Guerra Greco-Italiana - Greco-Italian War

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Guerra Greco-Italiana
Parte da Campanha dos Balcãs na Segunda Guerra Mundial
Colagem de guerra greco-italiana.jpg
No sentido horário: bombardeiros italianos sobre o território grego, soldados italianos durante o inverno na Albânia , soldados gregos em Gjirokaster , soldados gregos durante a ofensiva italiana da primavera
Data 28 de outubro de 1940 - 23 de abril de 1941
(5 meses, 3 semanas e 5 dias)
Localização
Resultado
  • A invasão italiana da Grécia falha. Vitória grega e contra-ofensiva na Albânia italiana , resultando na ocupação do sul da Albânia pela Grécia.
  • Continuação da guerra greco-italiana na Albânia, onde as forças gregas e italianas chegaram a um impasse.
  • A invasão alemã da Grécia leva à ocupação tripartida do país pela Alemanha, Itália e Bulgária.
Beligerantes

  Itália

  Alemanha (a partir de 6 de abril de 1941 )
  Grécia Reino Unido (suporte aéreo e material)
Reino Unido
Comandantes e líderes
Reino da itália Victor Emmanuel III
( Rei da Itália ) Benito Mussolini ( Primeiro Ministro da Itália ) Sebastiano Visconti Prasca ( C-in-C a 9 de novembro) Ubaldo Soddu (C-in-C a meados de dezembro) Ugo Cavallero (C-in-C a partir de meados de dezembro)
Reino da itália

Reino da itália

Reino da itália

Reino da itália

Reino da Grécia George II
( Rei da Grécia ) Ioannis Metaxas ( Primeiro Ministro da Grécia a 29 de janeiro de 1941) Alexandros Koryzis (Primeiro Ministro de 29 de janeiro a 18 de abril)
Reino da Grécia

Reino da Grécia

Reino da Grécia Emmanouil Tsouderos
(Primeiro Ministro de 18 de abril a 23) Alexandros Papagos ( C-in-C ) John D'Albiac (Comandante da RAF na Grécia)
Reino da Grécia

Reino Unido
Força
Outubro:
6 divisões de 12 regimentos
87.000 tropas
463 aeronaves
163 tanques leves
686 peças de artilharia
Novembro:
10 divisões de 20 regimentos
Dezembro:
17 divisões de 34 regimentos
Janeiro:
25 divisões de 50 regimentos
272.463 tropas
7.563 veículos
32.871 animais
abril:
29 divisões de 58 regimentos
400.000 soldados
9.000 veículos
50.000 animais
Outubro:
4 divisões de 12 regimentos
50.000 tropas
300 aeronaves das quais 160 operacionais (caças)
940 peças de artilharia
270 antiaéreas
459.650 rifles
17.032 metralhadoras
315 morteiros artilharia
600 veículos militares
Novembro:
7 divisões de 21 regimentos
Dezembro:
13 divisões de 39 regimentos
Janeiro:
13 divisões de 39 regimentos
Vítimas e perdas
13.755 mortos
50.874 feridos
3.914 desaparecidos
21.153 POW Perdas
totais em combate: 89.696
12.368 casos de congelamento
64 aeronaves (outros 24 reclamados)
1 submarino
30.000 toneladas de transporte marítimo
Total geral: 102.064
13.325 mortos
42.485 feridos
1.237 desaparecidos
1.531 POW
Total de perdas em combate: 58.578
? doente
c.  25.000 casos de congelamento de ar
52-77 aeronaves
1 submarino
total geral: 83.578+

A Guerra Greco-italiana ( Guerra Ítalo-Grega , Campanha Italiana na Grécia ; na Grécia: Guerra de '40 ) ocorreu entre os reinos da Itália e da Grécia de 28 de outubro de 1940 a 23 de abril de 1941. Esta guerra local deu início à Campanha dos Balcãs de A Segunda Guerra Mundial entre as potências do Eixo e os Aliados e eventualmente se transformou na Batalha da Grécia com o envolvimento britânico e alemão . Em 10 de junho de 1940, a Itália declarou guerra à França e ao Reino Unido. Em setembro de 1940, os italianos invadiram a França , a Somalilândia Britânica e o Egito . Isso foi seguido por uma campanha hostil da imprensa na Itália contra a Grécia, acusada de ser um aliado britânico. Uma série de provocações culminou com o naufrágio do cruzador ligeiro grego Elli pelos italianos em 15 de agosto (o festival da Dormição Cristã da Mãe de Deus ). Em 28 de outubro, Mussolini emitiu um ultimato à Grécia exigindo a cessão do território grego, o que o primeiro-ministro grego , Ioannis Metaxas , rejeitou .

A invasão da Grécia pela Itália, lançada da Albânia controlada pela Itália , foi um fiasco: seis divisões do Exército italiano , mal organizadas e insuficientes para administrar uma invasão em grande escala, encontraram resistência inesperadamente tenaz por parte do Exército Helênico e tiveram que enfrentar o montanhoso e terreno lamacento na fronteira da Grécia com a Albânia. Em meados de novembro, os gregos pararam a invasão italiana apenas dentro do território grego. Quando os bombardeiros e caças britânicos atingiram as forças e bases da Itália, os gregos completaram sua mobilização e contra-atacaram com o grosso de seu exército para empurrar os italianos de volta para a Albânia - um avanço que culminou com a captura do Passo Klisura em janeiro de 1941, algumas dezenas de quilômetros dentro da fronteira com a Albânia. A derrota da invasão italiana e a contra-ofensiva grega de 1940 foram denominadas "o primeiro revés do Eixo de toda a guerra" por Mark Mazower , os gregos "surpreendendo a todos com a tenacidade da sua resistência".

A frente se estabilizou em fevereiro de 1941, quando os italianos haviam reforçado a frente albanesa para 28 divisões contra as 14 divisões dos gregos (embora as divisões gregas fossem maiores). Em março, os italianos conduziram a malsucedida Ofensiva da Primavera . Neste ponto, as perdas eram mutuamente caras, mas os gregos tinham muito menos habilidade do que os italianos para repor suas perdas em homens e material, e eles estavam perigosamente com pouca munição e outros suprimentos. Eles também não tinham a capacidade de rodar seus homens e equipamentos, ao contrário dos italianos. Os pedidos dos gregos aos britânicos para ajuda material aliviaram apenas parcialmente a situação e, em abril de 1941, o Exército grego possuía apenas mais 1 mês de munição de artilharia pesada e não foi capaz de equipar e mobilizar adequadamente a maior parte de suas fortes reservas de 200.000 a 300.000. .

Adolf Hitler decidiu que o aumento da intervenção britânica no conflito representava uma ameaça à retaguarda da Alemanha, enquanto o crescimento alemão nos Bálcãs se acelerou depois que a Bulgária se juntou ao Eixo em 1 de março de 1941. As forças terrestres britânicas começaram a chegar à Grécia no dia seguinte. Isso fez com que Hitler viesse em ajuda de seu aliado do Eixo. Em 6 de abril, os alemães invadiram o norte da Grécia (" Operação Marita "). Os gregos colocaram a vasta maioria de seus homens em um impasse mutuamente oneroso com os italianos na frente albanesa, deixando a fortificada Metaxas Line com apenas um terço de sua força autorizada. As forças gregas e britânicas no norte da Grécia foram oprimidas e os alemães avançaram rapidamente para o oeste e o sul. Na Albânia, o exército grego fez uma retirada tardia para evitar ser interrompido pelos alemães, mas foi seguido lentamente pelos italianos. A Grécia rendeu-se às tropas alemãs em 20 de abril de 1941 e aos italianos em 23 de abril de 1941 ( Armistício de Salónica ). A Grécia foi posteriormente ocupada por tropas búlgaras, alemãs e italianas. O exército italiano sofreu 102.064 baixas em combate (com 13.700 mortos e 3.900 desaparecidos) e cinquenta mil doentes; os gregos sofreram mais de 90.000 baixas em combate (incluindo 14.000 mortos e 5.000 desaparecidos) e um número desconhecido de doentes.

Fundo

Imperialismo italiano

As ambições da
Itália fascista em 1936

No final da década de 1920, o primeiro-ministro italiano Benito Mussolini disse que a Itália fascista precisava do Spazio vitale , uma válvula de escape para seu excedente populacional e que seria do interesse de outros países ajudar na expansão da Itália Imperial . O regime queria a hegemonia na região do Mediterrâneo –Danubiano– Balcânica e Mussolini imaginou a conquista “de um império que se estendia do Estreito de Gibraltar ao Estreito de Ormuz ”.

Havia projetos para um protetorado sobre o Reino da Albânia e para a anexação da Dalmácia e o controle econômico e militar do Reino da Iugoslávia e do Reino da Grécia . O regime fascista também procurou estabelecer protetorados sobre a Primeira República Austríaca , o Reino da Hungria , o Reino da Romênia e o Reino da Bulgária , que ficavam na periferia de uma esfera de influência italiana na Europa .

Em 1935, a Itália iniciou a Segunda Guerra Ítalo-Etíope para expandir o império; uma política externa italiana mais agressiva que "expôs [as] vulnerabilidades" dos britânicos e franceses e criou uma oportunidade de que o regime fascista precisava para realizar seus objetivos imperiais. Em 1936, teve início a Guerra Civil Espanhola e a Itália deu um contributo militar tão vasto que desempenhou um papel decisivo na vitória das forças rebeldes de Francisco Franco . "Uma guerra externa em grande escala" foi travada pela subserviência espanhola ao Império Italiano, para colocar a Itália em pé de guerra e para criar "uma cultura guerreira".

Em setembro de 1938, o exército italiano havia feito planos para invadir a Albânia , que começou em 7 de abril de 1939, e em três dias havia ocupado a maior parte do país. A Albânia era um território que a Itália poderia adquirir como " espaço vital para aliviar sua superpopulação", bem como um ponto de apoio para a expansão nos Bálcãs. A Itália invadiu a França em junho de 1940, seguida pela invasão do Egito em setembro. Um plano para invadir a Iugoslávia foi traçado, mas adiado devido à oposição da Alemanha nazista e à falta de transporte do exército italiano.

Relações grego-italiano no período entre guerras

Eleftherios Venizelos , primeiro-ministro da Grécia (vários mandatos de 1910 a 1933)

A Itália capturou do Império Otomano as ilhas Dodecanesas habitadas predominantemente gregas no Mar Egeu do Império Otomano na Guerra Ítalo-Turca de 1912. Ela as ocupou desde então, depois de renegar o acordo Venizelos - Tittoni de 1919 para cedê-las à Grécia. Quando os italianos descobriram que a Grécia havia recebido uma promessa de terras na Anatólia na Conferência de Paz de Paris, 1919 , para ajudar na derrota do Império Otomano durante a Primeira Guerra Mundial , a delegação italiana retirou-se da conferência por vários meses. A Itália ocupou partes da Anatólia que ameaçavam a zona de ocupação grega e a cidade de Esmirna . As tropas gregas desembarcaram e a Guerra Greco-Turca (1919–22) começou com as tropas gregas avançando para a Anatólia. As forças turcas eventualmente derrotaram os gregos e, com a ajuda italiana, recuperaram o território perdido, incluindo Esmirna. Em 1923, Mussolini usou o assassinato de um general italiano na fronteira greco-albanesa como pretexto para bombardear e ocupar temporariamente Corfu , a mais importante das ilhas Jônicas .

A derrota grega na Anatólia e a assinatura do Tratado de Lausanne (1923) acabou com o expansionista Megali Idea . Daí em diante, a política externa grega foi amplamente voltada para a preservação do status quo . Reivindicações territoriais para o Épiro do Norte (sul da Albânia), o Dodecaneso governado pela Itália e o Chipre governado pelos britânicos permaneceram abertas, mas inativas em vista da fraqueza e isolamento do país. A principal ameaça que a Grécia enfrentou foi a Bulgária , que reivindicou os territórios do norte da Grécia. Os anos após 1923 foram marcados por um isolamento diplomático quase completo e disputas não resolvidas com praticamente todos os países vizinhos. A ditadura de Theodoros Pangalos em 1925-26 procurou revisar o Tratado de Lausanne por uma guerra com a Turquia. Para tanto, Pangalos buscou o apoio diplomático italiano, já que a Itália ainda tinha ambições na Anatólia, mas, no evento, nada resultou de suas aberturas a Mussolini. Após a queda de Pangalos e a restauração da relativa estabilidade política em 1926, esforços foram empreendidos para normalizar as relações com a Turquia, Iugoslávia, Albânia e Romênia, sem muito sucesso no início. O mesmo período viu a Grécia se aproximar da Grã-Bretanha e se afastar da França, exacerbada por uma disputa sobre as reivindicações financeiras dos dois lados na Primeira Guerra Mundial.

O governo grego renovou a ênfase na melhoria das relações com a Itália e, em novembro de 1926, um acordo comercial foi assinado entre os dois estados. Iniciada e vigorosamente perseguida por Andreas Michalakopoulos , a reaproximação ítalo-grega teve um impacto positivo nas relações gregas com a Romênia e a Turquia e depois de 1928 foi continuada pelo novo governo de Eleftherios Venizelos . Essa política culminou com a assinatura de um tratado de amizade em 23 de setembro de 1928. Mussolini explorou esse tratado, pois o ajudava em seus esforços para isolar diplomaticamente a Iugoslávia de potenciais aliados dos Bálcãs. Uma oferta de aliança entre os dois países foi rejeitada por Venizelos, mas durante as negociações Mussolini pessoalmente ofereceu "para garantir a soberania grega" na Macedônia e assegurou a Venizelos que no caso de um ataque externo a Salônica pela Iugoslávia, a Itália se juntaria à Grécia.

Durante o final da década de 1920 e início da de 1930, Mussolini procurou diplomaticamente criar "um bloco balcânico dominado pela Itália que unisse a Turquia , Grécia, Bulgária e Hungria". Venizelos contrapôs a política com acordos diplomáticos entre os vizinhos gregos e estabeleceu uma "conferência anual dos Balcãs ... para estudar questões de interesse comum, particularmente de natureza econômica, com o objetivo final de estabelecer algum tipo de união regional". Isso aumentou as relações diplomáticas e em 1934 era resistente a "todas as formas de revisionismo territorial". Venizelos habilmente manteve um princípio de "diplomacia aberta" e teve o cuidado de não alienar patronos gregos tradicionais na Grã-Bretanha e na França. O acordo de amizade greco-italiano acabou com o isolamento diplomático grego e levou a uma série de acordos bilaterais, mais notavelmente a Convenção de Amizade Greco-Turca em 1930. Este processo culminou com a assinatura do Pacto Balcânico entre Grécia, Iugoslávia, Turquia e Romênia, que foi uma oposição ao revisionismo búlgaro.

A Segunda Guerra Ítalo-Etíope marcou uma renovação do expansionismo italiano e deu início a um período em que a Grécia buscava cada vez mais um firme compromisso britânico com sua segurança. Embora a Grã-Bretanha tenha oferecido garantias à Grécia (bem como à Turquia e à Iugoslávia) durante a crise etíope, não estava disposta a se comprometer mais a fim de evitar limitar sua liberdade de manobra em relação à Itália. Além disso, com a restauração (apoiada pelos britânicos) da monarquia grega em 1935 na pessoa do anglófilo Rei George II , a Grã-Bretanha assegurou sua influência dominante no país. Isso não mudou após o estabelecimento do regime ditatorial de 4 de agosto de Ioannis Metaxas em 1936. Embora imitasse o regime fascista na Itália em sua ideologia e aparência externa, o regime carecia de uma base popular de massa e seu principal pilar era o rei, que comandou a lealdade do exército. A política externa grega, portanto, permaneceu alinhada com a da Grã-Bretanha, apesar da penetração econômica paralela sempre crescente do país pela Alemanha nazista . O próprio Metaxas, embora um ardente germanófilo na Primeira Guerra Mundial, seguiu essa linha e, após a Conferência de Munique em outubro de 1938, sugeriu uma aliança Grego-Britânica ao embaixador britânico, argumentando que a Grécia "deveria se preparar para a eventualidade de uma guerra entre a Grã-Bretanha e a Itália, para a qual mais cedo ou mais tarde a Grécia se veria atraída ". Relutantes em se envolver em uma possível guerra greco-búlgara, desprezando a capacidade militar da Grécia e não gostando do regime, os britânicos rejeitaram a oferta.

Prelúdio à guerra, 1939–40

Benito Mussolini , Primeiro Ministro da Itália

Em 4 de fevereiro de 1939, Mussolini dirigiu-se ao Grande Conselho Fascista de política externa. O discurso delineou a crença de Mussolini de que a Itália estava sendo aprisionada pela França e pelo Reino Unido e que território seria necessário para se libertar. Durante esse discurso, Mussolini declarou que a Grécia era um "inimigo vital da Itália e de sua expansão". Em 18 de março, como sinais de uma iminente invasão italiana à Albânia, bem como de um possível ataque em Corfu, Metaxas escreveu em seu diário sobre sua determinação em resistir a qualquer ataque italiano.

Após a anexação da Albânia pela Itália em abril, as relações entre a Itália e a Grécia deterioraram-se rapidamente. Os gregos começaram a fazer preparativos defensivos para um ataque italiano, enquanto os italianos começaram a melhorar a infraestrutura na Albânia para facilitar os movimentos das tropas. O novo embaixador italiano, Emanuele Grazzi , chegou a Atenas no final de abril. Durante sua gestão, Grazzi trabalhou arduamente para a melhoria das relações ítalo-gregas, algo que Metaxas também desejava - apesar de sua postura anglófila, Grazzi o considerava "o único amigo real que a Itália poderia reivindicar na Grécia" - mas ele estava na estranha posição de por desconhecer a política real de seu país em relação à Grécia: chegara sem nenhuma instrução e, a partir de então, foi constantemente deixado de fora, não recebendo freqüentemente resposta aos seus despachos. As tensões aumentaram como resultado de uma campanha anti-grega contínua na imprensa italiana, combinada com ações provocativas italianas. Assim, durante a visita do Ministro das Relações Exteriores Galeazzo Ciano à Albânia, cartazes apoiando o irredentismo albanês na Chameria foram exibidos publicamente; o governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchi , fechou as escolas comunais gregas restantes na província, e as tropas italianas foram ouvidas cantando " Andremo nell'Egeo, prenderemo pure il Pireo. E, se tutto va bene, prenderemo anche Aténe. "(" Vamos para o Egeu, e tomaremos até Pireu. E se tudo correr bem, tomaremos Atenas também. "). Quatro das cinco divisões italianas na Albânia avançaram em direção à fronteira grega e, em 16 de agosto, o chefe do Estado-Maior italiano, marechal Pietro Badoglio , recebeu ordens para começar a planejar um ataque à Grécia. Em 4 de agosto, Metaxas ordenou que as forças gregas estivessem prontas e se mobilizassem parcialmente.

"Todo o programa de construção de estradas foi direcionado para a fronteira grega. E isso é por ordem do Duce, que está pensando cada vez mais em atacar a Grécia na primeira oportunidade."

Registro no diário de Ciano de 12 de maio de 1939

Embora a Grã-Bretanha e a França tenham garantido publicamente a independência da Grécia e da Romênia em 13 de abril de 1939, os britânicos ainda se recusaram a se envolver em empreendimentos concretos em relação à Grécia, pois esperavam atrair Mussolini a permanecer neutro no conflito que se aproximava com a Alemanha, e viram em uma potencial aliança grega apenas um dreno de seus próprios recursos. Com o incentivo britânico, Metaxas fez aberturas diplomáticas à Itália em agosto e, em 12 de setembro, Mussolini escreveu a Metaxas, garantindo-lhe que se ele entrasse na guerra, a Itália respeitaria a neutralidade grega e que as tropas italianas baseadas na Albânia seriam retiradas. 20 milhas (32 km) da fronteira grega. O ditador italiano até mesmo instruiu Grazzi a expressar sua confiança em Metaxas e se oferecer para vender aeronaves à Grécia. Em 20 de setembro, os italianos se ofereceram para formalizar as relações renovando o tratado de 1928. Metaxas rejeitou isso, pois o Ministério das Relações Exteriores britânico se opôs a um compromisso formal da Grécia com a Itália, e fez apenas uma declaração pública de amizade e boa vontade. As relações greco-italianas entraram em uma fase amistosa que durou até a primavera de 1940.

Em maio de 1940, quando a entrada italiana na guerra se tornou iminente, a imprensa italiana iniciou uma campanha de propaganda anti-grega , acusando o país de ser um fantoche estrangeiro e tolerando os navios de guerra britânicos em suas águas. Após a derrota da França , as relações greco-italianas se deterioraram ainda mais. A partir de 18 de junho, De Vecchi enviou uma série de protestos a Roma, relatando a presença de navios de guerra britânicos em Creta e outras ilhas gregas e alegou que uma base britânica havia sido estabelecida em Milos . As alegações foram exageradas, mas não totalmente injustificadas: em janeiro de 1940, curvando-se à pressão britânica, a Grécia concluiu um acordo comercial com a Grã-Bretanha, limitando suas exportações para a Alemanha e permitindo que a Grã-Bretanha usasse a grande frota mercante grega para seu esforço de guerra, marcando a Grécia como um tácito membro do campo anti-Eixo, apesar de sua neutralidade oficial. Os navios de guerra britânicos navegaram profundamente no Egeu, levando o embaixador britânico em Atenas a recomendar, em 17 de agosto, que o governo os impedisse. Mussolini viu sua guerra como uma guerra parallela ("guerra paralela") sob a qual a Itália finalmente conquistaria seu spazio vitale aliado da Alemanha, mas sem a ajuda da Alemanha, pois até o início de 1941 ele permaneceu veementemente contra a Wehrmacht operando no Mediterrâneo. Como tal, ele queria que a Itália ocupasse todo o território que ele via como parte do spazio vitale da Itália , incluindo os Bálcãs, antes que a Alemanha obtivesse a vitória esperada sobre a Grã-Bretanha. A consistente oposição alemã a qualquer movimento italiano para os Bálcãs foi um grande irritante para Mussolini, pois ele a via como uma tentativa alemã de impedir que a Itália recebesse sua parte justa dos despojos antes que a guerra fosse vencida. Em julho de 1940, Mussolini foi forçado, sob pressão alemã, a cancelar uma invasão planejada da Iugoslávia (uma importante fonte de matéria-prima para o Reich ), o que foi frustrante para ele, já que há muito ele tinha projetos em território iugoslavo.

As forças militares italianas perseguiram as forças gregas com ataques aéreos a navios gregos no mar. Em 12 de julho, enquanto atacava um porta-aviões britânico ao largo de Creta, um avião italiano com base no Dodecaneso bombardeou navios de guerra gregos no porto de Kissamos . Em 31 de julho, bombardeiros italianos atacaram dois contratorpedeiros gregos no Golfo de Corinto e dois submarinos em Nafpaktos ; dois dias depois, um navio da guarda costeira foi atacado em Aegina , ao largo de Atenas. O diário de Ciano confirma que, no verão de 1940, Mussolini voltou sua atenção para os Bálcãs: em 6 de agosto, Mussolini planejava um ataque à Iugoslávia, enquanto em 10–12 de agosto protestou contra os gregos, prometendo retificar o "assunto inacabado" de 1923. O conde Ciano foi o oficial italiano que pressionou mais fortemente pela conquista da Albânia em 1939 e, posteriormente, a Albânia foi governada basicamente como seu "feudo pessoal", já que o vice-rei Francesco Jacomoni era lacaio de Ciano. Como forma de aumentar seu prestígio dentro do regime, Ciano foi o oficial italiano que mais pressionou pela invasão da Grécia ao ver a conquista da Grécia (uma invasão que deveria ser lançada da Albânia) como uma forma de mostrar como bem administrado, a Albânia estava sob seu domínio. Em 10 de agosto de 1940, Ciano encontrou Mussolini para lhe contar a história do bandido albanês Daut Hoxha, que Ciano apresentou a Mussolini como um patriota albanês pró-italiano assassinado pelos gregos. Na realidade, Hoxha era um ladrão de gado com uma "longa história de extrema violência e criminalidade" que foi decapitado por uma gangue rival de bandidos albaneses. Como pretendido, a história de Ciano deixou Mussolini em um estado de raiva contra os gregos, com Ciano escrevendo em seu diário: "O Duce está considerando um 'ato de força porque desde 1923 [o incidente de Corfu] ele tem algumas contas a acertar e os gregos enganam-se se pensam que ele se esqueceu '".

No dia 11 de agosto, orquestrada por Ciano e o vice-rei italiano na Albânia, Francesco Jacomoni , a imprensa italiana e albanesa iniciou uma campanha contra a Grécia, a pretexto do assassinato do bandido Daut Hoxha em junho. Hoxha foi apresentado como um patriota lutando pela liberdade de Chameria e seu assassinato foi obra de agentes gregos. Ciano escreveu com aprovação em seu diário que Mussolini queria mais informações sobre Ciamuria (o termo italiano para Épiro) e ordenou que Jacomoni e o conde geral Sebastiano Visconti Prasca Guzzoni fossem a Roma. Visconti Prasca, o comandante aristocrático das forças Regio Esercito na Albânia era um fisiculturista excessivamente orgulhoso de seu "físico viril" que negligenciou seus deveres militares em favor de exercícios físicos, e prontamente disse a Mussolini que suas forças eram mais do que capazes de conquistar a Grécia. Embora o "expansionismo" grego tenha sido denunciado e feitas reivindicações pela rendição de Chameria, Ciano e fontes alemãs bem informadas consideraram a campanha da imprensa como um meio de intimidar a Grécia, ao invés de um prelúdio para a guerra.

O cruzador grego Elli que foi afundado em 15 de agosto de 1940 enquanto ela estava ancorada.

Em 15 de agosto de 1940 (a Dormição de Theotokos , um feriado religioso nacional grego), o cruzador ligeiro grego Elli foi afundado pelo submarino italiano Delfino no porto de Tinos . O naufrágio foi resultado das ordens de Mussolini e do chefe da Marinha, Domenico Cavagnari, permitindo ataques de submarinos a navios neutros. Este foi tomado por De Vecchi, que ordenou a Delfino ' comandante s para 'afundar tudo à vista nas proximidades de Tinos e Syros ', dando a impressão de que a guerra era iminente. No mesmo dia, outro navio a vapor grego foi bombardeado por aviões italianos em Creta. Apesar das evidências da responsabilidade italiana, o governo grego anunciou que o ataque foi executado por um submarino de nacionalidade desconhecida. Ninguém se deixou enganar e o naufrágio de Elli ultrajou o povo grego. O embaixador Grazzi escreveu em suas memórias que o ataque uniu um povo "profundamente dividido por diferenças políticas intransponíveis e ódios políticos antigos e profundos" e os imbuiu com uma firme resolução de resistir. A posição de Grazzi era particularmente problemática: um crente firme na amizade ítalo-grega e sem saber da mudança de Ciano para a guerra, ele fez o possível para amenizar os problemas e evitar um conflito. Como resultado, Metaxas, que acreditava que Grazzi era um "fiel executor das ordens de Roma", ficou inseguro quanto às verdadeiras intenções da Itália, oscilando entre o otimismo e as "crises de racionalismo prudente", nas palavras de Tsirpanlis. Nem Metaxas nem Grazzi perceberam que este último estava sendo mantido em seu posto "deliberadamente para acalmar as suspeitas do governo grego e para que os planos agressivos contra a Grécia permanecessem ocultos".

Ioannis Metaxas, primeiro-ministro da Grécia

A intervenção alemã, instando a Itália a evitar complicações nos Bálcãs e se concentrar na Grã-Bretanha, junto com o início da invasão italiana do Egito , levou ao adiamento das ambições italianas na Grécia e na Iugoslávia: em 22 de agosto, Mussolini adiou o ataque à Grécia para o fim de setembro, e para 20 de outubro na Iugoslávia. Em 7 de outubro, as tropas alemãs entraram na Romênia para proteger os campos de petróleo de Ploiești e se preparar para a Operação Barbarossa . Mussolini, que não havia sido informado com antecedência, considerou isso uma usurpação da esfera de influência da Itália nos Bálcãs, e apresentou planos para uma invasão da Grécia. O fato de Hitler nunca ter informado a Mussolini sobre quaisquer movimentos de política externa com antecedência havia sido considerado humilhante por este último e ele estava determinado a atacar a Grécia sem informar Hitler como uma forma de afirmar a igualdade italiana com a Alemanha. Em 13 de outubro, Mussolini disse ao marechal Badoglio que a Itália entraria em guerra com a Grécia, mas Badoglio não fez objeções. No dia seguinte, Badolgio soube pela primeira vez que Mussolini planejava ocupar toda a Grécia em vez de apenas o Épiro como ele havia sido levado a entender, o que levou Badoglio a dizer que o Regio Esercito exigiria 20 divisões na Albânia, o que por sua vez exigiria 3 meses , mas ele não insistiu neste ponto. O único homem na Itália que poderia ter impedido a guerra, o rei Victor Emmanuel III , preferiu abençoá-la. O rei disse a Mussolini em uma reunião que tinha seu apoio, pois esperava que os gregos "desmoronassem". Victor Emmanuel estava ansioso para ter uma quarta coroa para usar (Mussolini já havia dado a Victor Emmanuel os títulos de imperador da Etiópia e rei dos albaneses).

Planos opostos

Itália

O objetivo da guerra italiana era estabelecer um estado fantoche grego , que permitiria a anexação italiana das ilhas Jônicas e das ilhas Espórades e Cíclades no mar Egeu , a serem administradas como parte das ilhas italianas do mar Egeu . As ilhas foram reivindicadas com base no fato de terem pertencido à República de Veneza e ao estado-cliente veneziano de Naxos . As regiões do Épiro e da Acarnânia seriam separadas do resto do território grego e o Reino da Albânia, controlado pela Itália, anexaria o território entre a fronteira noroeste da Grécia e uma linha de Florina a Pindo , Arta e Preveza . Os italianos pretendiam compensar parcialmente a Grécia por suas extensas perdas territoriais, permitindo-lhe anexar a Colônia da Coroa Britânica de Chipre após a guerra.

Marechal Pietro Badoglio , Chefe do Estado-Maior das Forças Armadas italianas desde 1925

Em 13 de outubro, Mussolini finalizou a decisão para a guerra quando informou ao marechal Badoglio para começar a preparar um ataque para 26 de outubro. Badoglio então emitiu a ordem para os militares italianos começarem os preparativos para a execução do plano de guerra existente, "Contingência G [reece]", que previa a captura de Épiro até Arta, mas deixava em aberto o prosseguimento da campanha. No dia seguinte, Badoglio e o Chefe do Estado-Maior do Exército em exercício, Mario Roatta, encontraram-se com Mussolini, que anunciou que seu objetivo era a captura de todo o país e que entraria em contato com a Bulgária para uma operação conjunta. Roatta avisou que uma extensão da invasão além do Épiro exigiria dez divisões adicionais, o que levaria três meses para chegar e sugeriu limitar a extensão da desmobilização italiana. Os dois generais instaram Mussolini a substituir o comandante local, tenente-general Sebastiano Visconti Prasca , por alguém de maior antiguidade e experiência. Mussolini aparentemente concordou, mas também fez questão de que o ataque ocorresse na data determinada, provisoriamente sob o comando de Prasca. Badoglio e Roatta pareciam não estar convencidos de que a operação ocorreria, como aconteceu com projetos semelhantes contra a Grécia e a Iugoslávia.

No dia seguinte, Mussolini convocou outra conferência, com Badoglio, Roatta, Visconti Prasca, Ciano e Jacomoni. Nem o almirante Domenico Cavagnari, da Regia Marina, nem Francesco Pricolo, da Regia Aeronautica, foram convidados a comparecer enquanto Roatta chegava tarde, pois fora convidado pelo secretário de Mussolini para a reunião pouco antes de ela começar. Mussolini reiterou seus objetivos; declarou acreditar que nenhum dos aliados da Grécia no Pacto dos Balcãs, a Iugoslávia ou a Turquia agiria; manifestou a sua determinação de que o atentado tenha lugar a 26 de Outubro e solicitou o parecer dos presentes. Jacomoni concordou que os albaneses estavam entusiasmados, mas que os gregos lutariam, provavelmente com a ajuda britânica, enquanto Ciano sugeria que o povo grego era apático e não apoiaria a classe dominante "plutocrática". Prasca deu garantias de que a operação foi tão perfeitamente planejada quanto "humanamente possível" e prometeu acabar com as forças gregas no Épiro (que ele estimou em 30.000 homens) e capturar o porto de Preveza em dez a quinze dias. Prasca considerou a campanha uma oportunidade de ganhar fama e alcançar o cobiçado posto de marechal da Itália ao conquistar Atenas. Ele era relativamente júnior em sua patente e sabia que, se exigisse mais tropas para a frente albanesa, era provável que um oficial mais graduado fosse enviado para comandar a operação, ganhando elogios e promoções.

Durante a discussão, apenas Badoglio expressou objeções, apontando que parar após tomar o Épiro - que ele admitiu que apresentaria pouca dificuldade - seria um erro, e que uma força de pelo menos vinte divisões seria necessária para conquistar todo o país, incluindo Creta , por não criticar os planos de Prasca. Badoglio também afirmou acreditar que é muito improvável que a Grã-Bretanha envie forças para a Grécia e deseja que uma ofensiva italiana no Egito seja sincronizada com a invasão da Grécia. Roatta sugeriu que o cronograma de transporte de tropas para a Albânia teria que ser acelerado e pediu que duas divisões fossem enviadas contra Thessaloniki como uma diversão. Prasca apontou a inadequação dos portos albaneses para a rápida transferência das divisões italianas, o terreno montanhoso e o mau estado da rede de transporte grega, mas permaneceu confiante de que Atenas poderia ser capturada após a queda do Épiro, com "cinco ou seis divisões " O encontro terminou com um esboço de plano, resumido por Mussolini como "ofensiva no Épiro; observação e pressão sobre Salônica e, em uma segunda fase, marcha sobre Atenas". O historiador britânico Ian Kershaw chamou a reunião no Palazzo Venezia em 15 de outubro de 1940 "uma das discussões mais superficiais e diletantes sobre estratégia militar de alto risco já registradas". O historiador grego Aristóteles Kallis escreveu a Mussolini em outubro de 1940 "foi dominado pela arrogância", um homem extremamente confiante, cuja vaidosa busca pelo poder o levou a acreditar que sob sua liderança a Itália estava prestes a ganhar, como ele disse "a glória que ela buscou vão por três séculos ".

A encenação de incidentes na fronteira para fornecer um pretexto adequado (análogo ao incidente de Gleiwitz ) foi acordada para 24 de outubro. Mussolini sugeriu que o esperado avanço do 10º Exército (Marechal Rodolfo Graziani ) sobre Mersa Matruh , no Egito, fosse antecipado para evitar que os britânicos ajudassem a Grécia. Nos dias seguintes, Badoglio não conseguiu suscitar objeções ao ataque dos outros chefes de serviço, nem conseguiu seu cancelamento por motivos técnicos. Mussolini, enfurecido com o obstrucionismo do marechal, ameaçou aceitar sua renúncia se oferecida. Badoglio recuou, conseguindo apenas garantir o adiamento do ataque até 28 de outubro.

Montanhas Pindus delineadas

A frente tinha cerca de 150 quilômetros (93 milhas) de largura em terreno montanhoso com muito poucas estradas. As montanhas Pindus dividiram-no em dois teatros de operações, o Épiro e a Macedônia ocidental . As forças italianas na Albânia foram organizadas de acordo: o XXV Corpo de Ciamuria (Tenente-General Carlo Rossi  [ it ] ) no oeste foi encarregado da conquista do Épiro, enquanto o XXVI Corpo de Corizza (Tenente-General Gabriele Nasci ) no leste, em torno de Korçë , inicialmente permaneceria passivo na direção da Macedônia ocidental.

Em 18 de outubro, Mussolini enviou uma carta ao czar Boris III da Bulgária convidando-o a participar da ação contra a Grécia, mas Boris recusou, citando a falta de preparação de seu país e seu cerco por vizinhos hostis. Isso não foi considerado um grande revés, pois a liderança italiana considerou que a ameaça de intervenção búlgara por si só obrigaria o Alto Comando grego a comprometer a maior parte de seu exército no leste da Macedônia e na Trácia. Só em 24 de outubro Badoglio percebeu que não apenas os gregos já estavam se mobilizando, mas que estavam preparados para desviar a maior parte de suas forças para o Épiro, deixando apenas seis divisões contra a Bulgária. Prasca ainda teria superioridade numérica no início da campanha (cerca de 150.000 homens contra 120.000), mas aumentaram as preocupações com a vulnerabilidade do flanco esquerdo. A 29ª Divisão Piemonte foi desviada do ataque no Épiro para reforçar o XXVI Corpo de exército na área de Korçë, enquanto a 19ª Divisão de Infantaria Venezia foi ordenada ao sul de sua posição ao longo da fronteira iugoslava.

Em 1936, o General Alberto Pariani foi nomeado Chefe do Estado-Maior do Exército, e deu início a uma reorganização das divisões para travar guerras de decisão rápida , por pensar que a velocidade, a mobilidade e as novas tecnologias poderiam revolucionar as operações militares. Em 1937, as divisões de três regimentos (triangulares) começaram a mudar para dois regimentos ( divisões binárias ), como parte de um plano de dez anos para reorganizar o exército permanente em 24 binários, 24 triangulares, doze de montanha, três divisões motorizadas e três blindadas . O efeito da mudança foi aumentar a sobrecarga administrativa do exército, sem um aumento correspondente na eficácia, já que a nova tecnologia de tanques, veículos motorizados e comunicações sem fio demorava para chegar e era inferior à dos inimigos em potencial. A diluição da classe de oficiais pela necessidade de equipes extras de unidade foi agravada pela politização do exército e o acréscimo da Milícia Camisa Negra. As reformas também promoveram ataques frontais com a exclusão de outras teorias, deixando de lado a ênfase anterior na guerra móvel rápida apoiada pela artilharia.

Antes da invasão, Mussolini deixou 300.000 soldados e 600.000 reservistas irem para casa para a colheita. Deveria haver 1.750 caminhões usados ​​na invasão, mas apenas 107 chegaram. A possibilidade de que os funcionários gregos situados na área de frente pudessem ser corrompidos ou não reagir a uma invasão mostrou-se principalmente ilusória, usada por generais e personalidades italianas em favor de uma intervenção militar; o mesmo aconteceu com uma alegada revolta da minoria albanesa que vive na Chameria , localizada no território grego imediatamente atrás da fronteira, que eclodiria após o início do ataque.

Na véspera de 28 de outubro de 1940, o embaixador da Itália em Atenas , Emanuele Grazzi, entregou um ultimato de Mussolini a Metaxas. Exigia passagem livre para suas tropas ocuparem pontos estratégicos não especificados dentro do território grego. A Grécia tinha sido amigável com a Alemanha nazista, lucrando com as relações comerciais mútuas, mas agora a aliada da Alemanha, a Itália, pretendia invadir a Grécia. Metaxas rejeitou o ultimato com as palavras " Alors, c'est la guerre " (francês para "então é guerra."). Nisto , ele ecoou a vontade do povo grego de resistir, uma vontade que era popularmente expressa em uma palavra: " ochi " (Όχι) ( grego para "não"). Em poucas horas, a Itália atacou a Grécia da Albânia. O início das hostilidades foi anunciado pela primeira vez pela Rádio Atenas na madrugada de 28 de outubro, com o despacho de duas sentenças do estado-maior geral,

Desde as 05h30 desta manhã, o inimigo está atacando nossa vanguarda na fronteira da Grécia com a Albânia. Nossas forças estão defendendo a pátria.

-  Estado-Maior Grego, 28 de outubro de 1940

Grécia

Alexandros Papagos , comandante do Exército Grego

Em 1936, o regime de 4 de agosto chegou ao poder na Grécia, sob a liderança de Ioannis Metaxas . Planos foram traçados para a reorganização das forças armadas gregas, incluindo a construção da " Linha Metaxas '", uma fortificação defensiva ao longo da fronteira greco-búlgara. Grandes somas de dinheiro foram gastas para reequipar o exército, mas devido à ameaça crescente e à eventual eclosão da guerra, as compras estrangeiras mais significativas de 1938 a 1939 foram apenas parcialmente entregues ou não foram entregues. Um enorme plano de contingência foi desenvolvido e grandes quantidades de alimentos e equipamentos foram estocados em muitas partes do país como precaução em caso de guerra. Após a ocupação italiana da Albânia na primavera de 1939, o Estado-Maior grego preparou o plano "IB" (Itália-Bulgária), antecipando uma ofensiva combinada da Itália e da Bulgária. Dada a esmagadora superioridade de tal aliança em mão de obra e material, o plano prescrevia uma estratégia puramente defensiva, incluindo o recuo gradual das forças gregas no Épiro para o rio Arachthos - Metsovo - Rio Aliakmon - Monte. Linha Vermion , para ganhar tempo para a finalização da mobilização.

Com a conclusão da mobilização parcial das formações de fronteira, o plano foi revisto com as variantes “IBa” (1 de setembro de 1939) e “IBb” (20 de abril de 1940). Isso modificou o papel da principal força grega na região, a 8ª Divisão de Infantaria (Major-General Charalambos Katsimitros ). O plano "IB" previa cobrir o flanco esquerdo da maior parte das forças gregas no oeste da Macedônia, garantindo a passagem de Metsovon e bloqueando a entrada na Etólia-Acarnânia , "IBa" ordenou a cobertura de Ioannina e a defesa da linha do rio Kalamas . Katsimitros teve o arbítrio de escolher a linha defensiva e escolheu a linha Kalpaki, que ficava montada no eixo principal de invasão da Albânia e lhe permitia usar os pântanos Kalamas para neutralizar a ameaça de tanques italianos. O Estado-Maior grego permaneceu focado na Bulgária como seu principal inimigo potencial: dos 851 milhões de dracmas gastos na fortificação entre abril de 1939 e outubro de 1940, apenas 82 milhões foram para a fronteira com a Albânia e o restante na Linha Metaxas e outras obras no norte -leste.

No entanto, dada a enorme superioridade numérica e material dos militares italianos, a liderança grega, de Metaxas para baixo, foi reservada e cautelosa, com poucas esperanças de vitória absoluta em um conflito com a Itália. O plano do Estado-Maior para a defesa do Épiro previa a retirada para uma linha mais defensável, e foi apenas por insistência de Katsimitros que o ataque italiano foi confrontado perto da fronteira. O próprio Metaxas, durante um briefing à imprensa em 30 de outubro de 1940, reiterou sua confiança inabalável na vitória final da Grã-Bretanha e, portanto, da Grécia, mas estava menos confiante nas perspectivas de curto prazo, observando que "a Grécia não está lutando pela vitória . Ela está lutando pela glória. E por sua honra. ... Uma nação deve ser capaz de lutar, se quiser permanecer grande, mesmo sem esperança de vitória. Só porque deve. " Por outro lado, esse pessimismo não era compartilhado pela população em geral, cujo entusiasmo, otimismo e a indignação quase religiosa com o torpedeamento de Elli criaram um élan que ajudou a transformar o conflito a favor da Grécia. Ainda em março de 1941, quando a intervenção alemã estava se aproximando, um oficial italiano resumiu a atitude dos gregos em relação a Mussolini com as palavras de um oficial grego capturado: "Temos certeza de que perderemos a guerra, mas daremos a vocês o palmada que você precisa ".

Ordens de batalha

Itália

No setor Epiro, o XXV Corpo de Ciamuria consistia na 23ª Divisão de Infantaria Ferrara (12.785 homens, 60 canhões e 3.500 tropas auxiliares albanesas ), a 51ª Divisão de Infantaria Siena (9.200 homens e 50 armas) e a 131ª Divisão Blindada Centauro (4.037 homens , 24 canhões e 163 tanques leves , dos quais apenas 90 operacionais). Além disso, era reforçado por unidades de cavalaria em um comando de brigada operando na extrema direita italiana ao longo da costa (4.823 homens e 32 canhões). O XXV Corpo de exército era composto por 22 batalhões de infantaria , três regimentos de cavalaria, 61 baterias de artilharia (18 pesadas) e 90 tanques. Junto com batalhões de camisas pretas e tropas auxiliares, era numerada com c.  42.000 homens. O XXVI Corpo de Corizza na área de Korçë compreendia a 29ª Divisão de Infantaria Piemonte (9.300 homens e 32 armas) e a 49ª Divisão de Infantaria Parma (12.000 homens e 60 armas). Além disso, o Corpo compreendia a Divisão Venezia (10.000 homens e 40 canhões), movendo-se para o sul de sua implantação ao longo da fronteira iugoslava entre o Lago Prespa e Elbasan , e foi posteriormente reforçado com a 53ª Divisão de Infantaria Arezzo (12.000 homens e 32 canhões) ao redor Shkodër . XXVI Corps totalizou 32 batalhões de infantaria , cerca de dez tanques e duas companhias de cavalaria, 68 baterias (7 pesadas) para um total de c.  44.000 homens. A elite da 3ª Divisão Alpina Julia com (10.800 homens e 29 canhões), foi colocada entre o corpo para cobrir o avanço do XXV Corpo de exército ao longo das montanhas Pindus. A Regia Aeronautica tinha 380 aeronaves disponíveis para operações contra a Grécia. Cerca de metade da força de caça consistia em 64 biplanos Fiat CR.42 Falco (Hawk) e 23 Fiat CR.32 Freccia (Arrow) (este último já desatualizado). Mais modernos e eficazes foram os cinquenta Fiat G.50bis , primeiros caças italianos totalmente de metal, disponíveis no início das hostilidades. Sessenta CANT Z.1007s Alcione (Halcyon) representou a maior parte da força de bombardeiros italiana. De construção em madeira, essas aeronaves três-motores podiam suportar muitos castigos e eram altamente manobráveis. Outros trimotores também foram baseados em aeródromos albaneses: 72 Savoia-Marchetti SM.81 Pipistrello (Morcego), um veterano da Guerra Espanhola , com trem de pouso fixo, e 31 Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero (Sparrowhawk) construído com tubos de aço, madeira, alumínio e tecido e carregando escasso poder de fogo defensivo.

Grécia

Uma mulher grega vê seu filho partir para o front albanês.

Em 28 de outubro, o exército grego tinha 14 divisões de infantaria , uma divisão de cavalaria e três brigadas de infantaria, todas pelo menos parcialmente mobilizadas desde agosto; quatro divisões de infantaria e duas brigadas estavam na fronteira com a Albânia; cinco divisões de infantaria enfrentaram a Bulgária e mais cinco com a divisão de cavalaria estavam na reserva geral. As divisões do exército grego eram triangulares e mantinham até 50 por cento mais infantaria do que as divisões binárias italianas, com um pouco mais de artilharia média e metralhadoras, mas nenhum tanque. A maior parte do equipamento grego ainda era proveniente da Primeira Guerra Mundial, de países como Bélgica, Áustria, Polônia e França, todos sob ocupação do Eixo, cortando o fornecimento de peças sobressalentes e munições. Muitos oficiais gregos foram veteranos de uma década de guerra quase contínua, incluindo as Guerras dos Bálcãs de 1912–13, a Primeira Guerra Mundial e a Guerra Greco-Turca de 1919–22 .

No Épiro, a 8ª Divisão de Infantaria já estava mobilizada e reforçada com um regimento e o estado-maior da 3ª Brigada de Infantaria , com 15 batalhões de infantaria e 16 baterias de artilharia . No momento do ataque italiano, o Regimento Evzone 2/39 estava se movendo para o norte de Missolonghi para reforçar a divisão. O setor da Macedônia ocidental era mantido pela Seção do Exército da Macedônia Ocidental (TSDM), com base em Kozani (Tenente-General Ioannis Pitsikas ), com o II Corpo de Exército (Tenente-General Dimitrios Papadopoulos ) e o III Corpo de Exército (Tenente-General Georgios Tsolakoglou ) , cada uma das duas divisões de infantaria e uma brigada de infantaria. O total de forças disponíveis para o TSDM no início da guerra consistia em 22 batalhões de infantaria e 22 baterias de artilharia (sete pesadas). O setor Pindo era coberto pelo "Destacamento Pindo" ( Απόσπασμα Πίνδου ) (Coronel Konstantinos Davakis ) com dois batalhões, uma companhia de cavalaria e 1,5 baterias de artilharia .

A Real Força Aérea Helênica ( Ellinikí Vasilikí Aeroporía , RHAF) teve que enfrentar a Regia Aeronautica numericamente e tecnologicamente superior . Era composto por 45 caças, 24 bombardeiros leves , nove aeronaves de reconhecimento, cerca de 65 aviões auxiliares e 28 aeronaves de cooperação naval . Consistia nos 21º, 22º, 23º e 24º esquadrões de perseguição, 31º, 32º, 33º esquadrões de bombardeiros, 1º, 2º, 3º, 4º esquadrões de cooperação militar, 2828 Voo de Cooperação Militar Independente e 11º, 12º e 13º esquadrões de cooperação naval esquadrões. No início da guerra, a frota de combate operacional da Força Aérea Grega contava com 24 caças PZL P.24 e nove Bloch MB.151 , bem como onze caças Bristol Blenheim Mk IV , dez Fairey Battle B.1 e oito bombardeiros Potez 633 B2 . As aeronaves de apoio naval e de ataque ao solo utilizáveis ​​incluíram cerca de nove bombardeiros biplanos Breguet 19 de dois lugares, 15 aeronaves de reconhecimento e observação Henschel Hs 126 , 17 aeronaves de observação Potez 25 A, nove aeronaves de reconhecimento anfíbio Fairey III , 12 bombardeiros torpedeiros Dornier Do 22 G e 9 Aeronaves de reconhecimento marítimo Avro Anson . As principais bases aéreas estavam localizadas em Sedes , Larissa , Dekeleia , Faleron , Eleusis , Nea Anchialos e Maleme .

A Marinha Real Helénica tinha o cruzador idosos Georgios Averof , dois destroyers modernos , quatro ligeiramente mais velhos destróieres italianos e quatro obsoletos Aetos de classe destroyers . Havia seis submarinos antigos, quinze torpedeiros obsoletos e cerca de trinta outras embarcações auxiliares.

Grã-Bretanha

Em 22 de outubro de 1940, seis dias antes da invasão italiana da Grécia, apesar da invasão italiana do Egito, o Comandante-em-Chefe do Oriente Médio da RAF no Cairo recebeu ordens de preparar esquadrões para a Grécia, com base em decodificações Ultra e outras fontes que uma invasão italiana da Grécia era iminente. A RAF enviou primeiro 30 esquadrões , consistindo em um vôo de caças noturnos Blenheim IF e um vôo de bombardeiros leves Blenheim I, que estavam baseados no campo de aviação Atenas-Eleusis. Logo depois, seis bombardeiros médios Vickers Wellington foram destacados do 70 Squadron e um vôo de Blenheim Is do 84 Squadron chegou. Todos os recursos da RAF foram colocados sob o comando do vice-marechal da Força Aérea John D'Albiac . A aeronave RAF participou da contra-ofensiva grega que começou em 14 de novembro, com o Esquadrão No. 84 operando a partir de Menidi . Poucos dias depois, os lutadores Gloster Gladiator do 80 Squadron avançaram para Trikala , causando perdas significativas para a Regia Aeronautica . O Esquadrão 211 com Blenheim Is, seguido antes do final de novembro, juntando-se ao Esquadrão 84 em Menidi e o Esquadrão 80 mudou-se para Yannina , cerca de 64 quilômetros (40 milhas) da fronteira com a Albânia. Na primeira semana de dezembro, 14 gladiadores foram transferidos da RAF para a RHAF.

Campanha

A história oficial grega da Guerra Greco-italiana divide-a em três períodos:

  • a ofensiva italiana e sua derrota de 28 de outubro a 13 de novembro de 1940
  • a contra-ofensiva grega, de 14 de novembro a 6 de janeiro de 1941, a contra-ofensiva grega inicial em 14-23 de novembro, com a restauração da fronteira pré-guerra no Épiro e a captura de Korçë, seguida pelo avanço grego na Albânia até 6 de janeiro de 1941
  • a estabilização gradual da frente de 6 de janeiro de 1941 até o início do ataque alemão em 6 de abril; os últimos avanços gregos, até 8 de março, seguidos pela ofensiva italiana da primavera e o impasse até abril.

O comandante-chefe grego, Alexandros Papagos , em suas memórias considerou a segunda fase como terminando em 28 de dezembro de 1940; como comenta o historiador Ioannis Koliopoulos, isso parece mais apropriado, já que dezembro marcou um divisor de águas no curso da guerra, com a contra-ofensiva grega gradualmente parando, a ameaça alemã se tornando clara e o início das tentativas britânicas de guiar e moldar a estratégia grega. De acordo com Koliopoulos, os últimos três meses da guerra foram militarmente de pouca importância, pois não alteraram a situação dos dois combatentes, mas foram dominados principalmente pelos desenvolvimentos diplomáticos e políticos que levaram à invasão alemã.

Ofensiva italiana (28 de outubro - 13 de novembro de 1940)

Invasão italiana da Grécia

As forças italianas invadiram a Grécia em várias colunas. Na extrema direita italiana, o grupo costeiro moveu-se para o sul na direção de Konispol com o objetivo final de capturar Igoumenitsa e daí dirigir para Preveza. No setor central, a Divisão de Siena moveu-se em duas colunas para a área de Filiates , enquanto a Divisão de Ferrara moveu-se em quatro colunas contra a principal linha de resistência grega em Kalpaki com o objetivo de capturar Ioannina. No setor Pindo, a Divisão Julia lançou cinco colunas com o objetivo de capturar Metsovo e cortar as forças gregas no setor Épiro do leste. Com o início da ofensiva italiana, Papagos, até então Chefe do Estado-Maior do Exército Helênico , foi nomeado comandante-chefe do recém-criado Quartel-General. O Estado-Maior do Exército, que funcionou como o principal estado-maior de campo durante a guerra, foi entregue ao Tenente-General Konstantinos Pallis , que voltou da aposentadoria. Com a neutralidade búlgara assegurada - seguindo os termos do Pacto dos Bálcãs de 1935, os turcos ameaçaram intervir ao lado da Grécia se os búlgaros atacassem a Grécia - o alto comando grego estava livre para lançar o grosso de seu exército contra as forças italianas na Albânia. Quase metade das forças designadas para a frente búlgara (13ª e 17ª Divisões, 16ª Brigada de Infantaria) e a totalidade da reserva geral ( I Corpo de Exército com 2ª, 3ª e 4ª Divisões de Infantaria, bem como a 5ª Divisão de Infantaria de Creta e a Divisão de Cavalaria ) foram direcionados para a frente albanesa.

Épiro e setores costeiros

No setor do Épiro, Katsimitros deixou cinco batalhões ao longo da fronteira para atrasar o avanço italiano e instalou sua principal linha de resistência em uma frente convexa com a passagem Kalpaki no centro, tripulada por nove batalhões. Outros dois batalhões sob o comando do major-general Nikolaos Lioumbas assumiram o setor costeiro em Thesprotia . Os pântanos do rio Kalamas, especialmente antes de Kalpaki, formavam um grande obstáculo não apenas para as formações blindadas, mas até mesmo para o movimento da infantaria. Um outro batalhão e alguma artilharia foram destacados para a área de Preveza no caso de um desembarque italiano, mas como isso não se materializou, eles foram rapidamente transferidos para reforçar o setor costeiro. Na noite de 29/30 de outubro, as unidades gregas de cobertura retiraram-se para a linha Kalpaki e, a 1 de novembro, as unidades italianas entraram em contacto com a linha grega. Durante esses três dias, os italianos prepararam seu assalto, bombardeando as posições gregas com aeronaves e artilharia. Nesse ínterim, a crescente ameaça italiana no setor de Pindo forçou Papagos a telegrafar a Katsimitros que sua missão principal era cobrir as passagens de Pindo e os flancos das forças gregas no oeste da Macedônia, e evitar oferecer resistência se isso deixasse suas forças esgotadas. Katsimitros já havia decidido defender sua linha, entretanto, e desconsiderou essas instruções, mas destacou algumas forças para cobrir seu direito ao longo do rio Aoös . Em 1º de novembro, os italianos conseguiram capturar Konitsa e o Comando Supremo deu prioridade à frente albanesa sobre a África.

Construção de fortificações em Kalamas
O guerreiro: a estátua do soldado grego de 1940 a 1941 no Monumento da Batalha de Kalpaki, Kalpaki, Ioannina, Grécia

O ataque anfíbio italiano programado em Corfu não se materializou devido ao mau tempo. O comandante da marinha italiana, almirante Domenico Cavagnari , adiou o desembarque para 2 de novembro, mas naquela época Visconti Prasca estava exigindo reforços com urgência, e Mussolini ordenou que a 47ª Divisão de Infantaria Bari , destinada à operação, fosse enviada para a Albânia. Mussolini propôs um desembarque em Preveza em 3 de novembro para quebrar o impasse emergente, mas a proposta encontrou recusa imediata e categórica dos chefes de serviço.

O principal ataque italiano à frente de Kalpaki começou em 2 de novembro. Um batalhão albanês, coberto por uma tempestade de neve, conseguiu capturar as colinas de Grabala, mas foi repelido por um contra-ataque no dia seguinte. No mesmo dia, um ataque liderado por 50-60 tanques contra o setor Kalpaki principal também foi repelido. As unidades gregas a leste dos Kalamas foram retiradas durante a noite. Em 5–7 de novembro, repetidos assaltos foram lançados contra a Grabala e outras alturas; na noite do dia 7, Grabala caiu brevemente mais uma vez, mas foi rapidamente recapturado. Em 8 de novembro, os italianos começaram a se retirar e a assumir posições defensivas até a chegada de reforços. No setor costeiro, os italianos avançaram melhor. As unidades gregas de cobertura foram forçadas ao sul dos Kalamas já no primeiro dia, mas o mau estado das estradas atrasou o avanço italiano. Na noite de 4/5 de novembro, os italianos cruzaram o rio e romperam as defesas do batalhão grego local, forçando Lioumbas a ordenar que suas forças se retirassem ao sul do rio Acheron . Igoumenitsa foi capturada em 6 de novembro e, no dia seguinte, os italianos chegaram a Margariti . Isso marcou seu avanço mais profundo, já que o Setor Thesprotia começou a receber reforços de Katsimitros e, como nos outros setores, a situação já havia favorecido os gregos.

Como as evidências do fracasso da ofensiva italiana aumentaram, em 8 de novembro, Visconti Prasca foi destituído do comando geral na Albânia e relegado para comandar as forças italianas na frente do Épiro, enquanto o general Ubaldo Soddu , subsecretário de Estado da Guerra, assumiu seu lugar. O relatório de Soddu da Albânia sublinhou a resistência grega no Épiro e a crescente ameaça da concentração grega no oeste da Macedônia, e recomendou assumir posições defensivas "enquanto aguardamos os reforços que nos permitiriam retomar a ação o mais rápido possível". Mussolini consentiu. Com os italianos na defensiva, a 8ª Divisão começou a lançar contra-ataques locais para recuperar o terreno perdido. Em 13 de novembro, as forças gregas estavam mais uma vez no rio Kalamas ao longo de toda a sua extensão. Em 12 de novembro, o I Corpo de Exército sob o comando do Tenente-General Panagiotis Demestichas assumiu o setor do Épiro. A 8ª Divisão foi subordinada a ela, enquanto o setor costeiro foi colocado sob o destacamento independente de Lioumbas.

Setor pindo

Uniformes militares gregos de 1941 em exibição no Museu da Guerra de Atenas
Capacetes do exército grego da segunda guerra mundial, coleção particular

Uma ameaça maior às posições gregas foi representada pelo avanço da Divisão Alpina Julia , sob o comando de Mario Girotti, sobre as montanhas Pindo em direção a Metsovo, que ameaçava separar as forças gregas no Épiro das da Macedônia. A força grega adversária, o Destacamento Pindo, somava 2.000 homens, formada por reservistas do 51º Regimento, mobilizado em 29 de agosto, enquanto um de seus três batalhões (III / 51) foi formado em 15 de outubro e ainda estava em seu caminho para a frente. O coronel Davakis e seus homens tiveram de cobrir uma frente de cerca de 37 km de largura e, além disso, terrenos extremamente acidentados. O ataque italiano começou sob chuvas torrenciais e progrediu rapidamente, forçando os gregos a abandonar seus postos avançados, especialmente no setor central do Destacamento. Davakis foi forçado a desdobrar as companhias do III / 51 Batalhão aos poucos, assim que chegaram, ficando sem reservas.

A situação preocupou o TSDM, que começou a enviar todos os reforços que podia reunir, e designou o setor Pindus para a 1ª Divisão de Infantaria . Apesar do início da nevasca no dia 29, a Divisão Julia continuou pressionando seu ataque ao centro grego e à esquerda durante 29-30 de outubro, forçando os gregos a se retirarem em direção a Samarina . A partir de 30 de outubro, porém, os gregos conseguiram estabilizar a situação. O comando no setor de Pindo passou para a 1ª Divisão e o Major-General Vasileios Vrachnos , enquanto forças adicionais - a Divisão de Cavalaria, a 5ª Brigada e a recém-formada Brigada de Cavalaria - foram implantadas nos flancos do saliente italiano e na retaguarda para proteger o passes vitais.

Depois de cobrir 25 milhas (40 km) de terreno montanhoso sob chuva gelada, a Divisão Julia capturou a vila de Vovousa , em 2 de novembro, mas não conseguiu atingir seu objetivo principal; Metsovo, 19 milhas (30 km) ao sul. Naquele mesmo dia, Davakis foi gravemente ferido durante uma missão de reconhecimento perto de Fourka . No entanto, ficou claro para os italianos que eles não tinham mão de obra e suprimentos para continuar em face da chegada das reservas gregas. Em 3 de novembro, a ponta de lança italiana foi cercada por todos os lados. O comandante da Divisão Julia solicitou ao quartel-general italiano ataques de socorro e reservas italianas foram lançadas na batalha. Assim, Visconti Prasca enviou a Divisão Bari em seu auxílio, mas ela não conseguiu alcançar as forças italianas de corte. Nesse ínterim, a assistência dos civis locais, incluindo homens, mulheres e crianças, às forças gregas provou ser inestimável. Como resultado da pressão grega, a Divisão Julia foi virtualmente exterminada, enquanto as aldeias anteriormente tomadas pelos italianos foram recapturadas em 3 e 4 de novembro. Em menos de uma semana, as tropas italianas restantes neste setor estavam praticamente nas mesmas posições que ocupavam antes da declaração da guerra. Até 13 de Novembro as forças gregas tinham completado a re-ocupação dos Grammos e Smolikas cadeias de montanhas. No mesmo dia, Visconti Prasca foi substituído e chamado de volta à Itália.

Contra-ofensiva grega (14 de novembro de 1940 - 6 de janeiro de 1941)

Contra-ofensiva grega (13 de novembro de 1940 - 7 de abril de 1941)

Em 14 de novembro, as forças italianas na Albânia foram reorganizadas em dois exércitos de campo : o Nono Exército , formado a partir do XXVI Corpo de exército no setor Korçë, compreendendo cinco infantaria e duas divisões Alpini , bem como vários regimentos independentes, incluindo o camisa-preta e batalhões albaneses; e o Décimo Primeiro Exército (ex-XXV Corpo de exército ) no setor do Épiro, com três divisões de infantaria, uma blindada e uma de cavalaria, bem como várias unidades independentes. A situação italiana era muito difícil, pois as tropas no front lutavam sem parar por três semanas e estavam exaustos. A situação do abastecimento era péssima, com o exército carente de caminhões, cavalos e mulas; a capacidade limitada dos dois portos principais da Albânia, Valona e Durrës , criava um gargalo para suprimentos e reforços, enquanto o transporte aéreo iniciado entre a Itália e Tirana - que consumia toda a capacidade de transporte da Força Aérea Italiana em detrimento da África - poderia transportar tropas, mas não equipamento pesado. A ordem de batalha grega em 14 de novembro consistia no I Corpo de exército do Tenente-General Demestichas no setor costeiro (2ª, 8ª, e as Divisões de Cavalaria e o Destacamento de Lioumbas), o II Corpo de Tenente-General Papadopoulos no setor Pindo (1ª Divisão de Infantaria, 5ª Brigada e Brigada de Cavalaria) e o III Corpo de Tenente-General Tsolakoglou no oeste da Macedônia (9ª, 10ª, 15ª Divisões de Infantaria, com a 11ª Divisão reunida em sua retaguarda). Os dois últimos corpos estavam sob o comando do TSDM, liderado pelo Tenente-General Pitsikas. A , e 5ª Divisões de Infantaria , bem como a 16ª Brigada, foram mantidas na reserva. Em 12 de novembro, Papagos tinha mais de 100 batalhões de infantaria em terreno familiar contra menos de cinquenta batalhões italianos.

Queda de Korçë (14 a 23 de novembro)

Desde os primeiros dias de novembro, o III Corpo de exército empreendeu avanços limitados em território albanês e, já em 6 de novembro, apresentou planos para uma ofensiva geral. Considerado ambicioso demais para o momento, Papagos adiou a ofensiva para 14 de novembro. O objetivo principal do III Corpo de exército era a captura do planalto Korçë, que controlava o acesso ao interior da Albânia ao longo do vale do rio Devoll . O planalto ficava atrás das montanhas Morava e Ivan na fronteira greco-albanesa, ocupadas pela 29ª divisão do Piemonte , a 19ª divisão da Veneza e a 49ª divisão do Parma . Os italianos foram posteriormente reforçados pela 2ª Divisão Alpina Tridentina , a 53ª Divisão Arezzo e 30–50 tanques da Divisão Centauro . Deixando cinco batalhões para proteger sua retaguarda, o III Corpo de exército atacou com vinte batalhões e 37 baterias de artilharia. Devido à falta de tanques ou armas antitanques para combater as armaduras italianas, os gregos decidiram limitar seus movimentos ao longo dos cumes das montanhas, nunca descendo aos vales. A ofensiva foi lançada na manhã de 14 de novembro, com as três divisões do corpo movendo-se em linhas convergentes de ataque em direção a Korçë. Para surpreender, o ataque não foi precedido por uma barragem de artilharia.

As forças italianas foram de fato apanhadas de surpresa, permitindo aos gregos forçar várias violações nas posições italianas de 14 a 16 de novembro. Em 17 de novembro, o III Corpo foi reforçado com a 13ª Divisão e, no dia seguinte, com a 11ª Divisão, que junto com a 10ª Divisão formou um novo comando, o Grupo de Divisões "K" ou OMK (Tenente-General Georgios Kosmas ). O momento mais crítico para os gregos veio em 18 de novembro, quando elementos da 13ª Divisão entraram em pânico durante um ataque mal coordenado e a divisão quase recuou; o seu comandante foi demitido no local e o novo comandante, o major-general Sotirios Moutousis , proibiu qualquer nova retirada, restaurando a frente. De 19 a 21 de novembro, os gregos conquistaram o cume do Morava. Temendo serem cercados e isolados, os italianos recuaram em direção ao vale Devoll durante a noite e, em 22 de novembro, a cidade de Korçë foi capturada pela 9ª Divisão. Em 27 de novembro, o TSDM capturou todo o planalto Korçë, sofrendo 624 mortos e 2.348 feridos. Mais ao sul e a oeste, o I e o II Corps moveram-se para expulsar os italianos do território grego, o que eles conseguiram em 23 de novembro. O II Corpo de exército avançou ainda mais através da linha de fronteira, capturando Ersekë em 21 de novembro e Leskovik no dia seguinte. Em 23 de novembro, curvando-se à pressão de Badoglio e Roatta, Mussolini finalmente reverteu sua ordem de desmobilização do início de outubro.

Ofensiva grega contra Valona (23 de novembro - dezembro de 1940)

Após a captura de Korçë e o despejo das forças italianas de solo grego, o GHQ grego enfrentou duas opções: continuar a ofensiva no setor Korçë na direção de Elbasan ou mudar o foco no flanco esquerdo e seguir em direção ao porto de Valona. Este último foi escolhido, pois a captura de Valona seria de grande importância estratégica, deixando os italianos com apenas Durrës como entreposto . O TSDM, compreendendo o III Corpo e a OMK, defenderia suas posições na direita grega e aplicaria pressão, enquanto o I Corpo se moveria para o norte ao longo do eixo Gjirokastër - Tepelenë –Valona. O II Corps formaria o pivô do movimento, assegurando a conexão entre o I Corps e o TSDM, avançando em sintonia com seu vizinho ocidental na direção de Berat . O I Corpo foi reforçado com a 3ª Divisão (21 de novembro) e o II Corpo com a 11ª Divisão (27 de novembro) e a Divisão de Cavalaria (28 de novembro).

"Eu disse que iríamos quebrar as costas do Negus . Agora, com a mesma certeza absoluta, repito, absoluta, digo que vamos quebrar as costas da Grécia."

Discurso de Mussolini no Palazzo Venezia , 18 de novembro de 1940

Entre 24 e 30 de novembro, o I Corpo de exército mudou-se para o norte, para a Albânia, ao longo do rio Drinos , enquanto o II Corpo de exército mudou-se na direção de Frashër , que capturou no início de dezembro. O TSDM continuou a pressionar os italianos e a 10ª Divisão capturou Moscopole em 24 de novembro. Pogradec foi capturado sem oposição pela 13ª Divisão em 30 de novembro. O avanço contínuo da Grécia causou outra crise na hierarquia italiana. A notícia da queda de Pogradec e os relatos pessimistas dos comandantes italianos na Albânia levaram Mussolini a considerar pedir uma trégua por meio dos alemães, mas no final ele recuperou a coragem e ordenou que Soddu agüentasse firme. Os gregos estariam exaustos, pois "... não tinham indústria de guerra e só podem contar com suprimentos da Grã-Bretanha". Mussolini, encorajado pelo secretário-linha-dura do Partido Fascista Roberto Farinacci , demitiu Badoglio em 4 de dezembro e substituiu-o por Ugo Cavallero como chefe do Estado-Maior. A renúncia do governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchi e do almirante Cavagnari, ocorreu em poucos dias.

O I Corps capturou Delvinë em 5 de dezembro e Gjirokastër em 8 de dezembro; o Destacamento de Lioumbas capturou Sarandë - rebatizado Porto Edda em homenagem a Edda Mussolini - em 6 de dezembro. Mais a leste, a 2ª Divisão capturou o Passo Suhë após uma luta feroz de 1 a 4 de dezembro, enquanto a 8ª Divisão lançou repetidos ataques nas colinas ao redor do Passo Kakavia , forçando os italianos a se retirarem na noite de 4/5 de dezembro. A divisão sofreu perdas consideráveis, mas levou mais de 1.500 prisioneiros, várias peças de artilharia e trinta tanques. No setor TSDM, o Tenente-General Kosmas (no comando do Grupo K , essencialmente a 10ª Divisão) capturou a Montanha Ostravicë em 12 de dezembro, enquanto o III Corpo de exército - desde 1º de dezembro reforçado com a 17ª Divisão, que substituiu a 13ª Divisão - completou sua ocupação do maciço Kamia e garantiu Pogradec.

Em 2 de dezembro, Papagos e o príncipe herdeiro Paulo visitaram o front. Pitsikas e Tsolakoglou instaram-no a ordenar um ataque imediato à passagem estratégica de Klisura , sem esperar que o I e o II Corps se nivelassem com o TSDM. Papagos recusou e ordenou que o plano continuasse, com o III Corpo de exército relegado a um papel passivo. (Esta decisão foi posteriormente criticada, juntamente com o início do inverno, imobilizou a ala direita grega. Apesar do tempo atroz e da forte nevasca, a ofensiva grega continuou à esquerda ao longo de dezembro. I Corpo, agora composto por 2, 3 e 4 Divisões (8ª Divisão e Destacamento de Lioumbas foram movidos de volta à reserva) capturaram Himarë em 22 de dezembro. O II Corpo, movendo-se entre os rios Aöos e Apsos , alcançou as proximidades de Klisura, mas não conseguiu capturar a passagem. À sua direita, o O V Exército Corps (o antigo Grupo K, mas ainda compreendendo apenas a 10ª Divisão) conseguiu avançar até o Monte Tomorr e garantir a conexão entre o II e o III Corps, que permaneceram em suas posições.

Fim da ofensiva grega (6 de janeiro - 6 de abril de 1941)

Reunião do Conselho de Guerra Anglo-Grego ca. Janeiro de 1941. Da esquerda para a direita: Major General Michael Gambier-Parry , Ditador Ioannis Metaxas , Rei George II da Grécia , Air Vice Marshal John D'Albiac (RAF) e General Alexandros Papagos .

Em 28 de dezembro de 1940, o GHQ grego tomou a decisão de interromper as operações ofensivas em grande escala em vista do endurecimento da resistência italiana, a piora da situação do abastecimento e o mau tempo, que, entre outras coisas, levou a um grande número de vítimas de queimaduras pelo frio . Esta decisão entrou em vigor em 6 de janeiro, segundo a qual apenas as operações ofensivas locais teriam lugar para melhorar as linhas gregas até que o tempo melhorasse. Os italianos tinham onze divisões de infantaria, ( 11ª Divisão de Infantaria Brennero , 29ª Divisão de Infantaria Piemonte , 19ª Divisão de Infantaria Venezia , 23ª Divisão de Infantaria Ferrara , 33ª Divisão de Montanha Acqui , 37ª Divisão de Montanha Modena , 48ª Divisão de Infantaria Taro , 49ª Divisão de Infantaria Parma , 51ª Siena , 53ª Arezzo e 56ª Casale ) e quatro divisões Alpini (2ª Tridentina , 3ª Julia , Cuneense e 5ª Divisão Alpina Pusteria ) e a Divisão Blindada Centauro , com a 6ª Divisão de Infantaria Cuneo e a 7ª Divisão de Infantaria Lupi di Toscana passando para frente. Havia também dois regimentos Bersaglieri independentes , um regimento de granadeiros, dois regimentos de cavalaria, batalhões de camisas pretas e albaneses e outras unidades. De acordo com documentos oficiais italianos, em 1º de janeiro de 1941, a Itália tinha 10.616 oficiais, 261.850 homens, 7.563 veículos e 32.871 animais na Albânia. Este fortalecimento da posição italiana levou Cavallero, que após a reconvocação de Soddu em 29 de dezembro combinou seu posto de Chefe do Estado-Maior Geral com o comando geral na Albânia, a declarar que o "período de crise [foi] quase superado" e a começar a planejar por um ataque com o objetivo de recapturar Korçë no início de fevereiro.

Luta pelo Passe Klisura e Tepelenë

A principal operação prevista pelo GHQ grego era a captura do Passo Klisura pelo II Corps, juntamente com ofensivas menores do I Corps e do TSDM para melhorar suas posições. O II Corpo atacou em 8 de janeiro, com a 1ª Divisão à esquerda e a 15ª Divisão, seguida da 11ª Divisão, no flanco direito. A 15ª Divisão enfrentou a Divisão Julia e, após uma luta árdua, conseguiu conquistar suas posições com um sucesso caro. A 11ª Divisão seguiu em 9 de janeiro no dia seguinte, capturou a passagem. A ofensiva forçou Cavallero a implantar as reservas que havia juntado para a ofensiva Korçë, que nunca aconteceu. A recém-chegada divisão Lupi di Toscana foi derrotada. A divisão entrou em ação em 9 de janeiro para apoiar a Divisão Julia , depois de uma marcha forçada de 24 horas em um clima horrendo, sem ter tempo para fazer o reconhecimento da frente, sem mapas e sem coordenar o apoio de fogo com a Divisão Julia . O comandante e o chefe do estado-maior não conseguiram coordenar seus dois regimentos, que se enredaram na mesma trilha de mulas. Apesar de atacar morro abaixo e enfrentar um inimigo numericamente inferior, a divisão perdeu um batalhão para cercar e foi empurrada de volta às suas posições iniciais após dois dias. Em 16 de janeiro, a divisão se desintegrou e "deixou de existir como uma força organizada", com apenas 160 oficiais e homens imediatamente disponíveis e mais de 4.000 baixas. No dia 26 de janeiro, os italianos contra-atacaram para recuperar o passe, mas o II Corpo de exército, reforçado com a 5ª Divisão, conseguiu repeli-los e depois contra-atacou. Na Batalha de Trebeshina , uma série de combates de 2 a 12 de fevereiro, o maciço de Trebeshinë foi capturado. A captura da passagem estratégica de Klisura pelo exército grego foi considerada um grande sucesso pelas forças aliadas , com o comandante das forças britânicas no Oriente Médio , Archibald Wavell , enviando uma mensagem de congratulações a Alexander Papagos.

Como a ameaça de uma invasão alemã da Bulgária aumentou, a necessidade de transferir divisões gregas para a fronteira búlgara forçou Papagos a lançar um esforço final para capturar Valona o mais rápido possível. A RAF concordou em desafiar a superioridade aérea do Regia Aeronautica , que havia se recuperado com a perda de grande parte do RHAF em operações de ataque ao solo, em vez de continuar com as tentativas ineficazes de interdição. Com reforços do Egito e a secagem de um campo de pouso em Paramítia , a RAF conseguiu 200 surtidas de apoio próximo ao final de fevereiro. Lançado em meados de fevereiro, o ataque viu o I Corps ganhar terreno em direção a Tepelenë; A resistência italiana e a deterioração do tempo forçaram a suspensão das operações antes que Tepelenë, quanto mais Valona ou Berat, fossem alcançados. O sucesso defensivo italiano custou caro, e os sinais de uma ofensiva italiana iminente no setor central da frente forçaram um retorno à defensiva.

No início de fevereiro de 1941, o Exército grego tinha reduzido a menos de dois meses de munição de artilharia em geral e tinha escassez em todas as áreas de material, enquanto os italianos possuíam amplas reservas, colocando em perigo sua posição. Os gregos apelaram aos Estados Unidos por ajuda material, mas os britânicos garantiram que eles próprios tivessem a primeira prioridade para a produção norte-americana. Além disso, faltavam materiais e até alimentos em todo o país. A degradação contínua de sua capacidade logística logo significaria o fim da resistência grega efetiva. Material e apoio aéreo britânicos haviam sido fornecidos, mas a essa altura eram "relativamente pequenos". Mais ajuda britânica em março e abril aliviaria apenas parcialmente este problema.

Em 14 de fevereiro, em vista da preocupação crescente do GHQ com os desenvolvimentos na fronteira búlgara, um novo comando superior, a Seção do Exército Epirus (TSI), sob o comando do tenente-general Markos Drakos , foi formado, compreendendo o I e o II Corps. Apesar do sucesso grego na Albânia, surgiram divergências dentro da liderança grega sobre a estratégia em relação ao esperado ataque alemão e a necessidade de uma retirada na Albânia. Os comandantes da frente na Albânia representaram seus pontos de vista ao GHQ em Atenas e no início de março, Papagos mudou-se para substituir praticamente toda a liderança na frente albanesa: Drakos, Kosmas e Papadopoulos, os comandantes do TSI, I e II Corps, respectivamente, foram substituídos por o comandante do TSDM, Tenente-General Pitsikas, Tenente-General Demestichas e o Major-General Georgios Bakos , TSDM sendo assumido por Tsolakoglou.

Ofensiva de primavera italiana

Tropas gregas durante a ofensiva de primavera

Em 4 de março, os britânicos enviaram o primeiro comboio da Operação Lustre com Força W (Tenente-General Sir Henry Maitland Wilson ) e suprimentos para a Grécia. A liderança italiana desejava obter sucesso contra o exército grego antes da iminente intervenção alemã e reforçou a frente albanesa para 28 divisões com uma média de 26 bombardeiros em serviço, 150 caças, junto com 134 bombardeiros e 54 caças da 4 ° Squadra na Itália . Cavallero planejou um ataque a 32 km (20 mi) do centro da frente, para recapturar Klisura e avançar para Leskovik e Ioannina. O ataque seria realizado pelo VIII Corpo de Exército ( 59º Cagliari , 38º Puglie e 24º Pinerolo divisões), XXV Divisão Sforzesca do Corpo de Exército , 47º Bari , 51º Siena e 7º Lupi di Toscana divisões como um segundo escalão, e o Centauro e as divisões do Piemonte como reservas gerais. As unidades gregas opostas a eles eram o II Corpo (17ª, 5ª, 1ª, 15ª e 11ª Divisões), com três regimentos como reserva geral do TSI e a 4ª Divisão fornecendo reforço. O II Corpo de exército continuou a ação ofensiva limitada até 8 de março para melhorar suas posições.

O ataque italiano, assistido por Mussolini, começou em 9 de março, com uma pesada barragem de artilharia e bombardeio aéreo; no setor principal, mantido pela 1ª Divisão grega, mais de 100.000 projéteis foram lançados em uma frente de 6 km (3,7 mi). Apesar dos repetidos assaltos e bombardeios pesados, as posições da 1ª Divisão mantiveram-se de 9 a 10 de março. Uma manobra de flanco em 11 de março terminou com a derrota italiana. A exausta Divisão Puglie foi retirada e substituída pela Divisão Bari durante a noite seguinte, mas todos os ataques até 15 de março falharam. A ofensiva italiana parou em 16-18 de março, permitindo aos gregos trazerem as reservas adiante e começarem uma reorganização gradual de sua linha, aliviando a 1ª Divisão com a 17ª. A ofensiva italiana foi retomada em 19 de março com outro ataque ao Height 731 (o 18º até o momento). Ataques, precedidos de pesados ​​bombardeios de artilharia, seguiram diariamente até 24 de março, último dia da ofensiva italiana, sem obter qualquer resultado. Mussolini admitiu que o resultado da ofensiva italiana foi zero . As baixas italianas somaram mais de 11.800 mortos e feridos, enquanto os gregos sofreram 1.243 mortos, 4.016 feridos e 42 desaparecidos em combate.

Situação logística da Grécia no início de 1941

Embora tenha falhado, a Ofensiva de Primavera italiana revelou uma "escassez crônica de armas e equipamentos" no exército grego. Mesmo com o apoio britânico, os gregos estavam se aproximando rapidamente do fim de suas amarras logísticas. A inteligência britânica estimou que as reservas da Grécia, embora totalizando 200.000-300.000 homens parcialmente treinados no papel, não puderam ser mobilizados por falta de armas e equipamentos, que estavam sendo consumidos pela frente albanesa. No final de março de 1941, o Exército grego como um todo possuía apenas um único mês de suprimentos de munição de artilharia de 105 mm, 85 mm e 155 mm. Os pedidos foram enviados a Londres após a Ofensiva de Primavera italiana para 5 milhões de munições de 75 mm, 200.000 105 mm, 120.000 85 mm, 120.000 125 mm e 75.000 munições de 155 mm, bem como 41 milhões de tiros de rifle. Os britânicos já haviam fornecido, entre outros bens, 40 milhões de 7,92 cartuchos e 150 morteiros (50 51 mm e 100 76 mm) no mês anterior, mas ainda não haviam atendido à solicitação dos gregos de meados de janeiro de 300 mil uniformes e calçados.

Pior, enquanto os italianos ainda tinham reservas de homens e material, as defesas gregas da Macedônia e da Trácia, que enfrentariam o ataque alemão, foram deixadas com falta de tripulação e equipadas devido às demandas da frente albanesa. A Seção do Exército da Macedônia Oriental (TSAM), que comandava a Linha Metaxas, ficou com apenas 70.000 homens para se defender contra qualquer avanço alemão em potencial, embora os planos determinassem que as fortificações fossem mantidas por 200.000 homens. Além disso, no final de fevereiro, o TSAM ficou com apenas 100 peças de artilharia. Os planejadores britânicos discordaram do plano grego de manter a Linha Metaxas, bem como da insistência em não ceder um único pedaço de terreno aos italianos, observando que as forças gregas - "uma pequena força" espalharam-se "por" uma frente impossivelmente longa "- foram insuficientes para impedir ou resistir a um avanço alemão. A Seção do Exército da Macedônia Central (TSKM), que controlava a fronteira com a Iugoslávia, era ainda mais fraca: suas três divisões foram recentemente retiradas das reservas e não possuíam armamento antiaéreo, armamento antitanque, veículos blindados ou quase todos os veículos motorizados. Eles tinham poucas armas automáticas e enfrentavam até mesmo a escassez de suprimentos básicos, como tendas e capacetes. 14 das 20 divisões disponíveis do exército grego estavam enfrentando os italianos na frente albanesa como parte da Seção do Exército do Épiro , totalizando 33 regimentos.

Em um esforço para manter a Grécia na luta, a ajuda britânica aumentou drasticamente em março e abril, que incluiu uniformes, armas e munições de vários tipos. Entre outras mercadorias, os britânicos enviaram aos gregos 200.000 botas, 50.000 capacetes, 45 toneladas de tecido uniforme, 23.000 tendas, 1.009 carros / caminhões, 104 tanques leves e portadores universais , 2.000 caixas de fusíveis de artilharia, 40.000 caixas de projéteis de artilharia, 18.000 italianos Cartuchos de 75 mm, 200.000 cartuchos de morteiro italianos, 600 caixas de munição .303, 5 milhões de cartuchos de munição de rifle italiano, 20.000 rifles e metralhadoras italianos e grandes quantidades de comida, materiais explosivos, arame enrolado e outros bens. No entanto, os gregos ainda não consideravam isso suficiente para levar adiante com sucesso o resto da guerra. Em 2 de abril, o primeiro-ministro grego implorou aos britânicos em uma mensagem que fornecessem imediatamente mais 700.000 cartuchos e 30.000 fuzis. Mesmo que os britânicos pudessem dispensar esses estoques, eles não poderiam transportá-los para a Grécia em tempo hábil.

Invasão alemã

As forças alemãs chegam a Atenas, maio de 1941

Com a maior parte do exército grego na fronteira com a Albânia, a Operação Marita começou pela Bulgária em 6 de abril, que criou uma segunda frente. A Grécia recebeu um pequeno reforço das forças britânicas baseadas no Egito em antecipação ao ataque alemão, mas nenhuma ajuda foi enviada após a invasão. O exército grego estava em menor número; a linha defensiva búlgara não recebeu reforços de tropa adequados e foi rapidamente invadida. Os alemães flanquearam as forças gregas imóveis na fronteira com a Albânia, forçando a rendição da seção do Exército de Campo da Macedônia Oriental em apenas quatro dias. As forças do Império Britânico iniciaram uma retirada. Por vários dias, as tropas aliadas contiveram o avanço alemão na posição das Termópilas, permitindo que os navios se preparassem para evacuar as forças britânicas. Os alemães chegaram a Atenas em 27 de abril e à costa sul em 30 de abril, capturando 7.000 soldados britânicos . A conquista da Grécia foi concluída com a captura de Creta um mês depois e a Grécia foi ocupada pelas forças militares da Alemanha, Itália e Bulgária até o final de 1944.

Em 6 de abril, Papagos ordenou que o TSDM lançasse um ataque contra Elbasan, em conjunto com as forças iugoslavas. O ataque começou em 7 de abril e a 13ª Divisão fez alguns progressos, mas o exército iugoslavo, atacado pelos alemães , desabou rapidamente e a operação foi cancelada. Em 12 de abril, o GHQ em Atenas ordenou que as forças gregas na frente albanesa recuassem, mas a decisão foi tarde demais. Os comandantes gregos sabiam que a pressão italiana, a falta de transporte motorizado e animais de carga, o esgotamento físico do exército grego e a má rede de transporte do Épiro significavam que qualquer retirada provavelmente terminaria em desintegração. O conselho de recuar antes do início do ataque alemão foi rejeitado e eles pediram a Pitsikas que se rendesse. Pitsikas proibiu tal conversa, mas notificou Papagos e pediu uma solução que assegurasse "a salvação e a honra de nosso Exército vitorioso". A ordem de retirada, as notícias desanimadoras do colapso da Iugoslávia e o rápido avanço alemão na Macedônia levaram a um colapso do moral das tropas gregas, muitas das quais lutavam sem descanso por cinco meses e foram forçadas a abandonar chão. Em 15 de abril, as divisões do II Corpo de Exército, começando com a 5ª Divisão, começaram a se desintegrar, com homens e até unidades inteiras abandonando suas posições.

Em 16 de abril, Pitsikas relatou a Papagos que sinais de desintegração também começaram a aparecer entre as divisões do I Corpo de exército e implorou-lhe para "salvar o exército dos italianos" permitindo que capitulasse aos alemães, antes que a situação militar desmoronasse completamente . No dia seguinte, o TSDM foi renomeado para III Corpo de Exército e colocado sob o comando de Pitsikas. Os três comandantes do corpo, junto com o bispo metropolitano de Ioannina, Spyridon, pressionaram Pitsikas a negociar unilateralmente com os alemães. Quando ele se recusou, os outros decidiram contorná-lo e escolheram Tsolakoglou, como o mais velho dos três generais, para cumprir a tarefa. Tsolakoglou demorou alguns dias, enviando seu chefe de gabinete a Atenas para obter permissão de Papagos. O chefe do Estado-Maior relatou o caos em Atenas e instou seu comandante a tomar a iniciativa em uma mensagem que implicava a permissão de Papagos, embora de fato não fosse esse o caso. Em 20 de abril, Tsolakoglou contatou o Obergruppenführer Sepp Dietrich , o comandante da unidade alemã mais próxima, a brigada Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH), para oferecer a rendição. O protocolo de rendição foi assinado por Tsolakoglou e Dietrich às 18:00 do mesmo dia. Apresentado o fato consumado uma hora depois, Pitsikas renunciou ao comando.

Campanha marítima e aérea

Operações navais

Totalmente superada pela muito maior e mais moderna italiana Regia Marina , a Royal Hellenic Navy (RHN) foi incapaz de tentar um confronto naval direto. Seu papel era bastante limitado a tarefas de patrulha e escolta de comboio, uma tarefa particularmente importante dada a inadequação geral da rede de transporte grega em terra; além de grandes quantidades de material, c.  80.000 homens mobilizados e mais de 100.000 animais foram transportados por mar durante a guerra. O RHN realizou operações limitadas contra o transporte marítimo italiano no Estreito de Otranto com submarinos (perdendo um navio), afundando pelo menos 23.000 toneladas longas (23.000 t) de transporte e navios mercantes, mas a falta de instalações de manutenção impossibilitou a continuidade do esforço . No entanto, a força de submarinos gregos era muito pequena para impedir seriamente as linhas de abastecimento entre a Itália e a Albânia; entre 28 de outubro de 1940 e 30 de abril de 1941, navios italianos fizeram 3.305 viagens pelo estreito de Otranto, transportando 487.089 militares (incluindo 22 divisões de campo ) e 584.392 toneladas de suprimentos, perdendo no total apenas sete navios mercantes e um navio de escolta. Os destruidores realizaram ataques noturnos ousados, mas infrutíferos, em 14 de novembro de 1940, 15 de dezembro e 4 de janeiro de 1941.

Os britânicos lutaram na Batalha do Estreito de Otranto em 12 de novembro atuando como uma força de engodo e a Regia Marina teve metade de seus navios capitais colocados fora de ação pela Marinha Real Britânica (RN) durante a Batalha de Taranto (11-12 de novembro ), mas os cruzadores e contratorpedeiros italianos continuaram a escoltar comboios entre a Itália e a Albânia. Em 28 de novembro, um esquadrão italiano bombardeou Corfu e em 18 de dezembro e 4 de março, forças-tarefa italianas bombardearam posições costeiras gregas na Albânia. A partir de janeiro de 1941, a principal tarefa do RHN era escoltar os comboios da Operação Excesso de e para Alexandria , em cooperação com o RN. Quando os comboios que transportavam o Luster Force começaram no início de março, a Frota italiana fez uma surtida contra eles e os britânicos foram avisados ​​por decifradores Ultra . A Frota do Mediterrâneo interceptou os italianos na Batalha do Cabo Matapan em 28 de março e afundou três cruzadores e dois contratorpedeiros, a maior derrota naval italiana no mar da guerra.

Operações aéreas

Regia Aeronautica

A infraestrutura deficiente nas bases aéreas da Albânia dificultou as comunicações e os movimentos entre as unidades voadoras italianas. Apenas dois aeródromos - Tirana e Valona - tinham pistas de Macadame, então o clima de outono e inverno dificultou as operações. Havia também a usual falta de cooperação com a Marinha e o Exército italianos. Dois dias após o início da guerra, em 30 de outubro, ocorreu o primeiro combate aéreo. Alguns Henschel Hs126s do vôo 3/2 de 3 Observação Mira decolaram para localizar colunas do exército italiano. Mas eles foram interceptados e atacados por Fiat CR.42s de 393 a Squadriglia . Um primeiro Henschel foi atingido e caiu, matando seu observador, o piloto oficial Evanghelos Giannaris, o primeiro aviador grego a morrer na guerra. Um segundo Hs 126 foi abatido sobre o Monte Smolikas , matando o oficial piloto Lazaros Papamichail e o sargento Constantine Yemenetzis.

Força Aérea Real Helênica

PZL grego P.24 F / G 1940, com a marcação Δ120 de Marinos Mitralexis

Em 2 de novembro, um esquadrão de 15 bombardeiros italianos CANT Z.1007 , com escoltas de caças Fiat CR.42 , dirigiu-se para Thessaloniki e foi interceptado por caças gregos PZL P.24 do 22º Esquadrão. O segundo-tenente Marinos Mitralexis abateu um bombardeiro e, estando sem munição, apontou o nariz de seu PZL P. 24 para a cauda de um bombardeiro, esmagou o leme e deixou o bombardeiro fora de controle. A notícia da façanha de Mitralexis espalhou-se rapidamente por toda a Grécia e elevou o moral. Em 2 de dezembro, o 21º Esquadrão de Perseguição reequipou-se com 14 ex-gladiadores da RAF.

RAF

Gladiador no Shuttleworth Airshow

Ultra decodificações de ordens para a Regia Aeronautica e relatórios noturnos da 4 ° Zona Aerea Territoriale na Itália para o Comando Aeronautico Albania della Regia Aeronautica em Tirana, revelaram alvos de bombardeio para o dia seguinte e foram enviados ao QG da RAF na Grécia, para auxiliar na interceptação de caças . De meados de novembro ao final de dezembro, os bombardeiros de Blenheim e Wellington do Egito voaram 235 surtidas, mas quase 1 3 falhou, devido à falta de aeródromos para todos os climas e à temporada, quando era possível voar cerca de 15 dias por mês . O esforço de bombardeio foi concentrado em Durazzo e Valona, ​​mas algumas operações de apoio próximo foram realizadas e os combatentes perto de Atenas ajudaram a reduzir o número de ataques italianos. No final de 1940, os pilotos do Gladiator reivindicaram 42 aeronaves abatidas e a perda de seis, o que estabeleceu uma medida de superioridade aérea sobre as montanhas Pindus. Em janeiro de 1941, 11 Squadron e 112 Squadron foram enviados para a Grécia, apesar de estarem com metade da força. 33 Esquadrão , 113 Esquadrão (Blenheims) e 208 Esquadrão ( Lysanders e Furacões) foram movidos em março.

Os caças britânicos conseguiram impedir a maioria das operações aéreas italianas depois de meados de fevereiro, quando o exército grego fez o máximo para capturar Valona. A RAF administrou cinquenta surtidas em 13 e 14 de fevereiro; Gladiators and Hurricanes interceptou um ataque de cinquenta aeronaves italianas em 28 de fevereiro, a RAF reivindicando 27 aeronaves pela perda de um. Quando o avanço grego foi retardado por mais mau tempo e reforços italianos, a RAF voltou a atacar aeroportos e portos. Na véspera da invasão alemã em abril, a RAF havia reclamado 93 aeronaves italianas confirmadas e 26 prováveis, com a perda de quatro pilotos e dez aeronaves. A RAF Grécia foi aumentada para nove esquadrões e dois destacamentos Wellington de cerca de 200 aeronaves, das quais apenas 80 estavam em condições de uso, em apoio a cerca de 100 aeronaves gregas e iugoslavas. As perdas da RAF na campanha grega foram de 163 homens mortos, desaparecidos ou presos (150 tripulantes) e 209 aeronaves, 72 no ar, 55 no solo e 82 destruídos ou abandonados durante a evacuação.

Frente de casa

Grécia

A guerra foi saudada com grande entusiasmo pela população grega, em Atenas as multidões enchiam as ruas de fervor patriótico, enquanto os jornais se apressavam em publicar suas últimas edições para agitar ainda mais o povo. A história popular de que Metaxas disse desafiadoramente a Grazzi " ochi! " ("Não!") Na noite de 28 de outubro de 1940 transformou o até então impopular primeiro-ministro em um herói nacional. Georgios Vlachos em um editorial no jornal Kathimerini escreveu: ". Hoje não há grego que não adicionar sua voz à OCHI estrondoso OCHI, não vamos mão sobre a Grécia para a Itália OCHI, italiano. Ruffiani pé não irá definir na nossa terra .OCHI, os bárbaros não vão profanar o nosso Partenon ". Ele também escreveu seu famoso artigo "A adaga" ( To stileto ).

Homens na Grécia correram para se voluntariar para o esforço de guerra, amontoando-se na parte de trás dos bondes para chegar aos escritórios de recrutamento. O moral entre as tropas estava tão alto quanto possível com um sentimento universal de que a Grécia deve lutar, com poucos alimentando a ideia do fracasso. Este entusiasmo não foi compartilhado por alguns dos líderes políticos, havia uma sensação de que a Grécia perderia a guerra, mas precisava lutar mesmo assim, Metaxas declarou em uma carta a Winston Churchill que "A guerra que enfrentamos hoje é, portanto, apenas uma guerra de honra "e que" O resultado da guerra mundial não será decidido nos Bálcãs. "

A popularidade do regime de Metaxas também receberia um impulso, com Metaxas se tornando um herói nacional da noite para o dia, com até mesmo muitos gregos de esquerda e liberais que se opuseram a Metaxas mostrando admiração e apoio por ele, reunindo-se à causa.

Logo, com as primeiras vitórias na frente, os artistas gregos começaram a escrever e cantar canções patrióticas e festivas. A reputação de Sofia Vembo disparou quando sua apresentação de canções patrióticas e satíricas se tornou uma grande inspiração para os soldados lutadores, bem como para o povo em geral, para quem ela rapidamente se tornou uma heroína folk. Outra canção popular satírica chamada Koroido Mussolini (tolo de Mussolini) foi escrita por Nikos Gounaris no ritmo de "Reginella Campagnola", uma canção italiana popular da época.

Itália

O anúncio do ataque italiano foi recebido com simpatia, mas não com muito entusiasmo, pelo público italiano. A situação mudou quando o ataque italiano evoluiu para um impasse no início de novembro, especialmente após o ataque britânico em Taranto e o início da contra-ofensiva grega. Em conversas privadas, os italianos logo começaram a chamar a guerra na Albânia de "um segundo e pior Caporetto ". A popularidade do regime caiu ainda mais com a introdução de racionamento estrito de alimentos, óleo e gorduras no início de dezembro. Apesar de impor um congelamento de preços em julho, os preços subiram e a rede de distribuição estatal de alimentos básicos e óleo para aquecimento quebrou. Juntamente com a demissão de Badoglio e o avanço britânico no Norte da África na Operação Compass, produziu "a crise mais séria do regime desde o assassinato de Giacomo Matteotti em 1924" (MacGregor Knox). Em uma ação destinada a reforçar a posição decadente do Partido Fascista, em meados de janeiro de 1941 Mussolini ordenou que todos os gerarchi e funcionários com menos de 45 anos fossem para o front albanês (para seu desagrado). De acordo com Dino Grandi, pelo menos, esse movimento causou muito ressentimento contra Mussolini entre a liderança do Partido que fervilhava na clandestinidade e resultou em sua demissão em julho de 1943.

Por outro lado, o historiador grego Zacharias Tsirpanlis observa que, embora os relatos italianos do pós-guerra confirmem a visão de que "devido ao sucesso grego, a opinião pública italiana lentamente se voltou contra o regime fascista, marcando o início do fim para Mussolini", isso fez ainda não se materializou em nenhuma forma de resistência ativa, inclusive na própria frente. Embora um cinismo em relação ao regime fascista e seus símbolos e líderes tenha se estabelecido, os incidentes de insubordinação permaneceram isolados. De fato, de acordo com o relato de uma testemunha ocular do chefe da Força Aérea Francesco Pricolo , quando Mussolini fez uma visita não anunciada à frente em 2 de março de 1941, o próprio Duce ficou surpreso com o entusiasmo com que foi saudado, tendo esperado hostilidade aberta dos soldados.

Albânia

Em um esforço para ganhar o apoio dos albaneses para o domínio italiano, Ciano e o regime fascista encorajaram o irredentismo albanês nas direções de Kosovo e Chameria. Apesar das garantias de Jacomoni de apoio albanês em vista da "libertação" prometida de Chameria, o entusiasmo albanês pela guerra estava claramente ausente. As poucas unidades albanesas levantadas para lutar ao lado do exército italiano, em sua maioria "desertaram ou fugiram em massa". Agentes albaneses recrutados antes da guerra operaram atrás das linhas gregas e se envolveram em atos de sabotagem, mas eram poucos. O apoio aos gregos, embora de natureza limitada, veio principalmente das populações gregas locais, que acolheram calorosamente a chegada das forças gregas. Apesar das proclamações oficiais gregas de que estavam lutando pela libertação da Albânia, as reivindicações gregas sobre o Épiro do Norte eram bem conhecidas. As suspeitas albanesas foram reforçadas, quando um novo conselho municipal de onze gregos e quatro albaneses foi nomeado em Korçë, e quando o governador militar de Gjirokastër proibiu a celebração do dia da independência albanesa em 28 de novembro (seu homólogo em Korçë permitiu que fosse em frente e foi repreendido). As autoridades gregas até mesmo ignoraram as ofertas de expatriados albaneses de se alistarem como voluntários contra a Itália. O regime de ocupação grego seguiu os regulamentos do direito internacional e a administração civil albanesa foi deixada intacta e continuou a operar, incluindo tribunais de justiça. Nenhuma atrocidade foi cometida e os cofres do banco estatal foram descobertos fechados depois que os gregos se retiraram.

Consequências

Análise

Impacto na Barbarossa

Hitler culpou o "fiasco grego" de Mussolini por sua campanha fracassada na Rússia. "Se não fosse pelas dificuldades criadas para nós pelos italianos e sua campanha idiota na Grécia", comentou ele em meados de fevereiro de 1945, "eu deveria ter atacado a Rússia algumas semanas antes", disse ele mais tarde. Hitler observou que, na "campanha inútil na Grécia", a Alemanha não foi notificada com antecedência do ataque iminente, que "nos obrigou, ao contrário de todos os nossos planos, a intervir nos Bálcãs, e que por sua vez levou a um atraso catastrófico no lançamento do nosso ataque à Rússia. Fomos obrigados a despender algumas das nossas melhores divisões lá. E, como resultado, fomos forçados a ocupar vastos territórios nos quais, se não fosse por este show estúpido, a presença das nossas tropas teria foi totalmente desnecessário ". "Não temos sorte com as corridas latinas", queixou-se depois. Mussolini aproveitou a preocupação de Hitler com a Espanha e a França "para iniciar sua desastrosa campanha contra a Grécia". Andreas Hillgruber acusou Hitler de tentar desviar a culpa pela derrota de seu país de si mesmo para seu aliado, a Itália.

Ian Kershaw escreveu que o atraso de cinco semanas no lançamento da Operação Barbarossa, causado pelo tempo excepcionalmente úmido em maio de 1941, não foi decisivo. Para Kershaw, as razões para o fracasso final de Barbarossa residiam na arrogância dos objetivos de guerra alemães, em particular as falhas de planejamento e limitações de recursos que causaram problemas para a operação desde o início. Ele acrescenta que a invasão alemã na Grécia na primavera de 1941 não causou danos significativos aos tanques e outros veículos necessários para Barbarossa, o equipamento desviado para a Grécia sendo usado no flanco sul do ataque à União Soviética. Von Rintelen enfatiza que embora o desvio de recursos alemães para a Grécia pouco antes do ataque à União Soviética tenha feito pouco para esta última operação, a invasão da Grécia pela Itália não minou Barbarossa antes do início da operação. Em vez disso, a invasão da Grécia pela Itália teria sérias consequências para sua campanha em andamento no Norte da África. Além disso, a Itália estaria em melhor posição para executar sua campanha no Norte da África se inicialmente tivesse ocupado Túnis e Malta.

Efeito na Itália

No prefácio à coleção de documentos publicados em 1965 pelo Ministério das Relações Exteriores italiano, o historiador e diplomata Mario Toscano resumiu a guerra da seguinte maneira: “Como todos sabemos, a campanha contra a Grécia terminou em fracasso total. , como confirma o material publicado, para a convicção de Mussolini, com base nas indicações que recebeu de seus colegas, de que a campanha seria decidida no setor político e não no militar. As consequências desse erro foram tão graves que provocaram a completa sujeição da Itália à Alemanha no que diz respeito à direção política e militar da guerra. " Isso foi repetido por outros escritores desde: Gann e Duignan consideraram que os combates na França, Iugoslávia e Grécia reduziram a Itália ao status de um satélite [alemão] , enquanto Ian Kershaw considera que o fracasso grego, a Batalha de Taranto (11- 12 de novembro de 1940) e a perda de Cirenaica (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) serviram para acabar com as aspirações italianas ao status de grande potência.

Outros autores criticaram a forma como a liderança italiana está lidando com a operação. Jowett escreveu em 2000 que a "vitória rápida e relativamente fácil" de Mussolini se transformou em derrota e impasse, o que expôs a incompetência do governo fascista e sua máquina de guerra. Os soldados italianos sofreram grandes sofrimentos nas montanhas albanesas, "devido à incompetência e ao péssimo planejamento de seus líderes". Em 2008, Paoletti escreveu que o exército italiano lutou em terreno difícil, estava com falta de roupas e equipamentos e as unidades foram divididas quando chegaram e usadas aos pedaços. Mussolini foi culpado de "imprevidência criminosa", ao causar o grande número de baixas do exército italiano. A invasão alemã "correu bem, porque o exército grego estava concentrado contra os italianos". Em 2009, Mazower escreveu que a invasão italiana da Grécia foi um desastre e o "primeiro revés do Eixo" da guerra. Mussolini enviou 140.000 soldados mal equipados para atacar a Grécia, sobre um dos piores países montanhosos da Europa, no início do inverno. Os gregos repeliram a invasão, para surpresa de inimigos e aliados, um acontecimento agravado para o regime fascista por causa do ataque a Taranto e das catástrofes na Líbia, Eritreia e Etiópia.

Vários historiadores militares atribuíram a culpa do fraco desempenho do Exército italiano na Grécia, bem como na França e no Norte da África, a "defeitos inatos" que já haviam sido evidentes durante a Primeira Guerra Mundial, mas foram sistematicamente ignorados devido à indiferença institucional. O historiador militar italiano Lucio Ceva observa que os militares italianos foram amplamente incapazes de aprender com seus fracassos ou com os inimigos que enfrentaram; como aponta o historiador militar Brian R. Sullivan, foram necessárias várias décadas para que o escritório histórico do Estado-Maior italiano publicasse estudos sobre reveses italianos como Caporetto ou Guadalajara . Sullivan também demonstra que as deficiências em doutrina, treinamento, liderança, organização e logística que foram aparentes durante a Guerra Civil Espanhola foram simplesmente ignoradas. Um exemplo típico é o teste na Espanha das novas divisões binárias; embora tenham se mostrado "muito fracos contra oponentes mais bem armados que os etíopes e [...] muito inflexíveis de manobra", de modo que as divisões italianas na Espanha voltaram ao tradicional padrão triangular em novembro de 1937, no mesmo mês, Chefe do Exército Pariani insistiu em prosseguir com a reorganização, pois o maior número de divisões dela resultante "daria à Itália fascista a aparência de maior poder militar". O desvio de grandes quantidades de materiais e fundos para a intervenção espanhola também impactou negativamente o Exército italiano: de acordo com a história oficial italiana do conflito, o material deixado ou doado à Espanha teria sido suficiente para prover 55 divisões totalmente equipadas em junho 1940, em vez dos 19 totalmente e 34 parcialmente equipados na realidade.

Segundo James Sadkovich, o efeito da guerra italo-grega foi exagerado por outros autores, pois as vitórias do Eixo na primavera de 1941 cancelaram as derrotas italianas no inverno anterior. No entanto, até ele admite o efeito adverso que o início da campanha grega teve na guerra da Itália já em curso no Norte de África. Entre outubro de 1940 e maio de 1941, cinco vezes mais homens, uma e uma terceira vezes mais material , três vezes e meia mais navios mercantes e pelo menos o dobro de navios de escolta foram implantados na operação grega do que no Norte da África. Como resultado, a superioridade numérica inicial que os italianos desfrutaram sobre os britânicos na região não durou. Graziani adiou o avanço, ciente de que a força italiana era insuficiente para montar a grande ofensiva através do Egito que Mussolini estava pedindo e esperando. Os alemães perceberam a importância do setor e ofereceram tropas e equipamentos. O Comando Supremo quis aproveitar a oferta. Poderia ter feito a diferença, mas Mussolini recusou.

Impacto na Grécia

O sentimento anti-italiano entre o público grego, já forte, atingiu seu auge após o naufrágio de "Elli" em 15 de agosto de 1940, dia da Dormição da Mãe de Deus , um importante feriado religioso ortodoxo. O otimismo grego de que o ataque italiano fracassaria ficou evidente desde os primeiros momentos da guerra. Além disso, a propaganda oficial, bem como a reação espontânea do povo criaram o otimismo necessário nos primeiros momentos difíceis. Desde as primeiras horas da guerra um forte sentimento nacional era bastante evidente "para dar uma lição aos meninos-macarrão" ( grego : Μακαρονάδες , " Makaronades "), como os italianos eram chamados pejorativamente. Vários fatores contribuíram para o alto moral do lado grego e a subsequente repulsa dos ataques italianos: a forte crença em uma causa justa, o pessoal militar especializado e bem treinado do exército grego e sua liderança, bem como a devoção de a população civil que vivia próximo aos campos de batalha, incluindo mulheres, crianças e idosos, à causa grega. A opinião pública na Grécia ainda aceita que o fracasso do exército italiano numericamente superior foi o resultado de sua ação injustificada contra a Grécia.

Depois que as tropas italianas foram expulsas do solo grego, o moral grego foi ainda mais fortalecido. Os documentos inéditos e até agora desconhecidos (memorandos, cartas, planos) de Ubaldo Soddu (que não escreveu memórias), comandante das forças italianas na Albânia de 10 de novembro a 30 de dezembro de 1940, revelam os desesperados esforços de controle, o estrito medidas para retiradas injustificadas e abandono de cargos, o trágico apelo até para ajuda alemã (em 24 de novembro e 17 de dezembro). Em seus relatórios, Soddu analisou as táticas ofensivas gregas e a bravura e a força moral do inimigo, durante este período de novembro a dezembro, os gregos não usaram nenhum novo método de tática militar ou rapidamente se aproveitaram da terra deixada para trás pela retirada italiana . Mussolini, após a captura de Himara pelos gregos, escreveu sobre o alto moral que contribuiu para a vitória do inimigo (24 de dezembro). Os sucessos gregos contra a Itália ajudaram a elevar o moral na Europa Aliada e mostraram que o Eixo não era invencível. Inspirado por estes desenvolvimentos militares, o primeiro ministro britânico, Winston Churchill , declarou que "hoje dizemos que os gregos lutam como heróis, a partir de agora diremos que os heróis lutam como os gregos".

Mapa das zonas de ocupação, italiano em azul

Em 2007, Fisher escreveu que embora o avanço do exército grego tenha parado em janeiro de 1941, devido às duras condições do inverno e aos reforços italianos, a Grécia conseguiu assegurar uma forte cabeça de ponte no sul da Albânia (do norte do Épiro para os gregos). Assim, não só trouxe uma humilhação a Mussolini, mas também ocupou uma área habitada por uma grande população de etnia grega ,

Como o único aliado ativo da Grã-Bretanha lutando na Europa, a Grécia, superando sua desvantagem comparativa, forneceu a primeira vitória contra as forças do Eixo ... Os avanços gregos estagnaram no início de janeiro de 1941, sendo vítima do inverno rigoroso e dos reforços italianos. No entanto, o forte posicionamento das forças gregas no sul da Albânia proporcionou não apenas humilhação para Mussolini, mas também um ganho inesperado para a Grécia, que agora ocupava uma área habitada por muitos gregos que havia sido relegada ao domínio albanês após a Primeira Guerra Mundial.

-  Fisher

A Guerra Greco-italiana é vista como um triunfo na Grécia e muitas vezes referida como "a Epopéia dos 40" ("Το Έπος του '40") e 28 de outubro, dia em que Metaxas rejeitou o ultimato italiano, é um feriado nacional conhecido como Dia de Ohi ( grego : Επέτειος του Όχι , " Aniversário do 'Não' ").

Opinião alemã

A dificuldade que a Itália encontrou para subjugar uma potência menor como a Grécia reduziu ainda mais a opinião dos alemães sobre seus aliados italianos. O Oberst-Gruppenführer alemão Sepp Dietrich classificou a campanha da Albânia como um dos três "grandes desastres [que] privaram o Exército italiano de sua antiga confiança", junto com a invasão italiana da França e a Operação Compass . Ele amargamente observou: "Para este ataque eles usaram tropas do sul da Itália - exatamente o que era necessário para uma campanha de inverno em um país montanhoso, sem equipamento adequado, em um terreno impraticável e sem qualquer organização em profundidade!". Wilhelm Keitel , comentando sobre o fim da campanha, disse que "este espetáculo miserável, apresentado por nosso aliado galante, deve ter produzido algumas risadas vazias dos gregos."

Outros entre a liderança alemã foram menos críticos, principalmente Adolf Hitler. Em seu discurso ao Reichstag após a conclusão da Campanha dos Balcãs, Hitler elogiou os gregos por sua "resistência extremamente corajosa", mas afirmou que, dada a situação logística grega, o envolvimento alemão não foi decisivo no conflito greco-italiano: " O Duce ... estava convencido de que uma decisão rápida seria tomada de uma forma ou de outra na próxima temporada. Eu era da mesma opinião. " Ele afirmou que não tinha nenhuma disputa com a Grécia (que ele havia reconhecido como parte da esfera italiana de qualquer maneira) e que sua intervenção visava exclusivamente os britânicos, pois ele suspeitava que eles planejavam criar uma ameaça à sua retaguarda na linha de a Frente de Salônica da Primeira Guerra Mundial: "as forças alemãs, portanto, não representavam nenhuma assistência à Itália contra a Grécia, mas uma medida preventiva contra os britânicos". Ele observou ainda que no início de abril a campanha albanesa contra os italianos "havia enfraquecido tanto [a Grécia] que seu colapso já se tornara inevitável", e atribuiu aos italianos o fato de terem "enfrentado a maior parte do exército grego". Em sua correspondência privada em abril de 1942, Hitler disse: "É igualmente impossível imaginar o que poderia ter acontecido se a frente italiana não tivesse sido estabilizada na Albânia, graças a Mussolini; todos os Bálcãs teriam sido incendiados em um momento quando nosso avanço em direção ao sudeste ainda estava em seus estágios iniciais. "

Vítimas

A invasão italiana começou com uma força de cerca de 87.000 homens e aumentou para cerca de 565.000 soldados, apoiados por 463 aeronaves e 163 tanques leves. As forças italianas sofreram baixas de 13.755 mortos, 50.874 feridos e 25.067 desaparecidos (dos quais 21.153 foram feitos prisioneiros), para um total de 89.696 mortos em ação e 52.108 doentes, 12.368 casos de congelamento para um total de 154.172 vítimas. Dezoito navios da Marina Regia foram afundados. A Regia Aeronautica teve 79 aeronaves destruídas (65 abatidas) e mais de 400 danificadas, com 229 tripulantes mortos, enquanto alegou 218 abates contra gregos e britânicos e 55 prováveis. As forças militares gregas totalizaram menos de 260.000 homens com baixas de 13.325 mortos, 42.485 feridos, 1.237 desaparecidos e 1.531 prisioneiros, para um total de 58.578 baixas e c.  25.000 casos de ulcerações por frio, um total geral de cerca de 90.000 vítimas. O RHAF perdeu entre 52 e 77 aeronaves. (Na Operação Marita, os alemães fizeram 244.000 prisioneiros iugoslavos, 218.000 gregos e 9.000 britânicos .)

Em janeiro de 2018, após um acordo entre os ministros das Relações Exteriores da Grécia e da Albânia, um esforço sistemático para recuperar os corpos de soldados gregos mortos na guerra foi realizado entre a Grécia e a Albânia. Estima-se que entre 6.800 e 8.000 soldados gregos mortos foram enterrados às pressas no local após sua morte, e seus restos mortais não foram devidamente identificados. O trabalho das equipes greco-albanesas começou em 22 de janeiro no desfiladeiro Kelcyre , local da Batalha de Kleisoura Pass . Um pequeno número de ativistas albaneses de Cham tentou interromper o trabalho, mas foram removidos pela polícia albanesa. Os restos mortais dos soldados gregos serão enterrados nos cemitérios militares gregos no desfiladeiro Kelcyre e na aldeia da minoria grega de Bularat (Vouliarates), perto da fronteira entre a Grécia e a Albânia.

Ocupação da Grécia

Em 13 de abril, Hitler emitiu a Diretiva 27, incluindo a sua política de ocupação para a Grécia e jurisdição nos Balcãs com a Diretiva n.º 31 (9 de junho). A Itália ocupou a maior parte do continente, as forças alemãs ocuparam Atenas, Thessaloniki, Macedônia Central e várias ilhas do Mar Egeu, incluindo a maior parte de Creta e Florina, objeto de disputas por parte da Itália e da Bulgária. A Bulgária, que não participou da invasão, ocupou a maior parte da Trácia no mesmo dia em que Tsolakoglou se rendeu, tomando o território entre o rio Estrimão e uma linha que passa por Alexandroupoli e Svilengrad a oeste do rio Evros . As tropas italianas assumiram a zona de ocupação de 28 de abril a 12 de junho.

Notas

Notas de rodapé

Referências

Livros

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artigos de jornal

Sites

Leitura adicional

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