Batalha de Creta - Battle of Crete

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Batalha de Creta
Parte da Batalha da Grécia e do teatro Mediterrâneo
Bundesarchiv Bild 141-0864, ​​Kreta, Landung von Fallschirmjägern.jpg
Pára-quedistas alemães ( Fallschirmjäger ) pousando em Creta, maio de 1941
Data 20 de maio - 1 de junho de 1941 (13 dias)
Localização
Resultado Vitória do eixo
Beligerantes
  Reino Unido Grécia Nova Zelândia Austrália
 
 
 
  Alemanha italia
 
Comandantes e líderes
Domínio da Nova Zelândia Bernard C. Freyberg Alemanha nazista Kurt Aluno Walter Koch Francesco Mimbelli
Alemanha nazista
Reino da itália
Força
Reino Unido :
18.047
Grécia :
10.258 - 11.451
Nova Zelândia :
7.702
Austrália :
6.540
Total :
42.547
Alemanha :
22.000 pára-quedistas e tropas de montanha
280 bombardeiros
150 bombardeiros de mergulho
180 caças
500 transporta
80 planadores de tropa
Itália :
2.700
Vítimas e perdas

Pessoal
~ 23.000 vítimas totais

  • 4.000 a 6.000 mortos

comunidade Britânica

  • 3.579+ KIA, MIA
  • 1.918 WIA
  • 12.254 POW

grego

  • 544+ KIA, MIA
  • 5.225 POW

Material
da Marinha Real:

  • 12 frota e 7 navios auxiliares afundados, 22 danificados

Força Aérea Real:

  • 21 aeronaves abatidas
  • 12 aeronaves destruídas no solo

Pessoal
5.894 vítimas Luftwaffe :

(incluindo perdas da tripulação)

5ª Divisão de Montanha:

  • 321 KIA
  • 488 WIA
  • 324 MIA


Luftwaffe de materiais :

  • 284 aeronaves perdidas, 125 danificadas
  • 1 contratorpedeiro italiano danificado
  • 1 torpedeiro italiano danificado
Mais de 500 civis gregos executados por soldados do Eixo

A Batalha de Creta ( alemão : Luftlandeschlacht um Kreta , também Unternehmen Merkur , "Operação Mercúrio", grego : Μάχη της Κρήτης ) foi travada durante a Segunda Guerra Mundial na ilha grega de Creta . Tudo começou na manhã de 20 de maio de 1941, quando a Alemanha nazista iniciou uma invasão aerotransportada de Creta. Gregos e outras forças aliadas , junto com civis cretenses, defenderam a ilha. Após um dia de combate, os alemães sofreram pesadas baixas e as tropas aliadas estavam confiantes de que derrotariam a invasão. No dia seguinte, devido a falhas de comunicação, hesitação tática aliada e operações ofensivas alemãs, o campo de aviação de Maleme, no oeste de Creta, caiu, permitindo aos alemães desembarcar reforços e dominar as posições defensivas no norte da ilha. As forças aliadas retiraram-se para a costa sul. Mais da metade foi evacuada pela Marinha Real Britânica e o restante se rendeu ou juntou-se à resistência cretense . A defesa de Creta evoluiu para um custoso combate naval; ao final da campanha, a força da Marinha Real no Mediterrâneo Oriental havia sido reduzida a apenas dois navios de guerra e três cruzadores.

A Batalha de Creta foi a primeira ocasião em que Fallschirmjäger (paraquedistas alemães) foram usados em massa , a primeira invasão principalmente aerotransportada na história militar, a primeira vez que os Aliados fizeram uso significativo de inteligência de mensagens alemãs descriptografadas da máquina Enigma , e a primeira vez que as tropas alemãs encontraram resistência em massa de uma população civil. Devido ao número de baixas e à crença de que as forças aerotransportadas não tinham mais a vantagem da surpresa, Adolf Hitler relutou em autorizar outras grandes operações aerotransportadas, preferindo empregar pára-quedistas como tropas terrestres. Em contraste, os Aliados ficaram impressionados com o potencial dos pára-quedistas e começaram a formar regimentos de assalto aerotransportado e de defesa de campo de aviação .

Fundo

As forças britânicas inicialmente guarneceram Creta quando os italianos atacaram a Grécia em 28 de outubro de 1940, permitindo ao governo grego empregar a Quinta Divisão de Creta na campanha no continente. Este arranjo convinha aos britânicos: Creta poderia fornecer à Marinha Real excelentes portos no Mediterrâneo oriental , de onde poderia ameaçar o flanco sudeste do Eixo, e os campos de petróleo de Ploiești na Romênia estariam ao alcance dos bombardeiros britânicos baseados na ilha .

Os italianos foram repelidos, mas a subsequente invasão alemã de abril de 1941 ( Operação Marita ) conseguiu invadir a Grécia continental. No final do mês, 57.000 soldados aliados foram evacuados pela Marinha Real. Alguns foram enviados a Creta para reforçar sua guarnição até que novas forças pudessem ser organizadas, embora a maioria tivesse perdido seu equipamento pesado. Winston Churchill , o primeiro-ministro britânico , enviou um telegrama ao chefe do Estado-Maior Imperial , general Sir John Dill : "Perder Creta porque não tínhamos força suficiente, seria um crime."

O Alto Comando do Exército Alemão ( Oberkommando des Heeres , OKH) estava preocupado com a Operação Barbarossa , a invasão da União Soviética, e se opôs amplamente a um ataque alemão em Creta. No entanto, Hitler permaneceu preocupado com os ataques em outros teatros, em particular em seu suprimento de combustível romeno, e os comandantes da Luftwaffe estavam entusiasmados com a ideia de tomar Creta por um ousado ataque aerotransportado. O desejo de recuperar prestígio após sua derrota pela Royal Air Force (RAF) na Batalha da Grã - Bretanha no ano anterior também pode ter desempenhado um papel em seu pensamento, especialmente antes do advento da invasão muito mais importante da União Soviética. Hitler foi conquistado pela audaciosa proposta e na Diretiva 31 afirmou que "Creta ... será a base operacional a partir da qual se iniciará a guerra aérea no Mediterrâneo Oriental, em coordenação com a situação no Norte da África". A diretriz também afirmava que a operação seria em maio e não deveria interferir na campanha planejada contra a União Soviética. Antes da invasão, os alemães conduziram uma campanha de bombardeio para estabelecer a superioridade aérea e forçaram a RAF a mover seus aviões restantes para Alexandria, no Egito .

Prelúdio

Ordem de batalha

Forças aliadas

Nenhuma unidade da RAF estava baseada permanentemente em Creta até abril de 1941, mas a construção do aeródromo havia começado, os locais de radar construídos e as lojas entregues. O equipamento era escasso no Mediterrâneo e nos remansos de Creta. As forças britânicas tiveram sete comandantes em sete meses. No início de abril, os aeródromos em Maleme e Heraklion e a pista de pouso em Rethymno, na costa norte, estavam prontos e outra pista em Pediada-Kastelli estava quase concluída. Após a invasão alemã da Grécia, o papel da guarnição de Creta mudou da defesa de um ancoradouro naval para a preparação para repelir uma invasão. Em 17 de abril, o Capitão do Grupo George Beamish foi nomeado Oficial Aéreo Sênior, em Creta, substituindo um tenente de vôo cujas funções e instruções haviam sido apenas vagamente definidas. Beamish foi encarregado de preparar a recepção dos bombardeiros Bristol Blenheim dos 30 e 203 Esquadrões do Egito e dos caças restantes da Grécia, para cobrir a evacuação da Força W, que possibilitou a transferência de 25.000 soldados britânicos e Dominion para a ilha, como preparatório para seu alívio por novas tropas do Egito.

A marinha tentou entregar 27.000 toneladas longas (27.000 t) de suprimentos de 1 a 20 de maio de 1941, mas os ataques da Luftwaffe forçaram a maioria dos navios a recuar, e apenas 2.700 toneladas longas (2.700 t) foram entregues. Apenas cerca de 3.500 soldados britânicos e gregos treinados estavam na ilha, e a defesa foi transferida para as tropas abaladas e mal equipadas da Grécia, auxiliadas pelos últimos caças de 33 , 80 e 112 esquadrões e um esquadrão do Fleet Air Arm , outrora o Os Blenheims foram mandados de volta ao Egito. Em meados de maio, os quatro esquadrões tinham cerca de duas dúzias de aeronaves, das quais apenas cerca de doze estavam em operação devido à falta de ferramentas e sobressalentes. O terreno inacabado em Pediada-Kastelli foi bloqueado com trincheiras e montes de solo e quase todos os caminhos de vôo estreitos foram bloqueados em Heraklion e Rethymno por barris cheios de terra. Em Maleme, canetas de detonação foram construídas para a aeronave e barris cheios de gasolina foram mantidos prontos para serem acesos por tiros de metralhadora. Ao redor de cada terreno, alguns canhões de campo, canhões antiaéreos, dois tanques de infantaria e dois ou três tanques leves foram posicionados. As três áreas foram transformadas em setores independentes, mas havia apenas oito canhões antiaéreos QF de 3 polegadas e vinte Bofors de 40 mm .

Major-General Freyberg (à direita), Comandante Aliado na Batalha de Creta

Em 30 de abril de 1941, o major-general Bernard Freyberg VC a Nova Zelândia Exército oficial, foi nomeado comandante das forças aliadas na ilha de Creta (Creforce). Em maio, as forças gregas consistiam em aproximadamente 9.000 soldados: três batalhões da 5ª Divisão Grega , que foram deixados para trás quando o resto da unidade foi transferida para o continente contra a invasão alemã; a Gendarmeria de Creta (2.500 homens); o Heraklion Garrison Battalion, uma unidade de defesa composta principalmente por pessoal de transporte e suprimentos; e remanescentes das 12ª e 20ª Divisões Gregas, que também escaparam do continente para Creta e foram organizadas sob o comando britânico. Cadetes da academia da Gendarmerie e recrutas dos centros de treinamento gregos no Peloponeso foram transferidos para Creta para substituir os soldados treinados enviados para lutar no continente. Essas tropas já estavam organizadas em regimentos de treinamento de recrutas numerados, e foi decidido usar essa estrutura para organizar as tropas gregas, complementando-as com homens experientes vindos do continente.

O contingente da Commonwealth britânica consistia na guarnição britânica original de 14.000 homens e outras 25.000 tropas britânicas e da Commonwealth evacuadas do continente. Os evacuados eram unidades tipicamente intactas; unidades compostas improvisadas localmente; retardatários de cada tipo de unidade do exército; e desertores ; a maioria deles carecia de equipamento pesado. As principais unidades formadas foram a 2ª Divisão da Nova Zelândia , menos a 6ª Brigada e o quartel-general da divisão; o 19º Grupo de Brigada Australiana ; e a 14ª Brigada de Infantaria da 6ª Divisão Britânica . Havia cerca de 15.000 infantaria da Commonwealth na linha de frente, acrescida de cerca de 5.000 pessoal não-infantaria equipado como infantaria e uma bateria de artilharia australiana composta . Em 4 de maio, Freyberg enviou uma mensagem ao comandante britânico no Oriente Médio, General Archibald Wavell , solicitando a evacuação de cerca de 10.000 pessoas indesejadas que não tinham armas e tinham "pouco ou nenhum emprego além de entrar em apuros com a população civil " Com o passar das semanas, cerca de 3.200 soldados britânicos, 2.500 australianos e 1.300 neozelandeses foram evacuados para o Egito, mas tornou-se evidente que não seria possível remover todas as tropas indesejadas. Entre a noite de 15 de maio e a manhã de 16 de maio, as forças aliadas foram reforçadas pelo 2º Batalhão do Regimento de Leicester , que havia sido transportado de Alexandria para Heraklion pelo HMS  Gloucester e HMS  Fiji .

Em 17 de maio, a guarnição em Creta incluía cerca de 15.000 britânicos, 7.750 neozelandeses, 6.500 australianos e 10.200 gregos. Na manhã de 19 de maio, eles foram aumentados por mais 700 homens dos Highlanders de Argyll e Sutherland , que foram transportados de Alexandria para Tymbaki durante a noite pelo HMS  Glengyle .

Forças do eixo

Um planador Fallschirmjäger e um DFS 230 em Creta
Tropas alemãs de
montanha embarcam em um Junkers Ju 52 para Creta, em 20 de maio de 1941.

Em 25 de abril, Hitler assinou a Diretiva 28, ordenando a invasão de Creta. A Marinha Real manteve o controle das águas ao redor de Creta, então um ataque anfíbio teria sido uma proposta arriscada. Com a superioridade aérea alemã assegurada, optou-se por uma invasão aerotransportada. Esta seria a primeira grande invasão aerotransportada, embora os alemães tivessem feito ataques menores de pára-quedas e planadores nas invasões da Dinamarca e Noruega , Bélgica , Holanda , França e Grécia continental . Na Grécia, Fallschirmjäger foi despachado para capturar a ponte sobre o Canal de Corinto , que estava sendo preparada para demolição pelos Engenheiros Reais . Engenheiros alemães pousaram perto da ponte em planadores, enquanto a infantaria de pára-quedas atacou a defesa do perímetro. A ponte foi danificada no conflito, o que retardou o avanço alemão e deu aos Aliados tempo para evacuar 18.000 soldados para Creta e 23.000 para o Egito, embora com a perda da maior parte de seu equipamento pesado.

Em maio, Fliegerkorps XI mudou-se da Alemanha para a área de Atenas, mas a destruição causada durante a invasão da Grécia forçou o adiamento do ataque para 20 de maio. Novos campos de aviação foram construídos e 280 bombardeiros de longo alcance, 150 bombardeiros de mergulho, 90 Bf 109s, 90 Bf 110s e 40 aviões de reconhecimento Fliegerkorps VIII foram montados, junto com 530 aeronaves de transporte Ju 52 e 100 planadores. Os bombardeiros de mergulho Bf 109s e Stuka foram baseados em aeródromos avançados em Molaoi, Melos e Karpathos (então Scarpanto), com Corinth e Argos como aeródromos de base. Os Bf 110 estavam baseados em campos de aviação perto de Atenas, Argos e Corinto, todos a cerca de 200 milhas (320 km) de Creta, e os bombardeiros ou máquinas de reconhecimento foram acomodados em Atenas, Salônica e um destacamento em Rodes, junto com bases na Bulgária em Sófia e Plovdiv, dez dos campos de aviação sendo para todos os climas e 200–250 milhas (320–400 km) de Creta. A aeronave de transporte voou de bases próximas a Atenas e ao sul da Grécia, incluindo Eleusis, Tatoi, Megara e Corinto. Os bombardeiros noturnos britânicos atacaram as áreas nas últimas noites antes da invasão, e a aeronave da Luftwaffe eliminou a aeronave britânica em Creta.

Tropas alemãs da montanha antes de sua transferência para Creta.

Os alemães planejavam usar Fallschirmjäger para capturar pontos importantes na ilha, incluindo campos de aviação que poderiam ser usados ​​para transportar suprimentos e reforços. Fliegerkorps XI deveria coordenar o ataque da 7ª Divisão Flieger , que pousaria de pára-quedas e planador, seguido pela 22ª Divisão de Aterrissagem Aérea assim que os campos de aviação estivessem seguros. A operação estava programada para 16 de maio de 1941, mas foi adiada para 20 de maio, com a 5ª Divisão de Montanha substituindo a 22ª Divisão de Pouso Aéreo. Para apoiar o ataque alemão a Creta, onze submarinos italianos se posicionaram ao largo de Creta ou das bases britânicas de Sollum e Alexandria, no Egito.

Inteligência

britânico

Foi apenas em março de 1941 que o Major-General Kurt Student acrescentou um ataque a Creta à Operação Marita; dificuldades de abastecimento atrasaram a montagem do Fliegerkorps XI e seus 500 Ju 52s, então mais atrasos forçaram um adiamento até 20 de maio de 1941. O Gabinete de Guerra na Grã-Bretanha esperava que os alemães usassem pára-quedistas nos Bálcãs e, em 25 de março, as decriptografias britânicas da Luftwaffe O tráfego sem fio da Enigma revelou que Fliegerkorps XI estava montando Ju 52s para reboque de planadores, e a Inteligência Militar Britânica informou que 250 aeronaves já estavam nos Bálcãs. Em 30 de março, o Destacamento Süssmann , parte da Fliegerdivision , foi identificado em Plovdiv. O anúncio do destino dessas unidades não chegou, mas em 18 de abril foi constatado que 250 Ju 52 haviam sido retirados das operações de rotina e, em 24 de abril, soube-se que Göring os havia reservado para uma operação especial. A operação acabou sendo uma descida no Canal de Corinto em 26 de abril, mas então uma segunda operação foi descoberta e os suprimentos (particularmente de combustível), tiveram que ser entregues a Fliegerkorps XI até 5 de maio; uma mensagem da Luftwaffe referindo-se a Creta pela primeira vez foi descriptografada em 26 de abril.

Os chefes do Estado-Maior britânico estavam apreensivos que o alvo pudesse ser mudado para Chipre ou Síria como uma rota para o Iraque durante a Guerra Anglo-Iraquiana (2-31 de maio de 1941) e suspeitaram que as referências a Creta eram um engano, apesar de não haver motivos para isso e, em 3 de maio, Churchill pensou que o ataque poderia ser um engodo. O comando em Creta foi informado em 18 de abril, apesar das dúvidas, e Creta foi adicionada a um link do GC & CS para o Cairo, enquanto em 16 e 21 de abril, informações de que as operações aerotransportadas estavam sendo preparadas na Bulgária foram repassadas. Em 22 de abril, o QG em Creta foi condenado a queimar todo o material recebido por meio do link do Ultra , mas Churchill determinou que as informações ainda devem ser fornecidas. Quando Freyberg assumiu, em 30 de abril, a informação estava disfarçada como informação de um espião em Atenas. As dúvidas remanescentes sobre um ataque a Creta foram removidas em 1 de maio, quando a Luftwaffe foi ordenada a parar de bombardear os aeródromos da ilha e de minerar a Baía de Souda e fotografar toda a ilha. Em 5 de maio ficou claro que o ataque não era iminente e, no dia seguinte, 17 de maio foi revelado como o dia esperado para a conclusão dos preparativos, juntamente com as ordens de operação para o plano dos desembarques do Dia D nas proximidades de Maleme e Chania, Heraklion e Rethymno.

alemão

O almirante Wilhelm Canaris , chefe da Abwehr , relatou originalmente 5.000 soldados britânicos em Creta e nenhuma força grega. Não está claro se Canaris, que tinha uma extensa rede de inteligência à sua disposição, estava mal informado ou estava tentando sabotar os planos de Hitler (Canaris foi morto muito mais tarde na guerra por supostamente participar da Conspiração de 20 de julho ). Abwehr também previu que a população cretense receberia os alemães como libertadores, devido aos seus fortes sentimentos republicanos e anti- monarquistas e gostaria de receber os "... termos favoráveis ​​que haviam sido arranjados no continente ...". Enquanto Eleftherios Venizelos , o falecido primeiro-ministro republicano da Grécia, fora cretense e o apoio às suas idéias era forte na ilha, os alemães subestimaram seriamente a lealdade cretense. O rei George e sua comitiva escaparam da Grécia via Creta com a ajuda de soldados gregos e da Commonwealth, civis cretenses e até mesmo um bando de prisioneiros que haviam sido libertados do cativeiro pelos alemães. A Inteligência do 12º Exército pintou um quadro menos otimista, mas também subestimou o número de forças da Comunidade Britânica e o número de tropas gregas que foram evacuadas do continente. O general Alexander Löhr , o comandante do teatro, estava convencido de que a ilha poderia ser tomada com duas divisões, mas decidiu manter a 6ª Divisão de Montanha em Atenas como reserva.

Armas e equipamentos

alemão

Título do Crete Cuff para os participantes da campanha da Wehrmacht

Os alemães usaram o novo revólver leve Leichtgeschütz 40 de 7,5 cm (um rifle sem recuo ). A 320 lb (150 kg), que pesava 1 / 10 tanto como um padrão alemão 75 milímetros arma campo , ainda tinha 2 / 3 da sua gama. Ele disparou um projétil de 13 lb (5,9 kg) por mais de 4,8 km. Um quarto dos paraquedistas alemães saltaram com uma submetralhadora MP 40 , geralmente carregada com um rifle Karabiner 98k de ferrolho e a maioria dos esquadrões alemães tinha uma metralhadora MG 34 . Os alemães usaram pára-quedas com códigos de cores para distinguir os recipientes que carregavam rifles, munições, armas servidas pela tripulação e outros suprimentos. Equipamentos pesados ​​como o Leichtgeschütz 40 foram lançados com um arnês especial de paraquedas triplo para suportar o peso extra.

As tropas também carregavam tiras especiais de tecido para desenrolar em padrões para sinalizar aos caças voando baixo, para coordenar o apoio aéreo e para a entrega de suprimentos. O procedimento alemão previa o lançamento de armas individuais em canisters, devido à prática de saírem da aeronave em baixa altitude. Essa foi uma falha que deixou os pára-quedistas armados apenas com facas, pistolas e granadas nos primeiros minutos após o pouso. O design deficiente dos pára-quedas alemães agravou o problema; o arreio alemão padrão tinha apenas um riser para o dossel e não podia ser dirigido. Mesmo os 25% dos paraquedistas armados com submetralhadoras estavam em desvantagem, dado o alcance limitado da arma. Muitos Fallschirmjäger foram baleados antes de chegarem aos recipientes das armas.

grego

As tropas gregas estavam armadas com carabinas de montanha Mannlicher-Schönauer 6,5 mm ou rifles 8x56R Steyr-Mannlicher M1895 da ex-Áustria , esta última parte das reparações pós- Primeira Guerra Mundial ; cerca de 1.000 gregos carregavam rifles Fusil Gras mle 1874 antigos . A guarnição havia sido despojada de suas melhores armas servidas pela tripulação , que foram enviadas para o continente; havia doze metralhadoras leves St. Étienne Mle 1907 obsoletas e quarenta LMGs diversos. Muitos soldados gregos tinham menos de trinta cartuchos de munição, mas não podiam ser fornecidos pelos britânicos, que não tinham estoques nos calibres corretos. Aqueles com munição insuficiente foram enviados para o setor oriental de Creta, onde os alemães não eram esperados em vigor. O 8º Regimento Grego estava maltratado e muitos soldados mal treinados e mal equipados. A unidade foi agregada à 10ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia ( Brigadeiro Howard Kippenberger ), que a colocou em posição defensiva ao redor da vila de Alikianos onde, com voluntários civis locais, resistiram ao 7º Batalhão de Engenheiros alemão.

Embora Kippenberger se referisse a eles como "... nada mais do que pequenos sujeitos infectados com malária ... com apenas quatro semanas de serviço", as tropas gregas repeliram os ataques alemães até ficarem sem munição, quando começaram a atacar com baionetas fixas , ultrapassando as posições alemãs e capturando rifles e munições. Os engenheiros tiveram que ser reforçados por dois batalhões de pára-quedistas alemães, mas o 8º Regimento resistiu até 27 de maio, quando os alemães fizeram um ataque com armas combinadas por aeronaves da Luftwaffe e tropas de montanha. A resistência grega ajudou a proteger a retirada das forças da Commonwealth, que foram evacuadas em Sfakia . Beevor e McDougal Stewart escrevem que a defesa de Alikianos ganhou pelo menos mais 24 horas para a conclusão da etapa final da evacuação atrás de Layforce . As tropas que foram protegidas quando se retiraram começaram a batalha com mais e melhores equipamentos do que o 8º Regimento Grego.

comunidade Britânica

As tropas britânicas e da Commonwealth usaram o rifle Lee-Enfield padrão , a metralhadora leve Bren e a metralhadora média Vickers . Os britânicos tinham cerca de 85 peças de artilharia de vários calibres, muitas delas capturadas armas italianas sem mira. As defesas antiaéreas consistiam em uma bateria antiaérea leve equipada com canhão automático de 20 mm, dividida entre os dois campos de aviação. Os canhões foram camuflados, muitas vezes em olivais próximos, e alguns receberam ordem de segurar o fogo durante o ataque inicial para mascarar suas posições de caças alemães e bombardeiros de mergulho . Os britânicos tinham nove tanques de infantaria Matilda II A do Esquadrão "B", 7º Regimento de Tanques Real (7º RTR) e dezesseis tanques leves Mark VIB do Esquadrão "C", 3º King's Own Hussars .

Os Matildas tinham canhões de 40 mm Ordnance QF 2 libras , que disparavam apenas projéteis perfurantes - não eram armas antipessoal eficazes. (Rodadas altamente explosivas em pequenos calibres foram consideradas impraticáveis). Os tanques estavam em más condições mecânicas, pois os motores estavam gastos e não podiam ser revisados ​​em Creta. A maioria dos tanques era usada como casamata móvel para ser trazida e cavada em pontos estratégicos. Um Matilda tinha uma manivela da torre danificada que permitia girar apenas no sentido horário. Muitos tanques britânicos quebraram em terreno acidentado, não em combate. Os britânicos e seus aliados não possuíam transportadores universais ou caminhões suficientes , o que teria fornecido a mobilidade e o poder de fogo necessários para contra-ataques rápidos antes que os invasores pudessem se consolidar.

Estratégia e táticas

Operação Mercúrio

Mapa do ataque alemão a Creta

Hitler autorizou Unternehmen Merkur (em homenagem ao veloz deus romano Mercúrio ) com a Diretiva 28; as forças utilizadas deviam vir de unidades aerotransportadas e aéreas já na área e as unidades destinadas a Unternehmen Barbarossa deviam concluir as operações antes do final de maio. Barbarossa não seria atrasada pelo ataque a Creta, que devia começar em breve ou iria ser cancelado. O planejamento foi apressado e muito do Unternehmen Merkur foi improvisado, incluindo o uso de tropas que não foram treinadas para ataques aerotransportados. Os alemães planejavam capturar Maleme , mas houve um debate sobre a concentração de forças ali e o número a ser implantado contra outros objetivos, como os campos de aviação menores em Heraklion e Rethymno. O comandante da Luftwaffe , coronel general Alexander Löhr, e o comandante da Kriegsmarine , almirante Karlgeorg Schuster , queriam mais ênfase em Maleme, para alcançar uma superioridade de força esmagadora. Student queria dispersar mais os pára-quedistas, para maximizar o efeito de surpresa. Como objetivo principal, Maleme oferecia várias vantagens: era o maior campo de aviação e grande o suficiente para aeronaves de transporte pesado, estava perto o suficiente do continente para cobertura aérea de caças Messerschmitt Bf 109 baseados em terra e ficava perto da costa norte. reforços marítimos poderiam ser trazidos rapidamente. Um plano de compromisso de Hermann Göring foi acertado e, no esboço final, Maleme seria capturado primeiro, sem ignorar os outros objetivos.

A força de invasão foi dividida em Kampfgruppen (grupos de batalha), Centro, Oeste e Leste, cada um com um codinome seguindo o tema clássico estabelecido por Mercúrio; 750 soldados transportados por planadores, 10.000 paraquedistas, 5.000 soldados de montanha transportados por avião e 7.000 soldados marítimos foram alocados para a invasão. A maior proporção das forças estava no Grupo Oeste. A teoria aerotransportada alemã baseava-se no lançamento de paraquedas de uma pequena força em campos de aviação inimigos. A força capturaria o perímetro e os canhões antiaéreos locais, permitindo que uma força muito maior pousasse por planador. Freyberg sabia disso depois de estudar as operações alemãs anteriores e decidiu tornar os campos de aviação inutilizáveis ​​para aterrissagem, mas foi contra-ordenado pelo Comando do Oriente Médio em Alexandria. A equipe sentiu que a invasão estava condenada agora que havia sido comprometida e pode ter desejado os aeródromos intactos para a RAF assim que a invasão fosse derrotada. Os alemães foram capazes de pousar reforços sem aeródromos totalmente operacionais. Um piloto de transporte fez um pouso forçado em uma praia, outros pousaram em campos, descarregaram sua carga e decolaram novamente. Com os alemães dispostos a sacrificar algumas aeronaves de transporte para vencer a batalha, não está claro se a decisão de destruir os aeródromos teria feito alguma diferença, especialmente considerando o número de tropas entregues por planadores descartáveis.

Grupos de batalha da Operação Mercúrio
Nome do grupo Nome de código Comandante Alvo
Gruppe Mitte (Grupo Centro) Marte Generalmajor Wilhelm Süssmann Vale da Prisão, Chania Souda, Rethymno
Gruppe West (Grupo Oeste) Cometa Generalmajor Eugen Meindl Maleme
Gruppe Ost (Grupo Leste) Orion Oberst Bruno Bräuer Heraklion

Batalha

20 de maio

Setor Maleme-Chania

Capturado paraquedistas alemães sob a guarda britânica

Às 08h00 de 20 de maio de 1941, pára-quedistas alemães, saltando de dezenas de aeronaves Junkers Ju 52 , pousaram perto do campo de aviação de Maleme e da cidade de Chania . Os 21º , 22º e 23º batalhões da Nova Zelândia controlaram o campo de aviação de Maleme e arredores. Os alemães sofreram muitas baixas nas primeiras horas da invasão: uma companhia do III Batalhão, 1º Regimento de Assalto perdeu 112 mortos de 126 homens, e 400 dos 600 homens do III Batalhão foram mortos no primeiro dia. A maioria dos pára-quedistas foi atacada por neozelandeses que defendiam o campo de aviação e por forças gregas perto de Chania. Muitos planadores que seguiam os paraquedistas foram atingidos por morteiros segundos após o pouso, e os defensores da Nova Zelândia e da Grécia quase aniquilaram as tropas de planadores que pousaram em segurança.

Alguns paraquedistas e planadores perderam seus objetivos perto de ambos os campos de aviação e estabeleceram posições defensivas a oeste do campo de aviação de Maleme e no "Vale da Prisão" perto de Chania. Ambas as forças foram contidas e não conseguiram tomar os campos de aviação, mas os defensores tiveram que se posicionar para enfrentá-los. Perto da noite de 20 de maio, os alemães lentamente empurraram os neozelandeses para trás da colina 107, que dava para o campo de aviação. A polícia grega e os cadetes participaram, com o 1º Regimento Grego (Provisório) se combinando com civis armados para derrotar um destacamento de paraquedistas alemães lançados em Kastelli . O 8º Regimento Grego e elementos das forças cretenses dificultaram severamente o movimento do 95º Batalhão de Reconhecimento em Kolimbari e Paleochora , onde os reforços Aliados do Norte da África poderiam ser desembarcados.

Setor Rethymno-Heraklion

Mais paraquedistas alemães pousando em Creta dos transportes Junkers 52 , 20 de maio de 1941.

Uma segunda leva de transportes alemães apoiados por aviões de ataque Luftwaffe e Regia Aeronautica , chegou à tarde, largando mais pára-quedistas e planadores contendo tropas de assalto. Um grupo atacou em Rethymno às 16h15 e outro atacou Heraklion às 17h30, onde os defensores estavam esperando por eles e causaram muitas baixas.

O setor Rethymno-Heraklion foi defendido pela 14ª Brigada Britânica, bem como pelo 2/4 Batalhão de Infantaria Australiano e pelos Batalhões Gregos 3, 7 e "Garrison" (ex-5ª Divisão de Creta). Os gregos careciam de equipamentos e suprimentos, principalmente o Batalhão Guarnição. Os alemães perfuraram o cordão defensivo ao redor de Heraklion no primeiro dia, apreendendo o quartel grego na extremidade oeste da cidade e capturando as docas; os gregos contra-atacaram e recapturaram os dois pontos. Os alemães lançaram panfletos ameaçando terríveis consequências se os Aliados não se rendessem imediatamente. No dia seguinte, Heraklion foi fortemente bombardeada e as unidades gregas esgotadas foram substituídas e assumiram uma posição defensiva na estrada para Cnossos .

Ao cair da noite, nenhum dos objetivos alemães havia sido assegurado. De 493 aeronaves de transporte alemãs usadas durante o lançamento aéreo, sete foram perdidas por fogo antiaéreo. O plano ousado de atacar em quatro lugares para maximizar a surpresa, em vez de se concentrar em um, parecia ter falhado, embora os motivos fossem desconhecidos para os alemães na época. (Entre os pára-quedistas que pousaram no primeiro dia estava o ex-campeão mundial de boxe peso-pesado Max Schmeling , que ocupava o posto de Gefreiter na época. Schmeling sobreviveu à batalha e à guerra.)

21 de maio

Durante a noite, o 22º Batalhão de Infantaria da Nova Zelândia retirou-se da Colina 107, deixando o campo de aviação de Maleme sem defesa. Durante o dia anterior, os alemães cortaram as comunicações entre as duas companhias mais a oeste do batalhão e o comandante do batalhão, o tenente-coronel Leslie Andrew VC, que estava no lado leste do campo de aviação. A falta de comunicação significava que o batalhão havia sido invadido no oeste. Com o estado enfraquecido dos elementos orientais do batalhão e acreditando que os elementos ocidentais foram invadidos, Andrew solicitou reforço do 23º Batalhão. O brigadeiro James Hargest negou o pedido, alegando que o 23º Batalhão estava ocupado repelindo pára-quedistas em seu setor. Após um contra-ataque fracassado no final do dia 20 de maio, com os elementos orientais de seu batalhão, Andrew retirou-se sob o manto da escuridão para se reagrupar, com o consentimento de Hargest. O capitão Campbell, comandando a companhia mais a oeste do 22º Batalhão, sem contato com Andrew, não soube da retirada do 22º Batalhão até o início da manhã, momento em que ele também se retirou do oeste do campo de aviação. Este mal-entendido, representativo das falhas de comunicação e coordenação na defesa de Creta, custou aos Aliados o campo de aviação e permitiu aos alemães reforçarem a sua força de invasão sem oposição. Em Atenas, Student decidiu se concentrar em Maleme em 21 de maio, pois esta era a área onde mais progressos haviam sido feitos e porque um voo de reconhecimento matinal sobre o aeródromo de Maleme não havia oposição. Os alemães rapidamente exploraram a retirada da Colina 107 para assumir o controle do campo de aviação de Maleme, exatamente quando um desembarque no mar ocorreu nas proximidades. Os Aliados continuaram a bombardear a área enquanto os Ju 52s voavam em unidades da 5ª Divisão de Montanha à noite.

Contra-ataque ao aeródromo de Maleme

Na tarde de 21 de maio de 1941, Freyberg ordenou um contra-ataque para retomar o Aeródromo de Maleme na noite de 21/22 de maio. O 2 / 7º Batalhão deveria se mover 18 milhas (29 km) ao norte para substituir o 20º Batalhão , que participaria do ataque. O 2 / 7º Batalhão não tinha transporte e os veículos do batalhão foram atrasados ​​por aeronaves alemãs. Quando o batalhão se deslocou para o norte para substituir o 20º Batalhão do contra-ataque, eram 23h30, e o 20º Batalhão demorou três horas para chegar à área de teste, com seus primeiros elementos chegando por volta das 02h45. O contra-ataque começou às 03:30, mas falhou por causa do apoio aéreo alemão durante o dia. (O brigadeiro George Alan Vasey e o tenente-coronel William Cremor criticaram Freyberg por não defender adequadamente o campo de aviação de Maleme.) Hargest também culpou Freyberg pela perda do campo de aviação.

Tentativa de pouso no eixo, 21/22 de maio

Capitão Francesco Mimbelli

Um comboio do Eixo de cerca de 20 caïques , escoltado pelo torpedeiro italiano Lupo , tentou desembarcar reforços alemães perto de Maleme. A Força D sob o contra-almirante Irvine Glennie , com três cruzadores leves e quatro contratorpedeiros, interceptou o comboio antes da meia-noite; o comboio voltou com a perda de mais da metade de seus barcos, apesar da defesa de Lupo . A força britânica de ataque sofreu apenas leves danos no cruzador HMS Orion, causados ​​por fogo amigo. Sobre 2 / 3 da força alemã de mais de 2.000 homens foi salvo pelo comandante naval italiano, Francesco Mimbelli , contra uma força naval esmagadoramente superiores Allied. Um total de 297 soldados alemães, dois marinheiros italianos e dois marinheiros britânicos em Orion foram mortos. Oito "caiques" foram capturados e afundados, enquanto outros seis conseguiram escapar. Apenas um caique e um cortador do comboio chegaram a Creta. O caique desembarcou 3 oficiais e 110 soldados alemães perto do Cabo Spatha, enquanto o cutter chegou com segurança em Akrotiri , onde sua tripulação foi contratada por uma patrulha do Exército britânico e sofreu pesadas baixas. Dos soldados alemães que desembarcaram em Akrotriri, apenas um conseguiu passar pelas linhas britânicas e se juntar aos pára-quedistas alemães que já lutavam por Chania.

22 de maio

Maleme

A força de defesa organizou um contra-ataque noturno a Maleme por dois batalhões da Nova Zelândia, o 20º Batalhão da 4ª Brigada e o 28º Batalhão Maori da 5ª Brigada. Um oficial da Nova Zelândia presente na batalha alegou que um longo atraso na ordem do contra-ataque planejado transformou um ataque noturno em um ataque diurno, o que levou ao seu fracasso. O medo de um desembarque no mar fez com que algumas unidades que poderiam ter participado do ataque fossem deixadas no local, embora essa possibilidade tenha sido removida pela Marinha Real, que chegou tarde demais para que os planos fossem alterados. O contra-ataque atrasado ao campo de aviação veio à luz do dia em 22 de maio, quando as tropas enfrentaram os bombardeiros de mergulho Stuka , paraquedistas escavados e tropas de montanha. O ataque foi diminuindo lentamente e não conseguiu retomar o campo de aviação, o que obrigou os defensores a se retirarem para o extremo leste da ilha, para evitar serem flanqueados.

Tentativa de pouso no eixo, 22/23 de maio

Torpedeiro italiano Sagittario

O almirante Andrew Cunningham enviou a Força C (três cruzadores e quatro destróieres, comandados pelo Contra-almirante Edward Leigh Stuart King ) ao Mar Egeu através do Estreito de Kasos , para atacar uma segunda flotilha de transportes, escoltada pelo torpedeiro italiano Sagittario . A força afundou um caique isolado às 08:30, salvando-se de um ataque aéreo que atingiu o cruzador HMS Naiad enquanto os pilotos alemães tentavam evitar matar suas tropas na água. O esquadrão britânico estava sob constante ataque aéreo e, com falta de munição antiaérea, seguiu em direção a Milos, avistando Sagitário às 10:00. King tomou a "difícil" decisão de não pressionar o ataque, apesar de sua vantagem avassaladora, por causa da falta de munição e da gravidade dos ataques aéreos. Os transportes foram defendidos por uma carga de torpedo de Sagitário , que também colocou uma cortina de fumaça e trocou tiros com as forças britânicas. Eventualmente, o comboio e sua escolta conseguiram escapar ilesos. Os navios de King, apesar de não terem destruído o comboio, conseguiram forçar o Eixo a abortar o desembarque pela mera presença no mar. Durante a busca e retirada da área, a Força C sofreu muitas perdas com bombardeiros alemães. Naiad foi danificado por quase acidentes e o cruzador HMS  Carlisle foi atingido. Cunningham posteriormente criticou King, dizendo que o lugar mais seguro durante o ataque aéreo era entre a flotilha de caïque s.

Enquanto a Força C fazia seu ataque ao comboio, a Força A1 (Contra-Almirante HB Rawlings ), a Força B (Capitão Henry A Rowley) e a Força D de Glennie convergiram para o oeste de Antikythera . Preocupada com o nível de munição antiaérea disponível após repetidos ataques aéreos, a força combinada foi ordenada a relatar seu estoque de munição de alto ângulo às 09:31. Dos cruzadores, o HMS  Ajax tinha 40%, o HMS  Orion 38%, o HMS  Fiji 30%, o HMS  Dido 25% e o HMS  Gloucester apenas 18%. Ajax , Orion e Dido foram ordenados a retornar a Alexandria com a Força D de Glennie para se rearmar, mas Gloucester e Fiji permaneceram com a Força A1 de Rawlings.

Às 12h25, a Força A1, estacionada de 20 a 30 milhas a oeste de Antikythera, recebeu um pedido de King para apoiar o Naiad danificado . A Força A1 dirigiu-se para o leste no Canal Kythera , encontrando-se com a Força C entre 13:30 e 14:00. Como almirante mais graduado, King assumiu o comando, com ataques aéreos infligindo danos a ambas as forças. Uma bomba atingiu o HMS Warspite e o destróier HMS Greyhound foi afundado. King enviou o HMS Kandahar e o HMS Kingston para resgatar os sobreviventes, enquanto os cruzadores Fiji e Gloucester receberam ordens, respectivamente, às 14h02 e 14h07, para fornecer apoio antiaéreo. Escrevendo em despachos após a batalha, Cunningham afirmou que King não sabia da escassez de munição antiaérea em Gloucester e Fiji . Às 14h13, King e Rawlings trocaram mensagens sobre a falta de munição tanto na Força C quanto na Força A1, com Rawlings expressando preocupação com as ordens dadas a Gloucester e Fiji . Após esta comunicação, King emitiu uma ordem para retirar Gloucester e Fiji às 14:57.

Entre 15h30 e 15h50, ao tentar retornar à Força A1, Gloucester foi atingido por várias bombas e teve que ser deixado para trás devido aos ataques aéreos; o navio foi afundado e 22 oficiais e 700 soldados foram mortos. Os ataques aéreos às Forças A1 e C continuaram; duas bombas atingiram o encouraçado HMS Valiant e outra atingiu Fiji, incapacitando-o às 18:45. Um Junkers Ju 88 pilotado pelo Tenente Gerhard Brenner lançou três bombas em Fiji , afundando-a às 20:15. Quinhentos sobreviventes foram resgatados por Kandahar e Kingston naquela noite. A Marinha Real tinha perdido dois cruzadores e um contratorpedeiro, mas conseguiu forçar a frota de invasão a dar meia-volta. Os artilheiros da Royal Navy AA abateram cinco Junkers Ju 87 e cinco Ju 88 e danificaram mais dezesseis, alguns dos quais aterrissaram quando retornaram à base na noite de 21/22 de maio.

23-27 de maio

Resultado de um ataque aéreo alemão à Baía de Souda

Lutando contra novas tropas alemãs, os Aliados recuaram para o sul; a 5ª Flotilha de Destroyer, composta por HMS Kelly , HMS Kipling , HMS Kelvin , HMS Jackal e HMS Kashmir , ( Capitão Lord Louis Mountbatten ), recebeu ordens de deixar Malta em 21 de maio, para se juntar à frota ao largo de Creta e chegou depois de Gloucester e Fiji foram afundados. Eles foram enviados para resgatar os sobreviventes e depois desviados para atacar um comboio alemão de cerca de cinquenta navios e caïques ao largo do Cabo Spatha na península de Rodopou, a oeste de Creta, na noite de 22/23 de maio e depois bombardear os alemães em Maleme. Kelvin e Jackal foram desviados para outra busca enquanto Mountbatten, Kelly , Kashmir e Kipling deveriam ir para Alexandria.

Enquanto os três navios contornavam o lado oeste de Creta, foram atacados por 24 bombardeiros de mergulho Ju 87 Stuka . A Caxemira foi atingida e afundou em dois minutos, Kelly foi atingida e virou tartaruga logo depois e depois afundou. Kelly derrubou um Stuka imediatamente e outro foi seriamente danificado e caiu ao retornar à base. Kipling sobreviveu a 83 bombas, enquanto 279 sobreviventes foram resgatados dos navios. (O filme Noël Coward In Which We Servve foi baseado nessa ação.) A Marinha Real tinha sofrido tantas perdas em ataques aéreos que, em 23 de maio, o almirante Cunningham sinalizou a seus superiores que as operações diurnas não poderiam mais continuar, mas os chefes de estado-maior hesitaram . Aviões alemães de busca e resgate e torpedeiros italianos localizaram e resgataram os 262 sobreviventes do comboio ligeiro alemão afundado ao largo do Cabo Spatha.

Após ataques aéreos a posições aliadas em Kastelli em 24 de maio, o 95º Batalhão de Pioneiros Gebirgs avançou sobre a cidade. Esses ataques aéreos permitiram a fuga de paraquedistas alemães capturados em 20 de maio; os fugitivos mataram ou capturaram vários oficiais da Nova Zelândia designados para liderar o primeiro regimento grego. Os gregos opuseram resistência determinada, mas com apenas 600 rifles e alguns milhares de cartuchos de munição disponíveis para 1.000 homens mal treinados, eles foram incapazes de repelir o avanço alemão. A luta com os remanescentes do 1º Regimento Grego continuou na área de Kastelli até 26 de maio, dificultando os esforços alemães para conseguir reforços.

Apesar dos perigos apresentados pelas forças navais britânicas, o Kriegsmarine fez outra tentativa de suprir a invasão por mar. Em 24 de maio, Oberleutnant-zur-See Österlin, que havia liderado a Flotilha Maleme, recebeu a tarefa de transportar dois tanques leves Panzer II para Kastelli Kisamou. Österlin encomendou um pequeno isqueiro de madeira em Pireu e providenciou para que os tanques fossem baixados sobre ele. Ao anoitecer do dia seguinte, o isqueiro, rebocado pelo pequeno rebocador do porto Kentauros , deixou Pireu e rumou para o sul em direção a Creta. Relatos de unidades navais britânicas operando nas proximidades convenceram o almirante Schuster a atrasar a operação e ele ordenou a Österlin que se dirigisse a um pequeno porto na ilha de Kithira, ocupada pelos alemães . Em uma reunião em Atenas em 27 de maio, os generais da Luftwaffe Richthofen, Jeschonnek e Löhr pressionaram Schuster para que os tanques fossem entregues de alguma forma antes de "... o inglês se erguer novamente". Um dos oficiais de ligação de Richthofen havia retornado da ilha em 26 de maio; os pára-quedistas estavam em más condições, sem disciplina e "perdidos". Ele enfatizou a "necessidade absoluta e imediata" de "reforço por meio de embarque marítimo de armamento pesado se a operação for para progredir".

Notícias terríveis de Creta. Estamos perdidos lá, e temo que o moral e os efeitos materiais sejam graves. Certamente os alemães são ex-mestres na arte da guerra - e grandes guerreiros. Se os derrotarmos, teremos feito um milagre.
Alexander Cadogan , Diário, 27 de maio de 1941

Schuster deu a Österlin novas ordens para navegar para o Golfo de Kissamos , onde uma praia de desembarque já havia sido selecionada e demarcada. Ao se aproximar da costa em 28 de maio, o isqueiro foi posicionado à frente do rebocador e firmemente encalhado. Um grupo de engenheiros então explodiu a proa do isqueiro usando cargas de demolição e os dois tanques rolaram para a costa. Eles logo foram designados para o Destacamento Avançado Wittman , que havia se reunido perto do reservatório de Prison Valley no dia anterior. Este grupo ad hoc era composto por um batalhão de motocicletas, o Batalhão de Reconhecimento, uma unidade antitanque, uma tropa de artilharia motorizada e alguns engenheiros. O general Ringel deu ordens a Wittmann para "atacar de Platanos às 03:00 de 28 de maio em perseguição ao 'principal' britânico através da rodovia costeira para Rethymno" e daí em direção a Heraklion. Embora não tenham desempenhado um papel decisivo, os panzers foram úteis para ajudar a reunir as tropas britânicas na área de Kissamos , antes de acelerar para o leste em apoio à coluna de perseguição alemã.

Na noite de 26/27 de maio, um destacamento de cerca de 800 homens dos Comandos nº 7 e nº 50/52 , como parte do Layforce, desembarcou na Baía de Souda (Coronel Robert Laycock ). Laycock tentou pousar a força em 25 de maio, mas voltou atrás devido ao mau tempo. Embora armados principalmente apenas com rifles e um pequeno número de metralhadoras, eles deveriam realizar ações de retaguarda a fim de dar à guarnição tempo suficiente para realizar uma evacuação.

Tropas do 141º Regimento de Montanha alemão bloquearam um trecho da estrada entre Souda e Chania. Na manhã de 27 de maio, o 28º Batalhão da Nova Zelândia (Māori) , o Batalhão 2/7 da Austrália e o Batalhão 2/8 da Austrália limparam a estrada com uma carga de baioneta (a " Batalha da Rua 42 "). O comando em Londres decidiu que a causa era desesperadora depois que o general Wavell informou ao primeiro-ministro em 0842, 27 de maio, que a batalha estava perdida, e ordenou a evacuação. Freyberg ao mesmo tempo ordenou que suas tropas se retirassem para a costa sul para serem evacuadas.

Desembarque italiano em Sitia

Uma equipe italiana de metralhadoras toma posição após pousar em Sitia .

Em 26 de maio, em face do avanço alemão estagnado, oficiais superiores da Wehrmacht solicitaram a Mussolini que enviasse unidades do Exército italiano a Creta para ajudar as forças alemãs que lutavam ali. Na tarde de 27 de maio, um comboio italiano partiu de Rodes com a intenção de desembarcar uma brigada da 50ª Divisão de Infantaria Regina , apoiada por 13 tanques leves L3 / 35 . A escolta era composta pelo contratorpedeiro Francesco Crispi , os torpedeiros Lira , Lince e Libra , dois torpedeiros MAS a motor, enquanto a força anfíbia era composta por quatro navios pesqueiros, dois navios a vapor, um barco fluvial, dois navios reefer, três rebocadores e três petroleiros. O comandante italiano no Dodecaneso havia oferecido os serviços de seus homens já em 21 de maio, mas o pedido teve que passar pelos canais alemães para Hermann Göring, que finalmente autorizou a mudança quando ficou claro que o esforço alemão não estava avançando como rapidamente conforme planejado.

Às 13h30 de 28 de maio, os italianos acreditavam que três cruzadores e seis destróieres da Marinha Real estavam navegando em direção à costa norte de Creta em apoio às tropas aliadas, mas a Marinha Real estava totalmente ocupada com a evacuação da guarnição de Creta. Os italianos presumiram que a força da Marinha Real estaria fora de Sitia , o local de pouso planejado, por volta das 17:00 e o comandante decidiu que o navio mais lento do comboio seria rebocado por Lince para aumentar a velocidade e Crispi foi destacado para bombardear o farol em Cabo Sideros . Os 3.000 homens da divisão e seu equipamento estavam em terra às 17:20 e avançaram para o oeste sem oposição, encontrando-se com os alemães em Ierapetra . As tropas italianas mais tarde mudaram seu quartel-general de Sitia para Agios Nikolaos .

Retiro

Feridos britânicos evacuados para Alexandria

Os alemães empurraram as forças britânicas, da Commonwealth e da Grécia firmemente para o sul, usando bombardeio aéreo e de artilharia, seguido por ondas de motos e tropas de montanha (o terreno rochoso dificultando o emprego de tanques). As guarnições em Souda e Beritânia gradualmente recuaram ao longo da estrada para Vitsilokoumos , ao norte de Sfakia. Na metade do caminho, perto da vila de Askyfou, havia uma grande cratera apelidada de "O Disco", o único lugar amplo e plano o suficiente para uma queda de paraquedas. Tropas foram posicionadas em torno de seu perímetro, para evitar uma aterrissagem que pudesse bloquear a retirada. Na noite do dia 27, um pequeno destacamento de tropas alemãs penetrou nas linhas aliadas perto do desfiladeiro de Imbros, ameaçando uma coluna de forças aliadas desarmadas em retirada. O ataque foi detido por quatro homens, os únicos com armas. Liderados pelo cabo Douglas Bignal, os homens se sacrificaram, garantindo a retirada dos demais. Entre este grupo estava o neozelandês Pte Willy Falconer do batalhão Maori, um herói da 42nd Street e Galatas. Também foram mortos LCpl Philip Stamp e Pte Andrew Payton.

Perto de Souda, a 5ª Brigada da Nova Zelândia e o 2/7 o Batalhão Australiano, detiveram o 141º Regimento de Montanha, que havia iniciado uma manobra de flanco, e no dia 28 de maio, na vila de Stylos , a 5ª Brigada da Nova Zelândia lutou uma ação de retaguarda . A Luftwaffe estava sobre Rethymno e Heraklion e eles puderam recuar na estrada.

A retirada da brigada foi coberta por duas companhias do Batalhão Māori sob o capitão Rangi Royal, que invadiu o I Batalhão, 141º Regimento Gebirgsjäger e interrompeu o avanço alemão. Quando a unidade principal estava segura na retaguarda, os Māori recuaram 24 milhas (39 km), perdendo apenas dois mortos e oito feridos, todos recuperados. Layforce foi a única grande unidade nesta área a ser isolada. Layforce tinha sido enviado para Creta por meio de Sfakia quando ainda se esperava que reforços pudessem ser trazidos do Egito para mudar o rumo da batalha. A força do tamanho de um batalhão foi dividida, com um destacamento de 200 homens sob Laycock em Souda para cobrir a retirada das unidades mais pesadas. Layforce e três tanques britânicos juntaram-se aos homens da 20ª Bateria Antiaérea Pesada, que haviam sido designados para guardar as docas de Souda e se recusaram a acreditar que uma evacuação tivesse sido ordenada. Depois de um dia de batalha, Laycock ordenou uma retirada noturna para Beritiana, onde se juntou a Royal e os Māori, que conseguiram lutar para escapar, mas Layforce foi isolado perto da aldeia de Babali Khani ( Agioi Pandes ). Laycock e seu major de brigada , Evelyn Waugh , conseguiram escapar em um tanque. A maioria dos outros homens do destacamento e da 20ª Bateria HAA foram mortos ou capturados. (No final da operação, cerca de 600 dos 800 comandos enviados para Creta foram listados como mortos, feridos ou desaparecidos; apenas 179 homens saíram da ilha.)

Evacuação, 28 de maio - 1 de junho

Pintura da força do contra-almirante Rawling sob ataque em 28 de maio

De 28 de maio a 1º de junho, as tropas embarcaram para o Egito, a maioria sendo levantada de Sfakia, na costa sul, onde cerca de 6.000 soldados foram resgatados na noite de 29/30 de maio, mas a força foi atacada por bombardeiros de mergulho da Luftwaffe na viagem de volta e sofreu muitas perdas. Cerca de 4.000 homens foram retirados de Heraklion na noite de 28/29 de maio, na noite seguinte 1.500 soldados foram levados por quatro destróieres e durante a noite de 31 de maio / 1º de junho outros 4.000 homens foram levantados. Cerca de 18.600 homens dos 32.000 soldados britânicos na ilha foram evacuados; 12.000 tropas britânicas e dominantes e milhares de gregos ainda estavam em Creta quando a ilha ficou sob controle alemão em 1º de junho.

Render

O coronel Campbell, comandante em Rethymno, foi forçado a render seu contingente. Rethymno caiu e na noite de 30 de maio, tropas alemãs de motocicletas se uniram às tropas italianas que haviam pousado em Sitia. Em 1º de junho, os 5.000 defensores restantes em Sfakia se renderam. No final de dezembro, cerca de 500 soldados da Commonwealth permaneciam em liberdade na ilha. Embora dispersos e desorganizados, esses homens e os guerrilheiros perseguiram as tropas alemãs por muito tempo após a retirada.

Resistência civil

Os civis cretenses entraram na batalha com as armas que estavam à mão. A maioria dos civis entrou em ação armada apenas com o que puderam reunir de suas cozinhas ou celeiros, e vários paraquedistas alemães foram esfaqueados ou espancados até a morte em olivais. Em um incidente registrado, um cretense idoso golpeou um pára-quedista até a morte com sua bengala, antes que o alemão pudesse se desvencilhar de seu pára-quedas. Em outro incidente registrado, um padre local e seu filho adolescente invadiram um pequeno museu de uma pequena vila e pegaram dois rifles da época das Guerras dos Bálcãs e atiraram em pára-quedistas alemães em zonas de pouso. Os cretenses também usaram armas de pequeno porte alemãs capturadas. As ações civis de Creta contra os alemães não se limitaram ao assédio; multidões de civis armados se juntaram aos contra-ataques gregos em Kastelli Hill e Paleochora; os conselheiros britânicos e neozelandeses nesses locais foram duramente pressionados para evitar massacres . Os civis também controlaram os alemães ao norte e oeste de Heraklion e no centro da cidade.

Massacres de civis gregos

A Batalha de Creta não foi a primeira vez durante a Segunda Guerra Mundial em que as tropas alemãs encontraram resistência generalizada de uma população civil, pois eventos semelhantes ocorreram durante a invasão da Polônia ( Kłecko ), no entanto, inicialmente os surpreendeu e depois os indignou. Como a maioria dos partidários cretenses não usava uniformes ou insígnias, como braçadeiras ou faixas na cabeça, os alemães se sentiram livres de todas as restrições das Convenções de Haia e mataram civis armados e desarmados indiscriminadamente. Imediatamente após a queda de Creta, uma série de punições coletivas contra civis começou. Entre 2 de junho e 1 de agosto, 195 pessoas da aldeia de Alikianos e arredores foram mortas em tiroteios em massa conhecidos como execuções Alikianos . Em 2 de junho, vários cidadãos do sexo masculino de Kondomari foram executados por um pelotão de fuzilamento, com os tiroteios sendo capturados em filme por um correspondente de guerra do exército alemão. Em 3 de junho, a vila de Kandanos foi arrasada e cerca de 180 de seus habitantes foram mortos. Depois da guerra, Student, que ordenou os fuzilamentos, evitou ser processado por crimes de guerra , apesar dos esforços gregos para extraditá-lo.

O primeiro movimento de resistência em Creta foi estabelecido apenas duas semanas após sua captura. Durante a ocupação alemã nos anos que se seguiram, as represálias em retaliação ao envolvimento da população local na resistência cretense continuaram. Em várias ocasiões, os aldeões foram presos e sumariamente executados. Em um dos piores incidentes, cerca de 20 aldeias a leste de Viannos e a oeste das províncias de Ierapetra foram saqueadas e queimadas em setembro de 1943, com mais de 500 de seus habitantes sendo massacrados . Esses massacres foram dos mais mortíferos durante a ocupação do Eixo na Grécia durante a Segunda Guerra Mundial . Em agosto de 1944, mais de 940 casas em Anogeia foram saqueadas e dinamitadas. Durante o mesmo mês, nove aldeias no Vale do Amari foram destruídas e 165 pessoas mortas no que hoje é conhecido como Holocausto de Kedros . Todas essas represálias foram ordenadas pelo Generalleutnant Friedrich-Wilhelm Müller , que foi apelidado de "O açougueiro de Creta". Após a guerra, Müller foi julgado por um tribunal militar grego e executado. Ataques a civis com menor número de mortos ocorreram em lugares como Vorizia , Kali Sykia , Kallikratis e Malathyros .

Consequências

Análise

Mapa da Grécia ocupada mostrando as zonas de ocupação alemã e italiana em Creta

O Ministério da Aeronáutica alemão ficou chocado com o número de aeronaves de transporte perdidas na batalha, e Student, refletindo sobre as baixas sofridas pelos pára-quedistas, concluiu após a guerra que Creta foi a morte da força aerotransportada. Hitler, acreditando que as forças aerotransportadas eram uma arma de surpresa que agora havia perdido essa vantagem, concluiu que os dias do corpo aerotransportado haviam acabado e ordenou que os pára-quedistas fossem empregados como tropas terrestres em operações subsequentes na União Soviética.

A batalha por Creta não atrasou a Operação Barbarossa. A data de início para Barbarossa (22 de junho de 1941) foi fixada várias semanas antes de a operação em Creta ser considerada e a diretriz de Hitler para a Operação Mercúrio deixou claro que os preparativos para Merkur não deveriam interferir com Barbarossa . As unidades atribuídas a Merkur destinadas a Barbarossa deveriam ser realocadas na Polônia e na Romênia no final de maio e o movimento de unidades da Grécia não foi atrasado. A transferência de Fliegerkorps VIII para o norte, pronto para Barbarossa , facilitou a evacuação dos defensores da Marinha Real. O atraso da Operação Barbarossa foi causado pelo final da primavera e pelas enchentes na Polônia.

O naufrágio do encouraçado alemão Bismarck em 27 de maio distraiu a opinião pública britânica, mas a perda de Creta, especialmente como resultado do fracasso das forças terrestres aliadas em reconhecer a importância estratégica dos campos de aviação, levou o governo britânico a fazer mudanças. Apenas seis dias antes do ataque inicial, o Vice-Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica escreveu prescientemente: "Se o Exército atribui qualquer importância à superioridade aérea no momento de uma invasão, então ele deve tomar medidas para proteger nossos aeródromos com algo mais do que homens em seu primeiro ou segunda infância ". Chocado e desapontado com a inexplicável falha do Exército em reconhecer a importância dos campos de aviação na guerra moderna, Churchill responsabilizou a RAF pela defesa de suas bases e o Regimento da RAF foi formado em 1º de fevereiro de 1942. Os comandantes aliados inicialmente preocuparam-se com a possibilidade de os alemães usarem Creta como trampolim para novas operações na Bacia Oriental do Mediterrâneo, possivelmente para um ataque aerotransportado a Chipre ou uma invasão marítima do Egito, em apoio às forças do Eixo operando da Líbia. A Operação Barbarossa deixou claro que a ocupação de Creta era uma medida defensiva para proteger o flanco sul do Eixo .

Ultra

Durante duas semanas, as interceptações da Enigma descreveram a chegada de Fliegerkorps XI em torno de Atenas, a coleta de 27.000 toneladas registradas de navios e o efeito dos ataques aéreos em Creta, que começaram em 14 de maio de 1941. Um adiamento da invasão foi revelado em 15 de maio, e em 19 de maio, a data provável foi indicada como o dia seguinte. Os objetivos alemães em Creta eram semelhantes às áreas já sendo preparadas pelos britânicos, mas o conhecimento prévio aumentou a confiança dos comandantes locais em suas disposições. Em 14 de maio, Londres avisou que o ataque poderia ocorrer a qualquer momento depois de 17 de maio, informação que Freyberg repassou à guarnição. Em 16 de maio, as autoridades britânicas esperavam um ataque de 25.000 a 30.000 soldados aerotransportados em 600 aeronaves e de 10.000 soldados transportados por mar. (Os números reais foram 15.750 soldados aerotransportados em 520 aeronaves e 7.000 por mar; decifrações tardias reduziram a incerteza sobre a invasão marítima.) Os erros britânicos foram menores do que os alemães, que estimaram a guarnição em apenas um terço do número real . (O relatório pós-ação de Fliegerkorps XI continha uma passagem relatando que a área operacional havia sido tão bem preparada que dava a impressão de que a guarnição sabia a hora da invasão.)

Os alemães captaram uma mensagem de Londres marcada como "Pessoal para o General Freyberg", que foi traduzida para o alemão e enviada a Berlim. Datado de 24 de maio e intitulado "De acordo com a fonte mais confiável", dizia onde as tropas alemãs estavam no dia anterior (que poderiam ter sido de reconhecimento), mas também especificava que os alemães iriam "atacar a baía de Suda". Isso pode ter indicado que as mensagens da Enigma foram comprometidas.

Antony Beevor em 1991 e PD Antill em 2005 escreveram que os comandantes aliados sabiam da invasão por meio de interceptações do Ultra . Freyberg, informado do componente aéreo do plano de batalha alemão, havia começado a preparar uma defesa perto dos campos de aviação e ao longo da costa norte. Ele havia sido prejudicado pela falta de equipamento moderno, e os pára-quedistas levemente armados tinham quase o mesmo poder de fogo que os defensores, se não mais. A inteligência Ultra foi detalhada, mas foi retirada do contexto e mal interpretada. Embora a ênfase fosse colocada no ataque aerotransportado, as mensagens alemãs também mencionavam operações marítimas; Freyberg, esperando um pouso anfíbio, guarneceu a costa - o que reduziu o número de homens disponíveis para defender o campo de aviação de Maleme, principal objetivo alemão. Em 1993, FH Hinsley , o historiador oficial da inteligência britânica durante a guerra, escreveu que os alemães tiveram mais baixas na conquista de Creta do que no resto da campanha grega e que as perdas infligidas na 7ª Fliegerdivisão foram enormes. Era a única unidade desse tipo e não foi reconstruída.

Hinsley escreveu que era difícil medir a influência da inteligência obtida durante a batalha, porque embora o Ultra revelasse relatórios de situação alemães, detalhes de reforço e identificações de unidade e embora mais inteligência fosse coletada de prisioneiros e documentos capturados, não se sabia com que rapidez as informações alcançou Freyberg ou como ele o usou. O manual alemão de guerra de pára-quedas foi capturado em 1940 e, após a guerra, Student disse que teria mudado de tática se soubesse disso. A inteligência de sinais de campo foi obtida, incluindo instruções de bombardeio e informações do código tático Fliegerkorps XI. A falta de cobertura aérea impediu grande parte do reconhecimento aéreo britânico ao norte de Creta, mas em 21 de maio a inteligência de sinais permitiu que uma aeronave localizasse um comboio. Depois da meia-noite, a marinha afundou doze navios e o restante se espalhou, o que levou a um segundo comboio de invasão sendo chamado de volta. O segundo comboio foi interceptado durante a manhã de 22 de maio, apesar do custo para a Marinha de uma operação diurna, e não foram feitas mais tentativas marítimas.

Vítimas

Um paraquedista alemão morto em maio de 1941; imagem da Propaganda Kompanie 690
Soldados alemães param diante dos túmulos de seus camaradas
Junkers Ju 52s danificados e destruídos no campo de aviação de Maleme
Memorial para soldados gregos e australianos no centro de Rethymno

Os números oficiais de baixas alemãs são contraditórios devido a pequenas variações nos documentos produzidos pelos comandos alemães em várias datas. Davin estimou 6.698 perdas, com base no exame de várias fontes. Davin escreveu que sua estimativa pode excluir soldados levemente feridos.

Relatos de baixas alemãs em relatórios britânicos são em quase todos os casos exagerados e não são aceitos contra os retornos oficiais alemães contemporâneos, preparados para fins normais e não para propaganda.

-  Davin

Em 1956, Playfair e outros historiadores oficiais britânicos deram números de 1.990 alemães mortos, 2.131 feridos, 1.995 desaparecidos, um total de 6.116 homens "compilados do que parecem ser os registros alemães mais confiáveis".

Relatórios exagerados de baixas alemãs começaram a aparecer depois que a batalha terminou. Na Nova Zelândia, The Press em 12 de junho de 1941 relatou que

Os alemães perderam pelo menos 12.000 mortos e feridos e cerca de 5.000 afogados.

-  Taylor

Churchill afirmou que os alemães devem ter sofrido bem mais de 15.000 baixas. Buckley, com base nas suposições da inteligência britânica de dois inimigos feridos para cada um morto, deu uma estimativa de 16.800 vítimas. O Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos , citando um relatório do Departamento Histórico do Gabinete do Gabinete Britânico , concluiu que os historiadores militares aceitam estimativas de 6.000 a 7.000 baixas alemãs. A Australian Graves Commission contou cerca de 4.000 túmulos alemães na área da baía de Maleme-Souda, e cerca de 1.000 mais em Rethymno e Heraklion, que incluiriam mortes durante a ocupação alemã devido a doenças, acidentes ou combates com forças guerrilheiras.

Os historiadores oficiais registraram 147 aeronaves da Luftwaffe destruídas e 64 danificadas além do reparo pela ação inimiga, com 73 destruídas devido a extensos danos não relacionados a combate, para um total de 284 aeronaves. Outros 84 aviões tiveram danos não de combate reparáveis. Em 1987, Shores, Cull e Malizia registraram perdas de 220 aeronaves destruídas e 64 abatidas devido a danos, um total de 284 aeronaves entre 13 de maio e 1 de junho: 147 em combate, 73 sem combate, 64 abatidas e 125 danificados, mas reparáveis. Um total de 311 tripulantes da Luftwaffe foram listados como mortos ou desaparecidos e 127 ficaram feridos. Em uma publicação da equipe da RAF de 1948, as perdas da Luftwaffe foram dadas como cerca de 4.500 vítimas de pára-quedas e tropas de planadores e cerca de 170 Ju 52 perdidos ou seriamente danificados; as perdas em unidades de caças e bombardeiros foram pequenas devido à falta de oposição aérea.

Os britânicos perderam 1.742 mortos, 1.737 feridos e 11.835 feitos prisioneiros de uma guarnição de pouco mais de 32.000 homens; e havia 1.828 mortos e 183 feridos da Marinha Real. De uma força de mais de 10.000 homens, 5.255 soldados gregos foram capturados. Após a guerra, os túmulos aliados dos quatro cemitérios que foram estabelecidos pelos alemães foram transferidos para o cemitério de guerra da baía de Souda. Um grande número de civis foram mortos no fogo cruzado ou morreram lutando como guerrilheiros . Muitos civis cretenses foram fuzilados pelos alemães em represália durante a batalha e na ocupação. Uma fonte cretense estima o número de cretenses mortos por alemães em 6.593 homens, 1.113 mulheres e 869 crianças. Os registros alemães indicam que o número de cretenses executados por pelotões de fuzilamento é de 3.474 e pelo menos 1.000 civis foram mortos em massacres no final de 1944.

O Luftwaffe afundou os cruzadores HMS  Gloucester , HMS  Fiji e HMS  Calcutta e os destróieres Kelly , Greyhound e Kashmir de 22 de maio a 1º de junho. Bombardeiros italianos do 41 ° Gruppo afundaram o contratorpedeiro HMS  Juno em 21 de maio e em 28 de maio danificaram outro contratorpedeiro, ( HMS  Imperial ), sem possibilidade de reparo. Os britânicos também perderam o contratorpedeiro HMS  Hereward no dia 29 de maio, quando foi atacado pelos bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 "Stuka" alemães.

Danos ao porta-aviões HMS  Formidable , os encouraçados HMS  Warspite e HMS  Barham , os cruzadores HMS  Ajax , HMS  Dido , HMS  Orion e HMAS  Perth , o submarino HMS  Rover , os destróieres HMS  Kelvin e HMS  Nubian , os mantiveram fora de ação por meses. Ancorado na baía de Souda , no norte de Creta, o cruzador pesado HMS  York foi desativado por barcos a motor explosivos italianos e encalhou em 26 de março; e mais tarde foi destruída por cargas de demolição quando Creta foi evacuada em maio. Em 1o de junho, a força da Marinha Real no Mediterrâneo oriental havia sido reduzida a dois navios de guerra e três cruzadores, contra quatro navios de guerra e onze cruzadores da Marinha italiana. Para os britânicos, a Batalha de Creta foi o confronto naval mais caro de toda a guerra.

As reclamações de armas antiaéreas transportadas por navio da Marinha Real no período de 15 a 27 de maio totalizaram: "Vinte aeronaves inimigas ... abatidas com certeza, com 11 prováveis. Pelo menos 15 aeronaves parecem ter sido danificadas ..." ; de 28 de maio a 1 ° de junho, outras duas aeronaves foram declaradas abatidas e mais seis danificadas, de um total de 22 declaradas destruídas, 11 provavelmente destruídas e 21 danificadas.

Vítimas militares de Creta Morto Desaparecido
(presumivelmente morto)
Total de mortos e desaparecidos Ferido Capturado Total
comunidade Britânica 3.579 3.579 1.918 12.254 17.754
alemão 1.353 2.421 3.774 2.120 5.894
grego 426 118 544 5.225 5.769
italiano

Ocupação

Para a ocupação alemã de Creta, consulte Fortaleza de Creta .

Veja também

Notas

Referências

Origens

Leitura adicional

Livros
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Sites

links externos

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