Campanha do Norte da África - North African campaign

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Campanha norte-africana
Parte da segunda guerra mundial
Crusadertankandgermantank.jpg
Tanque British Crusader passa por um tanque alemão Panzer IV destruído e fumegante durante a Operação Crusader , novembro de 1941
Data 10 de junho de 1940 - 13 de maio de 1943
2 anos, 11 meses e 3 dias
Localização
Resultado

Vitória aliada


Mudanças territoriais
Líbia italiana colocada sob administração militar britânica e francesa
Beligerantes

Aliados Império Britânico

  Estados Unidos França Livre
 

Polônia Grécia Tchecoslováquia

Eixo Itália
 

  Alemanha


  Vichy França

Comandantes e líderes
Vítimas e perdas
  • Reino Unido Comunidade Britânica :
    35.478 mataram
    220.000 vítimas totais
  • França livre Francês grátis :
    16.000 mortos, feridos ou desaparecidos
  • Estados Unidos Estados Unidos :
    2.715 mortos
    8.978 feridos
    6.528 desaparecidos
  • Perdas materiais :
    2.000 tanques destruídos
    1.400 aeronaves destruídas
  • Itália fascista (1922–1943) Itália :
    22.341 mortos
    250.000–350.000 capturados
  • Alemanha nazista Alemanha :

    18.594 mortos
    3.400 desaparecidos
    180.000 capturados
  • Vichy França Vichy França :

    1.346 mortos
    1.997 feridos
  • Perdas de material :
    2.550 tanques perdidos
    70.000 caminhões perdidos
    6.200 armas perdidas
    8.000 aeronaves destruídas
    2.400.000 toneladas brutas de transporte

A campanha do Norte da África da Segunda Guerra Mundial ocorreu no Norte da África de 10 de junho de 1940 a 13 de maio de 1943. Incluía campanhas travadas nos desertos da Líbia e do Egito ( Western Desert Campaign , também conhecida como Guerra do Deserto) e no Marrocos e na Argélia ( Operação Tocha ), bem como Tunísia ( Campanha da Tunísia ).

A campanha foi travada entre os Aliados , muitos dos quais tinham interesses coloniais na África que datam do final do século 19 , e as Potências do Eixo . O esforço de guerra aliado foi dominado pela Comunidade Britânica e exilados da Europa ocupada pelos alemães . Os Estados Unidos entraram oficialmente na guerra em dezembro de 1941 e começaram a assistência militar direta no Norte da África em 11 de maio de 1942.

O Canadá forneceu um pequeno contingente de 201 oficiais comissionados e 147 oficiais não comissionados .

Lutando na África do Norte começou com o italiano declaração de guerra em 10 de junho de 1940. Em 14 de junho, o exército britânico de 11 Hussars (assistido por elementos do 1º Regimento Real Tanque , 1 RTR) cruzaram a fronteira do Egito para a Líbia e capturado o forte italiano Capuzzo . Isso foi seguido por uma contra-ofensiva italiana no Egito e a captura de Sidi Barrani em setembro e sua recaptura pelos britânicos em dezembro após uma contra-ofensiva da Comunidade Britânica, a Operação Compass . Durante a Operação Compass, o 10º Exército italiano foi destruído e o Afrika Korps alemão - comandado por Erwin Rommel , que mais tarde ficou conhecido como "A Raposa do Deserto" - foi despachado para o Norte da África em fevereiro de 1941 durante a Operação Sonnenblume para reforçar as forças italianas a fim de evitar uma derrota completa do Eixo.

Seguiu-se uma série flutuante de batalhas pelo controle da Líbia e das regiões do Egito, atingindo o clímax na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942, quando as forças da Comunidade Britânica sob o comando do Tenente-General Bernard Montgomery infligiram uma derrota decisiva ao Afrika Korps de Rommel e forçou seus remanescentes na Tunísia. Após os desembarques anglo-americanos ( Operação Tocha ) no noroeste da África em novembro de 1942, e subsequentes batalhas contra as forças da França de Vichy (que então mudaram de lado), os Aliados cercaram várias centenas de milhares de alemães e italianos no norte da Tunísia e finalmente forçaram sua rendição em maio de 1943.

A Operação Tocha, em novembro de 1942, foi uma operação de compromisso que atendeu ao objetivo britânico de garantir a vitória no Norte da África, ao mesmo tempo que permitia às forças armadas americanas a oportunidade de se engajar na luta contra a Alemanha nazista em uma escala limitada. Além disso, como Joseph Stalin , o líder da União Soviética , há muito implorava pela abertura de uma segunda frente para enfrentar a Wehrmacht e aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho , isso proporcionou algum grau de alívio para o Exército Vermelho no Leste Enfrente , desviando as forças do Eixo para o teatro norte-africano. Mais da metade dos aviões de transporte alemães Ju 52 necessários para abastecer as forças do Eixo cercadas em Stalingrado foram amarrados para fornecer as forças do Eixo no Norte da África.

As informações obtidas por meio da inteligência de quebra de códigos da British Ultra provaram ser críticas para o sucesso dos Aliados no Norte da África. A vitória dos Aliados nesta campanha levou imediatamente à Campanha Italiana , que culminou na queda do governo fascista na Itália e na eliminação do principal aliado europeu da Alemanha.

A campanha do Norte da África foi frequentemente rotulada de "guerra sem ódio", um puro confronto militar no deserto sem as detenções partidárias e limpeza étnica acontecendo na Europa. Esta visão foi contestada por historiadores recentes, visto que havia de fato muitos civis que viviam na região, e a campanha foi marcada por inúmeras atrocidades e abusos cometidos por forças alemãs e italianas contra prisioneiros de guerra e judeus, berberes e árabes locais. populações. Muitas vezes eram motivados pelo racismo e anti-semitismo.

Campanha do deserto ocidental

Uma Matilda Mk II britânica chamada "Glenorchy" do Major KP Harris, MC , comandante do Esquadrão 'D', 7º Regimento de Tanques Real durante a Operação Compass exibindo uma bandeira italiana capturada em Tobruk, 24 de janeiro de 1941
O Império Italiano em novembro de 1942

Em 10 de maio de 1940, a Wehrmacht iniciou a Batalha da França (ou Westfeldzug ). Um mês depois, estava claro que a França teria que se render em duas semanas. O Armistício em Compiègne ocorreu em 22 de junho de 1940).

Em 10 de junho, o Reino da Itália alinhou-se com a Alemanha nazista e declarou guerra à França e ao Reino Unido . As forças britânicas (junto com as tropas indianas e rodesianas) baseadas no Egito receberam ordens de tomar medidas defensivas, mas para evitar provocações tanto quanto possível. No entanto, em 11 de junho, eles começaram uma série de ataques contra posições italianas na Líbia. Após a derrota da França em 25 de junho, as forças italianas na Tripolitânia - enfrentando as tropas francesas baseadas na Tunísia - se deslocaram para a Cirenaica para reforçar o Décimo Exército italiano . Isso, junto com o equipamento cada vez mais degradante das forças britânicas, levou o General Archibald Wavell a ordenar o fim dos ataques e colocar a defesa da fronteira egípcia com uma pequena força de blindagem.

O ditador italiano Benito Mussolini ordenou que o Décimo Exército invadisse o Egito em 8 de agosto. Dois dias depois, sem invasão iniciada, Mussolini ordenou ao marechal Graziani que, no momento em que as forças alemãs lançassem a Operação Leão do Mar , ele atacasse. Em 8 de setembro, os italianos - prejudicados pela falta de transporte, debilitados pelo baixo nível de treinamento dos oficiais e enfraquecidos pelo estado de seu equipamento de apoio - receberam ordem de invadir o Egito no dia seguinte. O plano de batalha era avançar ao longo da estrada costeira enquanto forças blindadas limitadas operavam no flanco do deserto .

Para conter o avanço italiano, Wavell ordenou que suas forças de proteção perseguissem os italianos que avançavam, recuando em direção a Mersa Matruh , onde a principal força de infantaria britânica estava baseada. Posicionada no flanco do deserto estava a 7ª Divisão Blindada , que atacaria no flanco da força italiana.

Em 16 de setembro, a força italiana avançou para Maktila , cerca de 80 milhas (130 km) a oeste de Mersa Matruh, onde pararam devido a problemas de abastecimento. Apesar de Mussolini instá-los a seguir em frente, Graziani ordenou a seus homens que cavassem ao redor de Sidi Barrani , e acampamentos fortificados foram estabelecidos em locais avançados; tropas adicionais também foram posicionadas atrás da força principal. Em resposta aos campos italianos dispersos, os britânicos planejaram um ataque limitado de cinco dias, a Operação Compass , para atacar esses campos fortificados um por um. A força da Comunidade Britânica, totalizando 36.000 homens, atacou os elementos avançados do forte exército italiano de 10 divisões em 9 de dezembro. Após o sucesso inicial, as forças da Operação Compass perseguiram as forças italianas em retirada. Em janeiro, o pequeno porto de Bardia foi tomado, logo seguido pela apreensão do porto fortificado de Tobruk .

Cerca de 40.000 italianos foram capturados dentro e ao redor dos dois portos, com o restante do Décimo Exército recuando ao longo da estrada costeira de volta a El Agheila . Richard O'Connor enviou a 7ª Divisão Blindada através do deserto com um pequeno grupo de reconhecimento. Alcançou Beda Fomm cerca de noventa minutos antes dos italianos, interrompendo sua retirada. Embora tenham tentado desesperadamente vencer a força britânica na Batalha de Beda Fomm , os italianos não conseguiram passar e os remanescentes do exército em retirada se renderam. Ao longo de 10 semanas, as forças aliadas destruíram o Décimo Exército italiano e chegaram a El Agheila, levando 130.000 prisioneiros de guerra no processo.

Homens da 4ª Divisão Indiana com uma bandeira alemã capturada em Sidi Omar, no Norte da África.

Mussolini solicitou ajuda de seus aliados alemães, enquanto o Comando Supremo italiano enviou rapidamente várias grandes forças motorizadas e blindadas para proteger suas colônias no Norte da África . Este reforço muito expandido incluiu a divisão Ariete Blindada sob o comando do General Ettore Baldassarre  [ it ] . Enquanto isso, os alemães montaram apressadamente uma força motorizada, cujos elementos principais chegaram a Trípoli em fevereiro. Essa força expedicionária relativamente pequena, denominada Afrika Korps por Hitler, foi colocada sob o comando de Erwin Rommel . Suas ordens eram para reforçar os italianos e bloquear as tentativas dos Aliados de expulsá-los da região. No entanto, o compromisso inicial de apenas uma divisão panzer e, subsequentemente, não mais do que duas divisões panzer e uma motorizada, indicou a extensão limitada do envolvimento alemão e compromisso com este teatro de operações. A maior parte dos reforços eram italianos e, portanto, cabia aos italianos fazer a maior parte da luta. A força aliada avançada - agora denominada XIII Corpo de exército - adotou uma postura defensiva e nos meses seguintes foi construída, antes que a maioria de suas forças veteranas fosse realocada para a Grécia . Além disso, a 7ª Divisão Blindada foi retirada para o delta do Nilo. As forças veteranas foram substituídas por novatos inexperientes, mal equipados para enfrentar os blindados alemães.

Erwin Rommel com o governador italiano da Líbia, General Italo Gariboldi (à direita de Rommel), em Trípoli , fevereiro de 1941
Membros da
Nova Zelândia do Grupo do Deserto de Longo Alcance fazem uma pausa para um chá no Deserto Ocidental , 27 de março de 1941
Tanques do Cruzado Britânico movendo-se para posições avançadas durante a Operação Cruzado , 26 de novembro de 1941
Tropas coloniais britânicas capturadas por forças italianas e alemãs em 1941
Tropas americanas a bordo de um Landing Craft Assault rumo a Oran , novembro de 1942

Embora Rommel tivesse recebido ordens para simplesmente manter a linha, um reconhecimento blindado logo se tornou uma ofensiva completa de El Agheila em março. Em março-abril, as forças aliadas foram forçadas a recuar e os principais oficiais-generais capturados. A 9ª Divisão de Infantaria australiana recuou para o porto-fortaleza de Tobruk, e as forças britânicas e da Commonwealth restantes se retiraram mais 100 milhas (160 km) a leste da fronteira entre a Líbia e o Egito. Com Tobruk sob cerco pela principal força ítalo-alemã, um pequeno grupo de batalha continuou a pressionar para o leste. Capturando o Forte Capuzzo e Bardia de passagem, ele então avançou para o Egito e, no final de abril, tomou Sollum e o passo de Halfaya, taticamente importante . Rommel guarneceu essas posições, reforçando o grupo de batalha e ordenando-o para a defensiva.

Embora isolada em terra, a guarnição de Tobruk continuou a receber suprimentos e substituições, entregues pela Marinha Real à noite. As forças de Rommel não tinham força ou treinamento para tomar a fortaleza. Isso criou um problema de abastecimento para suas unidades avançadas. Suas posições de linha de frente em Sollum estavam no final de uma cadeia de suprimentos estendida que se estendia até Trípoli e teve que contornar a estrada costeira em Tobruk. Além disso, ele foi constantemente ameaçado com uma fuga das forças britânicas em Tobruk. Sem Tobruk nas mãos do Eixo, novos avanços no Egito eram impraticáveis.

Os Aliados lançaram um contra-ataque em pequena escala chamado Operação Brevidade em uma tentativa de empurrar as forças do Eixo para fora das passagens principais na fronteira, com algum sucesso inicial. No entanto, eles não conseguiram manter as posições avançadas e seguiram Brevity com uma ofensiva em escala muito maior, a Operação Battleaxe pretendia aliviar o cerco em Tobruk, mas esta operação também falhou.

Após o fracasso da Operação Battleaxe, Archibald Wavell foi demitido do comando e substituído por Claude Auchinleck . A Força do Deserto Ocidental foi reforçada com um segundo corpo, XXX Corps , com os dois corpos formando o Oitavo Exército . O Oitavo Exército era composto por forças do exército das nações da Comunidade Britânica , incluindo o Exército Britânico , o Exército Australiano , o Exército Britânico da Índia , o Exército da Nova Zelândia , o Exército da África do Sul e a Força de Defesa do Sudão . Havia também uma brigada de Francês Livre sob o comando de Marie-Pierre Koenig .

A nova formação lançou uma nova ofensiva, a Operação Cruzado , em novembro. Depois de uma batalha de gangorra, a 70ª Divisão que guarnecia Tobruk foi dispensada e as forças do Eixo foram forçadas a recuar. Em janeiro de 1942, a linha de frente estava novamente em El Agheila.

Depois de receber suprimentos e reforços de Trípoli , o Eixo atacou novamente, derrotando os Aliados em Gazala em junho e capturando Tobruk . As forças do Eixo levaram o Oitavo Exército de volta à fronteira egípcia, mas seu avanço foi interrompido em julho a apenas 140 km de Alexandria na Primeira Batalha de El Alamein .

De grande significado, em 29 de junho os relatórios de operações militares britânicas no Norte da África enviados a Washington pelo adido militar dos EUA no Cairo, Bonner Fellers , não usaram mais o comprometido "Código Negro" que as forças do Eixo estavam lendo, para que o Eixo pudesse não aprendem mais sobre "forças, posições, perdas, reforços, suprimentos, situação, planos, moral etc. britânicos" como tinham desde 1940.

O general Auchinleck, embora tivesse impedido o avanço de Rommel na Primeira Batalha de El Alamein, foi substituído pelo general Harold Alexander . O Tenente-General William Gott foi promovido de comandante do XIII Corpo de exército a comandante de todo o Oitavo Exército, mas foi morto quando sua aeronave foi interceptada e abatida sobre o Egito. Ele foi substituído pelo tenente-general Bernard Montgomery .

No final de junho, as forças do Eixo fizeram uma segunda tentativa de romper as defesas aliadas em El Alamein no Alam Halfa , mas não tiveram sucesso. Após um longo período de preparação e treinamento, o Oitavo Exército lançou uma grande ofensiva, derrotando decisivamente o exército ítalo-alemão na Segunda Batalha de El Alamein no final de outubro, levando as forças do Eixo para o oeste e capturando Trípoli em meados de janeiro de 1943. em fevereiro, o Oitavo Exército estava de frente para o italiano-alemão Panzer Army perto da Linha Mareth e veio sob o comando do general Harold Alexander 's 18º Grupo do Exército para a fase final da guerra no Norte de África - a Campanha Tunísia .

Operação Tocha

Comandantes seniores dos EUA opunham-se veementemente aos desembarques propostos no Noroeste da África. Depois que os chefes do Estado-Maior Combinado dos Aliados (CCS) ocidentais se reuniram em Londres em 30 de julho de 1942, o general George Marshall e o almirante Ernest King se recusaram a aprovar o plano. Marshall e outros generais americanos defenderam a invasão do norte da Europa no final daquele ano, o que os britânicos rejeitaram. Depois que o primeiro-ministro Winston Churchill pressionou por um desembarque no norte da África francesa em 1942, Marshall sugeriu ao presidente Franklin D. Roosevelt que os EUA abandonassem a primeira estratégia da Alemanha e tomassem a ofensiva no Pacífico. Roosevelt disse que não faria nada para ajudar a Rússia. Com Marshall incapaz de persuadir os britânicos a mudar de ideia, o presidente Roosevelt deu uma ordem direta para que a Operação Tocha tivesse precedência sobre outras operações e ocorresse o mais cedo possível, uma das duas únicas ordens diretas que deu aos comandantes militares durante a guerra.

Os desembarques começaram no dia 8 de novembro e terminaram no dia 16 de novembro. Em uma tentativa de pinçar as forças alemãs e italianas, as forças aliadas (Comunidade americana e britânica) desembarcaram em Vichy, no norte da África francesa, sob a suposição de que haveria pouca ou nenhuma resistência. No entanto, as forças francesas de Vichy opuseram uma forte e sangrenta resistência aos Aliados em Oran e Marrocos , mas não em Argel , onde um golpe de estado da resistência francesa em 8 de novembro conseguiu neutralizar o XIX Corpo de exército francês antes do desembarque e prisão os comandantes de Vichy. Consequentemente, os desembarques não encontraram oposição prática em Argel, e a cidade foi capturada no primeiro dia junto com todo o comando africano de Vichy. Após três dias de negociações e ameaças, os generais Mark Clark e Dwight Eisenhower obrigaram o almirante de Vichy François Darlan e o general Alphonse Juin a ordenar a cessação, em 10-11 de novembro, da resistência armada das forças de Vichy em Oran e Marrocos, prometendo fazer de Darlan o chefe da uma administração francesa livre. Durante a Operação Tocha, os americanos lutaram contra os navios da Marinha francesa e alemã de Vichy na Batalha Naval de Casablanca , que terminou com uma vitória americana.

Os desembarques dos Aliados levaram à ocupação do Eixo da França de Vichy ( Caso Anton ). Além disso, os italianos capturaram a frota francesa em Toulon, o que não lhes ajudou muito, pois a parte principal da frota havia sido afundada para impedir seu uso pelo Eixo.

O exército de Vichy no Norte da África juntou-se aos Aliados.

Campanha tunisina

Após os desembarques da Operação Tocha - no início de novembro de 1942 - os alemães e italianos iniciaram um aumento de tropas na Tunísia para preencher o vácuo deixado pelas tropas de Vichy que haviam se retirado. Durante este período de fraqueza, os Aliados decidiram não avançar rapidamente para a Tunísia enquanto lutavam com as autoridades de Vichy. Muitos dos soldados aliados foram amarrados em deveres de guarnição por causa do status incerto e das intenções das forças de Vichy.

Em meados de novembro, os Aliados foram capazes de avançar para a Tunísia, mas apenas em uma única divisão. No início de dezembro, a Força-Tarefa Oriental - que havia sido redesignada como o Primeiro Exército Britânico sob o comando do Tenente-General Kenneth Anderson - era composta pela 78ª Divisão de Infantaria Britânica , 6ª Divisão Blindada Britânica , 1ª Brigada de Pára-quedistas , Comando nº 6 e elementos da 1ª Divisão Blindada dos EUA . Mas a essa altura, uma divisão alemã e cinco divisões italianas haviam sido enviadas da Europa e a distância dos campos de aviação aliados da linha de frente deu ao Eixo clara superioridade aérea sobre o campo de batalha. Os Aliados foram detidos e empurrados para trás, tendo avançado para o leste a cerca de 30 quilômetros (19 milhas) de Túnis.

Durante o inverno, seguiu-se um período de impasse durante o qual ambos os lados continuaram a aumentar suas forças. No ano novo, o Primeiro Exército Britânico tinha um Corpo Britânico, um Americano e um Francês (um segundo quartel-general do Corpo Britânico foi ativado em abril). Na segunda metade de fevereiro, no leste da Tunísia, Rommel e von Arnim tiveram alguns sucessos contra as tropas francesas e americanas, principalmente inexperientes, principalmente ao derrotar o II Corpo de exército dos EUA comandado pelo general Lloyd Fredendall na Batalha de Kasserine Pass .

No início de março, o Oitavo Exército britânico - avançando para o oeste ao longo da costa norte-africana - havia alcançado a fronteira com a Tunísia. Rommel e von Arnim se viram em uma pinça de "dois exércitos" aliada. Eles foram flanqueados, outmanned e outgunned. Rommel voltou para a Alemanha por motivos de saúde e foi substituído pelo general italiano Messe .

O Oitavo Exército britânico contornou a defesa do Eixo na Linha de Mareth no final de março, após uma dura luta e o Primeiro Exército na Tunísia central lançou sua ofensiva principal em meados de abril para apertar as forças do Eixo até que sua resistência na África desmoronasse. As forças do Eixo se renderam em 13 de maio de 1943, rendendo mais de 275.000 prisioneiros de guerra . A última força do Eixo a se render no Norte da África foi o 1º Exército italiano do general Messe. Essa enorme perda de tropas experientes reduziu muito a capacidade militar das potências do Eixo, embora a maior porcentagem das tropas do Eixo tenha escapado da Tunísia. Essa derrota na África levou à captura de todas as colônias italianas na África.

Inteligência

Eixo

Uma unidade de recepção de sinais da Alemanha no deserto

O Eixo teve um sucesso considerável na coleta de informações por meio de interceptações de comunicação de rádio e monitoramento do tráfego de rádio da unidade. O sucesso mais importante veio por meio da interceptação dos relatórios do coronel Bonner Fellers , o adido militar dos EUA no Egito . Ele havia sido incumbido pelo general George Marshall de fornecer relatórios detalhados sobre a situação militar na África. Fellers conversou com o pessoal do quartel-general militar e civil britânico, leu documentos e visitou a frente de batalha. Conhecido pelos alemães como "die gute Quelle" (a boa fonte) ou, mais jocosamente, como "o pequeno companheiro", ele transmitiu seus relatórios a Washington usando o " Código Negro " do Departamento de Estado dos Estados Unidos . No entanto, em setembro de 1941, os italianos roubaram um livro de códigos contendo o Código Negro, fotografaram-no e o devolveram à embaixada dos Estados Unidos em Roma. Os italianos compartilharam partes de suas interceptações com seus aliados alemães. Além disso, o " Chiffrierabteilung " (ramo de cifras militar alemão) logo foi capaz de decifrar o código. Os relatórios de Fellers eram muito detalhados e desempenharam um papel significativo ao informar os alemães sobre a força e as intenções dos aliados entre janeiro e junho de 1942.

Um tanque italiano M13 / 40 pertencente à Divisão Blindada de Ariete

Além disso, os decifradores de códigos Servizio Informazioni Segrete italianos ou SIS foram capazes de interceptar com sucesso grande parte da inteligência de sinais criptografados de rádio (SIGINT) do tráfego de aeronaves britânico, bem como criptografias de primeira classe de navios e bases terrestres britânicas, fornecendo Supermarina (Regia Marina) com alertas oportunos sobre as intenções dos Aliados no Mediterrâneo. De fato, o SIS italiano teve tanto sucesso em lidar com o grosso da inteligência naval do Eixo no Mediterrâneo, que "o uso ofensivo do SIGINT pela Grã-Bretanha foi amplamente negado pelo SIGINT defensivo da Itália".

O Afrika Korps contava com os serviços de inteligência do elemento móvel de monitoramento do 621º Batalhão de Sinais que chegou ao Norte da África no final de abril de 1941, comandado por Hauptmann Alfred Seeböhm. O 621º Batalhão de Sinais monitorava as comunicações de rádio entre as unidades britânicas. Infelizmente para os Aliados, os britânicos não apenas falhavam em mudar seus códigos com qualquer frequência, mas também eram propensos a uma disciplina de rádio deficiente em combate. Seus oficiais faziam freqüentes transmissões abertas e não codificadas para seus comandos, permitindo que os alemães identificassem mais facilmente as unidades e posicionamentos britânicos. A situação mudou depois que um contra-ataque durante a Batalha de Gazala resultou na invasão e destruição do 621º Batalhão de Sinais, e vários de seus documentos foram capturados, alertando a inteligência britânica sobre o problema. Os britânicos responderam instituindo um procedimento de sinalização de chamada aprimorado, introduzindo códigos radiotelefônicos, impondo silêncio sem fio rígido nas formações de reserva, preenchendo mensagens reais com tráfego fictício, aumentando sua disciplina de rádio em combate e criando uma rede inteira de sinais falsos no setor sul .

Aliados

Computador Colossus Mark II em Bletchley Park

Os decifradores de códigos aliados lêem grande parte do tráfego de mensagens alemãs criptografadas, especialmente aquele criptografado com a máquina Enigma . O programa Ultra dos Aliados tinha inicialmente um valor limitado, pois demorava muito para levar as informações aos comandantes em campo e, às vezes, fornecia informações menos do que úteis. Em termos de antecipação do próximo movimento que os alemães fariam, confiar no Ultra às vezes saiu pela culatra. Parte da razão pela qual os ataques alemães iniciais em março de 1941 foram tão bem-sucedidos foi que as interceptações do Ultra informaram Wavell que o OKW claramente instruiu Rommel a não tomar nenhuma ação ofensiva, mas esperar até que fosse reforçado com a 15ª Divisão Panzer em maio. Rommel recebeu essa informação, mas deu mais valor à sua própria avaliação da situação. Confiando que os alemães não tinham intenção de tomar medidas importantes, o comando britânico não respondeu até que fosse tarde demais. Além disso, Rommel geralmente não fornecia ao OKW ou ao Comando Supremo italiano detalhes de suas operações planejadas, pois achava que os italianos eram muito propensos a vazar as informações. Assim, em 21 de janeiro de 1942, quando Rommel iniciou sua segunda ofensiva de El Agheila, o Comando Supremo ficou tão surpreso ao saber disso quanto os britânicos. As interceptações de Ultra forneceram aos britânicos informações como o nome do novo comandante alemão, sua hora de chegada e o número e a condição das forças do Eixo, mas podem não revelar corretamente as intenções de Rommel.

O principal benefício das interceptações do Ultra para o esforço no Norte da África foi ajudar no corte da linha de abastecimento do Eixo para a Tunísia. As interceptações Ultra forneceram informações valiosas sobre os horários e as rotas das remessas de suprimentos do Eixo através do Mediterrâneo. Isso foi fundamental para dar aos britânicos a oportunidade de interceptá-los e destruí-los. Durante o tempo em que Malta estava sob forte ataque aéreo, a capacidade de agir com base nessas informações era limitada, mas à medida que a força aérea e naval dos Aliados melhorava, as informações se tornaram fundamentais para o sucesso dos Aliados. Estima-se que 40% a 60% das remessas de suprimentos da Axis foram localizadas e destruídas devido a informações descriptografadas. No entanto, essa afirmação é fortemente contestada pelos autores Vincent P. O'Hara e Enrico Cernuschi (2013), que afirmam que autores como FH Hinsley exageraram muito os efeitos de ULTRA. Por exemplo, eles afirmam que a inteligência fornecida pelo ULTRA teve pouco impacto em impedir que comboios italianos chegassem ao Norte da África. Dos 2,67 milhões de toneladas de material, combustível e munições enviados para a África - quase todos em navios italianos e sob escolta italiana - 2,24 milhões de toneladas conseguiram chegar, apesar dos melhores esforços do ULTRA e da Marinha britânica para evitá-lo. Com efeito, "o Ultra não negou aos exércitos do Eixo os suprimentos de que precisavam para chegar ao Nilo".

Pesadas perdas de pára-quedistas alemães em Creta, possibilitadas pelos avisos do Ultra sobre os horários e locais de queda, fizeram com que Hitler hesitasse em atacar Malta, o que ajudou os britânicos a ganhar o controle do Mediterrâneo, assim como as perdas da Marinha italiana na Batalha do Cabo Matapan . Para ocultar o fato de que mensagens codificadas alemãs estavam sendo lidas, um fato crítico para o esforço geral de guerra dos Aliados, o comando britânico exigiu que uma missão de sobrevôo fosse realizada antes que um comboio pudesse ser atacado, a fim de dar a impressão de que um vôo de reconhecimento havia descoberto o alvo.

Consequências

Barril de combustível da Wehrmacht na Tunísia, 2010

Após a vitória dos Aliados na campanha do Norte da África, estava montado o cenário para o início da Campanha da Itália . A invasão da Sicília ocorreu dois meses depois. Quase 400.000 soldados do Eixo e Aliados foram perdidos, feridos ou morreram de doenças no final da campanha do Norte da África.

Veja também

Notas

Notas de rodapé

Citações

Referências

links externos