Voltaire - Voltaire

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Voltaire
Retrato de Nicolas de Largillière, c.  1724
Retrato de Nicolas de Largillière , c. 1724
Nascer François-Marie Arouet 21 de novembro de 1694 Paris, Reino da França
( 1694-11-21 )
Faleceu 30 de maio de 1778 (1778-05-30) (com 83 anos)
Paris, Reino da França
Lugar de descanso Panthéon , Paris, França
Ocupação Escritor, filósofo
Língua francês
Nacionalidade francês
Alma mater Collège Louis-le-Grand
Parceiro Émilie du Châtelet (1733–1749)

Carreira de filosofia
Era Idade da iluminação
Região Filosofia ocidental filosofia
francesa
Escola Lumières
Philosophes
Deism
Liberalismo clássico
Principais interesses
Filosofia política , literatura, historiografia , crítica bíblica
Ideias notáveis
Filosofia da história , liberdade de religião , liberdade de expressão , separação entre igreja e estado
Assinatura
БСЭ1.  Автограф.  Автографы.  5.svg

François-Marie Arouet ( francês:  [fʁɑswa ɑtwanɛt do aʁwɛ] ; 21 de novembro de 1694 - 30 de maio, 1778), conhecido pelo seu pseudônimo Voltaire ( / v ɒ l t ɛər , v l - / ; também US : / v ɔː l - / ; Francês:  [vɔltɛːʁ] ), foi um escritor, historiador e filósofo iluminista francês famoso por sua sagacidade , sua crítica ao Cristianismo - especialmente a Igreja Católica Romana - bem como sua defesa da liberdade de expressão , liberdade de religião , e separação de igreja e estado .

Voltaire foi um escritor versátil e prolífico, produzindo obras em quase todas as formas literárias, incluindo peças , poemas, romances, ensaios, histórias e exposições científicas . Ele escreveu mais de 20.000 cartas e 2.000 livros e panfletos. Ele foi um dos primeiros autores a se tornar conhecido e bem-sucedido comercialmente internacionalmente. Ele era um defensor declarado das liberdades civis e corria risco constante com as estritas leis de censura da monarquia católica francesa. Suas polêmicas satirizaram de maneira fulminante a intolerância, o dogma religioso e as instituições francesas de sua época.

Biografia

François-Marie Arouet nasceu em Paris, o caçula dos cinco filhos de François Arouet (1649-1722), um advogado que era um funcionário menor do tesouro, e sua esposa, Marie Marguerite Daumard ( c.  1660-1701 ), cuja família estava no posto mais baixo da nobreza francesa . Algumas especulações cercam a data de nascimento de Voltaire, porque ele afirmou que nasceu em 20 de fevereiro de 1694 como filho ilegítimo de um nobre, Guérin de Rochebrune ou Roquebrune. Dois de seus irmãos mais velhos - Armand-François e Robert - morreram na infância, e seu irmão sobrevivente Armand e sua irmã Marguerite-Catherine eram nove e sete anos mais velhos, respectivamente. Apelidado de "Zozo" por sua família, Voltaire foi batizado em 22 de novembro de 1694, com François de Castagnère, abade de Châteauneuf  [ fr ] , e Marie Daumard, esposa do primo de sua mãe, como padrinhos. Ele foi educado pelos jesuítas no Collège Louis-le-Grand (1704–1711), onde foi ensinado latim , teologia e retórica ; mais tarde na vida, ele se tornou fluente em italiano, espanhol e inglês.

Quando deixou a escola, Voltaire decidiu que queria ser escritor, contra a vontade de seu pai, que queria que ele se tornasse advogado. Voltaire, fingindo trabalhar em Paris como assistente de um notário, passava grande parte do tempo escrevendo poesia. Quando seu pai descobriu, ele enviou Voltaire para estudar Direito, desta vez em Caen , na Normandia. Mas o jovem continuou a escrever, produzindo ensaios e estudos históricos. A inteligência de Voltaire o tornou popular entre algumas das famílias aristocráticas com as quais ele se misturou. Em 1713, seu pai conseguiu um emprego para ele como secretário do novo embaixador francês na Holanda, o marquês de Châteauneuf  [ fr ] , irmão do padrinho de Voltaire. Em Haia , Voltaire se apaixonou por uma refugiada protestante francesa chamada Catherine Olympe Dunoyer (conhecida como 'Pimpette'). O caso, considerado escandaloso, foi descoberto por de Châteauneuf e Voltaire foi forçado a retornar à França no final do ano.

Voltaire foi preso na Bastilha de 16 de maio de 1717 a 15 de abril de 1718 em uma cela sem janelas com paredes de três metros de espessura.

A maior parte da infância de Voltaire girou em torno de Paris. Desde o início, Voltaire teve problemas com as autoridades por críticas ao governo. Como resultado, ele foi duas vezes condenado à prisão e uma vez ao exílio temporário na Inglaterra. Um verso satírico, no qual Voltaire acusava o regente de incesto com sua filha, resultou em uma prisão de onze meses na Bastilha . A Comédie-Française concordou em janeiro de 1717 em encenar sua peça de estréia, Œdipe , e estreou em meados de novembro de 1718, sete meses após sua libertação. Seu sucesso crítico e financeiro imediato estabeleceu sua reputação. Tanto o regente quanto o rei George I da Grã-Bretanha presentearam Voltaire com medalhas como um sinal de agradecimento.

Ele defendeu principalmente a tolerância religiosa e a liberdade de pensamento. Ele fez campanha para erradicar a autoridade sacerdotal e aristo-monárquica e apoiou uma monarquia constitucional que protege os direitos das pessoas.

Nome

Arouet adotou o nome de Voltaire em 1718, após seu encarceramento na Bastilha. Sua origem não é clara. É um anagrama de AROVET LI , a grafia latinizada de seu sobrenome, Arouet, e as letras iniciais de le jeune ("o jovem"). De acordo com uma tradição familiar entre os descendentes de sua irmã, ele era conhecido como le petit volontaire ("coisinha determinada") quando criança, e ele ressuscitou uma variante do nome em sua vida adulta. O nome também inverte as sílabas de Airvault , a cidade natal de sua família na região de Poitou .

Richard Holmes apóia a derivação anagrama do nome, mas acrescenta que um escritor como Voltaire teria pretendido que ele também transmitisse conotações de velocidade e ousadia. Elas vêm de associações com palavras como voltige (acrobacias em um trapézio ou cavalo), volte-face (girar para enfrentar os inimigos) e volátil (originalmente, qualquer criatura alada). "Arouet" não era um nome nobre adequado para sua crescente reputação, especialmente devido à ressonância desse nome com à rouer ("ser espancado") e roué (a débauché ).

Em uma carta a Jean-Baptiste Rousseau em março de 1719, Voltaire conclui perguntando que, se Rousseau deseja enviar-lhe uma carta de retorno, ele o faça endereçando-a a Monsieur de Voltaire. Um pós-escrito explica: " J'ai été si malheureux sous le nom d'Arouet que j'en ai pris un autre surtout pour n'être plus confondu avec le poète Roi ", ("Eu estava tão infeliz com o nome de Arouet que Eu peguei outro, principalmente para deixar de ser confundido com o poeta Roi. ") Isso provavelmente se refere a Adenes le Roi , e o ditongo 'oi' era então pronunciado como 'ouai' moderno, então a semelhança com 'Arouet' é claro e, portanto, poderia muito bem ter sido parte de seu raciocínio. Voltaire também é conhecido por ter usado pelo menos 178 pseudônimos separados durante sua vida.

Ficção antiga

A próxima jogada de Voltaire, Artémire , ambientada na antiga Macedônia, estreou em 15 de fevereiro de 1720. Foi um flop e apenas fragmentos do texto sobreviveram. Em vez disso, ele se voltou para um poema épico sobre Henrique IV da França, que ele havia começado no início de 1717. Sem licença para publicar, em agosto de 1722 Voltaire rumou para o norte para encontrar uma editora fora da França. Na viagem, ele foi acompanhado por sua amante, Marie-Marguerite de Rupelmonde, uma jovem viúva.

Em Bruxelas, Voltaire e Rousseau se encontraram por alguns dias, antes que Voltaire e sua amante continuassem para o norte. Um publicador acabou sendo contratado em Haia. Na Holanda, Voltaire ficou impressionado e impressionado com a abertura e a tolerância da sociedade holandesa. Em seu retorno à França, ele conseguiu uma segunda editora em Rouen , que concordou em publicar La Henriade clandestinamente. Após a recuperação de Voltaire de uma infecção de varíola que durou um mês, em novembro de 1723, as primeiras cópias foram contrabandeadas para Paris e distribuídas. Embora o poema tenha sido um sucesso instantâneo, a nova peça de Voltaire, Mariamne , foi um fracasso quando estreou em março de 1724. Muito retrabalhada, estreou na Comédie-Française em abril de 1725 com uma recepção muito melhor. Foi um dos entretenimentos oferecidos no casamento de Luís XV e Marie Leszczyńska em setembro de 1725.

Grã Bretanha

No início de 1726, o chevalier aristocrático de Rohan-Chabot zombou de Voltaire sobre sua mudança de nome, e Voltaire respondeu que seu nome conquistaria a estima do mundo, enquanto de Rohan mancharia o seu. O furioso de Rohan providenciou para que seus capangas espancassem Voltaire alguns dias depois. Buscando reparação, Voltaire desafiou de Rohan para um duelo, mas a poderosa família de Rohan providenciou para que Voltaire fosse preso e encarcerado sem julgamento na Bastilha em 17 de abril de 1726. Temendo prisão indefinida, Voltaire pediu para ser exilado para a Inglaterra como uma punição alternativa , que as autoridades francesas aceitaram. Em 2 de maio, ele foi escoltado da Bastilha para Calais e embarcado para a Grã-Bretanha.

Elémens de la philosophie de Neuton , 1738

Na Inglaterra, Voltaire viveu principalmente em Wandsworth , com conhecidos, incluindo Everard Fawkener . De dezembro de 1727 a junho de 1728, ele se hospedou em Maiden Lane, Covent Garden , agora comemorado por uma placa, para ficar mais perto de seu editor britânico. Voltaire circulou pela alta sociedade inglesa, encontrando Alexander Pope , John Gay , Jonathan Swift , Lady Mary Wortley Montagu , Sarah, Duquesa de Marlborough e muitos outros membros da nobreza e da realeza. O exílio de Voltaire na Grã-Bretanha influenciou muito seu pensamento. Ele ficou intrigado com a monarquia constitucional britânica em contraste com o absolutismo francês e com a maior liberdade de expressão e religião do país. Ele foi influenciado pelos escritores da época e desenvolveu um interesse pela literatura inglesa, especialmente Shakespeare , que ainda era pouco conhecido na Europa continental. Apesar de apontar os desvios de Shakespeare dos padrões neoclássicos, Voltaire o via como um exemplo para o drama francês, que, embora mais polido, carecia de ação no palco. Mais tarde, porém, à medida que a influência de Shakespeare começou a crescer na França, Voltaire tentou dar um exemplo contrário com suas próprias peças, condenando o que considerava as barbáries de Shakespeare. Voltaire pode ter estado presente no funeral de Isaac Newton e conheceu a sobrinha de Newton, Catherine Conduitt . Em 1727, ele publicou dois ensaios em inglês, Sobre as Guerras Civis da França, Extraído de Manuscritos Curiosos e Sobre Poesia Épica das Nações Européias, de Homer Down a Milton .

Depois de dois anos e meio no exílio, Voltaire voltou à França e, depois de alguns meses em Dieppe , as autoridades permitiram que ele voltasse a Paris. Em um jantar, o matemático francês Charles Marie de La Condamine propôs comprar a loteria organizada pelo governo francês para saldar suas dívidas, e Voltaire juntou-se ao consórcio, ganhando talvez um milhão de libras . Ele investiu o dinheiro de forma inteligente e com base nisso conseguiu convencer o Tribunal de Finanças de sua conduta responsável, permitindo-lhe assumir o controle de um fundo fiduciário herdado de seu pai. Ele agora era indiscutivelmente rico.

Sucesso posterior veio em 1732 com sua peça Zaire , que quando publicada em 1733 trazia uma dedicatória a Fawkener elogiando a liberdade e o comércio ingleses. Ele publicou seus ensaios de admiração sobre o governo britânico, literatura, religião e ciência em Letters Concerning the English Nation (Londres, 1733). Em 1734, foram publicados em Rouen como Lettres philosophiques , causando um grande escândalo. Publicados sem a aprovação do censor real, os ensaios elogiaram a monarquia constitucional britânica como mais desenvolvida e mais respeitosa dos direitos humanos do que sua contraparte francesa, particularmente no que diz respeito à tolerância religiosa. O livro foi publicamente queimado e proibido, e Voltaire foi novamente forçado a fugir de Paris.

Château de Cirey

No frontispício do livro de Voltaire sobre a filosofia de Newton, Émilie du Châtelet aparece como a musa de Voltaire, refletindo as revelações celestiais de Newton até Voltaire.

Em 1733, Voltaire conheceu Émilie du Châtelet (Marquise du Châtelet), uma matemática casada, mãe de três filhos, 12 anos mais jovem e com quem teve um caso por 16 anos. Para evitar a prisão após a publicação de Lettres , Voltaire refugiou-se no castelo de seu marido em Cirey, nas fronteiras de Champagne e Lorraine . Voltaire pagou pela reforma do prédio, e o marido de Émilie às vezes ficava no castelo com a esposa e o amante dela. Os amantes intelectuais coletaram cerca de 21.000 livros, um número enorme para a época. Juntos, eles estudaram esses livros e realizaram experimentos científicos em Cirey, incluindo uma tentativa de determinar a natureza do fogo.

Tendo aprendido com seus encontros anteriores com as autoridades, Voltaire começou seu hábito de evitar o confronto aberto com as autoridades e negar qualquer responsabilidade incômoda. Continuou escrevendo peças, como Mérope (ou La Mérope française ) e iniciou suas longas pesquisas em ciência e história. Novamente, a principal fonte de inspiração para Voltaire foram os anos de seu exílio britânico, durante os quais ele foi fortemente influenciado pelas obras de Isaac Newton . Voltaire acreditava fortemente nas teorias de Newton; ele realizou experimentos em óptica em Cirey e foi um dos divulgadores da famosa história da inspiração de Newton com a queda da maçã, que aprendera com a sobrinha de Newton em Londres e mencionara pela primeira vez em suas Cartas .

No outono de 1735, Voltaire foi visitado por Francesco Algarotti , que estava preparando um livro sobre Newton em italiano. Parcialmente inspirada pela visita, a marquesa traduziu os Principia latinos de Newton para o francês, que permaneceu como a versão francesa definitiva até o século XXI. Ela e Voltaire também estavam curiosos sobre a filosofia de Gottfried Leibniz , um contemporâneo e rival de Newton. Enquanto Voltaire permaneceu um firme newtoniano, a marquesa adotou certos aspectos das críticas de Leibniz. O livro de Voltaire, Elements of the Philosophy of Newton, tornou o grande cientista acessível a um público muito maior, e a marquesa escreveu uma crítica comemorativa no Journal des savants . O trabalho de Voltaire foi fundamental para a aceitação geral das teorias óticas e gravitacionais de Newton na França, em contraste com as teorias de Descartes .

Voltaire e a marquesa também estudaram história, principalmente os grandes contribuintes da civilização. O segundo ensaio de Voltaire em inglês foi "Ensaio sobre as Guerras Civis na França". Foi seguido por La Henriade , um poema épico sobre o rei francês Henri IV , glorificando sua tentativa de acabar com os massacres católicos-protestantes com o Édito de Nantes , que estabeleceu a tolerância religiosa. Seguiu-se um romance histórico sobre o rei Carlos XII da Suécia . Essas, junto com suas Cartas sobre o inglês , marcam o início da crítica aberta de Voltaire à intolerância e às religiões estabelecidas. Voltaire e a marquesa também exploraram a filosofia, particularmente as questões metafísicas relativas à existência de Deus e da alma. Voltaire e a marquesa analisaram a Bíblia e concluíram que grande parte de seu conteúdo era duvidoso. Os pontos de vista críticos de Voltaire sobre a religião levaram à sua crença na separação da igreja e do estado e na liberdade religiosa, ideias que ele formou após sua estada na Inglaterra.

Em agosto de 1736, Frederico , o Grande , então príncipe herdeiro da Prússia e grande admirador de Voltaire, iniciou uma correspondência com ele. Em dezembro daquele ano, Voltaire mudou-se para a Holanda por dois meses e conheceu os cientistas Herman Boerhaave e 's Gravesande . De meados de 1739 a meados de 1740, Voltaire viveu em grande parte em Bruxelas, a princípio com a marquesa, que tentava sem sucesso abrir um processo familiar de 60 anos com relação à propriedade de duas propriedades em Limburgo . Em julho de 1740, ele viajou para a Haia, em nome de Frederick em uma tentativa de dissuadir uma editora duvidosa, Van Duren, de imprimir sem a permissão de Frederick Anti-Maquiavel . Em setembro, Voltaire e Frederick (agora rei) se encontraram pela primeira vez no castelo Moyland perto de Cleves e em novembro Voltaire foi convidado de Frederick em Berlim por duas semanas, seguido por um encontro em setembro de 1742 em Aix-la-Chapelle . Voltaire foi enviado à corte de Frederico em 1743 pelo governo francês como enviado e espião para avaliar as intenções militares de Frederico na Guerra da Sucessão Austríaca .

Embora profundamente comprometido com a marquesa, Voltaire em 1744 encontrou vida em seu castelo confinante. Em uma visita a Paris naquele ano, ele encontrou um novo amor - sua sobrinha. No início, sua atração por Marie Louise Mignot era claramente sexual, como evidenciado por suas cartas para ela (descobertas apenas em 1957). Muito mais tarde, eles viveram juntos, talvez platonicamente, e permaneceram juntos até a morte de Voltaire. Enquanto isso, a marquesa também teve um amante, o marquês de Saint-Lambert .

Prússia

Die Tafelrunde de Adolph von Menzel : convidados de Frederico, o Grande em Sanssouci , incluindo membros da Academia Prussiana de Ciências e Voltaire (terceiro a partir da esquerda)

Após a morte da marquesa no parto em setembro de 1749, Voltaire voltou brevemente a Paris e em meados de 1750 mudou-se para a Prússia a convite de Frederico o Grande. O rei prussiano (com a permissão de Luís XV) nomeou-o camareiro em sua casa, nomeou-o para a Ordem do Mérito e deu-lhe um salário de 20.000 libras francesas por ano. Ele tinha quartos no Palácio de Sanssouci e Charlottenburg . A vida correu bem para Voltaire no início, e em 1751 ele concluiu Micromégas , uma obra de ficção científica envolvendo embaixadores de outro planeta testemunhando as loucuras da humanidade. No entanto, seu relacionamento com Frederico começou a se deteriorar depois que ele foi acusado de roubo e falsificação por um financista judeu, Abraham Hirschel, que havia investido em títulos do governo saxão em nome de Voltaire numa época em que Frederico estava envolvido em negociações diplomáticas delicadas com a Saxônia .

Ele encontrou outras dificuldades: uma discussão com Maupertuis , o presidente da Academia de Ciências de Berlim e ex-rival pelos afetos de Émilie, provocou Diatribe du docteur Akakia de Voltaire ("Diatribe do Doutor Akakia"), que satirizou algumas das teorias de Maupertuis e suas perseguições de um conhecido mútuo, Johann Samuel König . Isso irritou muito Frederick, que ordenou que todas as cópias do documento fossem queimadas . Em 1º de janeiro de 1752, Voltaire ofereceu renunciar ao cargo de camareiro e devolver sua insígnia da Ordem do Mérito; a princípio, Frederico se recusou até finalmente permitir que Voltaire partisse em março. Em uma lenta viagem de volta à França, Voltaire ficou em Leipzig e Gotha por um mês cada, e Kassel por duas semanas, chegando a Frankfurt em 31 de maio. Na manhã seguinte, ele foi detido em uma pousada pelos agentes de Frederico, que o mantiveram na cidade por mais de três semanas, enquanto Voltaire e Frederico discutiam por carta sobre a devolução de um livro satírico de poesia que Frederico emprestara a Voltaire. Marie Louise juntou-se a ele em 9 de junho. Ela e o tio só deixaram Frankfurt em julho, depois que ela se defendeu dos avanços indesejados de um dos agentes de Frederick, e a bagagem de Voltaire foi saqueada e itens valiosos levados.

As tentativas de Voltaire de difamar Frederico pelas ações de seus agentes em Frankfurt foram em grande parte malsucedidas, incluindo seu Mémoires pour Servir à la Vie de M. de Voltaire, publicado postumamente. No entanto, a correspondência entre eles continuou e, embora nunca mais se encontrassem pessoalmente, depois da Guerra dos Sete Anos, eles se reconciliaram em grande parte.

Genebra e Ferney

Château de Voltaire em Ferney , França

O lento progresso de Voltaire em direção a Paris continuou através de Mainz , Mannheim , Strasbourg e Colmar , mas em janeiro de 1754 Luís XV o baniu de Paris, e ele se voltou para Genebra , perto da qual comprou uma grande propriedade ( Les Délices ) no início de 1755. Embora ele foi recebido abertamente no início, a lei em Genebra, que proibia apresentações teatrais, e a publicação de A Donzela de Orleans contra sua vontade azedou seu relacionamento com os calvinistas de Genebra. No final de 1758, ele comprou uma propriedade ainda maior em Ferney , no lado francês da fronteira franco-suíça . A cidade adotaria seu nome, passando a se autodenominar Ferney-Voltaire, que passou a ser seu nome oficial em 1878.

No início de 1759, Voltaire concluiu e publicou Cândido, ou l'Optimisme ( Cândido ou Otimismo ). Esta sátira à filosofia de determinismo otimista de Leibniz continua sendo a obra mais conhecida de Voltaire. Ele ficaria em Ferney pela maior parte dos 20 anos restantes de sua vida, recebendo frequentemente convidados ilustres, como James Boswell , Adam Smith , Giacomo Casanova e Edward Gibbon . Em 1764, ele publicou uma de suas obras filosóficas mais conhecidas, o Dictionnaire philosophique , uma série de artigos principalmente sobre história e dogmas cristãos, alguns dos quais originalmente escritos em Berlim.

A partir de 1762, como celebridade intelectual incomparável, ele começou a defender indivíduos perseguidos injustamente, principalmente o comerciante huguenote Jean Calas . Calas foi torturado até a morte em 1763, supostamente por ter assassinado seu filho mais velho por querer se converter ao catolicismo. Seus bens foram confiscados e suas duas filhas foram tiradas de sua viúva e forçadas a viver em conventos católicos. Voltaire, vendo isso como um caso claro de perseguição religiosa, conseguiu derrubar a convicção em 1765.

Voltaire foi iniciado na Maçonaria um pouco mais de um mês antes de sua morte. Em 4 de abril de 1778, ele frequentou a Loge des Neuf Sœurs em Paris e tornou-se um aprendiz maçom. De acordo com algumas fontes, "Benjamin Franklin ... exortou Voltaire a se tornar um maçom; e Voltaire concordou, talvez apenas para agradar a Franklin." No entanto, Franklin era apenas um visitante na época em que Voltaire foi iniciado, os dois só se conheceram um mês antes da morte de Voltaire e suas interações foram breves.

Casa em Paris onde Voltaire morreu

Morte e sepultamento

Jean-Antoine Houdon, Voltaire , 1778, Galeria Nacional de Arte

Em fevereiro de 1778, Voltaire voltou pela primeira vez em mais de 25 anos a Paris, entre outros motivos para ver o início de sua última tragédia, Irene . A jornada de cinco dias foi demais para o homem de 83 anos, e ele acreditava que estava prestes a morrer em 28 de fevereiro, escrevendo "Eu morro adorando a Deus, amando meus amigos, não odiando meus inimigos e detestando superstições". No entanto, ele se recuperou e, em março, assistiu a uma performance de Irene , onde foi tratado pelo público como um herói de volta.

Ele logo adoeceu de novo e morreu em 30 de maio de 1778. Os relatos de seu leito de morte foram numerosos e variados, e não foi possível estabelecer os detalhes do que ocorreu com precisão. Seus inimigos relataram que ele se arrependeu e aceitou os últimos ritos de um padre católico, ou que morreu em agonia de corpo e alma, enquanto seus adeptos contavam seu desafio até o último suspiro. De acordo com uma história de suas últimas palavras, quando o sacerdote o exortou a renunciar a Satanás, ele respondeu: "Não é hora de fazer novos inimigos." No entanto, isso parece ter se originado de uma piada em um jornal de Massachusetts em 1856 e só foi atribuído a Voltaire na década de 1970.

Por causa de suas conhecidas críticas à Igreja, que ele se recusou a retratar antes de sua morte, Voltaire foi negado um enterro cristão em Paris, mas amigos e parentes conseguiram enterrar seu corpo secretamente na Abadia de Scellières em Champagne , onde Maria O irmão de Louise era abade . Seu coração e cérebro foram embalsamados separadamente.

Tumba de Voltaire no Panteão de Paris

Em 11 de julho de 1791, a Assembleia Nacional da França , considerando Voltaire como um precursor da Revolução Francesa , teve seus restos mortais trazidos de volta a Paris e consagrados no Panteão . Estima-se que um milhão de pessoas compareceram à procissão, que se estendeu por Paris. A cerimônia foi elaborada, incluindo música composta para o evento por André Grétry .

Escritos

História

Voltaire teve uma enorme influência no desenvolvimento da historiografia por meio de sua demonstração de novas maneiras de olhar para o passado. Guillaume de Syon argumenta:

Voltaire reformulou a historiografia tanto em termos factuais quanto analíticos. Ele não apenas rejeitou biografias tradicionais e relatos que afirmam o trabalho de forças sobrenaturais, mas ele foi mais longe a ponto de sugerir que a historiografia anterior estava repleta de evidências falsas e exigia novas investigações na fonte. Tal perspectiva não era única no sentido de que o espírito científico do qual os intelectuais do século 18 se viam investidos. Uma abordagem racionalista foi a chave para reescrever a história.

As histórias mais conhecidas de Voltaire são History of Charles XII (1731), The Age of Louis XIV (1751) e seu Essay on the Customs and the Spirit of the Nations (1756). Ele rompeu com a tradição de narrar eventos diplomáticos e militares e enfatizou os costumes, a história social e as conquistas nas artes e nas ciências. O Ensaio sobre os costumes traçou o progresso da civilização mundial em um contexto universal, rejeitando tanto o nacionalismo quanto o quadro de referência cristão tradicional. Influenciado por Bossuet 's Discurso sobre a História Universal (1682), ele foi o primeiro estudioso a tentar seriamente a história do mundo, eliminando estruturas teológicas, e enfatizando a economia, a cultura e história política. Ele tratou a Europa como um todo, em vez de uma coleção de nações. Ele foi o primeiro a enfatizar a dívida da cultura medieval com a civilização do Oriente Médio, mas fora isso foi fraco na Idade Média. Embora ele tenha alertado repetidamente contra o preconceito político por parte do historiador, ele não perdeu muitas oportunidades de expor a intolerância e as fraudes da Igreja ao longo dos tempos. Voltaire advertiu os estudiosos de que não se podia acreditar em nada que contradisse o curso normal da natureza. Embora tenha encontrado o mal no registro histórico, ele acreditava fervorosamente que a razão e a expansão da alfabetização levariam ao progresso.

Voltaire explica sua visão da historiografia em seu artigo sobre "História" na Encyclopédie de Diderot : "Exige-se dos historiadores modernos mais detalhes, fatos mais apurados, datas precisas, mais atenção aos costumes, leis, costumes, comércio, finanças, agricultura, população. " As histórias de Voltaire impuseram os valores do Iluminismo no passado, mas ao mesmo tempo ele ajudou a libertar a historiografia do antiquarismo, do eurocentrismo, da intolerância religiosa e da concentração em grandes homens, diplomacia e guerra. O professor de Yale, Peter Gay, diz que Voltaire escreveu "uma história muito boa", citando sua "preocupação escrupulosa com as verdades", "análise cuidadosa das evidências", "seleção inteligente do que é importante", "aguçado senso de drama" e "compreensão do fato de que toda uma civilização é uma unidade de estudo ".

Poesia

Desde cedo, Voltaire demonstrou talento para escrever versos, e sua primeira obra publicada foi poesia. Ele escreveu dois poemas épicos de um livro, incluindo o primeiro escrito em francês, Henriade , e mais tarde, The Maid of Orleans , além de muitas outras peças menores.

O Henriade foi escrito em imitação de Virgílio , usando o dístico alexandrino reformado e tornado monótono para os leitores modernos, mas foi um grande sucesso no século 18 e no início do século 19, com sessenta e cinco edições e traduções em vários idiomas. O poema épico transformou o rei francês Henrique IV em um herói nacional por suas tentativas de instituir a tolerância com seu Édito de Nantes. La Pucelle , por outro lado, é um burlesco sobre a lenda de Joana d'Arc .

Prosa

Frontispício e primeira página de uma tradução para o inglês de T. Smollett et al. do Cândido de Voltaire , 1762

Muitas das obras em prosa e romances de Voltaire , geralmente compostas como panfletos, foram escritas como polêmicas . Cândido ataca a passividade inspirada pela filosofia de otimismo de Leibniz por meio do refrão frequente do personagem Pangloss de que as circunstâncias são "o melhor de todos os mundos possíveis ". L'Homme aux quarante ecus ( O homem das quarenta moedas de prata ), aborda os modos sociais e políticos da época; Zadig e outros, as formas recebidas de ortodoxia moral e metafísica; e alguns foram escritos para ridicularizar a Bíblia. Nessas obras, fica evidente o estilo irônico de Voltaire, livre de exageros, principalmente a contenção e a simplicidade do tratamento verbal. Cândido, em particular, é o melhor exemplo de seu estilo. Voltaire também tem - em comum com Jonathan Swift - a distinção de abrir caminho para a ironia filosófica da ficção científica, particularmente em suas Micromégas e a vinheta " O sonho de Platão " (1756).

Em geral, suas críticas e escritos diversos mostram um estilo semelhante a outras obras de Voltaire. Quase todas as suas obras mais substantivas, seja em verso ou prosa, são precedidas por prefácios de um tipo ou de outro, que são modelos de seu tom cáustico, porém coloquial. Em uma vasta variedade de panfletos e escritos indefinidos, ele exibe suas habilidades no jornalismo. Na crítica literária pura, sua obra principal é o Commentaire sur Corneille , embora tenha escrito muitas outras obras semelhantes - às vezes (como em Life and Notices of Molière ) de forma independente e às vezes como parte de seus Siècles .

As obras de Voltaire, especialmente suas cartas particulares, freqüentemente exortam o leitor: " écrasez l'infâme ", ou "esmague os infames". A frase se refere aos abusos contemporâneos de poder por parte de autoridades reais e religiosas, e à superstição e intolerância fomentada pelo clero. Ele tinha visto e sentido esses efeitos em seus próprios exílios, na queima de seus livros e de muitos outros, e na atroz perseguição de Jean Calas e François-Jean de la Barre . Ele afirmou em uma de suas citações mais famosas que "a superstição coloca o mundo inteiro em chamas; a filosofia os extingue".

A citação de Voltaire mais citada é apócrifa. Ele é incorretamente creditado por escrever: "Eu desaprovo o que você diz, mas defenderei até a morte seu direito de dizê-lo." Estas não foram suas palavras, mas sim as de Evelyn Beatrice Hall , escritas sob o pseudônimo de SG Tallentyre em seu livro biográfico de 1906, The Friends of Voltaire . Hall pretendia resumir em suas próprias palavras a atitude de Voltaire em relação a Claude Adrien Helvétius e seu controverso livro De l'esprit , mas sua expressão em primeira pessoa foi confundida com uma citação real de Voltaire. Sua interpretação capta o espírito da atitude de Voltaire para com Helvetius; foi dito que o resumo de Hall foi inspirado por uma citação encontrada em uma carta de Voltaire de 1770 a um abade le Riche, na qual ele teria dito: "Eu detesto o que você escreve, mas daria minha vida para torná-lo possível para para você continuar a escrever. " No entanto, os estudiosos acreditam que deve ter havido outra interpretação errônea, já que a carta não parece conter tal citação.

A primeira grande obra filosófica de Voltaire em sua batalha contra " l'infâme " foi o Traité sur la tolérance ( Tratado sobre a tolerância ), expondo o caso Calas, juntamente com a tolerância exercida por outras religiões e em outras épocas (por exemplo, pelos judeus , os romanos, os gregos e os chineses). Em seguida, em seu Dictionnaire philosophique , contendo artigos como "Abraham", "Genesis", "Church Council", ele escreveu sobre o que percebeu como as origens humanas de dogmas e crenças, bem como o comportamento desumano de instituições religiosas e políticas em derramando sangue nas brigas de seitas rivais. Entre outros alvos, Voltaire criticou a política colonial da França na América do Norte, classificando o vasto território da Nova França como " alguns acres de neve " (" quelques arpents de neige ").

Letras

Voltaire também se envolveu em uma enorme quantidade de correspondência privada durante sua vida, totalizando mais de 20.000 cartas. A edição coletada dessas cartas por Theodore Besterman , concluída apenas em 1964, ocupa 102 volumes. Um historiador chamou as cartas de "uma festa não apenas de humor e eloqüência, mas de amizade calorosa, sentimento humano e pensamento incisivo".

Na correspondência de Voltaire com Catarina, a Grande, ele ridicularizou a democracia. Ele escreveu: "Quase nada de grande já foi feito no mundo, exceto pelo gênio e firmeza de um único homem no combate aos preconceitos da multidão."

Visões religiosas e filosóficas

Voltaire aos 70; gravura da edição de 1843 de seu Dicionário Filosófico

Como outros pensadores- chave do Iluminismo , Voltaire era um deísta . Ele desafiou a ortodoxia perguntando: "O que é fé? É acreditar no que é evidente? Não. É perfeitamente evidente para minha mente que existe um ser necessário, eterno, supremo e inteligente. Isso não é uma questão de fé, mas da razão. "

Em um ensaio de 1763, Voltaire apoiou a tolerância de outras religiões e etnias: "Não é preciso grande arte, ou eloqüência magnificamente treinada, para provar que os cristãos devem tolerar uns aos outros. Eu, porém, vou mais longe: digo que devemos considerar todos os homens como nossos irmãos. O quê? O turco, meu irmão? O chinês, meu irmão? O judeu? O Sião? Sim, sem dúvida; não somos todos filhos do mesmo pai e criaturas do mesmo Deus? "

Em uma de suas muitas denúncias de padres de todas as seitas religiosas, Voltaire os descreve como aqueles que "se levantam de uma cama incestuosa, fabricam cem versões de Deus, depois comem e bebem de Deus, depois urinam e cagam em Deus".

cristandade

Os historiadores descreveram a descrição de Voltaire da história do Cristianismo como "propagandística". Seu Dictionnaire philosophique é responsável pelo mito de que a Igreja primitiva tinha cinquenta evangelhos antes de estabelecer os quatro canônicos padrão, bem como de propagar o mito de que o cânon do Novo Testamento foi decidido no Primeiro Concílio de Nicéia . Voltaire é parcialmente responsável pela má atribuição da expressão Credo quia absurdum aos Padres da Igreja . Além disso, apesar da morte de Hipácia ser o resultado de se encontrar no fogo cruzado de uma multidão durante uma rixa política na Alexandria do século IV , Voltaire promoveu a teoria de que ela foi despida e assassinada pelos asseclas do bispo Cirilo de Alexandria , concluindo ao afirmar que "quando alguém encontra uma bela mulher completamente nua, não é com o propósito de massacrá-la". Voltaire pretendia com esse argumento reforçar um de seus tratados anticatólicos. Em uma carta a Frederico II , rei da Prússia, datada de 5 de janeiro de 1767, ele escreveu sobre o cristianismo:

La nôtre [religião] est sans contredit la plus ridicule, la plus absurde, et la plus sanguinaire qui ait jamais infecté le monde.
"A nossa [isto é, a religião cristã] é seguramente a mais ridícula, a mais absurda e a mais sangrenta religião que já infectou este mundo. Vossa Majestade prestará à raça humana um serviço eterno, extirpando esta superstição infame, eu não digo entre a ralé, que não é digna de ser iluminada e que está apta a todo jugo; digo entre os honestos, entre os homens que pensam, entre os que desejam pensar ... Meu único pesar ao morrer é não poder ajudar você neste nobre empreendimento, o melhor e mais respeitável que a mente humana pode apontar. "

Em La bible enfin expliquée , ele expressou a seguinte atitude em relação à leitura leiga da Bíblia:

É característico dos fanáticos que lêem as sagradas escrituras dizerem a si mesmos: Deus matou, então devo matar; Abraão mentiu, Jacó enganou, Raquel roubou: então devo roubar, enganar, mentir. Mas, desgraçado, você não é Raquel, nem Jacó, nem Abraão, nem Deus; você é apenas um tolo louco, e os papas que proibiram a leitura da Bíblia eram extremamente sábios.

A opinião de Voltaire sobre a Bíblia era mista. Embora influenciado por obras socinianas como a Bibliotheca Fratrum Polonorum , a atitude cética de Voltaire em relação à Bíblia o separou de teólogos unitaristas como Fausto Sozzini ou mesmo de escritores bíblico-políticos como John Locke . Suas declarações sobre religião também trouxeram sobre ele a fúria dos jesuítas e, em particular, de Claude-Adrien Nonnotte . Isso não impediu sua prática religiosa, embora tenha conquistado para ele uma má reputação em certos círculos religiosos. O profundamente cristão Wolfgang Amadeus Mozart escreveu a seu pai no ano da morte de Voltaire, dizendo: "O arqui-canalha Voltaire finalmente chutou o balde ..." Voltaire mais tarde foi considerado como tendo influenciado Edward Gibbon ao afirmar que o Cristianismo contribuiu para o queda do Império Romano em seu livro A História do Declínio e Queda do Império Romano :

À medida que o cristianismo avança, desastres acontecem ao império [romano] - artes, ciência, literatura, decadência - a barbárie e todos os seus concomitantes revoltantes parecem as consequências de seu triunfo decisivo - e o leitor incauto é conduzido, com destreza incomparável, ao conclusão desejada - o abominável maniqueísmo de Cândido e, de fato, de todas as produções da escola histórica de Voltaire - a saber, "que em vez de ser uma visitação misericordiosa, melhoradora e benigna, a religião dos cristãos prefere parecer uma flagelo enviado ao homem pelo autor de todo o mal. "

No entanto, Voltaire também reconheceu o auto-sacrifício dos cristãos. Ele escreveu: "Talvez não haja nada maior na terra do que o sacrifício da juventude e da beleza, muitas vezes de nascimento nobre, feito pelo sexo gentil para trabalhar em hospitais para o alívio da miséria humana, cuja visão é tão revoltante para nossa delicadeza. Povos separados da religião romana imitaram uma instituição de caridade de maneira imperfeita e tão generosa. " No entanto, de acordo com Daniel-Rops , o "ódio de Voltaire à religião aumentou com o passar dos anos. O ataque, lançado inicialmente contra o clericalismo e a teocracia, terminou em um ataque furioso à Sagrada Escritura, aos dogmas da Igreja e até mesmo aos pessoa do próprio Jesus Cristo, que [ele] descreveu agora como um degenerado. " O raciocínio de Voltaire pode ser resumido em seu conhecido ditado: " Aqueles que podem fazer você acreditar em absurdos podem fazer você cometer atrocidades ."

judaísmo

De acordo com o rabino ortodoxo Joseph Telushkin , a hostilidade iluminista mais significativa contra o judaísmo foi encontrada em Voltaire; trinta dos 118 artigos em seu Dictionnaire philosophique trataram dos judeus e os descreveram de maneiras consistentemente negativas. Por exemplo, no A Philosophical Dictionary de Voltaire , ele escreveu sobre os judeus: "Em suma, encontramos neles apenas um povo ignorante e bárbaro, que há muito uniu a mais sórdida avareza com a mais detestável superstição e o mais invencível ódio para todos os povos por quem são tolerados e enriquecidos. "

Por outro lado, Peter Gay , uma autoridade contemporânea no Iluminismo, também aponta para as observações de Voltaire (por exemplo, que os judeus eram mais tolerantes do que os cristãos) no Traité sur la tolérance e supõe que "Voltaire atacou os judeus para ataque ao Cristianismo ". Qualquer que seja o anti-semitismo que Voltaire possa ter sentido, Gay sugere, derivou de experiências pessoais negativas. Os estudos muito mais detalhados de Bertram Schwarzbach sobre as relações de Voltaire com o povo judeu ao longo de sua vida concluíram que ele era antibíblico, não anti-semita. Suas observações sobre os judeus e suas "superstições" não eram essencialmente diferentes de suas observações sobre os cristãos.

Telushkin afirma que Voltaire não limitou seu ataque a aspectos do judaísmo que o cristianismo usava como base, deixando repetidamente claro que ele desprezava os judeus. Arthur Hertzberg afirma que a segunda sugestão de Gay também é insustentável, já que o próprio Voltaire negou sua validade quando observou que havia "esquecido falências muito maiores por meio de cristãos".

Alguns autores associam o antijudaísmo de Voltaire ao seu poligenismo . De acordo com Joxe Azurmendi, esse antijudaísmo tem uma importância relativa na filosofia da história de Voltaire. No entanto, o antijudaísmo de Voltaire influenciou autores posteriores como Ernest Renan . Embora Voltaire tivesse um amigo judeu, Daniel de Fonseca , a quem chamou de "o único filósofo de seu povo".

Segundo o historiador Will Durant , Voltaire inicialmente condenou a perseguição aos judeus em várias ocasiões, inclusive em sua obra Henriade . Conforme afirmado por Durant, Voltaire elogiou a simplicidade, sobriedade, regularidade e diligência dos judeus. No entanto, subsequentemente, Voltaire se tornou fortemente anti-semita após algumas lamentáveis ​​transações financeiras pessoais e brigas com financistas judeus. Em seu Essai sur les moeurs, Voltaire denunciou os antigos hebreus usando uma linguagem forte; um padre católico protestou contra essa censura. As passagens anti-semitas do Dictionnaire philosophique de Voltaire foram criticadas por Issac Pinto em 1762. Posteriormente, Voltaire concordou com a crítica de suas visões anti-semitas e afirmou que havia "errado em atribuir a uma nação inteira os vícios de alguns indivíduos" ; ele também prometeu revisar as passagens questionáveis ​​para as próximas edições do Dictionnaire philosophique , mas não o fez.

islamismo

As opiniões de Voltaire sobre o Islã eram geralmente negativas, e ele descobriu que seu livro sagrado, o Alcorão , ignorava as leis da física. Em uma carta de 1740 a Frederico II da Prússia , Voltaire atribui a Muhammad uma brutalidade que "certamente não é nada que qualquer homem possa desculpar" e sugere que seus seguidores resultaram de superstição ; Voltaire continuou: "Mas que um comerciante de camelos deveria incitar a insurreição em sua aldeia; que em aliança com alguns seguidores miseráveis ​​ele os convence de que fala com o anjo Gabriel ; que ele se gaba de ter sido carregado para o céu, onde recebeu em parte deste livro ininteligível, cada página do qual faz estremecer o bom senso; que, para homenagear este livro, ele entrega seu país ao ferro e ao fogo; que ele corta a garganta de pais e sequestra filhas; que ele dá aos derrotados escolha de sua religião ou morte: isso certamente não é nada que qualquer homem possa desculpar, pelo menos se ele não nasceu turco, ou se a superstição não apagou toda a luz natural nele. "

Em 1748, depois de ter lido Henri de Boulainvilliers e George Sale , ele escreveu novamente sobre Maomé e o Islã em "De l'Alcoran et de Mahomet" ("Sobre o Alcorão e sobre Maomé"). Neste ensaio, Voltaire afirmava que Maomé era um "charlatão sublime" Baseando-se em informações complementares na "Biblioteca Oriental" de Herbelot , Voltaire, de acordo com René Pomeau , julgou o Alcorão, com suas "contradições, ... absurdos, .. . anacronismos ", ser" rapsódia, sem ligação, sem ordem e sem arte ". Assim, ele "concedeu doravante" que "se seu livro foi ruim para nossos tempos e para nós, foi muito bom para seus contemporâneos, e ainda mais para sua religião. Deve-se admitir que ele removeu quase toda a Ásia da idolatria" e que "era difícil para uma religião tão simples e sábia, ensinada por um homem que era constantemente vitorioso, dificilmente poderia deixar de subjugar uma porção da terra." Ele considerou que "suas leis civis são boas; seu dogma é admirável que tem em comum com o nosso", mas que "seus meios são chocantes; engano e assassinato".

Em seu Ensaio sobre as maneiras e o espírito das nações (publicado em 1756), Voltaire trata da história da Europa antes de Carlos Magno até o alvorecer da era de Luís XIV, e das colônias e do Oriente. Como historiador, ele dedicou vários capítulos ao Islã, Voltaire destacou as cortes e condutas árabes e turcas. Aqui ele chamou Maomé de "poeta" e afirmou que ele não era analfabeto. Como "legislador", ele "mudou a face de parte da Europa [e] metade da Ásia". No capítulo VI, Voltaire encontra semelhanças entre árabes e hebreus antigos, que ambos corriam para a batalha em nome de Deus e compartilhavam uma paixão pelos despojos de guerra. Voltaire continua: "É de se acreditar que Maomé, como todos os entusiastas, violentamente atingido por suas idéias, primeiro as apresentou de boa fé, fortaleceu-as com a fantasia, enganou-se enganando os outros e apoiou por meio de enganos necessários uma doutrina que ele considerado bom. " Ele então compara "o gênio do povo árabe" com "o gênio dos antigos romanos".

De acordo com Malise Ruthven , à medida que Voltaire aprendia mais sobre o Islã, sua opinião sobre a fé se tornava mais positiva. Como resultado, seu livro, Fanatismo (Maomé, o Profeta), inspirou Goethe , que se sentiu atraído pelo Islã, a escrever um drama sobre o tema, embora tenha concluído apenas o poema Mahomets-Gesang ("O Canto de Maomé").

Drama Mahomet

A tragédia Fanaticism, ou Mahomet the Prophet (francês: Le fanatisme, ou Mahomet le Prophete ) foi escrita em 1736 por Voltaire. A peça é um estudo do fanatismo religioso e da manipulação egoísta . O personagem Muhammad ordena o assassinato de seus críticos. Voltaire descreveu a peça como "escrita em oposição ao fundador de uma seita falsa e bárbara".

Voltaire descreveu Muhammad como um "impostor", um "falso profeta", um "fanático" e um "hipócrita". Defendendo a peça, Voltaire disse que "tentou mostrar nela que horríveis excessos o fanatismo, comandado por um impostor, pode mergulhar mentes fracas". Quando Voltaire escreveu em 1742 a César de Missy , ele descreveu Maomé como enganador.

Em sua peça, Maomé era "qualquer artifício que possa inventar que seja mais atroz e qualquer fanatismo que possa realizar é mais horrível. Maomé aqui nada mais é do que Tartufo com exércitos sob seu comando". Depois de mais tarde ter julgado que ele havia tornado Maomé em sua peça "um pouco mais desagradável do que realmente era", Voltaire afirma que Maomé roubou a ideia de um anjo pesando homens e mulheres de Zoroastrianos, que são freqüentemente chamados de " Magos ". Voltaire continua sobre o Islã, dizendo:

Nada é mais terrível do que um povo que, não tendo nada a perder, luta no espírito unido da rapina e da religião.

Em uma carta de 1745 recomendando a peça ao Papa Bento XIV , Voltaire descreveu Maomé como "o fundador de uma seita falsa e bárbara" e "um falso profeta". Voltaire escreveu: "Vossa santidade perdoará a liberdade tomada por um dos mais baixos dos fiéis, embora um zeloso admirador da virtude, de submeter ao chefe da verdadeira religião esta atuação, escrita em oposição ao fundador de um falso e bárbaro Seita. A quem eu poderia com mais propriedade inscrever uma sátira sobre a crueldade e os erros de um falso profeta, do que para o vigário e representante de um Deus de verdade e misericórdia? " Sua visão foi ligeiramente modificada para Essai sur les Moeurs et l'Esprit des Nations , embora permanecesse negativa. Em 1751, Voltaire encenou sua peça Mohamet mais uma vez, com grande sucesso.

Hinduísmo

Comentando sobre os textos sagrados dos hindus, os Vedas , Voltaire observou:

O Veda foi o presente mais precioso pelo qual o Ocidente jamais teve uma dívida com o Oriente.

Ele considerava os hindus como "um povo pacífico e inocente, igualmente incapaz de ferir os outros ou de se defender". Voltaire era ele próprio um defensor dos direitos dos animais e era vegetariano. Ele usou a antiguidade do hinduísmo para dar o que viu como um golpe devastador nas afirmações da Bíblia e reconheceu que o tratamento dado pelos hindus aos animais era uma alternativa vergonhosa à imoralidade dos imperialistas europeus.

confucionismo

Vida e Obras de Confúcio , de Prospero Intorcetta , 1687

As obras de Confúcio foram traduzidas para as línguas europeias por intermédio de missionários jesuítas estacionados na China . Matteo Ricci foi um dos primeiros a relatar os pensamentos de Confúcio, e o padre Próspero Intorcetta escreveu sobre a vida e as obras de Confúcio em latim em 1687.

As traduções de textos confucionistas influenciaram os pensadores europeus do período, particularmente entre os deístas e outros grupos filosóficos do Iluminismo que estavam interessados ​​na integração do sistema de moralidade de Confúcio na civilização ocidental. Voltaire também foi influenciado por Confúcio, vendo o conceito de racionalismo confucionista como uma alternativa ao dogma cristão. Ele elogiou a ética e a política confucionista , retratando a hierarquia sociopolítica da China como um modelo para a Europa.

Confúcio não tem interesse na falsidade; ele não fingiu ser profeta; ele reivindicou nenhuma inspiração; ele não ensinou nenhuma religião nova; ele não usou delírios; não lisonjeado o imperador sob o qual viveu ...

-  Voltaire

Com a tradução de textos confucionistas durante o Iluminismo , o conceito de meritocracia chegou aos intelectuais do Ocidente, que a viam como uma alternativa ao tradicional Ancien Régime da Europa. Voltaire escreveu favoravelmente sobre a ideia, alegando que os chineses haviam "aperfeiçoado a ciência moral" e defendendo um sistema econômico e político inspirado no dos chineses.

Opiniões sobre raça e escravidão

Voltaire rejeitou a história bíblica de Adão e Eva e foi um poligenista que especulou que cada raça tinha origens inteiramente distintas. De acordo com William Cohen, como a maioria dos outros poligenistas, Voltaire acreditava que, devido às suas diferentes origens, os negros não compartilhavam inteiramente da humanidade natural dos brancos. De acordo com David Allen Harvey, Voltaire freqüentemente invocava diferenças raciais como um meio de atacar a ortodoxia religiosa e o relato bíblico da criação.

Seu comentário mais famoso sobre a escravidão é encontrado em Cândido , onde o herói fica horrorizado ao saber "a que preço comemos açúcar na Europa" depois de se deparar com um escravo na Guiana Francesa que foi mutilado por escapar, que opina que, se todo humano Os seres têm origens comuns como ensina a Bíblia, que os torna primos, concluindo que "ninguém poderia tratar seus parentes de maneira mais horrível". Em outro lugar, ele escreveu causticamente sobre "brancos e cristãos [que] compram negros barato, a fim de vendê-los caros na América". Voltaire foi acusado de apoiar o comércio de escravos de acordo com uma carta que lhe foi atribuída, embora tenha sido sugerido que esta carta é uma falsificação "uma vez que nenhuma fonte satisfatória atesta a existência da carta."

Em seu Dicionário Filosófico , Voltaire endossa a crítica de Montesquieu ao tráfico de escravos: “Montesquieu quase sempre errou com os eruditos, porque não era erudito, mas quase sempre acertou contra os fanáticos e os promotores da escravidão”.

Zeev Sternhell argumenta que, apesar de suas deficiências, Voltaire foi um precursor do pluralismo liberal em sua abordagem da história e das culturas não europeias. Voltaire escreveu: "Nós caluniamos os chineses porque sua metafísica não é a mesma que a nossa ... Este grande mal-entendido sobre os rituais chineses aconteceu porque julgamos seus usos pelos nossos, pois levamos os preconceitos de nosso espírito contencioso para o fim do mundo." Ao falar da Pérsia, ele condenou a "audácia ignorante" e a "credulidade ignorante" da Europa. Ao escrever sobre a Índia, ele declara: "É hora de abandonarmos o vergonhoso hábito de caluniar todas as seitas e insultar todas as nações!" No Essai sur les mœurs et l'esprit des Nations , ele defendeu a integridade dos nativos americanos e escreveu favoravelmente sobre o Império Inca.

Apreciação e influência

Segundo Victor Hugo : "Nomear Voltaire é caracterizar todo o século XVIII." Goethe considerava Voltaire a maior figura literária dos tempos modernos, e possivelmente de todos os tempos. De acordo com Diderot , a influência de Voltaire se estenderia por muito tempo no futuro. Napoleão comentou que até os dezesseis anos "teria lutado por Rousseau contra os amigos de Voltaire, hoje é o contrário ... Quanto mais leio Voltaire mais o amo. Ele é um homem sempre razoável, nunca um charlatão, nunca um fanático. " Frederico, o Grande, comentou sobre sua boa sorte por ter vivido na época de Voltaire e se correspondeu com ele durante todo o seu reinado até a morte de Voltaire. Na Inglaterra, as opiniões de Voltaire influenciaram Godwin , Paine , Mary Wollstonecraft , Bentham , Byron e Shelley . Macaulay notou o medo de que o próprio nome de Voltaire incitasse em tiranos e fanáticos.

Na Rússia, Catarina , a Grande , lia Voltaire por dezesseis anos antes de se tornar imperatriz em 1762. Em outubro de 1763, ela iniciou uma correspondência com o filósofo que continuou até sua morte. O conteúdo dessas cartas foi descrito como sendo semelhante ao de um aluno escrevendo para um professor. Após a morte de Voltaire, a Imperatriz comprou sua biblioteca, que foi transportada e colocada em l'Hermitage . Alexander Herzen observou que "Os escritos do egoísta Voltaire fizeram mais pela libertação do que os do amoroso Rousseau pela fraternidade." Em sua famosa carta a NV Gogol , Vissarion Belinsky escreveu que Voltaire "apagou o fogo do fanatismo e da ignorância na Europa pelo ridículo".

Em sua Paris natal, Voltaire foi lembrado como o defensor de Jean Calas e Pierre Sirven . Embora a campanha de Voltaire não tenha conseguido garantir a anulação da execução de la Barre por blasfêmia contra o cristianismo, o código penal que sancionou a execução foi revisado durante a vida de Voltaire. Em 1764, Voltaire interveio com sucesso e garantiu a libertação de Claude Chamont, preso por participar de cultos protestantes . Quando o Conde de Lally foi executado por traição em 1766, Voltaire escreveu um documento de 300 páginas em sua defesa. Posteriormente, em 1778, o julgamento contra de Lally foi eliminado pouco antes da morte de Voltaire. O ministro protestante de Genebra, Pomaret, disse certa vez a Voltaire: "Você parece atacar o cristianismo, mas mesmo assim faz o trabalho de um cristão". Frederico, o Grande, observou a importância de um filósofo capaz de influenciar os juízes a mudar suas decisões injustas, comentando que só isso é suficiente para garantir a proeminência de Voltaire como humanitário.

Sob a Terceira República Francesa , anarquistas e socialistas frequentemente invocavam os escritos de Voltaire em suas lutas contra o militarismo, o nacionalismo e a Igreja Católica. A seção que condena a futilidade e a imbecilidade da guerra no Dictionnaire philosophique era uma das favoritas frequentes, assim como seus argumentos de que as nações só podem crescer às custas das outras. Após a libertação da França do regime de Vichy em 1944, o 250º aniversário de Voltaire foi celebrado na França e na União Soviética, homenageando-o como "um dos mais temidos oponentes" dos colaboradores nazistas e alguém "cujo nome simboliza a liberdade de pensamento, e ódio ao preconceito, superstição e injustiça. "

Jorge Luis Borges afirmou que "não admirar Voltaire é uma das muitas formas de estupidez" e incluiu seus contos como Micromégas em "A Biblioteca de Babel" e "Uma Biblioteca Pessoal". Gustave Flaubert acreditava que a França havia cometido um grave erro ao não seguir o caminho traçado por Voltaire em vez de Rousseau. A maioria dos arquitetos da América moderna era adepta dos pontos de vista de Voltaire. De acordo com Will Durant :

A Itália teve um Renascimento e a Alemanha uma Reforma , mas a França teve Voltaire; ele era para seu país tanto a Renascença quanto a Reforma, e metade da Revolução . Ele foi o primeiro e o melhor em sua época na concepção e na escrita da história, na graça de sua poesia, no encanto e na sagacidade de sua prosa, na extensão de seu pensamento e de sua influência. Seu espírito moveu-se como uma chama sobre o continente e o século, e desperta um milhão de almas em cada geração.

Voltaire e Rousseau

O contemporâneo júnior de Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, comentou como o livro de Voltaire Letters on the English desempenhou um grande papel em seu desenvolvimento intelectual. Tendo escrito algumas obras literárias e também música, em dezembro de 1745 Rousseau escreveu uma carta apresentando-se a Voltaire, que era então a figura literária mais proeminente da França, à qual Voltaire respondeu com uma resposta educada. Posteriormente, quando Rousseau enviou a Voltaire uma cópia de seu livro Discourse on Inequality , Voltaire respondeu, notando sua discordância com as opiniões expressas no livro:

Ninguém jamais empregou tanto intelecto para persuadir os homens a serem bestas. Ao ler o seu trabalho, somos tomados pelo desejo de andar de quatro [ marcher à quatre pattes ]. Porém, como já se passaram mais de sessenta anos desde que perdi esse hábito, sinto, infelizmente, que é impossível retomá-lo.

Posteriormente, comentando sobre o romance romântico de Rousseau, Julie, ou a Nova Heloísa , Voltaire afirmou:

Chega de romance de Jean-Jacques, por favor. Eu o li, para minha tristeza, e seria para ele se eu tivesse tempo de dizer o que penso deste livro idiota.

Voltaire brincou que a primeira metade de Julie havia sido escrita em um bordel e a segunda metade em um manicômio. Em suas Lettres sur La Nouvelle Heloise , escritas sob um pseudônimo, Voltaire criticou os erros gramaticais de Rousseau:

Paris reconheceu a mão de Voltaire e julgou que o patriarca foi mordido por ciúme.

Ao revisar o livro de Rousseau, Emile , Voltaire o descartou como "uma miscelânea de uma boba ama-de-leite em quatro volumes, com quarenta páginas contra o cristianismo, entre os mais ousados ​​já conhecidos". Ele expressou admiração pela seção intitulada Profissão de Fé do Vigário Savoyard , chamando-a de "cinquenta boas páginas ... é lamentável que tenham sido escritas por ... tal patife". Ele previu que Emile seria esquecido dentro de um mês.

Em 1764, Rousseau publicou Lettres de la montagne sobre religião e política. Na quinta carta, ele se perguntava por que Voltaire não tinha sido capaz de imbuir os conselheiros de Genebra, que freqüentemente o encontravam, "daquele espírito de tolerância que ele prega sem cessar e de que às vezes tem necessidade". A carta continuou com um discurso imaginário na voz de Voltaire, reconhecendo a autoria do livro herético Sermão dos Cinquenta , que o verdadeiro Voltaire havia negado repetidamente.

Em 1772, quando um padre enviou a Rousseau um panfleto denunciando Voltaire, Rousseau respondeu defendendo seu rival:

Ele disse e fez tantas coisas boas que deveríamos fechar a cortina sobre suas irregularidades.

Em 1778, quando Voltaire recebeu honras sem precedentes no Théâtre-Français , um conhecido de Rousseau ridicularizou o evento. Isso foi recebido por uma réplica afiada de Rousseau:

Como você ousa zombar das honras prestadas a Voltaire no templo do qual ele é o deus, e pelos sacerdotes que há cinquenta anos vivem de suas obras-primas?

Em 2 de julho de 1778, Rousseau morreu um mês depois de Voltaire. Em outubro de 1794, os restos mortais de Rousseau foram transferidos para o Panteão perto dos restos mortais de Voltaire.

Luís XVI , enquanto encarcerado no Templo , lamentou que Rousseau e Voltaire tenham "destruído a França".

Legado

Voltaire via a burguesia francesa como muito pequena e ineficaz, a aristocracia como parasita e corrupta, os plebeus como ignorantes e supersticiosos e a Igreja como uma força estática e opressora útil apenas ocasionalmente como um contrapeso à rapacidade dos reis, embora com muita frequência, ainda mais voraz em si. Voltaire desconfiava da democracia, que ele via como propagadora da idiotice das massas. Voltaire sempre pensou que apenas um monarca esclarecido poderia trazer mudanças, dadas as estruturas sociais da época e as taxas extremamente altas de analfabetismo, e que era do interesse racional do rei melhorar a educação e o bem-estar de seus súditos. Mas seus desapontamentos e desilusões com Frederico, o Grande mudaram um pouco sua filosofia e logo deu origem a uma de suas obras mais duradouras, sua novella Candide, ou l'Optimisme ( Cândido, ou Otimismo, 1759), que termina com uma nova conclusão de quietismo : "Cabe a nós cultivar nosso jardim." Seus ataques mais polêmicos e ferozes à intolerância e às perseguições religiosas de fato começaram a aparecer alguns anos depois. Cândido também foi queimado, e Voltaire, brincando, alegou que o verdadeiro autor era um certo 'Demad' em uma carta, onde reafirmou as principais posições polêmicas do texto.

Ele é lembrado e homenageado na França como um polemista corajoso que lutou incansavelmente pelos direitos civis (como o direito a um julgamento justo e a liberdade de religião ) e que denunciou as hipocrisias e injustiças do Ancien Régime . O Antigo Regime envolvia um equilíbrio injusto de poder e impostos entre os três Estados : clero e nobres de um lado, os plebeus e a classe média, que eram sobrecarregados com a maior parte dos impostos, do outro. Ele tinha admiração particular pela ética e pelo governo exemplificados pelo filósofo chinês Confúcio .

Voltaire também é conhecido por muitos aforismos memoráveis, como " Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer " ("Se Deus não existisse, seria necessário inventá-lo"), contido em uma epístola em verso de 1768 , dirigido ao autor anônimo de uma obra polêmica sobre os três impostores . Mas, longe de ser o comentário cínico que costuma ser considerado, pretendia ser uma réplica aos oponentes ateus como d'Holbach , Grimm e outros.

Ele teve seus detratores entre seus colegas posteriores. O escritor vitoriano escocês Thomas Carlyle argumentou que "Voltaire lia a história, não com os olhos de um vidente devoto ou mesmo de um crítico, mas por meio de meros óculos anticatólicos".

A cidade de Ferney, onde Voltaire viveu os últimos 20 anos de sua vida, foi oficialmente chamada de Ferney-Voltaire em homenagem a seu morador mais famoso, em 1878. Seu castelo é um museu. A biblioteca de Voltaire foi preservada intacta na Biblioteca Nacional da Rússia em São Petersburgo . Em Zurique de 1916, o grupo de teatro e performance que se tornaria o primeiro movimento Dada de vanguarda chamou seu teatro de Cabaret Voltaire . Um grupo de música industrial do final do século 20 adotou posteriormente o mesmo nome . Astrônomos deram seu nome à cratera Voltaire em Deimos e ao asteróide 5676 Voltaire .

Voltaire também era conhecido por ter defendido o café, pois dizia-se que o bebia de 50 a 72 vezes por dia. Foi sugerido que grandes quantidades de cafeína estimularam sua criatividade. Sua sobrinha-bisneta era mãe de Pierre Teilhard de Chardin , um filósofo católico e padre jesuíta. Seu livro Candide foi listado como um dos 100 livros mais influentes já escritos , por Martin Seymour-Smith .

Na década de 1950, o bibliógrafo e tradutor Theodore Besterman começou a coletar, transcrever e publicar todos os escritos de Voltaire. Ele fundou o Instituto e Museu Voltaire em Genebra, onde começou a publicar volumes coletados da correspondência de Voltaire. Com sua morte em 1976, ele deixou sua coleção para a Universidade de Oxford , onde a Fundação Voltaire se estabeleceu como um departamento. A Fundação continuou a publicar as Obras Completas de Voltaire , uma série cronológica completa com conclusão prevista para 2018 com cerca de 200 volumes, cinquenta anos após o início da série. Também publica a série Oxford University Studies in the Enlightenment , iniciada por Bestermann como Estudos sobre Voltaire e o século 18 , que atingiu mais de 500 volumes.

Trabalho

Não-ficção

História

Novellas

  • O porteiro da rua Caolho, Cosi-sancta (1715)
  • Micromégas (1738)
  • O mundo como ele vai (1750)
  • Memnon (1750)
  • Bababec e os faquires (1750)
  • Timon (1755)
  • O sonho de Platão (1756)
  • As viagens de Scarmentado (1756)
  • Os Dois Consolados (1756)
  • Zadig ou Destiny (1757)
  • Cândido ou Otimismo (1758)
  • História de um bom brâmane (1759)
  • O Rei de Boutan (1761)
  • A cidade de Cashmere (1760)
  • Uma aventura indiana (1764)
  • O branco e o preto (1764)
  • Jeannot e Colin (1764)
  • Os juízes cegos das cores (1766)
  • A Princesa da Babilônia (1768)
  • O Homem com Quarenta Coroas (1768)
  • As cartas de Amabed (1769)
  • O Huron, ou Aluno da Natureza (1771)
  • The White Bull (1772)
  • Um incidente de memória (1773)
  • A História de Jenni (1774)
  • As viagens da razão (1774)
  • Os ouvidos de Lord Chesterfield e Capelão Goudman (1775)

Tocam

Voltaire escreveu entre cinquenta e sessenta peças, incluindo algumas inacabadas. Entre eles estão:

Obras coletadas

  • Oeuvres complètes de Voltaire , A. Beuchot (ed.). 72 vols. (1829-1840)
  • Oeuvres complètes de Voltaire , Louis ED Moland e G. Bengesco (eds.). 52 vols. (1877-1885)
  • Oeuvres complètes de Voltaire , Theodore Besterman, et al . (eds.). 144 vols. (1968–2018)

Veja também

Referências

Notas informativas

Citações

Origens

Leitura adicional

Em francês

  • Korolev, S. " Voltaire et la reliure des livres " . Revue Voltaire . Paris, 2013. No. 13. pp. 233–40.
  • René Pomeau , La Religion de Voltaire , Librairie Nizet, Paris, 1974.
  • Valérie Crugten-André, La vie de Voltaire

Fontes primárias

  • Morley, J., The Works of Voltaire: A Contemporary Version (21 vol.; 1901), edição online

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