Catarina, a Grande - Catherine the Great

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Catherine II
Catherine II de JBLampi (1780, Museu Kunsthistorisches) .jpg
Retrato de Catarina II na casa dos 50 anos, de Johann Baptist von Lampi, o Velho
Imperatriz da Rússia
Reinado 9 de julho de 1762 - 17 de novembro de 1796
Coroação 22 de setembro de 1762
Antecessor Peter III
Sucessor Paul I
Imperatriz consorte da Rússia
Posse 5 de janeiro - 9 de julho de 1762
Nascer Princesa Sophie de Anhalt-Zerbst
2 de maio [ OS 21 de abril] 1729
Stettin, Pomerânia , Prússia
(agora Szczecin , Polônia)
Faleceu 17 de novembro [ OS 6 de novembro] 1796 (com 67 anos)
Palácio de Inverno , São Petersburgo , Império Russo
Enterro
Cônjuge
( m.  1745; morreu em 1762)
Problema
entre outros ...
Paulo I da Rússia
Nomes
Alemão : Sophie Friederike Auguste

Russo : Екатерина Алексеевна Романова , romanizado Yekaterina Alekseyevna Romanova

Inglês : Catherine Alexeievna Romanova
lar
Pai Agosto Cristão, Príncipe de Anhalt-Zerbst
Mãe Princesa Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp
Religião
Assinatura Assinatura de Catarina II

Catarina II (nascida Sophie de Anhalt-Zerbst ; 2 de maio de 1729 em Stettin  - 17 de novembro de 1796 em São Petersburgo ), mais comumente conhecida como Catarina, a Grande , foi a imperatriz reinante de toda a Rússia de 1762 a 1796 - a líder feminina que governou por mais tempo no país . Ela chegou ao poder após um golpe de Estado que derrubou seu marido e primo de segundo grau, Pedro III . Sob seu reinado, a Rússia cresceu, sua cultura foi revitalizada e foi reconhecida como uma das grandes potências da Europa.

Em sua ascensão ao poder e seu governo do império, Catarina muitas vezes confiou em seus nobres favoritos, mais notavelmente o Conde Grigory Orlov e Grigory Potemkin . Assistida por generais altamente bem-sucedidos como Alexander Suvorov e Pyotr Rumyantsev , e almirantes como Samuel Greig e Fyodor Ushakov , ela governou em uma época em que o Império Russo estava se expandindo rapidamente por conquista e diplomacia. No sul, o Canato da Criméia foi esmagado após vitórias sobre a confederação de Bar e o Império Otomano na Guerra Russo-Turca, 1768-1774, devido ao apoio do Reino Unido, e a Rússia colonizou os territórios de Novorossiya ao longo da costa do Negro e Azov Seas . No oeste, a Comunidade polonesa-lituana , governada pelo ex-amante de Catarina, o rei Stanisław August Poniatowski , acabou sendo dividida , com o Império Russo ganhando a maior parte. No leste, os russos se tornaram os primeiros europeus a colonizar o Alasca, estabelecendo a América russa .

Catarina reformou a administração dos guberniyas (governorados) russos , e muitas novas cidades e vilas foram fundadas sob suas ordens. Admiradora de Pedro, o Grande , Catarina continuou a modernizar a Rússia ao longo das linhas da Europa Ocidental. No entanto, o recrutamento militar e a economia continuaram a depender da servidão , e as crescentes demandas do Estado e dos proprietários privados intensificaram a exploração do trabalho servil. Esta foi uma das principais razões por trás das rebeliões, incluindo a rebelião em grande escala Pugachev de cossacos , nômades, povos do Volga e camponeses.

O período do governo de Catarina, a Grande, a Era Catherinian , é considerado a Idade de Ouro da Rússia. O Manifesto sobre a Liberdade da Nobreza , emitido durante o curto reinado de Pedro III e confirmado por Catarina, libertou os nobres russos do serviço militar ou estatal obrigatório. A construção de muitos casarões da nobreza, no estilo clássico endossado pela imperatriz, mudou a cara do país. Ela apoiou entusiasticamente os ideais do Iluminismo e frequentemente é incluída nas fileiras dos déspotas iluminados . Como patrocinadora das artes, ela presidiu a era do Iluminismo russo , incluindo o estabelecimento do Smolny Institute of Noble Maidens , a primeira instituição de ensino superior para mulheres financiada pelo Estado na Europa.

Vida pregressa

Rua Farna em Szczecin. O prédio onde Catherine viveu em seus primeiros anos (reconstruído de uma forma diferente após a Segunda Guerra Mundial )

Catherine nasceu em Stettin, Pomerânia , Reino da Prússia (agora Szczecin , Polônia) como Princesa Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg. Seu pai, Christian August, príncipe de Anhalt-Zerbst , pertencia à família governante alemã de Anhalt . Ele tentou se tornar o duque do Ducado da Curlândia e Semigallia, mas em vão e na época do nascimento de sua filha ocupava o posto de general prussiano em sua capacidade de governador da cidade de Stettin. Mas por causa da conversão de seu primo de segundo grau, Pedro III, ao cristianismo ortodoxo, dois de seus primos de primeiro grau tornaram-se reis da Suécia : Gustavo III e Carlos XIII . De acordo com o costume então prevalecente nas dinastias dominantes da Alemanha, ela recebeu sua educação principalmente de uma governanta francesa e de tutores. De acordo com suas memórias, Sophie era considerada uma moleca e se treinou para dominar a espada.

A infância de Sophie foi muito monótona. Certa vez, ela escreveu a seu correspondente, o Barão Grimm : "Não vejo nada de interessante nisso." Embora Sophie tenha nascido princesa, sua família tinha muito pouco dinheiro. Sua ascensão ao poder foi apoiada pelos parentes ricos de sua mãe Joanna , que eram nobres e parentes reais. O irmão de sua mãe se tornou o herdeiro do trono sueco depois que seu primo de segundo grau, Pedro III, se converteu à ortodoxia. As mais de 300 entidades soberanas do Sacro Império Romano , muitas delas bastante pequenas e impotentes, contribuíram para um sistema político altamente competitivo, já que as várias famílias principescas lutavam por vantagens umas sobre as outras, muitas vezes por meio de casamentos políticos. Para as famílias principescas alemãs menores, um casamento vantajoso era um dos melhores meios de promover seus interesses, e a jovem Sophie foi preparada durante sua infância para ser a esposa de algum governante poderoso a fim de melhorar a posição da casa reinante de Anhalt . Além de seu alemão nativo, Sophie tornou-se fluente em francês, a língua franca das elites europeias no século 18. A jovem Sophie recebeu a educação padrão para uma princesa alemã do século 18, concentrando-se em aprender a etiqueta esperada de uma senhora, o francês e a teologia luterana.

A jovem Catarina logo após sua chegada à Rússia, por Louis Caravaque

Sophie conheceu seu futuro marido, que se tornaria Pedro III da Rússia , aos 10 anos de idade. Pedro era seu primo de segundo grau. Com base em seus escritos, ela achou Peter detestável ao conhecê-lo. Ela não gostava de sua tez pálida e sua predileção por álcool em uma idade tão jovem. Peter também ainda brincava com soldadinhos de brinquedo. Mais tarde, ela escreveu que ficava em uma extremidade do castelo e Peter na outra.

Casamento, reinado de Pedro III e golpe de estado

A escolha da princesa Sophie como esposa do futuro czar foi um resultado da conspiração de Lopukhina, na qual o conde Lestocq e o rei prussiano Frederico o Grande tomaram parte ativa. O objetivo era fortalecer a amizade entre a Prússia e a Rússia, enfraquecer a influência da Áustria e arruinar o chanceler Aleksey Petrovich Bestuzhev-Ryumin , em quem a imperatriz russa Elizabeth confiava e que era um conhecido partidário da aliança austríaca. A intriga diplomática falhou, em grande parte devido à intervenção da mãe de Sophie, Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp . Relatos históricos retratam Johanna como uma mulher fria e abusiva que adorava fofocas e intrigas judiciais. Sua fome de fama centrava-se nas perspectivas de sua filha de se tornar imperatriz da Rússia, mas ela enfureceu a imperatriz Elizabeth, que acabou banindo-a do país por espionar para o rei Frederico II da Prússia. A imperatriz Elizabeth conhecia bem a família: ela pretendia se casar com o irmão da princesa Johanna, Charles Augustus (Karl August von Holstein), mas ele morreu de varíola em 1727, antes que o casamento pudesse acontecer. Apesar da interferência de Johanna, a imperatriz Elizabeth gostou muito de Sophie, e seu casamento com Pedro acabou acontecendo em 1745 .

Quando Sophie chegou à Rússia em 1744, ela não poupou esforços para cair nas boas graças não apenas da Imperatriz Elizabeth, mas também de seu marido e do povo russo. Ela se dedicou a aprender a língua russa com zelo, levantando-se à noite e andando descalça pelo quarto, repetindo as aulas. Essa prática levou a um grave ataque de pneumonia em março de 1744. Quando escreveu suas memórias, ela disse que tomou a decisão de fazer o que fosse necessário e professar acreditar em tudo o que fosse exigido dela para se qualificar para usar a coroa. Embora ela dominasse o idioma, ela manteve um sotaque.

Retrato equestre da Grã-Duquesa Ekaterina Alekseyevna
Retrato da Grã-Duquesa Ekaterina Alekseyevna na época de seu casamento, por George Christoph Grooth, 1745

Sophie relembrou em suas memórias que, assim que chegou à Rússia, adoeceu com uma pleurite que quase a matou. Ela creditou sua sobrevivência ao derramamento de sangue frequente ; em um único dia, ela teve quatro flebotomias . Sua mãe, que se opunha a essa prática, caiu no desfavor da imperatriz. Quando a situação de Sophie parecia desesperadora, sua mãe queria que ela fosse confessada por um pastor luterano. Acordando de seu delírio, no entanto, Sophie disse: "Não quero nenhum luterano; quero meu pai ortodoxo [clérigo]." Isso a elevou na estima da imperatriz.

O pai da princesa Sophie, um devoto luterano alemão, se opôs à conversão de sua filha à ortodoxia oriental . Apesar de sua objeção, no entanto, em 28 de junho de 1744, a Igreja Ortodoxa Russa recebeu a princesa Sophie como membro com o novo nome Catherine (Yekaterina ou Ekaterina) e o patronímico (artificial) Алексееевна (Alekseyevna, filha de Aleksey), ou seja, com o mesmo nome como Catarina I, mãe de Isabel e avó de Pedro III. No dia seguinte, o noivado formal ocorreu. O casamento dinástico planejado por muito tempo finalmente ocorreu em 21 de agosto de 1745 em São Petersburgo . Sophie tinha 16 anos; seu pai não viajou para a Rússia para o casamento. O noivo, conhecido como Peter von Holstein-Gottorp, tornou-se duque de Holstein-Gottorp (localizado no noroeste da atual Alemanha, perto da fronteira com a Dinamarca) em 1739. Os recém-casados ​​se estabeleceram no palácio de Oranienbaum , que permaneceu a residência da "corte jovem" por muitos anos. O par governou o ducado (menos de um terço do atual território alemão Schleswig-Holstein, mesmo que sua parte de Schleswig, ocupada pela Dinamarca, seja contabilizada) para obter experiência para governar a Rússia.

Além de proporcionar experiência de governo, o casamento não teve sucesso - não foi consumado por doze anos devido à impotência e imaturidade mental de Pedro III. Depois que Pedro teve uma amante, Catarina se envolveu com outras figuras proeminentes da corte. Ela logo se tornou popular com vários grupos políticos poderosos que se opunham a seu marido. Entediada com o marido, Catherine tornou-se uma ávida leitora de livros, principalmente em francês. Catherine desacreditou seu marido como devotado à leitura de "livros de orações luteranos, o outro a história e o julgamento de alguns ladrões de estrada que foram enforcados ou quebrados na roda". Foi durante esse período que ela leu Voltaire e os outros philosophes do Iluminismo francês . À medida que aprendia russo, ela se interessou cada vez mais pela literatura de seu país de adoção. Finalmente, foram os Anais de Tácito que causaram o que ela chamou de "revolução" em sua mente adolescente, já que Tácito foi a primeira intelectual que ela leu a entender a política de poder como ela é, não como deveria ser. Ela ficou especialmente impressionada com o argumento de Tácito de que as pessoas não agem por motivos idealistas professados ​​e, em vez disso, aprendeu a procurar os "motivos ocultos e interessados".

De acordo com Alexander Hertzen, que editou a versão das memórias de Catarina, enquanto vivia em Oranienbaum, Catarina teve seu primeiro relacionamento sexual com Sergei Saltykov, pois seu casamento com Pedro não havia sido consumado, como Catarina afirmou mais tarde. Mas Catarina deixou para Paulo I a versão final de suas memórias explicando por que Paulo era filho de Pedro III. Sergei Saltykov costumava causar ciúme em Peter e as relações com Saltykov eram platônicas. Catarina queria se tornar uma imperatriz e não queria outro herdeiro ao trono. Mas a imperatriz Elizabeth chantageou Pedro e Catarina, dizendo que ambos haviam se envolvido em uma conspiração militar russa em 1749 para executar a vontade de Catarina I e coroar Pedro junto com Catarina. Elizabeth pediu seu herdeiro legal de Catherine. Somente quando um novo herdeiro legal, o filho de Catarina e Pedro, parecia ser forte e sobreviver, Elizabeth permitiu que Catarina tivesse amantes sexuais de verdade, porque Elizabeth provavelmente queria deixar Catarina e seu cúmplice Pedro III sem quaisquer direitos para um Trono russo em vingança pela participação da dupla em conspirações militares para coroar Pedro e Catarina. Depois disso, ao longo dos anos, Catherine manteve relações sexuais com muitos homens, incluindo Stanisław August Poniatowski , Grigory Grigoryevich Orlov (1734-1783), Alexander Vasilchikov , Grigory Potemkin e outros. Ela se tornou amiga da princesa Ekaterina Vorontsova-Dashkova , irmã da amante oficial de seu marido, que na opinião de Dashkov a apresentou a vários grupos políticos poderosos que se opunham a seu marido, embora Catarina tenha se envolvido em esquemas militares contra Elizabeth, provavelmente para se livrar de Pedro III no próximo estágio, pelo menos desde 1749.

O temperamento de Pedro III tornou-se bastante insuportável para os que moravam no palácio. Ele anunciava os exercícios da manhã para os criados, que mais tarde se juntaram a Catherine em seu quarto para cantar e dançar até tarde.

Catherine ficou grávida de seu segundo filho, Anna, que viveu apenas 14 meses, em 1759. Devido a vários rumores sobre a promiscuidade de Catherine, Peter foi levado a acreditar que não era o pai biológico da criança e é conhecido por ter proclamado: "Vá para o diabo! ", quando Catherine, com raiva, rejeitou a acusação. Assim, ela passou grande parte desse tempo sozinha em seu boudoir particular para se esconder da personalidade abrasiva de Peter. Na primeira versão de suas memórias, editadas e publicadas por Alexander Hertzen, Catherine deu a entender que o verdadeiro pai de seu filho Paul não era Pedro, mas Saltykov. Catherine relembrou em suas memórias seu humor otimista e resoluto antes de sua ascensão ao trono:

"Eu costumava dizer a mim mesmo que a felicidade e a infelicidade dependem de nós mesmos. Se você se sente infeliz, eleve-se acima da infelicidade e aja para que sua felicidade seja independente de todas as eventualidades."
O czar Pedro III reinou apenas seis meses; ele morreu em 17 de julho de 1762.

Após a morte da imperatriz Elizabeth em 5 de janeiro de 1762 ( OS : 25 de dezembro de 1761), Pedro subiu ao trono como imperador Pedro III e Catarina tornou-se a imperatriz consorte . O casal imperial mudou-se para o novo Palácio de Inverno em São Petersburgo. As excentricidades e políticas do czar, incluindo uma grande admiração pelo rei prussiano Frederico II, alienaram os mesmos grupos que Catarina cultivara. A Rússia e a Prússia lutaram entre si durante a Guerra dos Sete Anos (1756-1763), e as tropas russas ocuparam Berlim em 1761. Pedro, no entanto, apoiou Frederico II, corroendo muito de seu apoio entre a nobreza. Pedro cessou as operações russas contra a Prússia e Frederico sugeriu a divisão dos territórios poloneses com a Rússia. Pedro também interveio em uma disputa entre seu Ducado de Holstein e a Dinamarca sobre a província de Schleswig (veja o Conde Johann Hartwig Ernst von Bernstorff ). Como duque de Holstein-Gottorp , Pedro planejou a guerra contra a Dinamarca, tradicional aliado da Rússia contra a Suécia .

Em julho de 1762, apenas seis meses após se tornar imperador, Pedro permaneceu em Oranienbaum com seus cortesãos e parentes nascidos em Holstein, enquanto sua esposa morava em outro palácio próximo. Na noite de 8 de julho (OS: 27 de junho de 1762), Catarina, a Grande, recebeu a notícia de que um de seus co-conspiradores havia sido preso por seu ex-marido e que tudo o que eles planejavam deveria acontecer de uma vez. No dia seguinte, ela deixou o palácio e partiu para o regimento Ismailovsky , onde fez um discurso pedindo aos soldados que a protegessem de seu marido. Catarina então partiu com o regimento para ir ao quartel Semenovsky, onde o clero esperava para ordená-la como ocupante único do trono russo. Ela mandou prender o marido e obrigou-o a assinar um documento de abdicação, não deixando ninguém para contestar a sua ascensão ao trono. Em 17 de julho de 1762 - oito dias após o golpe que surpreendeu o mundo exterior e apenas seis meses após sua ascensão ao trono - Pedro III morreu em Ropsha , possivelmente nas mãos de Alexei Orlov (irmão mais novo de Grigory Orlov, então um favorito da corte e um participante do golpe). Pedro supostamente foi assassinado, mas não se sabe como ele morreu. A causa oficial, após uma autópsia, foi um grave ataque de cólica hemorróida e um derrame de apoplexia.

Na época da queda de Pedro III, outros rivais em potencial pelo trono incluíam Ivan VI (1740-1764), que estava confinado em Schlüsselburg, no Lago Ladoga, desde os seis meses de idade, e era considerado louco. Ivan VI foi assassinado durante uma tentativa de libertá-lo como parte de um golpe fracassado: como a imperatriz Elizabeth antes dela, Catarina havia dado instruções estritas para que Ivan fosse morto no caso de tal tentativa. Yelizaveta Alekseyevna Tarakanova (1753-1775) foi outro rival em potencial.

Embora Catarina não descendesse da dinastia Romanov , seus ancestrais incluíam membros da dinastia Rurik , que precedeu os Romanov. Ela sucedeu seu marido como imperatriz reinante , seguindo o precedente estabelecido quando Catarina I sucedeu seu marido Pedro, o Grande, em 1725. Os historiadores debatem o status técnico de Catarina, seja como regente ou usurpadora , tolerável apenas durante a minoria de seu filho, o grão-duque Paul .

Reinado (1762-1796)

Coroação (1762)

Catarina II em uma varanda do Palácio de Inverno em 9 de julho [ OS 28 de junho] 1762, o dia do golpe

Catarina foi coroada na Catedral da Assunção em Moscou em 22 de setembro de 1762. Sua coroação marca a criação de um dos principais tesouros da dinastia Romanov, a Coroa Imperial da Rússia , projetada pelo joalheiro da corte suíço-francesa Jérémie Pauzié . Inspirada no desenho do Império Bizantino , a coroa foi construída com duas meias esferas, uma de ouro e outra de prata, representando os impérios romanos oriental e ocidental, dividida por uma guirlanda foliar e presa com um arco baixo. A coroa contém 75 pérolas e 4.936 diamantes indianos formando folhas de louro e carvalho, os símbolos de poder e força, e é encimada por um espinélio de rubi de 398,62 quilates que pertenceu anteriormente à Imperatriz Elizabeth, e uma cruz de diamante. A coroa foi produzida em um recorde de dois meses e pesava 2,3 kg. Desde 1762, a Grande Coroa Imperial foi a coroa de coroação de todos os imperadores Romanov até a abolição da monarquia em 1917. É um dos principais tesouros da dinastia Romanov e agora está em exibição no Museu do Arsenal do Kremlin de Moscou .

Relações exteriores

Alexander Bezborodko , o arquiteto-chefe da política externa de Catarina após a morte de Nikita Panin

Durante seu reinado, Catarina estendeu por cerca de 520.000 quilômetros quadrados (200.000 milhas quadradas) as fronteiras do Império Russo , absorvendo a Nova Rússia , Crimeia , Cáucaso do Norte , margem direita da Ucrânia , Bielo-Rússia, Lituânia e Curlândia às custas, principalmente, de duas potências - o Império Otomano e a Comunidade polonesa-lituana .

O ministro das Relações Exteriores de Catarina, Nikita Panin (no cargo de 1763 a 1781), exerceu considerável influência desde o início de seu reinado. Um estadista astuto, Panin dedicou muitos esforços e milhões de rublos para estabelecer um "Acordo do Norte" entre a Rússia, Prússia, Polônia e Suécia, para conter o poder da Liga Bourbon - Habsburgo . Quando ficou claro que seu plano não teria sucesso, Panin caiu em desgraça e Catherine o substituiu por Ivan Osterman (no cargo de 1781-1797).

Catarina concordou com um tratado comercial com a Grã-Bretanha em 1766, mas não chegou a uma aliança militar completa. Embora ela pudesse ver os benefícios da amizade da Grã-Bretanha, ela estava preocupada com o aumento do poder da Grã-Bretanha após sua vitória completa na Guerra dos Sete Anos , que ameaçava o equilíbrio de poder europeu .

Guerras Russo-Turcas

Retrato equestre de Catarina no uniforme do Regimento Preobrazhensky , de Vigilius Eriksen

Pedro, o Grande, conseguiu ganhar uma posição firme no sul, na orla do Mar Negro, nas campanhas de Azov . Catarina completou a conquista do sul, tornando a Rússia a potência dominante no sudeste da Europa após a Guerra Russo-Turca de 1768-1774 . A Rússia infligiu algumas das derrotas mais pesadas já sofridas pelo Império Otomano, incluindo a Batalha de Chesma (5-7 de julho de 1770) e a Batalha de Kagul (21 de julho de 1770). Em 1769, um último grande ataque de escravos da Criméia-Nogai , que devastou os territórios mantidos pelos russos na Ucrânia, viu a captura de até 20.000 escravos.

As vitórias russas garantiram acesso ao Mar Negro e permitiram que o governo de Catarina incorporasse o atual sul da Ucrânia, onde os russos fundaram as novas cidades de Odessa , Nikolayev , Yekaterinoslav (literalmente: "a Glória de Catarina"; o futuro Dnipro ), e Kherson . O Tratado de Küçük Kaynarca , assinado em 10 de julho de 1774, deu aos russos territórios em Azov , Kerch , Yenikale , Kinburn e na pequena faixa da costa do Mar Negro entre os rios Dnieper e Bug . O tratado também removeu as restrições ao tráfego naval ou comercial russo no mar de Azov, concedeu à Rússia a posição de protetor dos cristãos ortodoxos no Império Otomano e fez da Crimeia um protetorado da Rússia. O Conselho de Estado da Rússia em 1770 anunciou uma política em favor da eventual independência da Crimeia. Catarina nomeou Sahin Girey, um líder tártaro da Crimeia para chefiar o estado da Crimeia e manter relações amigáveis ​​com a Rússia. Seu período de governo foi decepcionante após repetidos esforços para sustentar seu regime por meio de força militar e ajuda monetária. Finalmente, Catarina anexou a Crimeia em 1783. O palácio do Canato da Crimeia passou para as mãos dos russos. Em 1787, Catarina conduziu uma procissão triunfal na Crimeia, que ajudou a provocar a próxima guerra russo-turca.

Monumento aos fundadores de Odessa : Catarina e seus companheiros José de Ribas , François Sainte de Wollant , Platon Zubov e Grigory Potemkin
Catarina estendeu as fronteiras do Império Russo para o sul para absorver o Canato da Crimeia

Os otomanos reiniciaram as hostilidades na Guerra Russo-Turca de 1787-92 . Esta guerra foi outra catástrofe para os otomanos, terminando com o Tratado de Jassy (1792), que legitimou a reivindicação russa à Crimeia e concedeu a região de Yedisan à Rússia.

Guerra Russo-Persa

No Tratado de Georgievsk (1783), a Rússia concordou em proteger a Geórgia contra qualquer nova invasão e outras aspirações políticas de seus suseranos persas . Catarina travou uma nova guerra contra a Pérsia em 1796 depois que eles, sob o novo rei Agha Mohammad Khan , invadiram novamente a Geórgia e estabeleceram o governo em 1795 e expulsaram as guarnições russas recém-estabelecidas no Cáucaso. O objetivo final do governo russo, entretanto, era derrubar o xá (rei) anti-russo e substituí-lo por um meio-irmão, Morteza Qoli Khan , que havia desertado para a Rússia e, portanto, era pró-Rússia.

Era amplamente esperado que um corpo russo de 13.000 homens fosse liderado pelo general experiente Ivan Gudovich , mas a imperatriz seguiu o conselho de seu amante, o príncipe Zubov , e confiou o comando a seu irmão mais jovem, o conde Valerian Zubov . As tropas russas partiram de Kizlyar em abril de 1796 e invadiram a principal fortaleza de Derbent em 10 de maio. O evento foi glorificado pelo poeta da corte Derzhavin em sua famosa ode; mais tarde, ele comentou amargamente sobre o retorno inglório de Zubov da expedição em outro poema notável.

Em meados de junho de 1796, as tropas de Zubov invadiram sem qualquer resistência a maior parte do território do atual Azerbaijão , incluindo três cidades principais - Baku , Shemakha e Ganja . Em novembro, eles estavam estacionados na confluência dos rios Araks e Kura , prontos para atacar o Irã continental. Neste mês, a imperatriz da Rússia morreu e seu sucessor Paulo, que detestava que os Zubov tivessem outros planos para o exército, ordenou que as tropas recuassem para a Rússia. Essa reversão despertou a frustração e inimizade dos poderosos Zubovs e outros oficiais que participaram da campanha: muitos deles estariam entre os conspiradores que planejaram o assassinato de Paulo cinco anos depois.

Relações com a Europa Ocidental

Uma caricatura britânica de 1791 de uma tentativa de mediação entre Catarina (à direita, apoiada pela Áustria e França) e a Turquia

Catarina ansiava por ser reconhecida como uma soberana iluminada. Ela recusou do Ducado de Holstein-Gottorp, que tinha portos na costa do Oceano Atlântico e de ter exército russo na Alemanha. Em vez disso, ela foi pioneira para a Rússia o papel que a Grã-Bretanha mais tarde desempenhou durante a maior parte do século 19 e início do século 20 como mediadora internacional em disputas que poderiam, ou levaram, à guerra. Ela atuou como mediadora na Guerra da Sucessão da Baviera (1778-1779) entre os estados alemães da Prússia e da Áustria. Em 1780, ela estabeleceu uma Liga da Neutralidade Armada , projetada para defender a navegação neutra de ser revistada pela Marinha Real durante a Guerra Revolucionária .

De 1788 a 1790, a Rússia travou uma guerra contra a Suécia , um conflito instigado pelo primo de Catarina, o rei Gustavo III da Suécia, que esperava simplesmente ultrapassar os exércitos russos ainda em guerra contra os turcos otomanos e esperava atacar diretamente São Petersburgo. Mas a Frota do Báltico da Rússia deteve a marinha real sueca em uma batalha empatada de Hogland (julho de 1788), e o exército sueco não conseguiu avançar. A Dinamarca declarou guerra à Suécia em 1788 (a Guerra do Teatro ). Após a derrota decisiva da frota russa na Batalha de Svensksund em 1790, as partes assinaram o Tratado de Värälä (14 de agosto de 1790), devolvendo todos os territórios conquistados aos seus respectivos proprietários e confirmando o Tratado de Åbo . A Rússia deveria impedir qualquer envolvimento nos assuntos internos da Suécia. Grandes somas foram pagas a Gustav III. A paz durou 20 anos, apesar do assassinato de Gustav III em 1792.

Partições da Comunidade Polonesa-Lituana

As partições da Polônia , realizadas pela Rússia, o Reino da Prússia e a Monarquia dos
Habsburgos em 1772, 1793 e 1795

Em 1764, Catarina colocou Stanisław August Poniatowski, seu ex-amante, no trono polonês . Embora a ideia de dividir a Polônia tenha vindo do rei Frederico II da Prússia, Catarina desempenhou um papel de liderança na sua concretização na década de 1790. Em 1768, ela se tornou formalmente a protetora dos direitos políticos de dissidentes e camponeses da Comunidade polonesa-lituana, o que provocou uma revolta anti-russa na Polônia, a Confederação da Ordem (1768-72), apoiada pela França. Depois que os rebeldes, seus voluntários franceses e europeus e seu aliado Império Otomano foram derrotados, ela estabeleceu na Rzeczpospolita , um sistema de governo totalmente controlado pelo Império Russo por meio de um Conselho Permanente , sob a supervisão de seus embaixadores e enviados .

Temendo que a Constituição de maio da Polônia (1791) pudesse levar a um ressurgimento no poder da Comunidade Polonesa-Lituana e que os crescentes movimentos democráticos dentro da Comunidade pudessem se tornar uma ameaça às monarquias europeias, Catarina decidiu abster-se de seu plano intervenção na França e, em vez disso, intervenção na Polónia. Ela forneceu apoio a um grupo anti-reforma polonês conhecido como Confederação Targowica . Depois de derrotar as forças legalistas polonesas na Guerra Polaco-Russa de 1792 e na Revolta de Kościuszko (1794), a Rússia concluiu a divisão da Polônia, dividindo todo o território da Comunidade remanescente com a Prússia e a Áustria (1795).

Relações com o Japão

No Extremo Oriente, os russos se tornaram ativos na captura de peles em Kamchatka e nas Ilhas Curilas . Isso estimulou o interesse russo em abrir o comércio com o Japão ao sul para suprimentos e alimentos. Em 1783, as tempestades levaram um capitão do mar japonês, Daikokuya Kōdayū , à costa nas Ilhas Aleutas , então território russo. Autoridades locais russas ajudaram seu partido e o governo russo decidiu usá-lo como enviado comercial. Em 28 de junho de 1791, Catarina concedeu a Daikokuya uma audiência em Tsarskoye Selo . Posteriormente, em 1792, o governo russo enviou uma missão comercial ao Japão, liderada por Adam Laxman . O shogunato Tokugawa recebeu a missão, mas as negociações falharam.

Relações com China

O imperador Qianlong da China estava comprometido com uma política expansionista na Ásia Central e via o império russo como um rival potencial, tornando as relações difíceis e hostis entre Pequim e São Petersburgo. Em 1762, ele revogou unilateralmente o Tratado de Kyakhta , que governava o comércio de caravanas entre os dois impérios. Outra fonte de tensão foi a onda de fugitivos mongóis Dzungar do estado chinês que se refugiaram com os russos. O genocídio de Dzungar, cometido pelo estado Qing, levou muitos Dzungars a buscar refúgio no império russo e foi também uma das razões para a revogação do Tratado de Kyakhta. Catarina percebeu que o imperador Qianlong era um vizinho desagradável e arrogante, dizendo certa vez: "Não morrerei enquanto não expulsar os turcos da Europa, suprimir o orgulho da China e estabelecer comércio com a Índia". Em uma carta de 1790 ao Barão de Grimm escrita em francês, ela chamou o imperador Qianlong de " mon voisin chinois aux petits yeux " ("meu vizinho chinês com olhos pequenos").

A avaliação da política externa

Nicolau I, seu neto, avaliou a política externa de Catarina, a Grande, como desonesta. Catherine não conseguiu alcançar nenhum dos objetivos iniciais que havia proposto. A sua política externa carecia de uma estratégia de longo prazo e desde o início caracterizou-se por uma série de erros. Ela perdeu os grandes territórios do protetorado russo da Comunidade da Polônia e da Lituânia e deixou seus territórios para a Prússia e a Áustria. A Comunidade tornou-se o protetorado russo desde o reinado de Pedro I, mas ele não interveio no problema das liberdades políticas dos dissidentes que defendiam apenas suas liberdades religiosas. Catarina transformou a Rússia em uma grande potência global, não apenas europeia, mas com uma reputação bem diferente daquela que ela planejara inicialmente como uma política honesta. O comércio global por recursos naturais russos e grãos russos provocou fome, fome e medo de fome na Rússia. Sua dinastia perdeu o poder por causa disso e de uma guerra com a Áustria e a Alemanha, impossível sem sua política externa.

Economia e finanças

Moeda de 5 copeques com o monograma de Catarina a Grande e o brasão imperial, datada de 1791

O desenvolvimento econômico da Rússia estava bem abaixo dos padrões da Europa Ocidental. O historiador François Cruzet escreve que a Rússia sob Catarina:

não tinha campesinato livre, nem classe média significativa, nem normas jurídicas receptivas à iniciativa privada. Ainda assim, houve um início de indústria, principalmente têxteis em torno de Moscou e siderúrgicas nos Montes Urais, com uma força de trabalho principalmente de servos, ligada às fábricas.

Catherine impôs um sistema abrangente de regulação estatal das atividades dos comerciantes. Foi um fracasso porque estreitou e sufocou o empreendedorismo e não recompensou o desenvolvimento econômico. Ela teve mais sucesso quando encorajou fortemente a migração dos alemães do Volga , fazendeiros da Alemanha que se estabeleceram principalmente na região do Vale do Rio Volga. Na verdade, ajudaram a modernizar o setor que dominava totalmente a economia russa. Eles introduziram inúmeras inovações em relação à produção de trigo e moagem de farinha, cultura do tabaco, criação de ovelhas e manufatura em pequena escala.

Em 1768, o Assignation Bank recebeu a tarefa de emitir o primeiro papel-moeda do governo. Foi inaugurado em São Petersburgo e Moscou em 1769. Várias agências bancárias foram posteriormente estabelecidas em outras cidades, chamadas cidades governamentais. As notas de papel eram emitidas mediante o pagamento de quantias semelhantes em moeda de cobre, que também eram devolvidas mediante a apresentação dessas notas. O surgimento desses rublos de atribuição foi necessário devido aos grandes gastos do governo com necessidades militares, o que levou a uma escassez de prata no tesouro (as transações, especialmente no comércio exterior, eram conduzidas quase exclusivamente em moedas de prata e ouro). Os rublos de atribuição circulavam em pé de igualdade com o rublo de prata; uma taxa de câmbio de mercado para essas duas moedas estava em andamento. O uso dessas notas continuou até 1849.

Catherine prestou muita atenção à reforma financeira e confiou muito nos conselhos do trabalhador Príncipe AA Viazemski. Ela descobriu que a reforma fragmentada funcionou mal porque não havia uma visão geral de um orçamento estadual abrangente. O dinheiro era necessário para as guerras e exigia a eliminação das velhas instituições financeiras. Um princípio fundamental eram as responsabilidades definidas por função. Foi instituído pela Lei Fundamental de 7 de novembro de 1775. O Gabinete da Receita do Estado de Vaizemski assumiu o controle centralizado e, em 1781, o governo possuía sua primeira aproximação de um orçamento do estado.

Organização governamental

O Senado russo era a principal agência coordenadora da administração doméstica. Catarina nomeou 132 homens para o Senado. A maioria veio de três grandes famílias extensas. A família Panin foi liderada por Nikita Ivanovich Panin (1718-83), uma influência dominante na política externa russa. Outros representavam as famílias Viazemskii e Trubetskoi.

Catherine fez da saúde pública uma prioridade. Ela fez uso das idéias da teoria social do cameralismo alemão e da fisiocracia francesa , bem como dos precedentes e experimentos russos, como lares para crianças abandonadas. Ela lançou o Moscow Foundling Home e o hospital de repouso, em 1764, e o Paul's Hospital, em 1763. Ela fez o governo coletar e publicar estatísticas vitais. Em 1762, convocou o exército para atualizar seus serviços médicos. Ela estabeleceu uma administração médica centralizada encarregada de iniciar políticas de saúde vigorosas. Catherine decidiu se vacinar contra a varíola por Thomas Dimsdale , um médico britânico. Embora este tenha sido considerado um método controverso na época, ela conseguiu. Seu filho Pavel mais tarde também foi vacinado. Catarina procurou então vacinar todo o seu império e afirmou: "Meu objetivo era, através do meu exemplo, salvar da morte a multidão de meus súditos que, não sabendo o valor desta técnica, e com medo dela, foram deixados em perigo" . Em 1800, aproximadamente 2 milhões de inoculações (quase 6% da população) foram administradas no Império Russo. Os historiadores consideram seus esforços um sucesso.

Servos

De acordo com um censo feito de 1754 a 1762, Catarina possuía 500.000 servos. Outros 2,8 milhões pertenciam ao estado russo.

Direitos e condições

Castigo com um knout

Na época do reinado de Catarina, a classe nobre proprietária de terras possuía os servos, que eram obrigados a cultivar a terra. Filhos de servos nasceram na servidão e trabalharam na mesma terra que seus pais. Os servos tinham direitos muito limitados, mas não eram exatamente escravos antes do governo de Catarina. Embora o estado não permitisse tecnicamente que eles possuíssem bens, alguns servos conseguiram acumular riqueza suficiente para pagar por sua liberdade. O entendimento da lei na Rússia imperial por todos os setores da sociedade era freqüentemente fraco, confuso ou inexistente, especialmente nas províncias onde vivia a maioria dos servos. É por isso que alguns servos eram capazes de fazer coisas como acumular riquezas. Para se tornarem servos, as pessoas concederam suas liberdades a um proprietário de terras em troca de sua proteção e apoio em tempos de dificuldade. Além disso, eles recebiam terra para cultivar, mas pagavam uma determinada porcentagem de suas safras para dar aos proprietários. Esses eram os privilégios aos quais um servo tinha direito e que os nobres eram obrigados a cumprir. Tudo isso era verdade antes do reinado de Catarina, e este é o sistema que ela herdou.

Catherine iniciou algumas mudanças na servidão. Se um nobre não cumprisse sua parte no acordo, os servos poderiam apresentar queixas contra ele seguindo os canais apropriados da lei. Catherine deu a eles esse novo direito, mas em troca eles não podiam mais apelar diretamente para ela. Ela fez isso porque não queria ser incomodada pelo campesinato, mas não queria dar a eles motivos para se revoltarem. Nesse ato, ela deu aos servos um status burocrático legítimo que antes careciam. Alguns servos foram capazes de usar seu novo status a seu favor. Por exemplo, os servos poderiam solicitar a libertação se estivessem sob propriedade ilegal e os não-nobres não fossem autorizados a possuir servos. Alguns servos solicitaram liberdade e tiveram sucesso. Além disso, alguns governadores ouviram as reclamações de servos e nobres punidos, mas isso não era de forma alguma universal.

Fora esses, os direitos de um servo eram muito limitados. Um proprietário de terras podia punir seus servos a seu critério, e sob Catarina, a Grande, ganhou a capacidade de sentenciar seus servos a trabalhos forçados na Sibéria, uma punição normalmente reservada para criminosos condenados. A única coisa que um nobre não podia fazer com seus servos era matá-los. A vida de um servo pertencia ao estado. Historicamente, quando os servos enfrentavam problemas que não podiam resolver por conta própria (como mestres abusivos), eles freqüentemente apelavam para o autocrata, e continuavam fazendo isso durante o reinado de Catarina, mas ela assinou uma legislação proibindo isso. Embora ela não quisesse se comunicar diretamente com os servos, ela criou algumas medidas para melhorar suas condições como classe e reduzir o tamanho da instituição da servidão. Por exemplo, ela tomou medidas para limitar o número de novos servos; ela eliminou muitas maneiras de as pessoas se tornarem servas, culminando no manifesto de 17 de março de 1775, que proibia um servo que uma vez havia sido libertado de se tornar um servo novamente.

Enquanto a maioria dos servos eram agricultores vinculados à terra, um nobre poderia mandar seus servos embora para aprender um ofício ou ser educados em uma escola, bem como empregá-los em negócios que pagavam salários. Isso aconteceu com mais frequência durante o reinado de Catarina por causa das novas escolas que ela estabeleceu. Somente desta forma, além do recrutamento para o exército, um servo poderia deixar a fazenda pela qual era responsável, mas isso era usado para vender servos a pessoas que não podiam possuí-los legalmente por falta de nobreza e no exterior.

Autoridades russas capturadas e aristocratas sendo julgados por Pugachev

Atitudes em relação a Catherine

Uma sátira à moral de Catarina e à guerra russo-turca , de 1791

A atitude dos servos para com seu autocrata foi historicamente positiva. No entanto, se as políticas do czar fossem muito extremas ou muito desagradáveis, ela não era considerada a verdadeira czar. Nestes casos, foi necessário substituir este czar "falso" pelo czar "verdadeiro", seja ele quem for. Como os servos não tinham poder político, eles se revoltaram para transmitir sua mensagem. No entanto, normalmente, se os servos não gostavam das políticas do czar, eles viam os nobres como corruptos e maus, impedindo o povo da Rússia de se comunicar com o czar bem-intencionado e interpretando mal seus decretos. No entanto, eles já suspeitavam de Catarina após sua ascensão porque ela havia anulado um ato de Pedro III que essencialmente libertou os servos pertencentes à Igreja Ortodoxa. Naturalmente, os servos não gostaram quando Catarina tentou tirar seu direito de peticioná-la porque sentiram que ela havia cortado sua conexão com o autocrata e seu poder de apelar para ela. Longe da capital, eles estavam confusos quanto às circunstâncias de sua ascensão ao trono.

Os camponeses estavam descontentes por causa de muitos outros fatores também, incluindo quebra de safra e epidemias, especialmente uma grande epidemia em 1771 . Os nobres estavam impondo uma regra mais rígida do que nunca, reduzindo a terra de cada servo e restringindo ainda mais suas liberdades a partir de 1767. Seu descontentamento levou a surtos generalizados de violência e tumultos durante a rebelião de Pugachev de 1774. Os servos provavelmente seguiram alguém que estava fingindo ser o verdadeiro czar por causa de seus sentimentos de desconexão com Catarina e sua política de dar poder aos nobres, mas esta não foi a primeira vez que seguiram um pretendente sob o reinado de Catarina. Pugachev havia feito histórias sobre si mesmo agindo como um verdadeiro czar deveria, ajudando as pessoas comuns, ouvindo seus problemas, orando por eles e geralmente agindo de forma santo, e isso ajudou a reunir os camponeses e servos, com seus valores muito conservadores, à sua causa . Com todo esse descontentamento em mente, Catarina governou por 10 anos antes que a raiva dos servos se transformasse em uma rebelião tão extensa quanto a de Pugachev. A rebelião acabou falhando e de fato saiu pela culatra, pois Catarina foi afastada da ideia de libertação dos servos após o violento levante. Sob o governo de Catarina, apesar de seus ideais iluminados, os servos geralmente eram infelizes e descontentes.

Artes e Cultura

Estátua de mármore de Catarina II disfarçada de Minerva (1789-1790), de Fedot Shubin

Catherine era uma patrona das artes, literatura e educação. O Museu Hermitage , que agora ocupa todo o Palácio de Inverno, começou como coleção pessoal de Catarina. A imperatriz era uma grande amante da arte e dos livros e ordenou a construção do Hermitage em 1770 para abrigar sua coleção crescente de pinturas, esculturas e livros. Em 1790, o Hermitage tinha 38.000 livros, 10.000 joias e 10.000 desenhos. Duas asas foram dedicadas às suas coleções de "curiosidades". Ela ordenou a plantação do primeiro "jardim inglês" em Tsarskoye Selo em maio de 1770. Em uma carta a Voltaire em 1772, ela escreveu: "No momento, adoro jardins ingleses, curvas, encostas suaves, lagoas em forma de lagos, arquipélagos em terra firme, e tenho profundo desprezo por linhas retas, avenidas simétricas. Odeio fontes que torturam a água para fazê-la seguir um curso contrário à sua natureza: estátuas são relegadas a galerias, vestíbulos etc; em uma palavra, anglomania é o mestre da minha plantomania ".

O trono da Imperatriz Catarina II

Catherine compartilhava da mania geral europeia por todas as coisas chinesas e fazia questão de colecionar arte chinesa e comprar porcelana no popular estilo Chinoiserie . Entre 1762 e 1766, ela construiu o "Palácio Chinês" em Oranienbaum, que refletia o estilo chinoiserie de arquitetura e jardinagem. O Palácio Chinês foi projetado pelo arquiteto italiano Antonio Rinaldi que se especializou no estilo chinoiserie . Em 1779, ela contratou o arquiteto britânico Charles Cameron para construir a Aldeia Chinesa em Tsarkoe Selo (atual Pushkin, Rússia). Catherine tinha inicialmente tentado contratar um arquiteto chinês para construir a Chinese Village e, ao descobrir que isso era impossível, optou por Cameron, que também se especializou no estilo chinoiserie . Ela escreveu comédias, ficção e memórias.

Ela fez um esforço especial para trazer intelectuais e cientistas importantes para a Rússia. Ela trabalhou com Voltaire, Diderot e d'Alembert - todos os enciclopedistas franceses que mais tarde consolidaram sua reputação em seus escritos. Os principais economistas de sua época, como Arthur Young e Jacques Necker , tornaram-se membros estrangeiros da Sociedade Econômica Livre , estabelecida por sugestão dela em São Petersburgo em 1765. Ela recrutou os cientistas Leonhard Euler e Peter Simon Pallas de Berlim e Anders Johan Lexell da Suécia à capital russa.

Catarina alistou Voltaire em sua causa e correspondeu-se com ele por 15 anos, desde sua ascensão até sua morte em 1778. Ele elogiou suas realizações, chamando-a de "A Estrela do Norte" e " Semiramis da Rússia" (em referência ao lendária Rainha da Babilônia , um assunto sobre o qual publicou uma tragédia em 1768). Embora ela nunca o tenha encontrado cara a cara, ela lamentou amargamente quando ele morreu. Ela adquiriu sua coleção de livros de seus herdeiros e os colocou na Biblioteca Nacional da Rússia .

Inauguração da Academia Imperial de Artes em 1757

Catherine leu três tipos de livros, a saber: os de prazer, os de informação e os que lhe fornecem uma filosofia. Na primeira categoria, ela leu romances e comédias populares na época, muitos dos quais considerados "inconseqüentes" pela crítica de então e desde então. Ela gostou especialmente do trabalho de escritores de quadrinhos alemães como Moritz August von Thümmel e Christoph Friedrich Nicolai . Na segunda categoria estão os trabalhos de Denis Diderot, Jacques Necker, Johann Bernhard Basedow e Georges-Louis Leclerc, Conde de Buffon . Catherine expressou alguma frustração com os economistas que leu pelo que considerava suas teorias pouco práticas, escrevendo na margem de um dos livros de Necker que se fosse possível resolver todos os problemas econômicos do estado em um dia, ela o teria feito em um Há muito tempo. Para obter informações sobre particulares nações que lhe interessava, ela leu Jean Baptiste Bourguignon d'Anville 's Memórias de Chine para aprender sobre o vasto e rico império chinês que beirava seu império; Memoires de les Turcs et les Tartares, de François Baron de Tott , para informações sobre o Império Otomano e o canato da Crimeia; os livros de Frederico, o Grande, elogiando a si mesmo por aprender sobre Frederico tanto quanto por aprender sobre a Prússia; e os panfletos de Benjamin Franklin denunciando a Coroa Britânica para entender as razões por trás da Revolução Americana. Na terceira categoria caíram os trabalhos de Voltaire, Friedrich Melchior, Barão von Grimm, Ferdinando Galiani , Nicolas Baudeau e Sir William Blackstone . Para a filosofia, ela gostava de livros que promoviam o que foi chamado de "despotismo esclarecido", que ela abraçou como seu ideal de um governo autocrático, mas reformista que operava de acordo com o império da lei, não os caprichos do governante, daí seu interesse na legislação de Blackstone comentários.

Poucos meses depois de sua ascensão em 1762, depois de ouvir o governo francês ameaçar interromper a publicação da famosa Encyclopédie Francesa por causa de seu espírito irreligioso, Catarina propôs a Diderot que ele concluísse sua grande obra na Rússia sob sua proteção. Quatro anos depois, em 1766, ela se esforçou para incorporar na legislação os princípios do Iluminismo que aprendeu ao estudar os filósofos franceses. Ela convocou em Moscou uma Grande Comissão - quase um parlamento consultivo - composta de 652 membros de todas as classes (funcionários, nobres, burgueses e camponeses) e de várias nacionalidades. A comissão teve que considerar as necessidades do Império Russo e os meios de satisfazê-las. A imperatriz preparou as "Instruções para a Orientação da Assembleia" , pilhando (como ela admitia francamente) os filósofos da Europa Ocidental, especialmente Montesquieu e Cesare Beccaria .

Retrato de Catarina II

Como muitos dos princípios democráticos assustavam seus conselheiros mais moderados e experientes, ela se absteve de colocá-los em prática imediatamente. Depois de realizar mais de 200 sessões, a chamada Comissão se dissolveu sem sair do campo da teoria.

Catherine começou a emitir códigos para abordar algumas das tendências de modernização sugeridas em seu Nakaz. Em 1775, a imperatriz decretou um Estatuto para a Administração das Províncias do Império Russo. O estatuto buscava governar a Rússia com eficiência, aumentando a população e dividindo o país em províncias e distritos. No final de seu reinado, 50 províncias e quase 500 distritos foram criados, funcionários do governo que somavam mais do que o dobro foram nomeados e os gastos com o governo local aumentaram seis vezes. Em 1785, Catarina conferiu à nobreza a Carta à Nobreza , aumentando o poder dos oligarcas latifundiários. Os nobres em cada distrito elegeram um marechal da nobreza, que falou em seu nome ao monarca sobre questões que os preocupavam, principalmente econômicas. No mesmo ano, Catarina publicou a Carta das Cidades, que distribuía todas as pessoas em seis grupos como forma de limitar o poder dos nobres e criar um estado intermediário. Catarina também emitiu o Código de Navegação Comercial e Código do Comércio de Sal de 1781, a Portaria da Polícia de 1782 e o Estatuto da Educação Nacional de 1786. Em 1777, a imperatriz descreveu a Voltaire suas inovações legais dentro de uma Rússia atrasada como progredindo "pouco a pouco pouco".

O Teatro Bolshoi no início do século 19

Durante o reinado de Catarina, os russos importaram e estudaram as influências clássicas e europeias que inspiraram o Iluminismo russo . Gavrila Derzhavin, Denis Fonvizin e Ippolit Bogdanovich lançaram as bases para os grandes escritores do século 19, especialmente para Alexander Pushkin . Catarina se tornou uma grande patrocinadora da ópera russa . Alexander Radishchev publicou sua Viagem de São Petersburgo a Moscou em 1790, logo após o início da Revolução Francesa. Ele alertou sobre revoltas na Rússia por causa das condições sociais deploráveis ​​dos servos. Catarina decidiu que promoveu o veneno perigoso da Revolução Francesa. Ela teve o livro queimado e o autor exilado na Sibéria.

Catarina também recebeu Elisabeth Vigée Le Brun em sua residência em Tsarskoye Selo em São Petersburgo, por quem foi pintada pouco antes de sua morte. Madame Vigée Le Brun descreve vividamente a imperatriz em suas memórias:

a visão dessa mulher famosa me impressionou tanto que achei impossível pensar em qualquer coisa: eu só conseguia ficar olhando para ela. Em primeiro lugar, fiquei muito surpreso com sua pequena estatura; Eu a imaginava muito alta, tão grande quanto sua fama. Ela também era muito gorda, mas seu rosto ainda era lindo, e ela usava o cabelo branco para cima, emoldurando-o perfeitamente. Seu gênio parecia repousar em sua testa, que era alta e larga. Seus olhos eram suaves e sensíveis, seu nariz bastante grego, sua cor acentuada e seus traços expressivos. Dirigiu-se imediatamente a mim com uma voz cheia de doçura, embora um pouco gutural: "É um prazer recebê-la aqui, Madame, sua reputação corre antes de você. Gosto muito das artes, especialmente da pintura. Não sou conhecedor, mas Eu sou um grande amante da arte. "

Madame Vigée Le Brun também descreve a imperatriz em uma gala:

As portas duplas se abriram e a Imperatriz apareceu. Eu disse que ela era muito pequena, mas nos dias em que fazia suas aparições públicas, com a cabeça erguida, o olhar de águia e um semblante acostumado a comandar, tudo isso dava a ela um tal ar de majestade que ela poderia ter sido a Rainha do Mundo; ela usava faixas de três ordens e seu traje era simples e real; consistia em uma túnica de musselina bordada com ouro presa por um cinto de diamantes, e as mangas eram dobradas para trás no estilo asiático. Sobre esta túnica ela usava um dolman de veludo vermelho com mangas muito curtas. O chapéu que prendia seus cabelos brancos não era decorado com fitas, mas com os mais belos diamantes.

Educação

Catherine visita o cientista russo Mikhail Lomonosov

Catherine tinha filosofias e cultura da Europa Ocidental perto de seu coração, e ela queria se cercar de pessoas com ideias semelhantes na Rússia. Ela acreditava que um 'novo tipo de pessoa' poderia ser criado inculcando as crianças russas com educação europeia. Catherine acreditava que a educação poderia mudar os corações e mentes do povo russo e afastá-los do atraso. Isso significava desenvolver os indivíduos tanto intelectual quanto moralmente, fornecendo-lhes conhecimentos e habilidades e promovendo um senso de responsabilidade cívica. Seu objetivo era modernizar a educação em toda a Rússia.

Yekaterina Vorontsova-Dashkova , a amiga mais próxima da Imperatriz Catarina e uma figura importante do Iluminismo russo

Catherine nomeou Ivan Betskoy como seu conselheiro em questões educacionais. Por meio dele, ela coletou informações da Rússia e de outros países sobre instituições educacionais. Ela também estabeleceu uma comissão composta por TN Teplov, T. von Klingstedt, FG Dilthey e o historiador G. Muller. Ela consultou os pioneiros da educação britânicos, particularmente o Rev. Daniel Dumaresq e o Dr. John Brown. Em 1764, ela mandou Dumaresq vir para a Rússia e então o nomeou para a comissão educacional. A comissão estudou os projetos de reforma previamente instalados por II Shuvalov sob Elizabeth e sob Peter III. Eles enviaram recomendações para o estabelecimento de um sistema geral de educação para todos os súditos ortodoxos russos de 5 a 18 anos de idade, excluindo os servos. No entanto, nenhuma ação foi tomada em relação às recomendações da comissão por convocação da Comissão Legislativa. Em julho de 1765, Dumaresq escreveu ao Dr. John Brown sobre os problemas da comissão e recebeu uma longa resposta contendo sugestões muito gerais e abrangentes para a educação e as reformas sociais na Rússia. O Dr. Brown argumentou que, em um país democrático, a educação deveria estar sob o controle do estado e baseada em um código educacional. Ele também deu grande ênfase à "educação adequada e eficaz do sexo feminino"; dois anos antes, Catherine havia encarregado Ivan Betskoy de elaborar o Programa Geral para a Educação de Jovens de Ambos os Sexos. Este trabalho enfatizou a promoção da criação de um 'novo tipo de povo' criado isoladamente da influência prejudicial de um ambiente russo atrasado. O estabelecimento do lar para crianças pequenas em Moscou (orfanato de Moscou) foi a primeira tentativa de atingir esse objetivo. Foi acusado de admitir filhos destituídos e extraconjugais para educá-los da maneira que o estado considerasse adequada. Como o Moscow Foundling Home não foi estabelecido como uma instituição financiada pelo estado, representou uma oportunidade de experimentar novas teorias educacionais. No entanto, o lar para crianças pequenas em Moscou não teve sucesso, principalmente devido às taxas de mortalidade extremamente altas, que impediam muitas das crianças de viver o suficiente para se tornarem os súditos iluminados que o estado desejava.

O Smolny Institute , o primeiro Instituto Russo
para Donzelas Nobres e a primeira instituição de ensino superior estatal europeia para mulheres

Não muito depois da casa dos menores de idade em Moscou, por instigação de seu factotum, Ivan Betskoy, ela escreveu um manual para a educação de crianças pequenas, inspirado nas ideias de John Locke , e fundou o famoso Instituto Smolny em 1764, o primeiro de seu tipo na Rússia. No início, o instituto só admitia meninas da elite nobre, mas acabou passando a admitir também meninas da pequena burguesia. As meninas que frequentavam o Instituto Smolny, Smolyanki, eram frequentemente acusadas de ignorar tudo o que acontecia no mundo fora das paredes dos edifícios Smolny, dentro dos quais adquiriram proficiência em francês, música e dança, junto com um completo admiração do monarca. Central para a filosofia pedagógica do instituto era a aplicação estrita da disciplina. Correr e brincar eram proibidos, e o prédio era mantido particularmente frio porque se acreditava que muito calor era prejudicial ao corpo em desenvolvimento, assim como brincar em excesso.

De 1768 a 1774, nenhum progresso foi feito na criação de um sistema escolar nacional. No entanto, Catherine continuou a investigar os princípios pedagógicos e a prática de outros países e fez muitas outras reformas educacionais, incluindo uma revisão do Corpo de Cadetes em 1766. O Corpo então começou a pegar crianças desde muito novas e a educá-las até a idade de 21, com um currículo ampliado que incluía ciências, filosofia, ética, história e direito internacional. Essas reformas no Corpo de Cadetes influenciaram os currículos do Corpo de Cadetes Navais e das Escolas de Engenharia e Artilharia. Após a guerra e a derrota de Pugachev, Catarina impôs a obrigação de estabelecer escolas na guberniya - uma subdivisão provincial do império russo governada por um governador - nos Conselhos de Previdência Social criados com a participação de representantes eleitos dos três propriedades.

Em 1782, Catherine organizou outra comissão consultiva para revisar as informações que ela havia reunido sobre os sistemas educacionais de muitos países diferentes. Um sistema que se destacou particularmente foi produzido por um matemático, Franz Aepinus . Ele era fortemente a favor da adoção do modelo austríaco de três níveis de escolas triviais, reais e normais nas aldeias, cidades e capitais provinciais.

Além da comissão consultiva, Catarina estabeleceu uma Comissão de Escolas Nacionais sob o comando de Pyotr Zavadovsky . Esta comissão foi encarregada de organizar uma rede nacional de escolas, bem como fornecer treinamento de professores e livros didáticos. Em 5 de agosto de 1786, o Estatuto Russo de Educação Nacional foi criado. O estatuto estabeleceu uma rede de dois níveis de escolas secundárias e primárias nas capitais de guberniya que eram gratuitas, abertas a todas as classes gratuitas (não servos) e mistas. Também estipulou detalhadamente as disciplinas a serem ensinadas em todas as idades e o método de ensino. Além dos manuais traduzidos pela comissão, os professores receberam o "Guia do Professor". Este trabalho, dividido em quatro partes, tratou de métodos de ensino, assuntos, conduta do professor e administração escolar.

Apesar desses esforços, historiadores posteriores do século 19 foram geralmente críticos. Alguns alegaram que Catherine falhou em fornecer dinheiro suficiente para sustentar seu programa educacional. Dois anos após a implementação do programa de Catherine, um membro da Comissão Nacional inspecionou as instituições estabelecidas. Em toda a Rússia, os inspetores encontraram uma resposta irregular. Embora a nobreza fornecesse quantias apreciáveis ​​de dinheiro para essas instituições, eles preferiram enviar seus próprios filhos para instituições privadas de prestígio. Além disso, os habitantes da cidade tendiam a se voltar contra as escolas primárias e seus métodos pedagógicos. No entanto, no final do reinado de Catarina, cerca de 62.000 alunos estavam sendo educados em cerca de 549 instituições estatais. Embora uma melhoria significativa, era apenas um número minúsculo, em comparação com o tamanho da população russa.

Assuntos religiosos

Catarina II no traje nacional russo

O aparente abraço de Catarina a todas as coisas russas (incluindo a ortodoxia) pode ter causado sua indiferença pessoal à religião. Ela nacionalizou todas as terras da igreja para ajudar a pagar por suas guerras, esvaziou em grande parte os mosteiros e forçou a maioria dos clérigos restantes a sobreviver como fazendeiros ou com taxas de batismos e outros serviços. Muito poucos membros da nobreza entraram na igreja, que se tornou ainda menos importante do que antes. Ela não permitiu que dissidentes construíssem capelas e reprimiu a dissidência religiosa após o início da Revolução Francesa.

No entanto, Catarina promoveu o cristianismo em sua política anti-otomana, promovendo a proteção e o incentivo aos cristãos sob o domínio turco. Ela impôs restrições aos católicos ( ukaz de 23 de fevereiro de 1769), principalmente poloneses, e tentou afirmar e estender o controle do Estado sobre eles após as partições da Polônia. No entanto, a Rússia de Catarina forneceu um asilo e uma base para reagrupamento aos jesuítas após a supressão dos jesuítas na maior parte da Europa em 1773.

islamismo

Cavaleiros bashkir das estepes dos Urais

Catarina adotou muitas abordagens diferentes do Islã durante seu reinado. Ela evitou a força e tentou persuasão (e dinheiro) para integrar áreas muçulmanas em seu império. Entre 1762 e 1773, os muçulmanos foram proibidos de possuir quaisquer servos ortodoxos. Eles foram pressionados a entrar na Ortodoxia por meio de incentivos monetários. Catarina prometeu mais servos de todas as religiões, bem como anistia para condenados, se os muçulmanos decidissem se converter à ortodoxia. No entanto, a Comissão Legislativa de 1767 ofereceu vários assentos para pessoas que professam a fé islâmica. Esta comissão prometeu proteger seus direitos religiosos, mas não o fez. Muitos camponeses ortodoxos se sentiram ameaçados pela mudança repentina e queimaram mesquitas como um sinal de seu descontentamento. Catarina optou por assimilar o Islã ao Estado, em vez de eliminá-lo quando o clamor público se tornou muito perturbador. Após o edito de "Tolerância a todas as religiões" de 1773, os muçulmanos foram autorizados a construir mesquitas e praticar todas as suas tradições, a mais óbvia delas sendo a peregrinação a Meca , que antes havia sido negada. Catherine criou a Assembleia Espiritual Muçulmana de Orenburg para ajudar a regular as regiões povoadas por muçulmanos, bem como regular a instrução e os ideais dos mulás. Os cargos na Assembleia foram nomeados e pagos por Catarina e seu governo como forma de regular os assuntos religiosos.

Império Russo em 1792

Em 1785, Catarina aprovou o subsídio de novas mesquitas e novos assentamentos para os muçulmanos. Esta foi outra tentativa de organizar e controlar passivamente as periferias de seu país. Ao construir novos assentamentos com mesquitas colocadas neles, Catarina tentou prender muitos dos povos nômades que vagavam pelo sul da Rússia. Em 1786, ela assimilou as escolas islâmicas no sistema escolar público russo sob regulamentação governamental. O plano era outra tentativa de forçar os povos nômades a se estabelecerem. Isso permitiu que o governo russo controlasse mais pessoas, especialmente aquelas que antes não estavam sob a jurisdição da lei russa.

judaísmo

A Rússia freqüentemente tratava o judaísmo como uma entidade separada, onde os judeus eram mantidos com um sistema legal e burocrático separado. Embora o governo soubesse que o judaísmo existia, Catarina e seus conselheiros não tinham uma definição real do que é um judeu porque o termo significava muitas coisas durante seu reinado. O Judaísmo era uma religião pequena, se não inexistente, na Rússia até 1772. Quando Catarina concordou com a Primeira Partição da Polônia , o grande novo elemento judeu foi tratado como um povo separado, definido por sua religião. Catherine separou os judeus da sociedade ortodoxa, restringindo-os ao Pale of Settlement . Ela cobrava impostos adicionais sobre os seguidores do Judaísmo; se uma família se convertesse à fé ortodoxa, esse imposto adicional era retirado. Membros judeus da sociedade eram obrigados a pagar o dobro do imposto de seus vizinhos ortodoxos. Os judeus convertidos podiam obter permissão para entrar na classe mercantil e cultivar como camponeses livres sob o domínio russo.

Em uma tentativa de assimilar os judeus na economia da Rússia, Catarina incluiu-os sob os direitos e leis da Carta das Cidades de 1782. Os russos ortodoxos não gostavam da inclusão do judaísmo, principalmente por razões econômicas. Catarina tentou manter os judeus longe de certas esferas econômicas, mesmo sob o pretexto de igualdade; em 1790, ela baniu os cidadãos judeus da classe média de Moscou.

Em 1785, Catarina declarou os judeus oficialmente estrangeiros, com direitos de estrangeiros. Isso restabeleceu a identidade separada que o judaísmo manteve na Rússia durante a Haskalah judaica . O decreto de Catarina também negou aos judeus os direitos de um cidadão ortodoxo ou naturalizado da Rússia. Os impostos dobraram novamente para os descendentes de judeus em 1794, e Catarina declarou oficialmente que os judeus não tinham nenhuma relação com os russos.

Ortodoxia russa

Catedral de Santa Catarina em Kingisepp , um exemplo da arquitetura do barroco tardio

Em muitos aspectos, a Igreja Ortodoxa não se saiu melhor do que suas contrapartes estrangeiras durante o reinado de Catarina. Sob sua liderança, ela completou o que Pedro III havia começado: as terras da igreja foram desapropriadas e o orçamento dos mosteiros e bispados foi controlado pelo Colégio de Economia . Doações do governo substituíram a receita de terras privadas. As dotações costumavam ser muito menores do que a quantia original pretendida. Ela fechou 569 de 954 mosteiros, dos quais apenas 161 receberam dinheiro do governo. Apenas 400.000 rublos da riqueza da igreja foram devolvidos. Enquanto outras religiões (como o Islã) receberam convites para a Comissão Legislativa, o clero ortodoxo não recebeu um único assento. Seu lugar no governo foi severamente restringido durante os anos do reinado de Catarina.

Em 1762, para ajudar a consertar a cisão entre a Igreja Ortodoxa e uma seita que se autodenominava os Velhos Crentes , Catarina aprovou uma lei que permitia aos Velhos Crentes praticar sua fé abertamente, sem interferência. Embora afirmasse tolerância religiosa, ela pretendia chamar os crentes de volta à igreja oficial. Eles se recusaram a obedecer e, em 1764, ela deportou mais de 20.000 Velhos Crentes para a Sibéria com base em sua fé. Anos depois, Catherine alterou seus pensamentos. Velhos crentes foram autorizados a ocupar cargos municipais eleitos após a Carta Urbana de 1785, e ela prometeu liberdade religiosa para aqueles que desejassem se estabelecer na Rússia.

A educação religiosa foi revista com rigor. No início, ela simplesmente tentou revisar os estudos clericais, propondo uma reforma das escolas religiosas. Essa reforma nunca avançou além dos estágios de planejamento. Em 1786, Catherine excluiu todos os programas de religião e estudos clericais da educação leiga. Ao separar os interesses públicos dos da igreja, Catarina iniciou uma secularização do funcionamento do dia-a-dia da Rússia. Ela transformou o clero de um grupo que detinha grande poder sobre o governo russo e seu povo em uma comunidade segregada, forçada a depender do Estado para obter compensação.

Vida pessoal

Catarina, ao longo de seu longo reinado, teve muitos amantes, muitas vezes elevando-os a altas posições enquanto mantiveram seu interesse e, em seguida, aposentando-os com presentes de servos e grandes propriedades. A porcentagem do dinheiro do estado gasto no tribunal aumentou de 10% em 1767 para 11% em 1781 e 14% em 1795. Catarina deu 66.000 servos de 1762 a 1772, 202.000 de 1773 a 1793 e 100.000 em um dia: 18 de agosto 1795. Catherine comprou o apoio da burocracia. Em 1767, Catarina decretou que após sete anos em um posto, os funcionários públicos seriam automaticamente promovidos, independentemente de cargo ou mérito.

Depois que seu caso com seu amante e conselheiro Grigori Alexandrovich Potemkin terminou em 1776, ele supostamente escolheu um candidato a amante para ela que tinha a beleza física e as faculdades mentais para manter seu interesse (como Alexander Dmitriev-Mamonov e Nicholas Alexander Suk). Alguns desses homens também a amavam, e ela sempre mostrou generosidade para com eles, mesmo depois que o caso acabou. Um de seus amantes, Pyotr Zavadovsky, recebeu 50.000 rublos, uma pensão de 5.000 rublos e 4.000 camponeses na Ucrânia depois que ela o despediu em 1777. O último de seus amantes, o príncipe Zubov , era 40 anos mais novo. Sua independência sexual levou a muitas lendas sobre ela .

Catarina manteve seu filho ilegítimo com Grigori Orlov ( Alexis Bobrinsky , mais tarde elevado a Conde Bobrinsky por Paulo I) perto de Tula , longe de sua corte.

Em termos de aceitação de uma governante mulher pela elite, era mais um problema na Europa Ocidental do que na Rússia. O embaixador britânico James Harris, primeiro conde de Malmesbury, relatou a Londres:

Sua Majestade tem uma força de espírito masculina, obstinação em seguir um plano e intrepidez em executá-lo; mas ela deseja as virtudes mais masculinas de deliberação, tolerância na prosperidade e precisão de julgamento, enquanto ela possui em alto grau as fraquezas vulgarmente atribuídas ao seu amor sexual pela bajulação e sua companheira inseparável, a vaidade; uma desatenção a conselhos desagradáveis, mas salutares; e uma propensão à volúpia que leva a excessos que rebaixariam a personagem feminina em qualquer esfera da vida.

Poniatowski

Sir Charles Hanbury Williams , o embaixador britânico na Rússia, ofereceu a Stanisław Poniatowski um lugar na embaixada em troca de obter Catarina como aliada. Poniatowski, por parte de mãe, vinha da família Czartoryski , membros proeminentes da facção pró-Rússia na Polônia; Poniatowski e Catarina eram primos oitavos, duas vezes removidos, por seu ancestral comum, o rei Christian I da Dinamarca , em virtude da descendência materna de Poniatowski da Casa escocesa de Stuart . Catarina, de 26 anos e já casada com o então Grão-Duque Pedro há cerca de 10 anos, conheceu Poniatowski, de 22 anos, em 1755, portanto, bem antes de encontrar os irmãos Orlov. Em 1757, Poniatowski serviu no Exército Britânico durante a Guerra dos Sete Anos, cortando relações íntimas com Catarina. Ela lhe deu uma filha chamada Anna Petrovna em dezembro de 1757 (não confundir com a grã-duquesa Anna Petrovna da Rússia , filha do segundo casamento de Pedro I).

O rei Augusto III da Polônia morreu em 1763, então a Polônia precisava eleger um novo governante. Catarina apoiou Poniatowski como candidato a se tornar o próximo rei. Ela enviou o exército russo à Polônia para evitar possíveis disputas. A Rússia invadiu a Polônia em 26 de agosto de 1764, ameaçando lutar e impondo Poniatowski como rei. Poniatowski aceitou o trono e, assim, colocou-se sob o controle de Catarina. A notícia do plano de Catarina se espalhou e Frederico II (outros dizem que o sultão otomano) a advertiu que, se ela tentasse conquistar a Polônia casando-se com Poniatowski, toda a Europa se oporia a ela. Ela não tinha intenção de se casar com ele, pois já havia dado à luz o filho de Orlov e o grão-duque Paul.

A Prússia (por intermédio do Príncipe Henrique ), a Rússia (sob Catarina) e a Áustria (sob Maria Teresa ) começaram a preparar o terreno para as partições da Polônia . Na primeira partição, 1772, os três poderes dividiram 52.000 km 2 (20.000 sq mi) entre eles. A Rússia tem territórios a leste da linha que conecta, mais ou menos, Riga - Polotsk - Mogilev . Na segunda partição, em 1793, a Rússia recebeu a maior parte das terras, do oeste de Minsk quase a Kiev e descendo o rio Dnieper, deixando alguns espaços de estepe ao sul em frente a Ochakov , no Mar Negro . Levantes posteriores na Polônia levaram à terceira divisão em 1795. A Polônia deixou de existir como nação independente.

Orlov

Aleksey Grigorievich Bobrinsky (1762-1813 em sua propriedade de Bogoroditsk, perto de Tula), filho natural de Catarina, a Grande, com o Conde Orlov, nascido três meses antes da deposição pelos irmãos Orlov de seu marido Pedro III

Grigory Orlov, neto de um rebelde na Revolta de Streltsy (1698) contra Pedro, o Grande, se destacou na Batalha de Zorndorf (25 de agosto de 1758), recebendo três ferimentos. Ele representava um oposto ao sentimento pró-prussiano de Pedro, do qual Catarina discordava. Em 1759, Catherine e ele se tornaram amantes; ninguém contou ao marido de Catarina, o grão-duque Pedro. Catarina viu Orlov como muito útil, e ele se tornou instrumental no golpe de Estado de 28 de junho de 1762 contra seu marido, mas ela preferiu permanecer a imperatriz viúva da Rússia a se casar com alguém.

Grigory Orlov e seus outros três irmãos foram recompensados ​​com títulos, dinheiro, espadas e outros presentes, mas Catarina não se casou com Grigory, que se mostrou inepto na política e inútil quando solicitado por conselhos. Ele recebeu um palácio em São Petersburgo quando Catarina se tornou imperatriz.

Orlov morreu em 1783. Seu filho, Aleksey Grygoriovich Bobrinsky (1762-1813), teve uma filha, Maria Alexeyeva Bobrinsky (Bobrinskaya) (1798-1835), que se casou em 1819 com o príncipe Nikolai Sergeevich Gagarin de 34 anos (Londres, Inglaterra, 1784-1842) que participou da Batalha de Borodino (7 de setembro de 1812) contra Napoleão , e mais tarde serviu como embaixador em Turim, capital do Reino da Sardenha .

Potemkin

Catarina II e Potemkin no Monumento do
Milênio em Novgorod

Grigory Potemkin esteve envolvido no golpe de estado de 1762. Em 1772, os amigos íntimos de Catarina informaram-na dos casos de Orlov com outras mulheres e ela o despediu. No inverno de 1773, a revolta de Pugachev começou a ameaçar. O filho de Catherine, Paul, começou a ganhar apoio; ambas as tendências ameaçaram seu poder. Ela ligou para Potemkin pedindo ajuda - principalmente militar - e ele se tornou dedicado a ela.

Em 1772, Catherine escreveu a Potemkin. Dias antes, ela havia descoberto sobre um levante na região do Volga. Ela nomeou o general Aleksandr Bibikov para abafar o levante, mas precisava do conselho de Potemkin sobre estratégia militar. Potemkin rapidamente conquistou posições e prêmios. Poetas russos escreveram sobre suas virtudes, a corte o elogiou, embaixadores estrangeiros lutaram por seu favor e sua família mudou-se para o palácio. Mais tarde, ele se tornou o governante absoluto de fato da Nova Rússia, governando sua colonização.

Em 1780, o imperador José II , filho da Sacra Imperatriz Romana Maria Teresa, brincou com a ideia de decidir se entraria ou não em uma aliança com a Rússia e pediu para se encontrar com Catarina. Potemkin teve a tarefa de informá-lo e viajar com ele para São Petersburgo. Potemkin também convenceu Catherine a expandir as universidades na Rússia para aumentar o número de cientistas.

Catherine temia que a saúde precária de Potemkin atrasasse seu importante trabalho de colonizar e desenvolver o sul como ele planejara. Ele morreu com 52 anos em 1791.

Últimos meses e morte

Retrato de 1794 de Catarina, com aproximadamente 65 anos, com a coluna Chesme ao fundo

Embora a vida e o reinado de Catarina incluíssem sucessos pessoais notáveis, eles terminaram em dois fracassos. Seu primo sueco (uma vez afastado), o rei Gustavo IV Adolfo , a visitou em setembro de 1796, com a intenção da imperatriz de que sua neta Alexandra se tornasse rainha da Suécia pelo casamento. Um baile foi dado na corte imperial em 11 de setembro, quando o noivado deveria ser anunciado. Gustavo Adolfo sentiu-se pressionado a aceitar que Alexandra não se convertesse ao luteranismo e, embora estivesse encantado com a jovem, recusou-se a comparecer ao baile e partiu para Estocolmo. A frustração afetou a saúde de Catherine. Ela se recuperou bem o suficiente para começar a planejar uma cerimônia que estabeleceria seu neto favorito Alexandre como seu herdeiro, substituindo seu filho difícil, Paul, mas ela morreu antes que o anúncio pudesse ser feito, pouco mais de dois meses após o baile de noivado.

Em 16 de novembro [ OS 5 de novembro] de 1796, Catherine levantou-se de manhã cedo e tomou seu café matinal de costume, logo se acomodando para trabalhar nos jornais; disse à empregada de sua senhora, Maria Perekusikhina , que havia dormido melhor do que há muito tempo. Algum tempo depois das 21h, ela foi encontrada no chão com o rosto arroxeado, o pulso fraco, a respiração superficial e difícil. O médico do tribunal diagnosticou um derrame e, apesar das tentativas de reanimá-la, ela entrou em coma. Ela recebeu a última cerimônia e morreu na noite seguinte por volta das 9h45. Uma autópsia confirmou o AVC como causa da morte.

O último
Platon Zubov favorito de Catherine

Mais tarde, várias histórias infundadas circularam sobre a causa e a forma de sua morte. Um insulto popular ao legado da imperatriz na época é que ela morreu depois de fazer sexo com seu cavalo. A história afirmava que suas criadas acreditavam que Catherine passava muito tempo sem supervisão com seu cavalo favorito, Duda. Um estudioso alemão Adam Olearius em seu livro de 1647, Beschreibung der muscowitischen und persischen Reise, afirmou que os russos gostavam de sodomia, especialmente com cavalos. As afirmações de Olearius sobre uma suposta tendência russa para a bestialidade com cavalos foi freqüentemente repetido na literatura anti-russa ao longo dos séculos 17 e 18 para ilustrar a suposta natureza "asiática" bárbara da Rússia. Dada a frequência com que essa história se repetia junto com o amor de Catarina por sua pátria adotiva e sua hipofilia, foi um passo fácil aplicar essa história obscena como a causa de sua morte. Finalmente, a falta de vergonha de Catherine em expressar sua sexualidade junto com sua posição incongruente como uma líder feminina na sociedade dominada pelos homens da Europa a tornavam objeto de muitas fofocas maliciosas, e a história de sua suposta morte enquanto tentava sexo com um garanhão foi pretendia mostrar o quão "antinatural" era seu governo como imperatriz da Rússia.

O testamento sem data de Catarina, descoberto no início de 1792 por seu secretário Alexander Vasilievich Khrapovitsky entre seus papéis, dava instruções específicas para o caso de ela morrer: "Disponha meu cadáver vestido de branco, com uma coroa de ouro na cabeça, e inscreva meu nome de batismo. O vestido de luto deve ser usado por seis meses, e não mais: quanto mais curto, melhor. " No final, a imperatriz foi sepultada com uma coroa de ouro na cabeça e vestida com um vestido de brocado de prata . Em 25 de novembro, o caixão, ricamente decorado com tecido dourado, foi colocado no topo de uma plataforma elevada na câmara de luto da Grande Galeria, projetada e decorada por Antonio Rinaldi . De acordo com Élisabeth Vigée Le Brun : "O corpo da imperatriz ficou em estado durante seis semanas em uma sala grande e magnificamente decorada no castelo, que era mantida iluminada dia e noite. Catarina foi esticada em uma cama cerimonial cercada pelos brasões de todas as cidades da Rússia. Seu rosto estava descoberto e sua bela mão repousava sobre a cama. Todas as senhoras, algumas das quais se revezavam para olhar ao lado do corpo, iam beijar esta mão, ou pelo menos aparentavam beijar. " Uma descrição do funeral da imperatriz está escrita nas memórias de Madame Vigée Le Brun.

Crianças

Nome Vida útil Notas
Aborto espontâneo 20 de dezembro de 1752 De acordo com os boatos do tribunal, essa gravidez perdida foi atribuída a Sergei Saltykov .
Aborto espontâneo 30 de junho de 1753 Essa segunda gravidez perdida também foi atribuída a Saltykov; desta vez ela ficou muito doente por 13 dias. Catherine escreveu mais tarde em suas memórias: "... Eles suspeitam que parte da placenta não saiu ... no 13º dia saiu sozinha".
Paul (I) Petrovich,
imperador da Rússia
1 de outubro de 1754 -
23 de março de 1801 (idade: 46)
Nascido no Palácio de Inverno, oficialmente era filho de Pedro III, mas em suas memórias, Catarina dá a entender fortemente que Saltykov era o pai biológico da criança. Casou-se primeiramente com a princesa Wilhelmina Louisa de Hesse-Darmstadt em 1773 e não teve filhos . Casou-se em segundo lugar, em 1776, com a princesa Sophie Dorothea de Württemberg e teve filhos , incluindo o futuro Alexandre I da Rússia e Nicolau I da Rússia . Ele sucedeu como imperador da Rússia em 1796 e foi assassinado no Castelo de São Miguel em 1801.
Anna Petrovna
Grã-Duquesa da Rússia
9 de dezembro de 1757 -
8 de março de 1759 (idade: 15 meses)
Possivelmente filha de Catarina e Stanisław Poniatowski, Anna nasceu no Palácio de Inverno entre 10 e 11 horas; ela foi nomeada pela Imperatriz Elizabeth em homenagem a sua irmã falecida , contra a vontade de Catarina. Em 17 de dezembro de 1757, Anna foi batizada e recebeu a Grande Cruz da Ordem de Santa Catarina . Elizabeth serviu como madrinha; ela segurou Anna acima da pia batismal e trouxe Catherine, que não testemunhou nenhuma das celebrações, e Peter um presente de 60.000 rublos. Elizabeth pegou Anna e criou ela mesma o bebê, como fizera com Paul. Em suas memórias, Catherine não faz menção à morte de Anna em 8 de março de 1759, embora ela estivesse inconsolável e em estado de choque. O funeral de Anna aconteceu no dia 15 de março, em Alexander Nevsky Lavra . Após o funeral, Catherine nunca mais mencionou sua filha morta.
Alexei Grigorievich Bobrinsky  [ ru ]
Conde Bobrinsky
11 de abril de 1762 -
20 de junho de 1813 (idade: 51)
Nascido no Palácio de Inverno, ele foi criado em Bobriki ; seu pai era Grigory Grigoryevich Orlov. Ele se casou com a baronesa Anna Dorothea von Ungern-Sternberg e teve problemas. Criou o conde Bobrinsky em 1796 e morreu em 1813.
Elizabeth Grigorevna Temkina 13 de julho de 1775 -
25 de maio de 1854 (Idade: 78)
Nascido muitos anos depois da morte do marido de Catarina, criado na casa dos Samoilov e nunca reconhecido por Catarina, foi sugerido que Temkina era filho ilegítimo de Catarina e Potemkin, mas isso agora é considerado improvável.

Descendentes reais

As famílias reais da Grã-Bretanha, Dinamarca, Holanda, Espanha e Suécia descendem de Catarina, a Grande.

Realeza britânica

Olga Constantinovna da Rússia , tataraneta de Catarina, era a avó paterna do Príncipe Philip, Duque de Edimburgo e seus descendentes, que incluem Carlos, Príncipe de Gales ; seu filho, o príncipe William, duque de Cambridge ; e o filho de William, Príncipe George de Cambridge ; os três herdeiros diretos do trono do Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte, Canadá, Austrália e Nova Zelândia. Ela também foi tataravó materna do Príncipe Edward, 2º Duque de Kent , Princesa Alexandra, A Honorável Lady Ogilvy e Príncipe Michael de Kent através de sua tataraneta Princesa Marina, Duquesa de Kent , e quem são todos os netos de rei George V .

Realeza dinamarquesa

Elena Pavlovna da Rússia , grã-duquesa de Mecklenburg-Schwerin e neta de Catarina, era a trisavó paterna da rainha Margarethe II da Dinamarca . Anastasia Mikhailovna da Rússia , grã-duquesa de Mecklenburg-Schwerin e bisneta de Catarina, era a bisavó materna da rainha Margarethe II da Dinamarca .

Realeza holandesa

O rei Willem-Alexandre da Holanda é um tataraneto de Anna Pavlovna da Rússia , que era neta de Catarina.

Realeza espanhola

Olga Constantinovna da Rússia , tataraneta de Catarina, era a tataravó materna do Rei Felipe VI .

Realeza sueca

Grã-duquesa Maria Pavlovna da Rússia (1786-1859) , grã-duquesa de Saxe-Weimar-Eisenach e neta de Catarina, era a trisavó do rei Carl XVI Gustaf da Suécia .

Título

O Manifesto de 1763 começa com o título de Catherine:

Nós, Catarina a segunda, pela Graça de Deus, Imperatriz e Autocrata de todos os Russos em Moscou, Kiev, Vladimir, Novgorod, Czarina de Kasan, Czarina de Astrachan, Czarina da Sibéria, Senhora de Pleskow e Grã-Duquesa de Smolensko, Duquesa da Estônia e Livland, Carelial, Tver, Yugoria, Permia, Viatka e Bulgária e outros; Senhora e Grã-Duquesa de Novgorod na Holanda de Chernigov, Resan, Rostov, Yaroslav, Beloosrial, Udoria, Obdoria, Condinia e Governante de toda a região Norte e Senhora do Yurish, dos czares Cartalinianos e Grusinianos e das terras Cabardinianas, dos príncipes Cherkessian e Gorsian e da senhora do feudo e soberana de muitos outros

Na cultura popular

Ancestralidade

Lista de catarinenses proeminentes

Monumento a Catarina, a Grande, em São Petersburgo , cercado por personalidades de sua época

Figuras proeminentes na Rússia Catheriniana incluem:

Veja também

Referências

Notas

Citações

Origens

  • Wirtschafter, Elise Kimerling (1998). "Identidade jurídica e posse de servos na Rússia imperial". Journal of Modern History . 70 (3): 561–587. doi : 10.1086 / 235117 .

Leitura adicional

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links externos

Catarina a Grande
Filial cadete da Casa de Anhalt
Nascido: 2 de maio de 1729 Morreu: 17 de novembro de 1796 
Títulos do reinado
Precedido por
Pedro III
Imperatriz da Rússia,
9 de julho de 1762 - 17 de novembro de 1796
Sucedido por
Paulo I
Realeza russa
Vago
Título detido pela última vez por
Martha Skowrońska
Imperatriz consorte da Rússia
5 de janeiro de 1762 - 9 de julho de 1762
Vago
Título próximo detido por
Sophie Dorothea de Württemberg