Will Durant - Will Durant

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William Durant
William e Ariel Durant (1930)
William e Ariel Durant (1930)
Nascer William James Durant 5 de novembro de 1885 North Adams, Massachusetts , EUA
( 1885-11-05 )
Faleceu 7 de novembro de 1981 (1981-11-07) (96 anos)
Los Angeles, Califórnia , EUA
Ocupação
Nacionalidade americano
Educação Saint Peter's College (BA, 1907)
Universidade de Columbia (PhD, filosofia, 1917)
Gênero Não-ficção
Sujeito História , filosofia , religião
Movimento literário Filosofia , etc.
Cônjuge
( m.  1913; morreu em 1981)
Crianças 2

William James Durant ( / d ə r Æ n t / , 5 de Novembro de, 1885-7 novembro de 1981) foi um americana escritor , historiador , e filósofo . Ele se tornou mais conhecido por seu trabalho The Story of Civilization , 11 volumes escritos em colaboração com sua esposa, Ariel Durant , e publicados entre 1935 e 1975. Ele foi anteriormente conhecido por The Story of Philosophy (1926), descrito como "um trabalho inovador que ajudou a popularizar a filosofia ".

Ele concebeu a filosofia como o total perspectiva ou ver coisas sub specie totius (ou seja, “a partir da perspectiva do todo”) - uma frase inspirada por Spinoza 's aeternitatis sub specie , aproximadamente significa 'a partir da perspectiva do eterno '. Ele procurou unificar e humanizar o grande corpo de conhecimento histórico , que se tornou volumoso e se fragmentou em especialidades esotéricas , e vitalizá- lo para aplicação contemporânea .

Os Durants receberam o Prêmio Pulitzer de Não Ficção Geral em 1968 e a Medalha Presidencial da Liberdade em 1977.

Vida pregressa

Durant nasceu em North Adams , Massachusetts , filho de pais católicos franco-canadenses Joseph Durant e Mary Allard, que fizeram parte da emigração de Quebec para os Estados Unidos.

Depois de se formar na St. Peter's Preparatory School em Jersey City, New Jersey , em 1903, Durant matriculou-se no Saint Peter's College (agora Universidade) também em Jersey City. A historiadora Joan Rubin escreve sobre esse período: "Apesar de alguns flertes de adolescentes, ele começou a se preparar para a vocação que prometia realizar as esperanças mais profundas de sua mãe: o sacerdócio. Dessa forma, pode-se argumentar, ele embarcou em um curso que, embora distante dos aprendizados de Yale ou Columbia na gentileza, oferecia autoridade cultural equivalente dentro de seu próprio meio ”.

Em 1905, ele começou a fazer experiências com a filosofia socialista , mas, após a Primeira Guerra Mundial , ele começou a reconhecer que uma " sede de poder " estava subjacente a todas as formas de comportamento político. No entanto, mesmo antes da guerra, "outros aspectos de sua sensibilidade competiam com suas inclinações radicais", observa Rubin. Ela acrescenta que "o mais concreto deles foi uma tendência persistente para a filosofia. Com sua energia investida em Baruch Spinoza , ele deu pouco espaço para o anarquista russo Mikhail Bakunin . A partir de então, escreve Rubin," sua manutenção de um modelo de individualidade predicado na disciplina o tornava antipático às injunções anarquistas de "ser você mesmo". ... Ser "seu eu deliberado", explicou ele, significava "superar" o impulso de "nos tornarmos escravos de nossas paixões" e, em vez disso, agir com 'devoção corajosa' a uma causa moral. "Durant graduou-se no Saint Peter's College em 1907.

Carreira docente

The Modern School na cidade de Nova York, por volta de 1911–12. Will Durant está com seus alunos. Esta imagem foi usada na capa da primeira revista Modern School .

De 1907 a 1911, Durant ensinou latim e francês na Seton Hall University em South Orange, New Jersey .

Depois de deixar Seton Hall, Durant foi professor na Ferrer Modern School de 1911 a 1913. Ferrer foi "um experimento em educação libertária", de acordo com Quem é Quem dos Vencedores do Prêmio Pulitzer . Alden Freeman, um apoiador da Ferrer Modern School, patrocinou-o para uma viagem pela Europa. Na Escola Moderna, ele se apaixonou e se casou com uma aluna de 15 anos, Chaya (Ida) Kaufman, a quem mais tarde apelidou de "Ariel". Os Durant tiveram uma filha, Ethel, e um filho "adotivo", Louis, cuja mãe era Flora - irmã de Ariel.

Em 1914, ele começou a rejeitar "insinuações do mal humano", observa Rubin, e a "se retirar da mudança social radical ". Ela resume as mudanças em sua filosofia geral:

Em vez de vincular o progresso humano à ascensão do proletariado , ele o tornou o resultado inevitável do riso das crianças ou da resistência do casamento de seus pais. Como Ariel mais tarde resumiu, ele havia inventado, por volta dos 30 anos, "aquela mistura sentimental e idealizadora de amor, filosofia, cristianismo e socialismo que dominou sua química espiritual" pelo resto de sua vida. Os atributos em última análise o impulsionaram para longe do radicalismo como uma fé substituta e do ensino de jovens anarquistas como uma vocação alternativa. Em vez disso, no final de 1913, ele embarcou em uma busca diferente: a disseminação da cultura.

Em 1913, ele renunciou ao cargo de professor e se casou com Ariel Kaufman; eles teriam dois filhos, Ethel e Louis. Para se sustentar, ele começou a lecionar em uma igreja presbiteriana por US $ 5 e US $ 10; o material para as palestras tornou-se o ponto de partida para A História da Civilização .

Durant foi diretor e palestrante na Labour Temple School na cidade de Nova York de 1914 a 1927 enquanto fazia doutorado. na Columbia University, que concluiu em 1917, ano em que também atuou como instrutor de filosofia.

Carreira de escritor

Em 1908, Durant trabalhou como repórter para o New York Evening Journal de Arthur Brisbane . No Evening Journal , ele escreveu vários artigos sobre criminosos sexuais .

Em 1917, enquanto fazia doutorado em filosofia na Columbia University , escreveu seu primeiro livro, Philosophy and the Social Problem . Ele discutiu a ideia de que a filosofia não havia crescido porque evitava os problemas reais da sociedade. Ele recebeu seu doutorado naquele mesmo ano pela Columbia. Ele também foi um instrutor na universidade.

A História da Filosofia

The Story of Philosophy originou-se de uma série de Little Blue Books (panfletos educacionais destinados aos trabalhadores) e foi tão popular que foi republicado em 1926 por Simon & Schuster como um livro de capa dura e se tornou um best-seller, dando aos Durant a independência financeira que permitiria eles viajaram pelo mundo várias vezes e passaram quatro décadas escrevendo The Story of Civilization . Will deixou o ensino e começou a trabalhar no livro Story of Civilization, em 11 volumes .

A História da Civilização

Os 11 volumes de The Story of Civilization

Os Durants se esforçaram ao longo de The Story of Civilization para criar o que chamaram de "história integral". Eles se opuseram à "especialização" da história, uma rejeição antecipada do que alguns chamaram de "culto do especialista". Seu objetivo era escrever uma "biografia" de uma civilização, neste caso, o Ocidente, incluindo não apenas as guerras usuais, política e biografia de grandeza e vilania, mas também a cultura, arte, filosofia, religião e a ascensão das massas comunicação. Muito da história considera as condições de vida das pessoas comuns ao longo do período de 2500 anos que cobre sua "história" do Ocidente. Eles também trazem uma estrutura moral descaradamente para suas contas, constantemente enfatizando o "domínio do forte sobre o fraco, o inteligente sobre o simples". The Story of Civilization é a série historiográfica de maior sucesso da história. Diz-se que a série "colocou Simon & Schuster no mapa" como editora. Na década de 1990, uma produção integral de audiobook de todos os 11 volumes foi produzida por Books On Tape lida por Alexander Adams ( Grover Gardner ).

Por Rousseau and Revolution (1967), o décimo volume de The Story of Civilization , os Durants receberam o Prêmio Pulitzer de literatura. Em 1977, foi seguido por um dos dois maiores prêmios concedidos pelo governo dos Estados Unidos a civis, a Medalha Presidencial da Liberdade , concedida por Gerald Ford . Os Durants receberam o Golden Plate Award da American Academy of Achievement em 1976.

O primeiro volume da série The Story of Civilization , chamado Our Oriental Heritage (1935), é dividido em uma introdução e três livros. A introdução conduz o leitor pelos diferentes aspectos da civilização (econômico, político, moral e mental). O Livro Um é dedicado às civilizações do Oriente Próximo ( Suméria , Egito , Babilônia , Assíria , Judéia e Pérsia ). O segundo livro é " India and Her Neighbours". O terceiro livro avança para o leste, onde a civilização chinesa floresce e o Japão começa a encontrar seu lugar no mapa político mundial.

Outros trabalhos

Uma cópia da Declaração Durant de INTERdependência

Em 8 de abril de 1944, Durant foi abordado por dois líderes das religiões judaica e cristã, Meyer David e Christian Richard, sobre começar "um movimento para elevar os padrões morais". Ele sugeriu, em vez disso, que eles começassem um movimento contra a intolerância racial e delineou suas idéias para uma " Declaração de Interdependência ". O movimento pela declaração, Declaração de INTERdependência, Inc., foi lançado em um jantar de gala no Hollywood Roosevelt Hotel em 22 de março de 1945, com a presença de mais de 400 pessoas, incluindo Thomas Mann e Bette Davis . A Declaração foi lida no Registro do Congresso em 1º de outubro de 1945 por Ellis E. Patterson .

Ao longo de sua carreira, Durant fez vários discursos, incluindo "A Pérsia na História da Civilização", que foi apresentado como um discurso perante a Sociedade Irã-América em Teerã , Irã , em 21 de abril de 1948 e tinha como objetivo incluir no Boletim of the Asia Institute (anteriormente, Bulletin of the American Institute for Persian , então Iranian, Art and Archaeology ), vol. VII, no. 2, que nunca foi publicado.

Rousseau and Revolution foi seguido por um pequeno volume de observações chamado The Lessons of History , que era tanto uma sinopse da série quanto uma análise.

Embora Ariel e Will tivessem pretendido levar o trabalho sobre A História da Civilização até o século 20, em sua idade agora muito avançada, eles esperavam que o décimo volume fosse o último. No entanto, eles publicaram um volume final, seu 11º, The Age of Napoleon em 1975. Eles também deixaram notas para um 12º volume, The Age of Darwin , e um esboço para um 13º, The Age of Einstein , que levaram The Story of Civilization para 1945.

Três obras póstumas de Durant foram publicadas nos últimos anos, The Greatest Minds and Ideas of All Time (2002), Heroes of History: A Brief History of Civilization from Ancient Times to the Dawn of Modern Age (2001), e Fallen Leaves (2014).

Anos finais

Os Durant compartilhavam um amor intenso um pelo outro, conforme explicado em sua Autobiografia Dual . Depois que Will entrou no hospital, Ariel parou de comer e morreu em 25 de outubro de 1981. Embora sua filha, Ethel, e seus netos lutassem para evitar a morte de Ariel do enfermo Will, ele soube disso no noticiário da noite e morreu duas semanas depois , dois dias após seu 96º aniversário, em 7 de novembro de 1981. Will foi enterrado ao lado de Ariel no cemitério Westwood Village Memorial Park , em Los Angeles.

Escrevendo sobre a Rússia

Em 1933, ele publicou Tragédia da Rússia: Impressões de uma breve visita e, logo depois, A Lição da Rússia . Alguns anos depois que os livros foram publicados, o comentarista social Will Rogers os leu e descreveu um simpósio de que participara, que incluía Durant como um dos colaboradores. Mais tarde, ele escreveu sobre Durant: "Ele é simplesmente nosso melhor escritor sobre a Rússia. Ele é o escritor mais destemido que já existiu. Ele diz a você exatamente como é. Ele faz um discurso excelente e poderoso. Um dos palestrantes mais interessantes que nós tem, e um bom sujeito. "

Escrevendo sobre a Índia

Em 1930, ele publicou The Case for India enquanto estava em uma visita à Índia como parte da coleta de dados para The Story of Civilization . Ele ficou tão surpreso com a pobreza e a fome devastadoras que viu como resultado da política imperial britânica na Índia que deu um tempo de seu objetivo declarado e se concentrou em sua polêmica defesa feroz da independência indiana. Ele escreveu sobre a Índia medieval: "A conquista islâmica da Índia é provavelmente a história mais sangrenta da história. É uma história desanimadora, pois sua moral evidente é que a civilização é um bem precioso, cujo delicado complexo de ordem e liberdade, cultura e paz, pode a qualquer momento ser derrubado por bárbaros invadindo de fora ou se multiplicando por dentro. "

Legado

Durant lutou por salários iguais, sufrágio feminino e condições de trabalho mais justas para a força de trabalho americana. Durant não apenas escreveu sobre muitos tópicos, mas também colocou suas idéias em prática. Durant, já foi dito amplamente, tentou trazer a filosofia ao homem comum.

Ele estava tentando melhorar a compreensão dos pontos de vista dos seres humanos e fazer com que os outros perdoassem as fraquezas e a obstinação humana. Ele censurou o confortável isolamento do que agora é conhecido como eurocentrismo , apontando em Our Oriental Heritage que a Europa era apenas "um promontório recortado da Ásia". Ele reclamou do "provincianismo de nossas histórias tradicionais que começaram com a Grécia e resumiram a Ásia em uma linha" e disse que elas mostraram "um erro possivelmente fatal de perspectiva e inteligência".

Em declínio e reconstrução de civilizações

Muito parecido com Oswald Spengler , ele viu o declínio de uma civilização como a culminação da luta entre a religião e o intelectualismo secular , derrubando assim as instituições precárias de convenção e moralidade :

Conseqüentemente, uma certa tensão entre religião e sociedade marca os estágios superiores de todas as civilizações. A religião começa oferecendo ajuda mágica a homens atormentados e desnorteados; culmina dando a um povo aquela unidade de moral e crença que parece tão favorável ao estadismo e à arte; termina lutando com suicídio pela causa perdida do passado. Pois, à medida que o conhecimento cresce ou se altera continuamente, ele se choca com a mitologia e a teologia, que mudam com a lentidão geológica. O controle sacerdotal das artes e letras é então sentido como um obstáculo ou barreira odiosa, e a história intelectual assume o caráter de um "conflito entre ciência e religião". As instituições que estavam a princípio nas mãos do clero, como a lei e o castigo, a educação e a moral, o casamento e o divórcio, tendem a escapar do controle eclesiástico e se tornar seculares, talvez profanas. As classes intelectuais abandonam a teologia antiga e - após alguma hesitação - o código moral aliado a ela; literatura e filosofia tornam-se anticlericais. O movimento de libertação eleva-se a uma exuberante adoração da razão e cai a uma desilusão paralisante com todos os dogmas e todas as idéias. A conduta, privada de seus apoios religiosos, deteriora-se no caos epicurista ; e a própria vida, desprovida de fé consoladora, torna-se um fardo tanto para a pobreza consciente quanto para a riqueza fatigante. No final, uma sociedade e sua religião tendem a cair juntas, como corpo e alma, em uma morte harmoniosa. Enquanto isso, entre os oprimidos surge outro mito, dá nova forma à esperança humana, nova coragem ao esforço humano e, após séculos de caos, constrói outra civilização.

Mais de vinte anos após sua morte, uma citação de Durant, "Uma grande civilização não é conquistada de fora até que se destrua por dentro" apareceu como o gráfico de abertura do filme Apocalypto de 2006 de Mel Gibson . Durant também serviu como consultor de história para o filme de Anthony Mann , de 1964, A Queda do Império Romano . A narração no início e no final do filme é tirada quase que diretamente da obra César e Cristo de Durant .

Sobre religião e evolução

Em um artigo em 1927, ele escreveu suas idéias sobre reconciliar a religião e o darwinismo :

Quanto a harmonizar a teoria da evolução com o relato bíblico da criação , não acredito que possa ser feito, e não vejo por que deveria ser. A história do Gênesis é bela e profundamente significativa como simbolismo: não há nenhuma boa razão para torturá-la até que ela se conforme com a teoria moderna.

Em 1967, Durant escreveu:

Você não precisará ouvir, agora, que sou um cético teológico, não acreditando nem no Deus guerreiro dos hebreus, nem no Deus punidor e recompensador dos cristãos. Vejo muitas evidências de ordem no universo, mas também muitas condições que parecem desordenadas, como nos caprichos imprudentes dos meteoros ou nos desvios arrogantes das órbitas planetárias dos caminhos que nossa geometria teria exigido.

Na história e na Bíblia

Em Our Oriental Heritage, Durant escreveu:

As descobertas aqui resumidas restauraram um crédito considerável aos capítulos do Gênesis que registram as primeiras tradições dos judeus. Em seus contornos, e exceto incidentes sobrenaturais, a história dos judeus como se desenrola no Antigo Testamento resistiu ao teste da crítica e da arqueologia; todo ano acrescenta corroboração de documentos, monumentos ou escavações ... Devemos aceitar o relato bíblico provisoriamente até que seja refutado.

Livros selecionados

Veja uma bibliografia completa em Will Durant Online

  • 1917: Philosophy and the Social Problem New York: Macmillan.
  • 1924: A Guide to Spinoza [Little Blue Book, No. 520]. Girard, KA: Haldeman-Julius Company.
  • 1926: The Story of Philosophy . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1927: Transição . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1929: The Mansions of Philosophy . Nova York: Simon & Schuster. Mais tarde, com pequenas revisões, republicado como The Pleasures of Philosophy
  • 1930: O Caso da Índia . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1931: A Program for America : New York: Simon & Schuster.
  • 1931: Adventures in Genius . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1931: Great Men of Literature , retirado de Adventures in Genius . Nova York: Garden City Publishing Co.
  • 1933: A Tragédia da Rússia: Impressões de uma breve visita . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1936: The Foundations of Civilization . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1953: The Pleasures of Philosophy . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1968: (com Ariel Durant) The Lessons of History . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1970: (com Ariel Durant) Interpretações da Vida . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1977: (com Ariel Durant) A Dual Autobiography . Nova York: Simon & Schuster.
  • 2001: Heróis da História : Uma Breve História da Civilização desde os Tempos Antigos até o Amanhecer da Idade Moderna . Nova York: Simon & Schuster. Na verdade, com direitos autorais de John Little e do espólio de Will Durant.
  • 2002: As maiores mentes e ideias de todos os tempos . Nova York: Simon & Schuster.
  • 2003: Um convite à filosofia: Ensaios e palestras sobre o amor pela sabedoria . Promethean Press.
  • 2008: Aventuras na Filosofia . Promethean Press.
  • 2014: Folhas caídas . Simon & Schuster.

A História da Civilização

  • 1935: Nossa herança oriental . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1939: A Vida da Grécia . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1944: César e Cristo . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1950: The Age of Faith . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1953: The Renaissance . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1957: A Reforma . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1961: (com Ariel Durant) The Age of Reason Begins . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1963: (com Ariel Durant) The Age of Louis XIV . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1965: (com Ariel Durant) The Age of Voltaire . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1967: (com Ariel Durant) Rousseau e a Revolução . Nova York: Simon & Schuster.
  • 1975: (com Ariel Durant) The Age of Napoleon . Nova York: Simon & Schuster.

Notas

Referências

links externos