Batalha da Grécia - Battle of Greece

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Batalha da grécia
Parte da campanha dos Balcãs durante a Segunda Guerra Mundial
Batalha da Grécia Segunda Guerra Mundial 1941 map-en.svg
Ataque da Alemanha nazista na Grécia
Data 28 de outubro de 1940 ou 6 de abril de 1941 - 23 de abril de 1941 ou 1 de junho de 1941
Localização
Grécia e sul da Albânia
Resultado Vitória do eixo

Mudanças territoriais

Ocupação do eixo da Grécia

Beligerantes

Eixo : Alemanha Itália
 
 

Aliados : Grécia Reino Unido Austrália Nova Zelândia
 
 
 
 
Comandantes e líderes
Alemanha nazista Lista Wilhelm Maximilian von Weichs Rudolf Veiel Ugo Cavallero
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Reino da itália
Reino da Grécia Alexandros Papagos Henry Wilson Thomas Blamey Bernard Freyberg
Reino Unido
Austrália
Domínio da Nova Zelândia
Força
Alemanha:
680.000 homens
1.200 tanques
700 aeronaves
1 Itália:
565.000 homens
463 aeronaves
163 tanques
Total: 1.245.000 homens
1 Grécia:
430.000 homens
Grã-Bretanha, Austrália e Nova Zelândia:
2 62.612 homens
100 tanques
200–300 aeronaves
Total: 492.612 homens
Vítimas e perdas
1 Itália:
13.755 mortos
63.142 feridos
25.067 desaparecidos
3 Alemanha:
1.099 mortos
3.752 feridos
385 desaparecidos
1 Grécia:
13.408 mortos
42.485 feridos
1.290 desaparecidos
270.000 capturados
Comunidade Britânica
903 mortos
1.250 feridos
13.958 capturados
1 As estatísticas sobre a força e as baixas da Itália e da Grécia referem-se à Guerra Greco-italiana e à Batalha da Grécia (pelo menos 300.000 soldados gregos lutaram na Albânia).
2 Incluindo cipriotas e palestinos obrigatórios . As tropas britânicas, australianas e neozelandesas foram c.  58.000.
3 As estatísticas sobre as vítimas alemãs referem-se à Campanha dos Balcãs como um todo e são baseadas nas declarações de Hitler ao Reichstag em 4 de maio de 1941.

A Batalha da Grécia (também conhecida como Operação Marita , em alemão: Unternehmen Marita ) é o nome comum para a invasão da Grécia Aliada pela Itália fascista e Alemanha nazista em abril de 1941 durante a Segunda Guerra Mundial . A invasão italiana em outubro de 1940, geralmente conhecida como Guerra Greco-italiana , foi seguida pela invasão alemã em abril de 1941. Os desembarques alemães na ilha de Creta (maio de 1941) ocorreram depois que as forças aliadas foram derrotadas na Grécia continental. Essas batalhas faziam parte da maior campanha dos Balcãs da Alemanha.

Após a invasão italiana em 28 de outubro de 1940, a Grécia repeliu o ataque italiano inicial e um contra-ataque em março de 1941. Quando a invasão alemã, conhecida como Operação Marita, começou em 6 de abril, a maior parte do exército grego estava na fronteira com a Grécia com a Albânia , então vassalo da Itália, de onde as tropas italianas atacaram. As tropas alemãs invadiram da Bulgária , criando uma segunda frente. A Grécia recebeu um pequeno reforço das forças britânicas , australianas e neozelandesas em antecipação ao ataque alemão. O exército grego se viu em menor número em seus esforços para se defender contra as tropas italianas e alemãs. Como resultado, a linha defensiva Metaxas não recebeu reforços de tropa adequados e foi rapidamente invadida pelos alemães, que flanquearam as forças gregas na fronteira com a Albânia, forçando sua rendição. As forças britânicas, australianas e neozelandesas foram oprimidas e forçadas a recuar, com o objetivo final de evacuação. Por vários dias, as tropas aliadas desempenharam um papel importante na contenção do avanço alemão na posição das Termópilas , permitindo que os navios se preparassem para evacuar as unidades que defendiam a Grécia. O exército alemão alcançou a capital, Atenas , em 27 de abril e a costa sul da Grécia em 30 de abril, capturando 7.000 militares britânicos, australianos e neozelandeses e encerrando a batalha com uma vitória decisiva. A conquista da Grécia foi concluída com a captura de Creta um mês depois. Após sua queda, a Grécia foi ocupada pelas forças militares da Alemanha, Itália e Bulgária.

Hitler mais tarde culpou o fracasso de sua invasão da União Soviética , que teve de ser adiada, na conquista fracassada da Grécia por Mussolini . A teoria de que a Batalha da Grécia atrasou a invasão da União Soviética foi refutada ou minimizada pela maioria dos historiadores, que acusaram Hitler de tentar desviar a culpa de si mesmo para seu aliado, a Itália. No entanto, teve consequências graves para o esforço de guerra do Eixo no teatro norte-africano . Enno von Rintelen, que foi adido militar em Roma, destaca, do ponto de vista alemão, o erro estratégico de não tomar Malta .

História

Guerra Greco-Italiana

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, Ioannis Metaxas - o ditador da Grécia de estilo fascista e ex- general - procurou manter uma posição de neutralidade . A Grécia estava sujeita à pressão crescente da Itália, culminando com o submarino italiano Delfino afundando o cruzador Elli em 15 de agosto de 1940. O líder italiano Benito Mussolini estava irritado porque o líder nazista Adolf Hitler não o consultou sobre sua política de guerra e desejou estabelecer sua independência. Ele esperava igualar o sucesso militar alemão conquistando a Grécia, que considerava um oponente fácil. Em 15 de outubro de 1940, Mussolini e seus conselheiros mais próximos finalizaram sua decisão. Na madrugada de 28 de outubro, o embaixador italiano Emanuele Grazzi apresentou a Metaxas um ultimato de três horas, exigindo passagem livre para as tropas ocuparem "locais estratégicos" não especificados dentro do território grego. Metaxas rejeitou o ultimato (a recusa é comemorada como feriado nacional grego, Dia de Ohi ), mas mesmo antes de expirar, as tropas italianas invadiram a Grécia através da Albânia. O principal impulso italiano foi dirigido ao Épiro . As hostilidades com o exército grego começaram na Batalha de Elaia – Kalamas , onde eles não conseguiram quebrar a linha defensiva e foram forçados a parar. Em três semanas, o exército grego lançou uma contra-ofensiva, durante a qual marchou para o território albanês, capturando cidades importantes como Korça e Sarandë . Nem uma mudança no comando italiano nem a chegada de reforços substanciais melhoraram a posição do exército italiano. Em 13 de fevereiro, o general Papagos, comandante-em-chefe do exército grego, abriu uma nova ofensiva, com o objetivo de tomar Tepelenë e o porto de Vlorë com apoio aéreo britânico, mas as divisões gregas encontraram forte resistência, interrompendo a ofensiva que praticamente destruiu a 5ª Divisão de Creta.

Depois de semanas de guerra de inverno inconclusiva, os italianos lançaram uma contra-ofensiva no centro da frente em 9 de março de 1941, que fracassou, apesar das forças superiores dos italianos. Após uma semana e 12.000 baixas, Mussolini cancelou a contra-ofensiva e deixou a Albânia doze dias depois.

Analistas modernos acreditam que a campanha italiana fracassou porque Mussolini e seus generais inicialmente alocaram recursos insuficientes para a campanha (uma força expedicionária de 55.000 homens), não contaram com o clima de outono, atacaram sem a vantagem da surpresa e sem o apoio búlgaro. Precauções elementares, como a entrega de roupas de inverno, não foram tomadas. Mussolini não havia considerado as advertências da Comissão Italiana de Produção de Guerra, de que a Itália não seria capaz de sustentar um ano inteiro de guerra contínua até 1949.

Durante a luta de seis meses contra a Itália, o exército Helénica fez ganhos territoriais, eliminando italianos salients . A Grécia não tinha uma indústria de armamentos substancial e seu equipamento e suprimentos de munição dependiam cada vez mais de estoques capturados pelas forças britânicas dos exércitos italianos derrotados no Norte da África. Para equipar a frente de batalha albanesa, o comando grego foi forçado a retirar as forças da Macedônia Oriental e da Trácia Ocidental , porque as forças gregas não podiam proteger toda a fronteira da Grécia. O comando grego decidiu apoiar seu sucesso na Albânia, independentemente do risco de um ataque alemão da fronteira com a Bulgária.

Invasão italiana de 1940 em Pindus Epirus.svg
Ofensiva grega 1940 41 no Épiro do Norte.svg
Invasão italiana e contra-ofensiva grega inicial
28 de outubro - 18 de novembro de 1940
Contra-ofensiva grega e impasse
14 de novembro de 1940 - 23 de abril de 1941

A decisão de Hitler de atacar e a ajuda britânica à Grécia

Queria, acima de tudo, pedir-lhe que adiasse a operação até uma época mais favorável, pelo menos até depois das eleições presidenciais na América. Em qualquer caso, gostaria de lhe pedir que não empreendesse esta ação sem antes realizar uma operação de blitzkrieg em Creta. Para tanto, pretendi fazer sugestões práticas sobre o emprego de um pára-quedas e de uma divisão aerotransportada.

Carta de Adolf Hitler dirigida a Mussolini em 20 de novembro de 1940

A Grã-Bretanha foi obrigada a ajudar a Grécia pela Declaração de 13 de abril de 1939, que afirmava que, em caso de ameaça à independência grega ou romena, "o governo de Sua Majestade se sentiria obrigado a emprestar ao governo grego ou romeno ... todos o apoio em seu poder. " O primeiro esforço britânico foi o desdobramento de esquadrões da Força Aérea Real (RAF) comandados pelo Comodoro Aéreo John D'Albiac que chegaram em novembro de 1940. Com o consentimento do governo grego, as forças britânicas foram enviadas para Creta em 31 de outubro para proteger a Baía de Souda , permitindo que o Governo grego vai realocar a 5ª Divisão de Creta para o continente.

Hitler decidiu intervir em 4 de novembro de 1940, quatro dias depois que as tropas britânicas chegaram a Creta e Lemnos . Embora a Grécia fosse neutra até a invasão italiana, as tropas britânicas enviadas como ajuda defensiva criaram a possibilidade de uma fronteira para o flanco sul alemão. O principal medo de Hitler era que uma aeronave britânica baseada na Grécia bombardeasse os campos de petróleo romenos, uma das fontes de petróleo mais importantes da Alemanha. Como Hitler já estava considerando seriamente o lançamento de uma invasão da União Soviética no ano seguinte, isso aumentou a importância do petróleo romeno, pois, uma vez que a Alemanha estivesse em guerra com a União Soviética, a Romênia seria a única fonte de petróleo do Reich , pelo menos até a Wehrmacht presumivelmente capturou os campos de petróleo soviéticos no Cáucaso. Como os britânicos estavam de fato considerando usar os campos aéreos gregos para bombardear os campos de petróleo romenos, os temores de Hitler de que toda a sua máquina de guerra pudesse ser paralisada por falta de petróleo caso os campos de petróleo de Ploești fossem destruídos eram até certo ponto fundamentados na realidade. No entanto, o historiador americano Gerhard Weinberg observou: "... as enormes dificuldades dos ataques aéreos a campos de petróleo distantes não foram compreendidas por nenhum dos lados neste momento; foi assumido em ambos os lados que mesmo pequenos ataques aéreos poderiam provocar um vasto fogo e destruição". Além disso, as massivas derrotas italianas nos Bálcãs, no Chifre da África e no Norte da África empurraram o regime fascista na Itália à beira do colapso no final de 1940, com Mussolini se tornando extremamente impopular entre o povo italiano. Hitler estava convencido de que, se não resgatasse Mussolini, a Itália fascista seria arrancada da guerra em 1941. Weinberg escreveu que as contínuas derrotas italianas "... poderiam facilmente levar ao colapso completo de todo o sistema que Mussolini havia estabelecido, e isso foi reconhecido na época; não é uma retrospectiva de 1943 ". Se a Itália fosse arrancada da guerra, os britânicos seriam capazes de usar o Mediterrâneo central novamente, e os governadores das colônias francesas na África leais ao regime de Vichy poderiam transferir sua lealdade ao Comitê Nacional Francês liderado por Charles de Gaulle . Como Hitler tinha planos de, em última instância, usar as colônias francesas na África como bases para a guerra contra a Grã-Bretanha, a perda potencial do controle de Vichy sobre seu império africano foi vista como um problema por ele.

Além disso, depois que a Itália entrou na guerra em junho de 1940, o perigo de ataques aéreos e navais do Eixo em grande parte fechou o Mediterrâneo central para a navegação britânica, exceto para comboios para Malta, na verdade fechando o canal de Suez quando os britânicos foram forçados a fornecer suas forças em Egito pela longa rota do Cabo em torno da África. Os britânicos fizeram da libertação da África Oriental italiana uma prioridade para acabar com a possibilidade de ataques navais e aéreos italianos aos navios britânicos no Mar Vermelho, que assumiram maior importância devido aos perigos que representavam para os navios britânicos no Mediterrâneo central. Por sua vez, a decisão do marechal de campo Archibald Wavell de desdobrar forças significativas para o Chifre da África enquanto defendia o Egito diminuiu o número de forças da Commonwealth disponíveis para ir para a Grécia. Embora o desempenho das forças armadas italianas não tivesse sido nada impressionante, da perspectiva alemã, negar aos britânicos o acesso ao Mediterrâneo central estacionando as forças da Luftwaffe e da Kriegsmarine na Itália tornava crucial manter a Itália na guerra. Hitler ordenou que seu Estado-Maior do Exército atacasse o norte da Grécia a partir de bases na Romênia e na Bulgária em apoio a seu plano mestre de privar os britânicos de bases no Mediterrâneo.

Em 12 de novembro, o Alto Comando das Forças Armadas alemãs emitiu a Diretiva nº 18, na qual programava operações simultâneas contra Gibraltar e a Grécia para o mês de janeiro seguinte. Em 17 de novembro de 1940, Metaxas propôs uma ofensiva conjunta nos Bálcãs ao governo britânico, com redutos gregos no sul da Albânia como base operacional. Os britânicos estavam relutantes em discutir a proposta de Metaxas, porque as tropas necessárias para implementar o plano grego colocariam em sério risco as operações no Norte da África. Em dezembro de 1940, as ambições alemãs no Mediterrâneo passaram por uma revisão considerável quando o general espanhol Francisco Franco rejeitou o ataque a Gibraltar. Conseqüentemente, a ofensiva da Alemanha no sul da Europa foi restrita à campanha grega. O Alto Comando das Forças Armadas emitiu a Diretiva nº 20 em 13 de dezembro de 1940, delineando a campanha grega sob a designação de código Operação Marita. O plano era ocupar a costa norte do Mar Egeu em março de 1941 e apoderar-se de todo o continente grego, se necessário. Para atacar a Grécia, seria necessário passar pela Iugoslávia e / ou Bulgária. Regente da Iugoslávia pelo menino rei Pedro II, o príncipe Paulo era casado com uma princesa grega e recusou o pedido alemão de direitos de trânsito para invadir a Grécia. O rei Boris III da Bulgária tinha disputas territoriais de longa data com a Grécia e estava mais aberto a conceder direitos de trânsito à Wehrmacht em troca da promessa de ter as partes da Grécia que ele cobiçava. Em janeiro de 1941, a Bulgária concedeu os direitos de trânsito à Wehrmacht.

Durante uma reunião de líderes militares e políticos britânicos e gregos em Atenas em 13 de janeiro de 1941, o general Alexandros Papagos , comandante-chefe do Exército Helênico , pediu à Grã-Bretanha nove divisões totalmente equipadas e o apoio aéreo correspondente. Os britânicos responderam que tudo o que podiam oferecer era o envio imediato de uma força simbólica com menos do que a força de divisão. Esta oferta foi rejeitada pelos gregos, que temiam que a chegada de tal contingente precipitasse um ataque alemão sem lhes dar assistência significativa. A ajuda britânica seria solicitada se e quando as tropas alemãs cruzassem o Danúbio da Romênia para a Bulgária. O líder grego, General Metaxas, não queria particularmente as forças britânicas na Grécia continental, pois temia que isso levasse a uma invasão alemã de seu país e, durante o inverno de 1940-41, secretamente perguntou a Hitler se ele estava disposto a mediar um fim para a guerra italo-grega. O primeiro-ministro britânico, Winston Churchill , fortemente apoiado pelo chefe do Estado-Maior Imperial, Sir John Dill , e pelo Ministro das Relações Exteriores, Anthony Eden , tinha esperanças de reviver a estratégia da Frente de Salônica e abrir uma segunda frente nos Bálcãs que empataria derrubar as forças alemãs e privar a Alemanha do petróleo romeno. O primeiro-ministro australiano, Robert Menzies , chegou a Londres em 20 de fevereiro para discutir o envio de tropas australianas do Egito para a Grécia e relutantemente deu sua aprovação em 25 de fevereiro. Como muitos outros australianos de sua geração, Menzies era assombrado pela memória da Batalha de Gallipoli e suspeitava muito de outro dos planos de Churchill para a vitória no Mediterrâneo. Em 9 de março, o primeiro-ministro da Nova Zelândia, Peter Fraser , também deu sua aprovação para redistribuir a divisão da Nova Zelândia do Egito para a Grécia, apesar de seus temores de outro Gallipoli, como ele disse em um telegrama a Churchill que ele "não podia contemplar a possibilidade de abandonar os gregos à sua sorte "que" destruiria a base moral da nossa causa ". O clima no inverno de 1940-41 atrasou seriamente o aumento das forças alemãs na Romênia e foi somente em fevereiro de 1941 que o 12º Exército da Wehrmacht comandado pelo Marechal de Campo Wilhelm List, junto com o Fliegerkorps VIII da Luftwaffe, cruzou o rio Danúbio para a Bulgária . A falta de pontes no Danúbio capazes de transportar suprimentos pesados ​​na fronteira Romeno-Búlgara forçou os engenheiros da Wehrmacht a construir as pontes necessárias no inverno, impondo grandes atrasos. Em 9 de março de 1941, a 5ª e a 11ª Divisões Panzer estavam concentradas na fronteira búlgaro-turca para dissuadir a Turquia, aliada do Pacto Balcânico da Grécia, de intervir.

Sob forte pressão diplomática alemã, o príncipe Paulo fez com que a Iugoslávia aderisse ao Pacto Tripartite em 25 de março de 1941, mas com a condição de que a Iugoslávia não concederia direitos de trânsito à Wehrmacht para atacar a Grécia. Como a Linha Metaxas protegia a fronteira greco-búlgara, os generais da Wehrmacht preferiam a ideia de atacar a Grécia via Iugoslávia em vez da Bulgária. Durante uma reunião apressada da equipe de Hitler após o inesperado golpe de Estado iugoslavo de 27 de março contra o governo iugoslavo, foram redigidas ordens para a campanha na Iugoslávia , bem como mudanças nos planos para a Grécia. O golpe de Estado em Belgrado ajudou muito o planejamento alemão, pois permitiu que a Wehrmacht planejasse uma invasão da Grécia via Iugoslávia. Os historiadores americanos Allan Millett e Williamson Murray escreveram da perspectiva grega, teria sido melhor se o golpe de estado iugoslavo não tivesse acontecido, pois teria forçado a Wehrmacht a atacar a Linha Metaxas sem a opção de flanquear os Metaxas Linha passando pela Iugoslávia. Em 6 de abril, a Grécia e a Iugoslávia seriam atacadas.

O golpe iugoslavo veio de repente do nada. Quando a notícia me veio na manhã do dia 27, achei que fosse uma piada.

Hitler falando com seus comandantes em chefe

Força Expedicionária Britânica

Soldados australianos em Alexandria , Egito, embarcando para a Grécia
Não sabíamos então que ele [Hitler] já estava profundamente determinado a sua gigantesca invasão da Rússia. Se o tivéssemos, teríamos sentido mais confiança no sucesso da nossa política. Devíamos ter percebido que ele corria o risco de cair entre dois bancos e poderia facilmente prejudicar seu empreendimento supremo por causa de uma preliminar nos Bálcãs. Isso é o que realmente aconteceu, mas não podíamos saber disso na época. Alguns podem pensar que construímos corretamente; pelo menos construímos melhor do que sabíamos na época. Nosso objetivo era animar e combinar a Iugoslávia, a Grécia e a Turquia. Nosso dever, na medida do possível, era ajudar os gregos.

Winston Churchill

Pouco mais de um mês depois, os britânicos reconsideraram. Winston Churchill aspirava a restabelecer uma Frente Balcânica compreendendo a Iugoslávia, Grécia e Turquia , e instruiu Anthony Eden e Sir John Dill a retomar as negociações com o governo grego. Uma reunião com a presença de Eden e da liderança grega, incluindo o rei George II , o primeiro-ministro Alexandros Koryzis - o sucessor de Metaxas, que havia morrido em 29 de janeiro de 1941 - e Papagos aconteceu em Atenas em 22 de fevereiro, para onde foi decidido enviar um força expedicionária de britânicos e outras forças da Commonwealth. As tropas alemãs estavam se concentrando na Romênia e, em 1o de março, as forças da Wehrmacht começaram a entrar na Bulgária. Ao mesmo tempo, o exército búlgaro se mobilizou e assumiu posições ao longo da fronteira grega.

Em 2 de março, a Operação Lustre - o transporte de tropas e equipamento para a Grécia - começou e 26 navios de guerra chegaram ao porto de Pireu . Em 3 de abril, durante uma reunião de representantes militares britânicos, iugoslavos e gregos, os iugoslavos prometeram bloquear o vale do Struma no caso de um ataque alemão em seu território. Durante o encontro, Papagos destacou a importância de uma ofensiva conjunta greco-iugoslava contra os italianos, assim que os alemães lançassem sua ofensiva. Em 24 de abril, mais de 62.000 soldados do Império (britânicos, australianos, neozelandeses, Corpo de Pioneiros da Palestina e cipriotas ) chegaram à Grécia, compreendendo a 6ª Divisão Australiana , a 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 1ª Brigada Blindada Britânica . As três formações mais tarde ficaram conhecidas como Força 'W' , em homenagem ao seu comandante, o Tenente-General Sir Henry Maitland Wilson . O Comodoro Aéreo Sir John D'Albiac comandou as forças aéreas britânicas na Grécia.

Prelúdio

Topografia

Para entrar no norte da Grécia, o exército alemão precisava cruzar as montanhas Ródope , que ofereciam poucos vales fluviais ou passagens nas montanhas capazes de acomodar o movimento de grandes unidades militares. Dois cursos de invasão foram localizados a oeste de Kyustendil ; outra foi ao longo da fronteira Iugoslavo-Búlgara, através do vale do rio Struma ao sul. As fortificações da fronteira grega foram adaptadas para o terreno e um sistema de defesa formidável cobriu as poucas estradas disponíveis. Os rios Struma e Nestos cortam a cordilheira ao longo da fronteira greco-búlgara e ambos os vales foram protegidos por fortes fortificações, como parte da linha Metaxas maior . Este sistema de casamatas de concreto e fortificações de campo, construído ao longo da fronteira com a Bulgária no final da década de 1930, foi construído com base em princípios semelhantes aos da Linha Maginot . Sua força residia principalmente na inacessibilidade do terreno intermediário que conduz às posições de defesa.

Estratégia

Winston Churchill acreditava que era vital para a Grã-Bretanha tomar todas as medidas possíveis para apoiar a Grécia. Em 8 de janeiro de 1941, ele declarou que "não havia outro caminho aberto para nós, a não ser garantir que não tivéssemos poupado esforços para ajudar os gregos que se mostraram tão dignos".

O terreno montanhoso da Grécia favorecia uma estratégia defensiva, enquanto as altas cordilheiras das montanhas Rodope, Épiro , Pindo e Olimpo ofereciam muitas oportunidades defensivas. O poder aéreo era necessário para proteger as forças terrestres de defesa da armadilha nos muitos desfiladeiros . Embora uma força invasora da Albânia pudesse ser interrompida por um número relativamente pequeno de tropas posicionadas nas altas montanhas Pindo, a parte nordeste do país era difícil de se defender contra um ataque vindo do norte.

Após uma conferência em março em Atenas, os britânicos acreditaram que se uniriam às forças gregas para ocupar a Linha Haliacmon - uma pequena frente voltada para o nordeste ao longo das montanhas Vermio e do baixo rio Haliacmon . Papagos aguardou esclarecimentos do governo iugoslavo e mais tarde propôs manter a Linha Metaxas - então um símbolo de segurança nacional para a população grega - e não retirar divisões da Albânia. Ele argumentou que fazer isso seria visto como uma concessão aos italianos. O porto estrategicamente importante de Thessaloniki estava praticamente sem defesa e o transporte de tropas britânicas para a cidade continuava perigoso. Papagos propôs aproveitar o terreno da área e preparar fortificações, ao mesmo tempo que protegia Salónica.

O general Dill descreveu a atitude de Papagos como "intransigente e derrotista" e argumentou que seu plano ignorava o fato de que as tropas e a artilharia gregas eram capazes apenas de uma resistência simbólica. Os britânicos acreditavam que a rivalidade grega com a Bulgária - a Linha Metaxas foi projetada especificamente para a guerra com a Bulgária - bem como suas relações tradicionalmente boas com os iugoslavos - deixaram sua fronteira noroeste em grande parte desprotegida. Apesar de saberem que a linha provavelmente entraria em colapso no caso de um ataque alemão dos rios Struma e Axios , os britânicos acabaram cedendo ao comando grego. Em 4 de março, Dill aceitou os planos para a linha Metaxas e em 7 de março o acordo foi ratificado pelo Gabinete britânico . O comando geral seria mantido por Papagos e os comandos grego e britânico concordaram em travar uma ação de retardamento no nordeste. Os britânicos não moveram suas tropas porque o general Wilson os considerou fracos demais para proteger uma frente tão ampla. Em vez disso, ele assumiu uma posição a cerca de 40 milhas (64 quilômetros) a oeste do Axios, através da Linha Haliacmon. Os dois principais objetivos ao estabelecer esta posição eram manter contato com o exército helênico na Albânia e negar o acesso alemão à Grécia Central. Isso tinha a vantagem de exigir uma força menor do que outras opções, ao mesmo tempo que permitia mais tempo de preparação, mas significava abandonar quase todo o norte da Grécia, o que era inaceitável para os gregos por razões políticas e psicológicas. O flanco esquerdo da linha era suscetível ao flanco de alemães que operavam através do desfiladeiro Monastir na Iugoslávia. A rápida desintegração do Exército iugoslavo e um golpe alemão na retaguarda da posição de Vermion não eram esperados.

A estratégia alemã baseava-se no uso de métodos chamados de " blitzkrieg ", que tiveram sucesso durante as invasões da Europa Ocidental. Sua eficácia foi confirmada durante a invasão da Iugoslávia . O comando alemão novamente acoplou tropas terrestres e blindados com apoio aéreo e rapidamente entrou no território. Assim que Tessalônica foi capturada, Atenas e o porto de Pireu se tornaram os principais alvos. Pireu, foi praticamente destruído por um bombardeio na noite de 6/7 de abril. A perda do Pireu e do istmo de Corinto comprometeria fatalmente a retirada e a evacuação das forças britânicas e gregas.

Forças de defesa e ataque

Tenente General Sir Thomas Blamey , comandante do Australian I Corps , Tenente General Sir Henry Maitland Wilson, comandante geral da força expedicionária do Império (Força 'W') e Major General Bernard Freyberg , comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, em 1941 na Grécia

O Quinto Exército Iugoslavo assumiu a responsabilidade pela fronteira sudeste entre Kriva Palanka e a fronteira grega. As tropas iugoslavas não estavam totalmente mobilizadas e careciam de equipamento e armas adequadas. Após a entrada das forças alemãs na Bulgária, a maioria das tropas gregas foi evacuada da Trácia Ocidental . Por esta altura, as forças gregas defendendo a fronteira búlgara totalizavam cerca de 70.000 homens (às vezes rotulados de "Segundo Exército grego" em fontes inglesas e alemãs, embora não existisse tal formação). O restante das forças gregas - 14 divisões (muitas vezes erroneamente chamadas de "Primeiro Exército Grego" por fontes estrangeiras) - foi cometido na Albânia.

Em 28 de março, a Seção do Exército da Macedônia Central Grega - compreendendo as 12ª e 20ª Divisões de Infantaria - foi colocada sob o comando do General Wilson, que estabeleceu seu quartel-general a noroeste de Larissa . A divisão da Nova Zelândia tomou posição ao norte do Monte Olimpo , enquanto a divisão australiana bloqueou o vale Haliacmon até a cordilheira de Vermion. A RAF continuou a operar a partir de campos de aviação no centro e sul da Grécia, mas poucos aviões puderam ser desviados para o teatro. As forças britânicas estavam quase totalmente motorizadas, mas seu equipamento era mais adequado para a guerra no deserto do que para as estradas de montanha íngremes da Grécia. Eles estavam com falta de tanques e canhões antiaéreos e as linhas de comunicação através do Mediterrâneo eram vulneráveis, porque cada comboio tinha que passar perto das ilhas controladas pelo Eixo no Egeu; apesar do domínio do Mar Egeu pela Marinha Real Britânica . Estes problemas logísticos foram agravados pela disponibilidade limitada de navios e capacidade do porto grego.

O 12º Exército alemão - sob o comando do marechal de campo Wilhelm List - foi encarregado da execução da Operação Marita. Seu exército era composto por seis unidades:

  • Primeiro Grupo Panzer, sob o comando do General Ewald von Kleist .
  • XL Panzer Corps , sob o comando do Tenente General Georg Stumme .
  • XVIII Corpo de Montanha, sob o comando do Tenente General Franz Böhme .
  • XXX Corpo de Infantaria, sob o comando do Tenente General Otto Hartmann .
  • L Corpo de Infantaria, sob o comando do Tenente General Georg Lindemann .
  • 16ª Divisão Panzer, implantada atrás da fronteira turco-búlgara para apoiar as forças búlgaras no caso de um ataque turco.

Plano alemão de ataque e montagem

O plano de ataque alemão foi influenciado pelas experiências de seu exército durante a Batalha da França . A estratégia deles era criar um desvio durante a campanha na Albânia, despojando assim o Exército Helênico de mão de obra para a defesa de suas fronteiras iugoslavas e búlgaras. Ao dirigir cunhas blindadas através dos elos mais fracos da cadeia de defesa, penetrar no território Aliado não exigiria blindagem substancial por trás do avanço da infantaria. Uma vez que o sul da Iugoslávia fosse invadido por blindados alemães, a Linha Metaxas poderia ser flanqueada por forças altamente móveis que avançavam para o sul da Iugoslávia. Assim, a posse de Monastir e do vale do Axios que leva a Salónica tornou-se essencial para tal manobra de flanqueamento.

O golpe de Estado iugoslavo levou a uma mudança repentina no plano de ataque e confrontou o Décimo Segundo Exército com uma série de problemas difíceis. De acordo com a Diretiva nº 25 de 28 de março, o 12º Exército deveria criar uma força-tarefa móvel para atacar via Niš em direção a Belgrado . Com apenas nove dias restantes antes de seu desdobramento final, cada hora se tornou valiosa e cada nova reunião de tropas demorou para ser mobilizada. Na noite de 5 de abril, as forças destinadas a entrar no sul da Iugoslávia e na Grécia estavam reunidas.

Invasão alemã

Atravessar o sul da Iugoslávia e dirigir para Thessaloniki

Avanço alemão até 9 de abril de 1941, quando a 2ª Divisão Panzer tomou Thessaloniki

Na madrugada de 6 de abril, os exércitos alemães invadiram a Grécia, enquanto a Luftwaffe começou um bombardeio intensivo de Belgrado . O XL Panzer Corps começou seu ataque às 05:30. Eles empurraram a fronteira búlgara para a Iugoslávia em dois pontos separados. Na noite de 8 de abril, a 73ª Divisão de Infantaria capturou Prilep , cortando uma importante linha ferroviária entre Belgrado e Thessaloniki e isolando a Iugoslávia de seus aliados. Na noite de 9 de abril, Stumme desdobrou suas forças ao norte de Monastir, em preparação para o ataque a Florina . Esta posição ameaçava cercar os gregos na Albânia e a Força W na área de Florina, Edessa e Katerini . Enquanto os fracos destacamentos de segurança cobriam sua retaguarda contra um ataque surpresa do centro da Iugoslávia, elementos da 9ª Divisão Panzer dirigiram para o oeste para se unir aos italianos na fronteira com a Albânia.

A 2ª Divisão Panzer (XVIII Mountain Corps) entrou na Iugoslávia pelo leste na manhã de 6 de abril e avançou para o oeste através do Vale Strumica . Encontrou pouca resistência, mas foi atrasado por demolições de limpeza de estradas, minas e lama. Mesmo assim, a divisão conseguiu atingir o objetivo do dia, a cidade de Strumica . Em 7 de abril, um contra-ataque iugoslavo contra o flanco norte da divisão foi repelido e, no dia seguinte, a divisão forçou seu caminho através das montanhas e invadiu a linha defensiva mal tripulada da 19ª Divisão Mecanizada Grega ao sul do Lago Doiran . Apesar dos muitos atrasos ao longo das estradas nas montanhas, uma guarda avançada blindada enviada para Thessaloniki conseguiu entrar na cidade na manhã de 9 de abril. Thessaloniki foi tomada após uma longa batalha com três divisões gregas sob o comando do General Bakopoulos, e foi seguida pela rendição da Seção do Exército Grego da Macedônia Oriental , com efeito às 13h do dia 10 de abril. Nos três dias que os alemães levaram para chegar a Thessaloniki e romper a Linha Metaxas, cerca de 60.000 soldados gregos foram feitos prisioneiros.

Contra-ofensiva greco-iugoslava

No início de abril de 1941, comandantes gregos, iugoslavos e britânicos se reuniram para iniciar uma contra-ofensiva, que planejava destruir completamente o exército italiano na Albânia a tempo de conter a invasão alemã e permitir que a maior parte do exército grego tomasse novas posições e proteger a fronteira com a Iugoslávia e a Bulgária. Em 7 de abril, o 3º Exército Iugoslavo na forma de cinco divisões de infantaria (13º "Hercegovacka", 15º "Zetska", 25º "Vardarska", 31º "Kosovska" e 12º "Jadranska" Divisões, com o "Jadranska" agindo como o reserva), após uma falsa partida devido ao plantio de uma ordem falsa, lançou uma contra-ofensiva no norte da Albânia, avançando de Debar , Prisren e Podgorica em direção a Elbasan . Em 8 de abril, a vanguarda iugoslava, o Regimento de Cavalaria "Komski" cruzou as traiçoeiras Montanhas Prokletije e capturou a vila de Koljegcava no Vale do Rio Valjbone e a 31ª Divisão "Kosovska", apoiada pelos bombardeiros Savoia-Marchetti S.79K do 7º Regimento de Bombardeiros da Força Aérea Real Iugoslava (VVKJ), rompeu as posições italianas no Vale do Rio Drin. A Divisão "Vardarska", devido à queda de Skopje, foi forçada a interromper suas operações na Albânia. Nesse ínterim, a Seção do Exército da Macedônia Ocidental sob o comando do General Tsolakoglou, compreendendo a 9ª e a 13ª Divisões gregas, avançou em apoio ao Exército Real Iugoslavo, capturando cerca de 250 italianos em 8 de abril. Os gregos foram encarregados de avançar em direção a Durrës . Em 9 de abril, a Divisão Zetska avançou em direção a Shkodër e o regimento de cavalaria iugoslavo alcançou o rio Drin, mas a Divisão Kosovska teve que parar seu avanço devido ao aparecimento de unidades alemãs perto de Prizren. A ofensiva grega-iugoslava foi apoiada por bombardeiros S.79K dos 66º e 81º Grupos de Bombardeiros do VVKJ, que atacaram campos de aviação e campos ao redor de Shkodër , bem como o porto de Durrës e concentrações de tropas italianas e pontes em Drin e Buene rios e Durrës, Tirana e Zara .

Entre 11 e 13 de abril de 1941, com as tropas alemãs e italianas avançando em suas áreas de retaguarda, a Divisão Zetska foi forçada a recuar para o rio Pronisat pela 131ª Divisão Blindada Centauro italiana , onde permaneceu até o final da campanha em 16 de abril . A divisão blindada italiana junto com a 18ª Divisão de Infantaria Messina avançou então sobre a base da frota iugoslava de Kotor em Montenegro, também ocupando Cettinje e Podgorica. Os iugoslavos perderam 30.000 homens capturados nos contra-ataques italianos.

Linha Metaxas

A Linha Metaxas era defendida pela Seção do Exército da Macedônia Oriental , liderada pelo Tenente General Konstantinos Bakopoulos ) e compreendia as , 14ª e 18ª Divisões de Infantaria. A linha percorreu cerca de 170 km (110 milhas) ao longo do rio Nestos para o leste e depois mais para o leste, seguindo a fronteira com a Bulgária até o Monte Beles, perto da fronteira com a Iugoslávia. As fortificações foram projetadas para guarnecer mais de 200.000 soldados, mas havia apenas cerca de 70.000 e a guarnição de infantaria estava escassamente espalhada. Cerca de 950 homens sob o comando do major Georgios Douratsos, da 14ª Divisão, defenderam o Forte Roupel.

Infantaria alemã na Grécia

Os alemães tiveram que quebrar a linha Metaxas, a fim de capturar Thessaloniki, a segunda maior cidade da Grécia e um porto estrategicamente importante. O ataque começou em 6 de abril com uma unidade de infantaria e duas divisões do XVIII Corpo de Montanha. Devido à forte resistência, o primeiro dia de ataque rendeu pouco progresso no rompimento da linha. Um relatório alemão no final do primeiro dia descreveu como a 5ª Divisão de Montanha alemã "foi repelida na Passagem de Rupel, apesar do apoio aéreo mais forte e sofreu perdas consideráveis". Dois batalhões alemães conseguiram chegar a 600 pés (180 m) do Fort Rupel em 6 de abril, mas foram praticamente destruídos. Dos 24 fortes que compunham a Linha Metaxas, apenas dois caíram e só depois de destruídos. Nos dias seguintes, os alemães bombardearam os fortes com artilharia e bombardeiros de mergulho e reforçaram o 125º Regimento de Infantaria. Finalmente, uma passagem montanhosa coberta de neve com 7.000 pés (2.100 m) de altura considerada inacessível pelos gregos foi cruzada pela 6ª Divisão de Montanha , que alcançou a linha férrea para Thessaloniki na noite de 7 de abril.

A 5ª Divisão de Montanha, junto com o 125º Regimento de Infantaria reforçado, cruzou o rio Struma sob grande dificuldade, atacando ao longo de ambas as margens e limpando os bunkers até atingirem seu objetivo em 7 de abril. Pesadas baixas fizeram com que eles se retirassem temporariamente. A 72ª Divisão de Infantaria avançou de Nevrokop pelas montanhas. Seu avanço foi atrasado pela falta de animais de carga, artilharia média e equipamento de montanha. Somente na noite de 9 de abril atingiu a região nordeste de Serres . A maioria das fortalezas - como o Forte Roupel , Echinos , Arpalouki, Paliouriones, Perithori, Karadag, Lisse e Istibey - manteve-se firme até que os alemães ocuparam Thessaloniki em 9 de abril, momento em que se renderam sob as ordens do general Bakopoulos. No entanto, pequenas fortalezas isoladas continuaram a lutar por mais alguns dias e não foram tomadas até que a artilharia pesada foi usada contra elas. Isso deu tempo para algumas tropas em retirada evacuarem por mar. Embora eventualmente quebrados, os defensores da Linha Metaxas conseguiram atrasar o avanço alemão.

Capitulação do exército grego na Macedônia

O XXX Corpo de Infantaria na ala esquerda atingiu seu objetivo designado na noite de 8 de abril, quando a 164ª Divisão de Infantaria capturou Xanthi . A 50ª Divisão de Infantaria avançou muito além de Komotini em direção ao rio Nestos. Ambas as divisões chegaram no dia seguinte. Em 9 de abril, as forças gregas que defendiam a Linha Metaxas capitularam incondicionalmente após o colapso da resistência grega a leste do rio Axios. Em uma estimativa da situação em 9 de abril, o Marechal de Campo List comentou que, como resultado do rápido avanço das unidades móveis, seu 12º Exército estava agora em uma posição favorável para acessar o centro da Grécia quebrando o acúmulo grego atrás do rio Axios . Com base nessa estimativa, List solicitou a transferência da 5ª Divisão Panzer do Primeiro Grupo Panzer para o XL Panzer Corps. Ele raciocinou que sua presença daria mais força ao golpe alemão através da Fenda Monastir. Para a continuação da campanha, ele formou um grupo oriental sob o comando do XVIII Mountain Corps e um grupo ocidental liderado pelo XL Panzer Corps.

Avanço para Kozani

Na manhã de 10 de abril, o XL Panzer Corps havia terminado seus preparativos para a continuação da ofensiva e avançado na direção de Kozani . A 5ª Divisão Panzer, avançando de Skopje, encontrou uma divisão grega encarregada de defender Monastir Gap, derrotando rapidamente os defensores. O primeiro contato com as tropas aliadas foi feito ao norte de Vevi às 11h do dia 10 de abril. As tropas SS alemãs capturaram Vevi em 11 de abril, mas foram detidas na passagem de Klidi, ao sul da cidade. Durante o dia seguinte, o regimento SS fez o reconhecimento das posições aliadas e ao anoitecer lançou um ataque frontal contra a passagem. Após uma luta intensa, os alemães romperam a defesa. Na manhã de 14 de abril, as pontas de lança da 9ª Divisão Panzer alcançaram Kozani.

Passes Olympus e Servia

Wilson enfrentou a perspectiva de ser imobilizado por alemães operando de Thessaloniki, enquanto era flanqueado pelo XL Panzer Corps alemão descendo pelo desfiladeiro Monastir. Em 13 de abril, ele retirou todas as forças britânicas para o rio Haliacmon e depois para a passagem estreita nas Termópilas . Em 14 de abril, a 9ª Divisão Panzer estabeleceu uma cabeça de ponte através do rio Haliacmon, mas uma tentativa de avançar além deste ponto foi interrompida por intenso fogo aliado. Essa defesa tinha três componentes principais: a área do túnel Platamon entre o Olimpo e o mar, a passagem do Olimpo em si e a passagem de Servia a sudeste. Canalizando o ataque através desses três desfiladeiros , a nova linha ofereceu uma força defensiva muito maior. As defesas dos passes Olympus e Servia consistiam na 4ª Brigada da Nova Zelândia, na 5ª Brigada da Nova Zelândia e na 16ª Brigada Australiana. Pelos próximos três dias, o avanço da 9ª Divisão Panzer foi paralisado em frente a essas posições firmemente mantidas.

Um castelo em ruínas dominava o cume através do qual a passagem costeira levava a Platamon. Durante a noite de 15 de abril, um batalhão de motocicletas alemão apoiado por um batalhão de tanques atacou a crista, mas os alemães foram repelidos pelo 21º Batalhão da Nova Zelândia sob o comando do tenente-coronel Neil Macky , que sofreu pesadas perdas no processo. Mais tarde naquele dia, um regimento blindado alemão chegou e atacou os flancos costeiros e interiores do batalhão, mas os neozelandeses resistiram. Depois de serem reforçados durante a noite de 15 para 16, os alemães montaram um batalhão de tanques, um batalhão de infantaria e um batalhão de motocicletas. A infantaria atacou a companhia esquerda dos neozelandeses ao amanhecer, enquanto os tanques atacaram ao longo da costa várias horas depois. Os neozelandeses logo se viram envolvidos em ambos os lados, após o fracasso do Exército da Macedônia Ocidental em defender a cidade albanesa de Korça, que caiu sem oposição ao 9º Exército italiano em 15 de abril, forçando os britânicos a abandonar a posição do Monte Olimpo e resultando em a captura de 20.000 soldados gregos.

Artilheiros antitanque australianos descansando, logo após sua retirada da área de Vevi

O batalhão da Nova Zelândia retirou-se, cruzando o rio Pineios ; ao anoitecer, eles haviam alcançado a saída oeste do desfiladeiro de Pineios, sofrendo apenas leves baixas. Macky foi informado de que era "essencial negar a garganta ao inimigo até 19 de abril, mesmo que isso significasse a extinção". Ele afundou uma barcaça de travessia na extremidade oeste do desfiladeiro assim que todos os seus homens cruzaram e montaram as defesas. O 21º Batalhão foi reforçado pelo 2/2 Batalhão australiano e posteriormente pelo 2/3 . Esta força ficou conhecida como "força Allen", em homenagem ao Brigadeiro "Tubby" Allen . O 2/5 e 2/11 batalhões mudou-se para o Elatia área Sudoeste do desfiladeiro e foram obrigados a segurar a saída ocidental, possivelmente, por três ou quatro dias.

Em 16 de abril, Wilson encontrou Papagos em Lamia e informou-o de sua decisão de se retirar para as Termópilas. O tenente-general Thomas Blamey dividiu a responsabilidade entre os generais Mackay e Freyberg durante a mudança para as Termópilas. A força de Mackay foi atribuído os flancos do Divisão Nova Zelândia até o sul de uma linha leste-oeste através de Larissa e para supervisionar a retirada através Domokos para Termópilas dos Savige Forças e Zarkos e, finalmente, de Lee Força; A 1ª Brigada Blindada do Brigadeiro Harold Charrington deveria cobrir a retirada da Força Savige para Larissa e, posteriormente, a retirada da 6ª Divisão sob cujo comando ela viria; supervisionar a retirada da Força Allen, que deveria se mover ao longo da mesma rota da Divisão da Nova Zelândia. As forças britânicas, australianas e neozelandesas permaneceram sob ataque durante a retirada.

Na manhã de 18 de abril, a Batalha do desfiladeiro de Tempe , a luta pelo desfiladeiro de Pineios, terminou quando a infantaria blindada alemã cruzou o rio em carros alegóricos e as tropas da 6ª Divisão de Montanha contornaram o batalhão da Nova Zelândia, que foi posteriormente dispersado. Em 19 de abril, as primeiras tropas do XVIII Mountain Corps entraram em Larissa e tomaram posse do campo de aviação, onde os britânicos haviam deixado seu depósito de suprimentos intacto. A apreensão de dez caminhões de rações e combustível permitiu que as unidades de ponta de lança continuassem sem cessar. O porto de Volos , no qual os britânicos embarcaram numerosas unidades durante os dias anteriores, caiu em 21 de abril; lá, os alemães capturaram grandes quantidades de valioso diesel e petróleo bruto.

Retirada e rendição do Exército grego do Épiro

É impossível para mim entender por que o Exército Ocidental grego não garante sua retirada para a Grécia. O Chefe do Estado-Maior Imperial afirma que esses pontos foram colocados em vão vez após vez.

Winston Churchill

À medida que os invasores alemães avançavam profundamente no território grego, a Seção do Exército do Épiro do exército grego em operação na Albânia relutava em recuar. Em meados de março, especialmente depois da ofensiva de Tepelene, o exército grego havia sofrido, de acordo com estimativas britânicas, 5.000 baixas e estava se aproximando rapidamente do fim de suas amarras logísticas.

O general Wilson descreveu essa relutância em recuar como "a doutrina fetichista de que nenhum metro de terreno deve ser cedido aos italianos". Churchill também criticou os comandantes do Exército grego por ignorar o conselho britânico de abandonar a Albânia e evitar o cerco. O XL Corps do tenente-general Georg Stumme capturou o Passo Florina-Vevi em 11 de abril, mas o clima de neve fora de época interrompeu seu avanço. Em 12 de abril, ele retomou o avanço, mas passou o dia inteiro lutando contra a 1ª Brigada Blindada do Brigadeiro Charrington em Proastion. Não foi até 13 de abril que os primeiros elementos gregos começaram a recuar em direção às montanhas Pindus. A retirada dos Aliados para as Termópilas revelou uma rota através das montanhas Pindo pela qual os alemães poderiam flanquear o exército helênico em uma ação de retaguarda. Uma formação SS de elite - a brigada Leibstandarte SS Adolf Hitler - recebeu a missão de interromper a linha de retirada do Exército grego do Épiro da Albânia dirigindo para o oeste até a passagem de Metsovon e de lá para Ioannina. Em 13 de abril, aviões de ataque dos 21, 23 e 33 esquadrões da Força Aérea Helênica (RHAF), atacaram posições italianas na Albânia. Nesse mesmo dia, travaram-se fortes combates na passagem de Kleisoura , onde a 20ª Divisão grega que cobria a retirada grega lutou de forma determinada, atrasando o avanço de Stumme praticamente um dia inteiro. A retirada se estendeu por toda a frente albanesa, com os italianos em uma perseguição hesitante. Em 15 de abril, caças da Regia Aeronautica atacaram a base (RHAF) em Paramítia, 30 milhas ao sul da fronteira da Grécia com a Albânia, destruindo ou colocando fora de ação 17 aeronaves VVKJ que haviam chegado recentemente da Iugoslávia.

Soldados gregos em retirada, abril de 1941

O general Papagos apressou as unidades gregas para a passagem de Metsovon, onde os alemães deveriam atacar. Em 14 de abril, uma batalha campal entre várias unidades gregas e a brigada LSSAH - que já havia alcançado Grevena - irrompeu. As divisões grega 13ª e de cavalaria não tinham o equipamento necessário para lutar contra uma unidade blindada e, em 15 de abril, foram finalmente cercadas e dominadas. Em 18 de abril, o general Wilson, em uma reunião com Papagos, informou-o de que as forças britânicas e da Commonwealth em Thermopylai continuariam lutando até a primeira semana de maio, desde que as forças gregas da Albânia pudessem se redistribuir e cobrir o flanco esquerdo. Em 21 de abril, os alemães avançaram mais e capturaram Ioannina, a rota de abastecimento final do Exército grego do Épiro. Os jornais aliados apelidaram o destino do exército helênico de uma tragédia grega dos dias modernos . O historiador e ex-correspondente de guerra Christopher Buckley - ao descrever o destino do exército helênico - afirmou que "uma experiência [d] uma genuína catarse aristotélica , uma sensação inspiradora da futilidade de todo esforço humano e de toda coragem humana."

Em 20 de abril, o comandante das forças gregas na Albânia - tenente-general Georgios Tsolakoglou - aceitou o desespero da situação e se ofereceu para render seu exército, que então consistia em quatorze divisões. Papagos condenou a decisão de Tsolakoglou de capitular, embora o tenente-general Ioannis Pitsikas e o general Georgios Bakos o tivessem avisado uma semana antes de que o moral no Exército do Épiro estava se esgotando, e o estresse de combate e exaustão resultaram na decisão de oficiais de colocar desertores antes de disparar esquadrões. O historiador John Keegan escreve que Tsolakoglou "estava tão determinado ... a negar aos italianos a satisfação de uma vitória que eles não haviam conquistado que ... ele abriu [uma] negociação totalmente não autorizada com o comandante da divisão SS alemã à sua frente, Sepp Dietrich , para providenciar uma rendição apenas aos alemães. " Por ordens estritas de Hitler, as negociações foram mantidas em segredo dos italianos e a rendição foi aceita. Indignado com a decisão, Mussolini ordenou contra-ataques contra as forças gregas, que foram repelidas, mas com algum custo para os defensores. A Luftwaffe interveio na nova luta, e Ioannina foi praticamente destruída por Stukas. Foi necessária uma representação pessoal de Mussolini a Hitler para organizar a participação italiana no armistício concluído em 23 de abril. Os soldados gregos não foram presos de guerra e tiveram permissão para voltar para casa após a desmobilização de suas unidades, enquanto seus oficiais puderam ficar com as armas.

Posição das termópilas

Artilharia alemã disparando durante o avanço pela Grécia

Já em 16 de abril, o comando alemão percebeu que os britânicos estavam evacuando as tropas dos navios em Volos e Pireu. A campanha então assumiu o caráter de uma perseguição. Para os alemães, agora era principalmente uma questão de manter contato com as forças britânicas em retirada e frustrar seus planos de evacuação. As divisões de infantaria alemã foram retiradas devido à sua mobilidade limitada. A 2ª e 5ª Divisões Panzer, o 1º Regimento de Infantaria Motorizada SS e ambas as divisões de montanha lançaram uma perseguição às forças Aliadas.

Para permitir a evacuação do corpo principal das forças britânicas, Wilson ordenou que a retaguarda fizesse uma última resistência na histórica passagem das Termópilas, a porta de entrada para Atenas. A 2ª Divisão da Nova Zelândia do General Freyberg recebeu a tarefa de defender a passagem costeira, enquanto a 6ª Divisão Australiana de Mackay ficou com a vila de Brallos. Após a batalha, Mackay foi citado como tendo dito "Eu não sonhei com a evacuação; pensei que esperaríamos cerca de duas semanas e seríamos derrotados pelo peso dos números." Quando a ordem de retirada foi recebida na manhã de 23 de abril, ficou decidido que os dois cargos seriam ocupados por uma brigada cada. Essas brigadas, a 19ª australiana e a 6ª da Nova Zelândia, deveriam segurar os passes o maior tempo possível, permitindo que as outras unidades se retirassem. Os alemães atacaram às 11h30 de 24 de abril, encontraram forte resistência, perderam 15 tanques e sofreram baixas consideráveis. Os Aliados resistiram o dia inteiro; cumprida a ação retardadora, recuaram em direção às praias de evacuação e montaram outra retaguarda em Tebas. As unidades Panzer lançando uma perseguição ao longo da estrada que atravessa a passagem progrediram lentamente por causa do declive íngreme e curvas fechadas difíceis.

Dirigir alemão em Atenas

Danos causados ​​pelo bombardeio alemão de Pireu em 6 de abril de 1941. Durante o bombardeio, um navio que transportava nitroglicerina foi atingido, causando uma grande explosão

Depois de abandonar a área das Termópilas, a retaguarda britânica recuou para uma posição improvisada de troca ao sul de Tebas , onde ergueu um último obstáculo na frente de Atenas. O batalhão de motocicletas da 2ª Divisão Panzer, que havia cruzado para a ilha de Eubeia para tomar o porto de Chalcis e posteriormente retornado ao continente, recebeu a missão de flanquear a retaguarda britânica. As tropas de motociclistas encontraram apenas uma ligeira resistência e na manhã de 27 de abril de 1941, os primeiros alemães entraram em Atenas, seguidos por carros blindados , tanques e infantaria . Eles capturaram grandes quantidades intactas de petróleo , óleo e lubrificantes ("POL"), vários milhares de toneladas de munição, dez caminhões carregados de açúcar e dez caminhões de outras rações, além de vários outros equipamentos, armas e suprimentos médicos. O povo de Atenas esperava os alemães há vários dias e confinou-se em suas casas com as janelas fechadas. Na noite anterior, a Rádio Atenas fez o seguinte anúncio:

A disputa sobre a entrada vitoriosa das tropas em Atenas era um capítulo à parte: Hitler queria prescindir de um desfile especial para evitar ferir o orgulho nacional grego. Mussolini, infelizmente, insistiu em uma entrada gloriosa na cidade para suas tropas italianas. O Führer cedeu à exigência italiana e, juntas, as tropas alemãs e italianas marcharam para Atenas. Este miserável espetáculo, proporcionado por nosso galante aliado, deve ter produzido algumas risadas vazias dos gregos.

Wilhelm Keitel

Você está ouvindo a voz da Grécia. Gregos, mantenham-se firmes, orgulhosos e dignos. Você deve provar que é digno de sua história. O valor e a vitória de nosso exército já foram reconhecidos. A justiça de nossa causa também será reconhecida. Cumprimos nosso dever com honestidade. Amigos! Tenham a Grécia em seus corações, vivam inspirados com o fogo de seu último triunfo e a glória de nosso exército. A Grécia voltará a viver e será grande, porque lutou honestamente por uma causa justa e pela liberdade. Irmãos! Tenha coragem e paciência. Seja forte de coração. Superaremos essas dificuldades. Gregos! Com a Grécia em mente, você deve ser orgulhoso e digno. Temos sido uma nação honesta e soldados valentes.

Os alemães foram direto para a Acrópole e hastearam a bandeira nazista . De acordo com o relato mais popular dos acontecimentos, o soldado Evzone de guarda, Konstantinos Koukidis , pegou a bandeira grega , recusando-se a entregá-la aos invasores, envolveu-se nela e saltou da Acrópole. Quer a história fosse verdadeira ou não, muitos gregos acreditavam nela e viam o soldado como um mártir .

Evacuação das forças do Império

Na manhã de 15 de abril de 1941, Wavell enviou a Wilson a seguinte mensagem: "Devemos, é claro, continuar a lutar em estreita cooperação com os gregos, mas pelas notícias aqui parece que é necessária uma retirada antecipada."

O general Archibald Wavell , comandante das forças do Exército britânico no Oriente Médio, quando na Grécia de 11 a 13 de abril, advertiu Wilson de que não deveria esperar reforços e autorizou o major-general Freddie de Guingand a discutir planos de evacuação com alguns oficiais responsáveis. No entanto, os britânicos não podiam, neste estágio, adotar ou mesmo mencionar esse curso de ação; a sugestão teve de partir do Governo grego. No dia seguinte, Papagos deu o primeiro passo ao sugerir a Wilson que a Força W fosse retirada. Wilson informou o quartel-general do Oriente Médio e, em 17 de abril, o contra-almirante HT Baillie-Grohman foi enviado à Grécia para se preparar para a evacuação. Naquele dia, Wilson correu para Atenas, onde participou de uma conferência com o rei Papagos, d'Albiac e o contra-almirante Turle. À noite, depois de dizer ao rei que sentia que o havia falhado na tarefa que lhe fora confiada, o primeiro-ministro Koryzis cometeu suicídio. Em 21 de abril, a decisão final de evacuar as forças do Império para Creta e Egito foi tomada e Wavell - em confirmação das instruções verbais - enviou suas ordens por escrito a Wilson.

Não podemos permanecer na Grécia contra a vontade do comandante-em-chefe grego e, assim, expor o país à devastação. Wilson ou Palairet devem obter o endosso a pedido do governo grego de Papagos. Consequentemente, a evacuação deve prosseguir, sem, no entanto, prejudicar qualquer retirada para a posição das Termópilas em cooperação com o Exército grego. Você naturalmente tentará salvar o máximo de material possível.

A resposta de Churchill à proposta grega em 17 de abril de 1941

Poucas notícias da Grécia, mas 13.000 homens fugiram para Creta na noite de sexta-feira e, portanto, há esperanças de uma porcentagem decente de evacuação. É uma ansiedade terrível ... Gabinete de Guerra . Winston diz: "Vamos perder apenas 5.000 na Grécia". Na verdade, perderemos pelo menos 15.000. W. é um grande homem, mas está mais viciado em ilusões a cada dia.

Robert Menzies , trechos de seu diário pessoal, 27 e 28 de abril de 1941

5.200 homens, a maioria da 5ª Brigada da Nova Zelândia, foram evacuados na noite de 24 de abril, de Porto Rafti da Ática Oriental , enquanto a 4ª Brigada da Nova Zelândia permaneceu para bloquear a estreita estrada para Atenas, apelidada de Passagem das 24 Horas pela Nova Zealanders. Em 25 de abril ( Dia Anzac ), os poucos esquadrões da RAF deixaram a Grécia (D'Albiac estabeleceu seu quartel-general em Heraklion , Creta) e cerca de 10.200 soldados australianos evacuaram de Nafplio e Megara . Mais 2.000 homens tiveram que esperar até 27 de abril, porque o Ulster Prince encalhou em águas rasas perto de Nafplio. Por causa deste evento, os alemães perceberam que a evacuação também estava ocorrendo dos portos do Peloponeso oriental .

Em 25 de abril, os alemães realizaram uma operação aerotransportada para apreender as pontes sobre o Canal de Corinto , com o duplo objetivo de interromper a linha de retirada britânica e garantir seu próprio caminho através do istmo . O ataque teve um sucesso inicial, até que uma granada britânica perdida destruiu a ponte. O 1º Regimento de Infantaria Motorizada SS ("LSSAH"), reunido em Ioannina, avançou ao longo do sopé ocidental das Montanhas Pindo via Arta até Missolonghi e cruzou para o Peloponeso em Patras em um esforço para obter acesso ao istmo pelo oeste. Ao chegarem às 17h30 do dia 27 de abril, as forças SS souberam que os paraquedistas já haviam sido substituídos por unidades do Exército que avançavam de Atenas.

O navio de tropas holandês Slamat fazia parte de um comboio que evacuava cerca de 3.000 soldados britânicos, australianos e neozelandeses de Nafplio, no Peloponeso. Enquanto o comboio se dirigia para o sul no Golfo de Argos na manhã de 27 de abril, foi atacado por um Staffel de nove Junkers Ju 87 do Sturzkampfgeschwader 77 , danificando Slamat e incendiando-o. O destróier HMS  Diamond resgatou cerca de 600 sobreviventes e o HMS  Wryneck veio em seu socorro, mas quando os dois destróieres se dirigiram para a baía de Souda em Creta, outro ataque Ju 87 os afundou. O número total de mortes nos três naufrágios foi de quase 1.000. Apenas 27 tripulantes de Wryneck , 20 tripulantes de Diamond , 11 tripulantes e oito soldados evacuados de Slamat sobreviveram.

A construção de uma ponte temporária através do canal de Corinto permitiu que as unidades da 5ª Divisão Panzer perseguissem as forças aliadas no Peloponeso. Dirigindo via Argos para Kalamata , de onde a maioria das unidades aliadas já havia começado a evacuar, eles chegaram à costa sul em 29 de abril, onde se juntaram a tropas SS que chegavam de Pyrgos . Os combates no Peloponeso consistiram em combates em pequena escala com grupos isolados de tropas britânicas que não conseguiram chegar ao ponto de evacuação. O ataque veio dias tarde demais para isolar o grosso das tropas britânicas na Grécia Central, mas isolou as 16ª e 17ª Brigadas australianas .

Em 30 de abril, a evacuação de cerca de 50.000 soldados foi concluída, mas foi fortemente contestada pela Luftwaffe alemã, que afundou pelo menos 26 navios carregados de tropas. Os alemães capturaram cerca de 8.000 soldados do Império (incluindo 2.000 cipriotas e palestinos) e iugoslavos em Kalamata que não haviam sido evacuados, enquanto libertavam muitos prisioneiros italianos dos campos de prisioneiros de guerra . A Marinha Grega e a Marinha Mercante desempenharam um papel importante na evacuação das forças aliadas para Creta e sofreram pesadas perdas como resultado. Churchill escreve:

Pelo menos oitenta por cento das forças britânicas foram evacuadas de oito pequenos portos do sul. Isso foi possível com a ajuda das Marinhas Real e Grega. Vinte e seis navios, vinte e um dos quais eram gregos, foram destruídos por bombardeio aéreo [...] A pequena mas eficiente Marinha grega passou agora ao controle britânico ... A partir daí, a Marinha grega representou com distinção em muitas de nossas operações no mediterrâneo

Rescaldo

Ocupação tripla

  italiano   alemão   búlgaro   Território italiano

Em 13 de abril de 1941, Hitler emitiu a Diretiva No. 27, incluindo sua política de ocupação para a Grécia. Ele finalizou a jurisdição nos Balcãs com a Diretiva nº 31 emitida em 9 de junho. A Grécia continental foi dividida entre Alemanha, Itália e Bulgária, com a Itália ocupando a maior parte do país (ver mapa ao lado). As forças alemãs ocuparam as áreas estrategicamente mais importantes de Atenas, Salónica, Macedônia Central e várias ilhas do Mar Egeu, incluindo a maior parte de Creta. Eles também ocuparam Florina, que foi reivindicada tanto pela Itália quanto pela Bulgária. Os búlgaros ocuparam o território entre o rio Struma e uma linha de demarcação que atravessa Alexandroupoli e Svilengrad a oeste do rio Evros . As tropas italianas começaram a ocupar as ilhas Jônicas e Egeu em 28 de abril. Em 2 de junho, eles ocuparam o Peloponeso; em 8 de junho, Tessália ; e em 12 de junho, a maior parte da Ática . A ocupação da Grécia - durante a qual civis sofreram terríveis privações, muitos morrendo de privação e fome - provou ser uma tarefa difícil e cara. Vários grupos de resistência lançaram ataques de guerrilha contra as forças de ocupação e montaram redes de espionagem.

Batalha de Creta

Pára-quedistas alemães pousam em Creta

Em 25 de abril de 1941, o rei George II e seu governo deixaram o continente grego para Creta, que foi atacada pelas forças nazistas em 20 de maio de 1941. Os alemães empregaram forças de pára-quedas em uma invasão aerotransportada maciça e atacaram os três principais aeroportos da ilha em Maleme , Rethymno e Heraklion . Após sete dias de luta e forte resistência, os comandantes aliados decidiram que a causa era desesperadora e ordenaram a retirada de Sfakia . Durante a noite de 24 de maio, Jorge II e seu governo foram evacuados de Creta para o Egito . Em 1 de junho de 1941, a evacuação foi concluída e a ilha estava sob ocupação alemã. Em vista das pesadas baixas sofridas pela elite da Fliegerdivision , Hitler proibiu outras operações aerotransportadas em grande escala. O general Kurt Student chamaria Creta de "o cemitério dos paraquedistas alemães" e uma "vitória desastrosa".

Assessments

Cronologia da Batalha da Grécia
6 de abril Os exércitos alemães invadem a Grécia .
8 de abril A 164ª Divisão de Infantaria alemã captura Xanthi .
9 de abril As tropas alemãs tomam Thessaloniki .
A 72ª Divisão de Infantaria alemã rompe a Linha Metaxas .
O exército grego na Macedônia capitula incondicionalmente.
10 de abril Os alemães venceram a resistência inimiga ao norte de Vevi , na passagem de Klidi.
13 de abril O General Wilson decide retirar todas as forças britânicas para o rio Haliacmon e depois para as Termópilas .
Elementos do Primeiro Exército grego operando na Albânia recuam em direção às montanhas Pindo .
Hitler emite sua Diretiva nº 27, que ilustra sua futura política de ocupação na Grécia.
14 de abril As pontas de lança da 9ª Divisão Panzer alcançam Kozani .
Depois de lutar na passagem de Kastoria , os alemães bloqueiam a retirada grega, que se estende por toda a frente albanesa.
16 de abril Wilson informa o general Papagos de sua decisão de se retirar para as Termópilas.
17 de abril O contra-almirante HT Baillie-Grohman é enviado à Grécia para se preparar para a evacuação das forças da Commonwealth.
18 de abril Após uma luta de três dias, a infantaria blindada alemã cruza o rio Pineios .
A 1ª Divisão SS Leibstandarte SS Adolf Hitler - que havia chegado a Grevena - oprime várias unidades gregas.
19 de abril As tropas alemãs entram em Larissa e tomam posse do campo de aviação.
As tropas alemãs capturam Ioannina .
20 de abril O comandante das forças gregas na Albânia, general Georgios Tsolakoglou , se oferece para entregar seu exército apenas aos alemães.
O exército búlgaro ocupa a maior parte da Trácia .
21 de abril A decisão final para a evacuação das forças da Commonwealth para Creta e Egito foi tomada.
Os alemães capturam o porto de Volos .
23 de abril Rendição oficial das forças gregas na Albânia aos alemães e italianos após uma representação pessoal de Mussolini a Hitler
24 de abril Os alemães atacam as forças da Comunidade nas Termópilas . A retaguarda britânica retira-se para Tebas .
5.200 soldados da Commonwealth são evacuados de Porto Rafti , East Attica .
25 de abril Os poucos esquadrões da RAF deixam a Grécia. Cerca de 10.200 soldados australianos são evacuados de Nafplio e Megara .
Os alemães organizam uma operação aerotransportada para apreender as pontes sobre o Canal de Corinto .
27 de abril Os primeiros alemães entram em Atenas.
28 de abril As tropas italianas começam a ocupar as ilhas Jônicas e Egeu .
29 de abril As unidades da 5ª Divisão Panzer alcançam a costa sul do Peloponeso , onde se juntam às tropas SS que chegam de Pyrgos .
30 de abril A evacuação de 42.311 soldados da Commonwealth foi concluída. Os alemães conseguiram capturar cerca de 7 a 8 mil soldados da Commonwealth.

A campanha grega terminou com uma vitória completa da Alemanha e da Itália. Os britânicos não tinham recursos militares para realizar grandes operações simultâneas no Norte da África e nos Bálcãs. Mesmo se eles tivessem sido capazes de bloquear o avanço do Eixo, eles não teriam sido capazes de explorar a situação por um contra-ataque através dos Bálcãs. Os britânicos chegaram muito perto de manter Creta e talvez outras ilhas que teriam fornecido apoio aéreo para operações navais em todo o Mediterrâneo oriental.

Ao enumerar as razões para a vitória completa do Eixo na Grécia, os seguintes fatores foram da maior importância:

  • Superioridade alemã em forças terrestres e equipamentos;
  • A maior parte do exército grego estava ocupado lutando contra os italianos na frente albanesa.
  • A supremacia aérea alemã combinada com a incapacidade dos gregos de fornecer à RAF aeródromos adequados;
  • Inadequação das forças expedicionárias britânicas, visto que a força imperial disponível era pequena;
  • As más condições do Exército Helênico e sua escassez de equipamentos modernos;
  • Instalações portuárias, rodoviárias e ferroviárias inadequadas;
  • Ausência de um comando unificado e falta de cooperação entre as forças britânicas, gregas e iugoslavas;
  • A estrita neutralidade da Turquia; e
  • O primeiro colapso da resistência iugoslava.

Críticas às ações britânicas

Após a derrota dos Aliados, a decisão de enviar forças britânicas à Grécia enfrentou duras críticas na Grã-Bretanha. Marechal de Campo Alan Brooke , chefe do estado maior geral imperial durante a Segunda Guerra Mundial, a intervenção considerada na Grécia para ser "um erro estratégico definido", como ele negou Wavell as reservas necessárias para completar a conquista do italiano Líbia , ou para suportar Rommel s' Ofensiva de março do Afrika Korps . Prolongou a Campanha do Norte da África , que poderia ter sido concluída em 1941.

Em 1947, de Guingand pediu ao governo britânico que reconhecesse sua estratégia equivocada na Grécia. Buckley rebateu que, se a Grã-Bretanha não tivesse honrado seu compromisso de 1939 com a Grécia, teria danificado seriamente a base ética de sua luta contra a Alemanha nazista. Segundo Heinz Richter, Churchill tentou por meio da campanha na Grécia influenciar o ambiente político nos Estados Unidos e insistiu nessa estratégia mesmo após a derrota. De acordo com Keegan, "a campanha grega tinha sido uma guerra de cavalheiros antiquada, com honra dada e aceita pelos bravos adversários de cada lado" e as forças gregas e aliadas em grande desvantagem numérica ", tinha, com razão, a sensação de ter lutado contra o bem lutar". Também foi sugerido que a estratégia britânica era criar uma barreira na Grécia para proteger a Turquia , o único país ( neutro ) entre um bloco do Eixo nos Bálcãs e o Oriente Médio rico em petróleo . Martin van Creveld acredita que o governo britânico fez tudo ao seu alcance para frustrar todas as tentativas de uma paz separada entre gregos e italianos, a fim de garantir que os gregos continuassem lutando e, assim, afastasse as divisões italianas do Norte da África.

Freyberg e Blamey também tinham sérias dúvidas sobre a viabilidade da operação, mas não expressaram suas reservas e apreensões. A campanha causou furor na Austrália, quando se soube que quando o General Blamey recebeu seu primeiro aviso da mudança para a Grécia em 18 de fevereiro de 1941, ele estava preocupado, mas não havia informado o governo australiano. Wavell disse a ele que o primeiro-ministro Menzies aprovara o plano. A proposta fora aceita em uma reunião do Gabinete de Guerra em Londres, na qual Menzies estava presente, mas o primeiro-ministro australiano foi informado por Churchill que Freyberg e Blamey aprovavam a expedição. Em 5 de março, em uma carta a Menzies, Blamey disse que "o plano é, claro, o que eu temia: envio gradativo para a Europa" e no dia seguinte chamou a operação de "mais perigosa". Pensando que ele estava de acordo, o governo australiano já havia comprometido a Força Imperial Australiana na Campanha Grega.

Impacto na Operação Barbarossa

Em 1942, membros do Parlamento britânico caracterizaram a campanha na Grécia como uma "decisão política e sentimental". Eden rejeitou a crítica e argumentou que a decisão do Reino Unido foi unânime e afirmou que a Batalha da Grécia atrasou a Operação Barbarossa , a invasão do Eixo da União Soviética. Este é um argumento que os historiadores usaram para afirmar que a resistência grega foi um momento decisivo na Segunda Guerra Mundial. Segundo o cineasta e amigo de Adolf Hitler Leni Riefenstahl , Hitler disse que "se os italianos não tivessem atacado a Grécia e precisassem de nossa ajuda, a guerra teria tomado um rumo diferente. Poderíamos ter antecipado o frio russo em semanas e conquistado Leningrado e Moscou. Não teria havido Stalingrado ". Apesar de suas reservas, Brooke parece também ter admitido que a Campanha dos Balcãs atrasou a ofensiva contra a União Soviética.

Bradley e Buell concluem que "embora nenhum segmento da campanha dos Bálcãs tenha forçado os alemães a atrasar Barbarossa, obviamente toda a campanha os levou a esperar". Por outro lado, Richter chama os argumentos de Eden de "falsificação da história". Basil Liddell Hart e de Guingand apontam que o atraso da invasão do Eixo à União Soviética não estava entre os objetivos estratégicos da Grã-Bretanha e, como resultado, a possibilidade de tal atraso não poderia ter afetado suas decisões sobre a Operação Marita. Em 1952, a Seção Histórica do Gabinete do Governo do Reino Unido concluiu que a Campanha dos Balcãs não teve influência no lançamento da Operação Barbarossa. De acordo com Robert Kirchubel, "as principais causas para adiar o início de Barbarossa de 15 de maio a 22 de junho foram arranjos logísticos incompletos e um inverno excepcionalmente úmido que manteve os rios cheios até o final da primavera". Isso não responde se, na ausência desses problemas, a campanha poderia ter começado de acordo com o plano original. Keegan escreve:

Posteriormente, os historiadores mediriam sua importância em termos do atraso que Marita impôs ou não no desencadeamento de Barbarossa, exercício que, em última análise, seria julgado inútil, uma vez que foi o clima russo, e não as contingências das campanhas subsidiárias, que determinou Data de lançamento do Barbarossa.

Antony Beevor escreveu em 2012 sobre o pensamento atual dos historiadores a respeito dos atrasos causados ​​pelos ataques alemães nos Bálcãs que "a maioria aceita que fez pouca diferença" para o resultado final da Barbarossa. O analista do Exército dos EUA, Richard Hooker Jr., calcula que a data de início de Barbarossa em 22 de junho foi suficiente para os alemães avançarem para Moscou em meados de agosto, e ele diz que as vitórias nos Bálcãs levantaram o moral do soldado alemão. O historiador David Glantz escreveu que a invasão alemã dos Bálcãs "ajudou a ocultar Barbarossa" da liderança soviética e contribuiu para o sucesso alemão em alcançar surpresa estratégica. Glantz afirma que, embora as operações nos Bálcãs tenham contribuído para atrasos no lançamento de Barbarossa, elas agiram para desacreditar os relatórios da inteligência soviética que previram com precisão a data inicialmente planejada para a invasão. Jack P. Greene concorda que "outros fatores foram mais importantes" no que diz respeito ao adiamento de Barbarossa, mas também argumenta que as divisões Panzer, que estiveram em serviço durante a Operação Marita, "tiveram que ser reabilitadas".

Notas

^   a: As  fontes não concordam com o número exato de soldados que o Império Britânico conseguiu evacuar. De acordo com fontes britânicas, 50.732 soldados foram evacuados. Mas destes, de acordo com GA Titterton, 600 homens foram perdidos no navio de tropas (o antigo transatlântico holandês) Slamat . Somando 500-1.000 retardatários que chegaram a Creta, Titterton estima que "o número que deixou a Grécia e chegou a Creta ou Egito, incluindo tropas britânicas e gregas, deve ter sido em torno de 51.000." Gavin Long (parte da história oficial da Segunda Guerra Mundial da Austrália) dá um número em torno de 46.500, enquanto, de acordo com WG McClymont (parte da história oficial da Segunda Guerra Mundial da Nova Zelândia), 50.172 soldados foram evacuados. McClymont ressalta que "as diferenças são compreensíveis se for lembrado que os embarques ocorreram à noite e com grande pressa e que entre os evacuados havia gregos e refugiados".
^   B:  Em duas ocasiões anteriores Hitler havia concordado que o Mediterrâneo e Adriático eram exclusivamente italianos esferas de interesse . Visto que a Iugoslávia e a Grécia estavam situadas dentro dessas esferas, Mussolini sentiu-se no direito de adotar qualquer política que considerasse adequada.
^   c:  De acordo com o Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos , "os reveses quase imediatos dos italianos só serviram para aumentar o descontentamento de Hitler. O que mais enfureceu o Führer foi que suas repetidas declarações sobre a necessidade de paz nos Bálcãs foram ignoradas por Mussolini. "
Não obstante, Hitler dera a Mussolini luz verde para atacar a Grécia seis meses antes, reconhecendo o direito de Mussolini de fazer o que quisesse em sua reconhecida esfera de influência.

^   d:  Segundo Buckley, Mussolini preferia que os gregos não aceitassem o ultimato, mas que oferecessem algum tipo de resistência. Buckley escreve: "documentos descobertos posteriormente mostraram que todos os detalhes do ataque haviam sido preparados ... Seu prestígio precisava de algumas vitórias indiscutíveis para equilibrar o alcance dos triunfos napoleônicos da Alemanha nazista".
^   e:  De acordo com o centro do exército dos Estados Unidos da história militar, os gregos informaram os iugoslavos desta decisão e eles, por sua vez, a comunicaram ao governo alemão. Papagos escreve:

Isso, aliás, descarta a afirmação alemã de que eles foram forçados a nos atacar apenas para expulsar os britânicos da Grécia, pois sabiam que, se não tivessem marchado para a Bulgária, nenhuma tropa britânica teria desembarcado na Grécia. Sua afirmação foi apenas uma desculpa de sua parte para habilitá-los a pleitear circunstâncias atenuantes para justificar sua agressão contra uma pequena nação, já enredada em uma guerra contra uma Grande Potência. Mas, independentemente da presença ou ausência de tropas britânicas nos Bálcãs, a intervenção alemã teria ocorrido em primeiro lugar porque os alemães tinham que proteger o flanco direito do exército alemão que iria operar contra a Rússia de acordo com os planos já preparados no outono de 1940 e em segundo lugar porque a posse da parte sul da Península Balcânica, comandando a extremidade oriental do Mediterrâneo, era de grande importância estratégica para o plano da Alemanha de atacar a Grã-Bretanha e a linha de comunicações imperiais com o Oriente.

^   f:  Durante a noite de 6 de abril de 1941, enquanto a invasão alemã já havia começado, os iugoslavos informaram aos gregos que iriam implementar o plano: eles atacariam as tropas italianas na manhã do dia seguinte às 6h00. Às 3h00 do dia 7 de abril, a 13ª divisão do Exército grego do Épiro atacou as tropas italianas, ocupou duas alturas e capturou 565 italianos (15 oficiais e 550 soldados). No entanto, a ofensiva iugoslava não ocorreria e, em 8 de abril, o quartel-general grego ordenou a pausa da operação.

^   g:  Embora destinadas à Grécia, a Brigada Independente de Fuzileiros Cárpatos Polonesa e a 7ª Divisão Australiana foram mantidas por Wavell no Egito por causa do ataque bem-sucedido de Erwin Rommel à Cirenaica .

Citações

Referências

Livros

Enciclopédias

Diários

Jornais

Sites

Leitura adicional

Livros

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