , em 1966, chamou a atenção do Black Power nacionalmente. O grupo começou a seguir o pan-africanismo revolucionário do final do período Malcolm X , usando uma abordagem "por qualquer meio necessário" para deter a desigualdade racial. Eles procuraram livrar os bairros afro-americanos da brutalidade policial e estabelecer o controle da comunidade socialista nos guetos. Enquanto faziam confrontos armados com a polícia, eles também organizavam programas de café da manhã e saúde gratuitos para crianças. Entre 1968 e 1971, o BPP foi uma das organizações negras mais importantes do país e contou com o apoio da NAACP, SCLC, Peace and Freedom Party , entre outros.

Black Power foi levado para outro nível dentro das paredes da prisão. Em 1966, George Jackson formou a Família Guerrilha Negra na Prisão Estadual da Califórnia de San Quentin . O objetivo desse grupo era derrubar o governo dos brancos na América e o sistema prisional. Em 1970, esse grupo demonstrou sua dedicação depois que um guarda da prisão branco foi considerado inocente por atirar e matar três prisioneiros negros na torre da prisão. Eles retaliaram matando um guarda da prisão branco.

Numerosas expressões culturais populares associadas ao poder negro surgiram nessa época. Lançado em agosto de 1968, o single número um do Rhythm & Blues na lista de final de ano da Billboard foi " Say It Loud - I'm Black e I'm Proud ", de James Brown . Em outubro de 1968, Tommie Smith e John Carlos , ao receberem as medalhas de ouro e bronze, respectivamente, nos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 , vestiram distintivos de direitos humanos e cada um fez uma saudação com luvas pretas Black Power durante sua cerimônia de pódio.

King não se sentia confortável com o slogan "Black Power", que parecia muito com o nacionalismo negro para ele. Quando King foi assassinado em 1968, Stokely Carmichael disse que os brancos haviam assassinado a única pessoa que impediria a rebelião desenfreada e que os negros queimariam todas as grandes cidades. Tumultos estouraram em mais de 100 cidades em todo o país. Algumas cidades não se recuperaram dos danos por mais de uma geração; outros bairros da cidade nunca se recuperaram.

Nativos americanos

King e o movimento pelos direitos civis inspiraram o movimento pelos direitos dos índios americanos da década de 1960 e muitos de seus líderes. Os nativos americanos foram desumanizados como "selvagens indianos impiedosos" na Declaração da Independência dos Estados Unidos e no livro de King de 1964, Por que não podemos esperar, ele escreveu: "Nossa nação nasceu em um genocídio quando abraçou a doutrina de que o americano original, o índio, era uma raça inferior. " John Echohawk, membro da tribo Pawnee e diretor executivo e um dos fundadores do Native American Rights Fund , declarou: “Inspirado pelo Dr. King, que estava promovendo a agenda de direitos civis de igualdade segundo as leis deste país, pensávamos que também poderíamos usar as leis para promover nossa índios, para viver como tribos em nossos territórios governados por nossas próprias leis sob os princípios de soberania tribal que estiveram conosco desde 1831. Acreditávamos que podíamos lutar por uma política de autodeterminação que era consistente com a lei dos Estados Unidos e que podíamos governar nossos próprios assuntos, definir nossos próprios caminhos e continuar a sobreviver nesta sociedade ". Os nativos americanos também apoiaram ativamente o movimento de King durante a década de 1960, que incluía um nativo considerável Contingente americano na marcha de 1963 em Washington por Empregos e Liberdade.

Irlanda do Norte

Devido às políticas de segregação e privação de direitos presentes na Irlanda do Norte, muitos ativistas irlandeses se inspiraram em ativistas americanos dos direitos civis. A Democracia Popular organizou uma "Longa Marcha" de Belfast a Derry, inspirada nas marchas de Selma a Montgomery . Durante o movimento pelos direitos civis na Irlanda do Norte, os manifestantes frequentemente cantavam a canção de protesto americana We Shall Overcome e às vezes se autodenominavam "negros da Irlanda do Norte".

União Soviética

Houve um contexto internacional para as ações do governo federal dos Estados Unidos durante esses anos. A mídia soviética freqüentemente cobria a discriminação racial nos Estados Unidos. Considerando hipócritas as críticas americanas aos seus próprios abusos dos direitos humanos , o governo soviético responderia declarando " E vocês estão linchando negros ". Em seu livro de 1934, Russia Today: O que podemos aprender com isso? , Sherwood Eddy escreveu: "Nas aldeias mais remotas da Rússia de hoje americanos são frequentes o que eles vão fazer para os meninos Scottsboro Negro e por que eles negros Lynch."

Em Direitos Civis da Guerra Fria: Raça e a Imagem da Democracia Americana , a historiadora Mary L. Dudziak escreveu que os comunistas que criticavam os Estados Unidos o acusaram de praticar hipocrisia quando se retratou como o "líder do mundo livre", enquanto muitos de seus cidadãos estavam sendo submetidos a severa discriminação racial e violência; ela argumentou que este foi um fator importante para mover o governo a apoiar a legislação de direitos civis.

Moderados brancos

Estima-se que a maioria dos sulistas brancos não apoiou ou resistiu ao movimento pelos direitos civis. Muitos não gostaram da ideia de expandir os direitos civis, mas ficaram incomodados com a linguagem e, muitas vezes, com as táticas violentas usadas por aqueles que resistiram ao movimento dos direitos civis como parte da resistência maciça . Muitos só reagem ao movimento uma vez forçados por seu ambiente em mudança, e quando o fazem, sua resposta é geralmente o que eles acham que perturba menos sua vida diária. A maioria de suas reações pessoais, seja em apoio ou resistência, não foram extremas.

Segregacionistas brancos

Demonstração da Ku Klux Klan em St. Augustine, Flórida, em 1964

King atingiu o auge da aclamação popular durante sua vida em 1964, quando recebeu o Prêmio Nobel da Paz . Depois disso, sua carreira foi repleta de desafios frustrantes. A coalizão liberal que havia obtido a aprovação do Civil Rights Act de 1964 e do Voting Rights Act de 1965 começou a se desgastar.

King estava se distanciando cada vez mais da administração Johnson. Em 1965, ele rompeu com isso, convocando negociações de paz e o fim do bombardeio do Vietnã . Ele moveu-se ainda mais para a esquerda nos anos seguintes, falando sobre a necessidade de justiça econômica e mudanças profundas na sociedade americana. Ele acreditava que a mudança era necessária além dos direitos civis conquistados pelo movimento.

No entanto, as tentativas de King de ampliar o escopo do movimento pelos direitos civis foram hesitantes e em grande parte malsucedidas. Em 1965, King fez várias tentativas de levar o Movimento para o norte, a fim de combater a discriminação habitacional . A campanha do SCLC em Chicago falhou publicamente, porque o prefeito de Chicago, Richard J. Daley, marginalizou a campanha do SCLC ao prometer "estudar" os problemas da cidade. Em 1966, manifestantes brancos em Cicero , um subúrbio de Chicago, notoriamente racista , seguraram cartazes de "poder branco" e atiraram pedras nos manifestantes que se manifestavam contra a segregação habitacional .

Políticos e jornalistas rapidamente culparam essa reação branca na mudança do movimento em direção ao Black Power em meados da década de 1960; hoje, a maioria dos estudiosos acredita que a reação foi um fenômeno que já estava se desenvolvendo em meados da década de 1950, e foi incorporada no movimento de " resistência maciça " no Sul, onde até mesmo os poucos líderes brancos moderados (incluindo George Wallace , que já havia sido endossado pela NAACP) mudou para posições abertamente racistas. Os racistas do norte e do oeste se opunham aos sulistas em uma base regional e cultural, mas também mantinham atitudes segregacionistas que se tornaram mais pronunciadas à medida que o movimento pelos direitos civis avançava para o norte e o oeste. Por exemplo, antes do motim de Watts, os brancos da Califórnia já haviam se mobilizado para revogar a lei estadual de habitação justa de 1963 .

Mesmo assim, a reação que ocorreu na época não foi capaz de reverter as grandes vitórias dos direitos civis que haviam sido alcançadas ou fazer o país reagir. Os historiadores sociais Matthew Lassiter e Barbara Ehrenreich observam que o eleitorado principal da reação foi o subúrbio e a classe média, e não os brancos da classe trabalhadora: "entre o eleitorado branco, metade dos eleitores operários ... votaram no [candidato presidencial liberal] Hubert Humphrey em 1968 ... apenas no Sul George Wallace atraiu substancialmente mais o colarinho azul do que o apoio do colarinho branco. "

Respostas políticas

Administração Eisenhower, 1953-1961

Embora não seja o foco principal de sua administração, o presidente Eisenhower fez vários avanços conservadores para tornar os Estados Unidos um país racialmente integrado. No ano em que foi eleito, Eisenhower cancelou a segregação de Washington DC depois de ouvir uma história sobre um afro-americano que não conseguiu alugar um quarto de hotel, comprar uma refeição, ter acesso a água potável e assistir a um filme. Pouco depois desse ato, Eisenhower utilizou personalidades de Hollywood para pressionar os cinemas a se desagregarem também.

Sob a administração anterior, o presidente Truman assinou a ordem executiva 9981 para desagregar os militares. No entanto, a ordem executiva de Truman dificilmente foi cumprida. O presidente Eisenhower fez questão de fazer cumprir a ordem executiva. Em 30 de outubro de 1954, não havia unidades de combate segregadas nos Estados Unidos. Não apenas isso, mas Eisenhower também desagregou a Administração de Veteranos e as bases militares no Sul, incluindo escolas federais para dependentes militares. Expandindo seu trabalho para além das forças armadas, Eisenhower formou dois comitês de não discriminação, um para intermediar acordos de não discriminação com contratantes do governo e um segundo para acabar com a discriminação dentro de departamentos e agências governamentais.

A primeira grande parte da legislação dos Direitos Civis desde a Lei dos Direitos Civis de 1875 também foi aprovada sob a administração Eisenhower. O presidente Eisenhower propôs, defendeu e assinou a Lei dos Direitos Civis de 1957. A legislação estabeleceu a Comissão de Direitos Civis e a Divisão de Direitos Civis do Departamento de Justiça e proibiu intimidação, coerção e outros meios de interferir no direito de voto de um cidadão. O trabalho de Eisenhower em desagregar o sistema judicial também é notável. Os juízes que ele nomeou eram liberais no que se referia ao assunto de Direitos Civis / dessegregação e ele evitou ativamente colocar segregacionistas em tribunais federais.

Administração Kennedy, 1961-1963

O procurador-geral Robert Kennedy falando perante uma multidão hostil dos Direitos Civis protestando contra a contratação de uma baixa
minoria em seu Departamento de Justiça 14 de junho de 1963

Durante os primeiros dois anos do governo Kennedy, os ativistas dos direitos civis tiveram opiniões divergentes sobre o presidente e o procurador-geral , Robert F. Kennedy . Um poço de ceticismo histórico em relação à política liberal havia deixado os afro-americanos com uma sensação de desdém inquieto por qualquer político branco que alegasse compartilhar suas preocupações com a liberdade, particularmente as ligadas ao Partido Democrata historicamente pró-segregacionista. Ainda assim, muitos se sentiram encorajados pelo apoio discreto que Kennedy deu a King e pela disposição do governo, após dramática pressão da desobediência civil, de apresentar iniciativas racialmente igualitárias.

Muitas das iniciativas resultaram da paixão de Robert Kennedy. O Kennedy mais jovem obteve uma educação rápida nas realidades do racismo por meio de eventos como o encontro Baldwin-Kennedy . O presidente veio para compartilhar o senso de urgência de seu irmão sobre o assunto, resultando no marcante Discurso dos Direitos Civis de junho de 1963 e na introdução do primeiro grande ato de direitos civis da década.

Robert Kennedy começou a se preocupar com os direitos civis em meados de maio de 1961, durante os Freedom Rides , quando as fotos do ônibus em chamas e espancamentos violentos em Anniston e Birmingham foram transmitidas para todo o mundo. Eles chegaram em um momento especialmente embaraçoso, quando o presidente Kennedy estava prestes a ter uma reunião de cúpula com o primeiro-ministro soviético em Viena. A Casa Branca estava preocupada com sua imagem entre as populações de nações recém-independentes na África e na Ásia, e Robert Kennedy respondeu com um discurso para a Voz da América afirmando que um grande progresso havia sido feito na questão das relações raciais. Enquanto isso, nos bastidores, o governo trabalhou para resolver a crise com o mínimo de violência e evitar que os Freedom Riders gerassem uma nova safra de manchetes que poderiam desviar a atenção da agenda internacional do presidente. O documentário Freedom Riders observa que, "A questão secundária dos direitos civis colidiu com as demandas urgentes da realpolitik da Guerra Fria ."

Em 21 de maio, quando uma multidão de brancos atacou e incendiou a Primeira Igreja Batista em Montgomery, Alabama, onde King estava resistindo aos manifestantes, Robert Kennedy telefonou para King pedindo-lhe que ficasse no prédio até que os US Marshals e a Guarda Nacional pudessem proteger o área. King passou a repreender Kennedy por "permitir que a situação continuasse". King mais tarde agradeceu publicamente a Kennedy por mobilizar a força para interromper um ataque que poderia ter acabado com a vida de King.

Com uma maioria muito pequena no Congresso, a capacidade do presidente de avançar com a legislação dependia consideravelmente de um jogo de equilíbrio com os senadores e parlamentares do sul. Sem o apoio do vice-presidente Johnson, um ex-senador que tinha anos de experiência no Congresso e relações de longa data lá, muitos dos programas do procurador-geral não teriam progredido.

No final de 1962, a frustração com o ritmo lento das mudanças políticas foi contrabalançada pelo forte apoio do movimento às iniciativas legislativas, incluindo representação administrativa em todos os departamentos do governo dos Estados Unidos e maior acesso às urnas. Da luta contra o governador George Wallace , para "rasgar" o vice-presidente Johnson (por não conseguir dessegregar áreas da administração), para ameaçar juízes sulistas brancos corruptos, para dessegregar o transporte interestadual, Robert Kennedy veio a ser consumido pelo movimento dos direitos civis. Ele continuou a trabalhar nessas questões de justiça social em sua candidatura à presidência em 1968.

Na noite da capitulação do governador Wallace à matrícula afro-americana na Universidade do Alabama , o presidente Kennedy fez um discurso à nação, que marcou a mudança da maré, um discurso que se tornaria um marco para a mudança subsequente na política política quanto a direitos civis. Em 1966, Robert Kennedy visitou a África do Sul e expressou suas objeções ao apartheid , a primeira vez que um importante político dos EUA o fez:

Na Universidade de Natal em Durban, fui informado que a igreja à qual pertence a maioria da população branca ensina o apartheid como uma necessidade moral. Um questionador declarou que poucas igrejas permitem que os negros africanos orem com os brancos porque a Bíblia diz que é assim que deve ser, porque Deus criou os negros para servir. "Mas suponha que Deus seja negro", respondi. "E se formos para o céu e nós, durante toda a nossa vida, tivermos tratado o negro como um inferior, e Deus estiver lá, e olharmos para cima e ele não for branco? Qual é então a nossa resposta?" Não houve resposta. Apenas silêncio.

-  Revista LOOK

A relação de Robert Kennedy com o movimento nem sempre foi positiva. Como procurador-geral, ele foi chamado a prestar contas por ativistas - que o vaiaram em um discurso em junho de 1963 - pelo fraco histórico de contratação de negros do Departamento de Justiça. Ele também presidiu o Diretor do FBI J. Edgar Hoover e seu programa COINTELPRO . Este programa ordenou que os agentes do FBI "expusessem, perturbassem, desviassem, desacreditassem ou neutralizassem" as atividades dos grupos de frente comunistas, uma categoria na qual o paranóico Hoover incluía a maioria das organizações de direitos civis. Kennedy autorizou pessoalmente alguns dos programas. De acordo com Tim Weiner , "RFK sabia muito mais sobre essa vigilância do que jamais admitiu." Embora Kennedy tenha aprovado apenas escutas telefônicas limitadas dos telefones de King "em caráter experimental, por cerca de um mês". Hoover estendeu a autorização para que seus homens ficassem "livres" para procurar evidências em qualquer área da vida do líder negro que eles considerassem importante; eles então usaram essa informação para assediar King. Kennedy ordenou diretamente a vigilância de James Baldwin após sua cúpula racial antagônica em 1963.

Administração Johnson: 1963-1969

Lyndon Johnson fez dos direitos civis uma de suas maiores prioridades, combinando-os com a guerra dos brancos contra a pobreza. No entanto, o aumento da oposição à Guerra do Vietnã, juntamente com o custo da guerra, minou o apoio a seus programas domésticos.

Sob Kennedy, a maior legislação de direitos civis foi paralisada no Congresso. Seu assassinato mudou tudo. Por um lado, o presidente Lyndon Johnson era um negociador muito mais hábil do que Kennedy, mas tinha por trás dele um poderoso ímpeto nacional que exigia ação imediata por motivos morais e emocionais. As demandas por ação imediata originaram-se de direções inesperadas, especialmente de grupos religiosos protestantes brancos. O Departamento de Justiça, liderado por Robert Kennedy, mudou de uma postura de defender Kennedy do atoleiro campo minado da política racial para agir para cumprir seu legado. A morte violenta e a reação pública comoveram dramaticamente os republicanos conservadores, liderados pelo senador Everett McKinley Dirksen , cujo apoio foi a margem de vitória da Lei dos Direitos Civis de 1964 . O ato encerrou imediatamente a segregação de jure (legal) e a era de Jim Crow.

Com o movimento pelos direitos civis a todo vapor, Lyndon Johnson combinou o empreendedorismo negro com sua guerra contra a pobreza, estabelecendo um programa especial na Administração de Pequenos Negócios, no Escritório de Oportunidade Econômica e outras agências. Desta vez, havia dinheiro para empréstimos destinados a aumentar a propriedade de empresas minoritárias. Richard Nixon expandiu muito o programa, criando o Office of Minority Business Enterprise (OMBE) na expectativa de que os empresários negros ajudassem a dissipar as tensões raciais e, possivelmente, apoiar sua reeleição.

Na cultura popular

O movimento pelos direitos civis de 1954 a 1968 contribuiu com fortes traços culturais para o teatro, música, cinema, televisão e arte popular americana e internacional.

Organizações ativistas

Organizações nacionais / regionais de direitos civis

Organizações de capacitação econômica nacional

Organizações locais de direitos civis

Ativistas individuais

Veja também

Preservação da história

Movimento pós-direitos civis

Notas

Referências

Bibliografia

Leitura adicional

Historiografia e memória

Autobiografias e memórias

links externos