Batalha de Stalingrado - Battle of Stalingrad

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Batalha de Stalingrado
Parte da Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial
Фонтан «Детский хоровод» .jpg
O centro de Stalingrado após a batalha
Data 23 de agosto de 1942 - 2 de fevereiro de 1943
Localização
Stalingrado , SFSR russo , União Soviética
(agora Volgogrado , Rússia )
48 ° 42′N 44 ° 31′E  /  48,700 ° N 44,517 ° E  / 48.700; 44.517 Coordenadas : 48 ° 42′N 44 ° 31′E  /  48,700 ° N 44,517 ° E  / 48.700; 44.517
Resultado

Vitória soviética


Mudanças territoriais
Expulsão do Eixo do Cáucaso, revertendo seus ganhos com a Campanha de Verão de 1942
Beligerantes
  União Soviética
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas

Alemanha nazista Grupo de Exércitos B :

Alemanha nazista Grupo de Exércitos Don

União Soviética Frente de Stalingrado :

União Soviética Don Front

União Soviética Southwestern Front

Força
Inicial :
  • 270.000 funcionários
  • 3.000 peças de artilharia
  • 500 tanques
  • 600 aeronaves, 1.600 em meados de setembro ( Luftflotte 4 )
Na época da contra-ofensiva soviética :
  • c. 1.040.000 homens
  • Mais de 400.000 alemães
  • 220.000 italianos
  • 200.000 húngaros
  • 143.296 romenos
  • 40.000 Hiwi
  • 10.250 peças de artilharia
  • 500 tanques (140 romenos)
  • 732 (402 operacionais) aeronaves
Inicial :
  • 187.000 funcionários
  • 2.200 peças de artilharia
  • 400 tanques
  • 300 aeronaves
Na época da contra - ofensiva soviética :
  • 1.143.000 homens
  • 13.451 peças de artilharia
  • 894 tanques
  • 1.115 aeronaves
Vítimas e perdas
  • 747.300-868.374
  • Alemanha nazista Alemanha:
    300.000+ (6º Exército e
    4º Panzer) - 400.000 (todas as unidades)
  • Reino da itália Itália:
    114.000-114.520
  • Reino da Romênia Romênia:
    109.000–158.854
  • Reino da Hungria (1920–1946) Hungria:
    105.000–143.000
  • hiwi 19,300-52,000
  • 900 aeronaves destruídas
  • 1.500 tanques destruídos (100 romenos)
  • 6.000 armas destruídas
  • 744 aeronaves; 1.666 tanques; 5.762 armas capturadas
Veja a seção de vítimas .
  • União Soviética 1.129.619
    478.741 mortos ou desaparecidos
    650.878 feridos ou doentes

  • 2.769 aeronaves
  • 4.341 tanques (~ 150 por romenos) (25-30% foram cancelamentos totais).
  • 15.728 armas
Veja a seção de vítimas .
A Batalha de Stalingrado está localizada na Rússia europeia
Batalha de Stalingrado
Localização de Stalingrado (agora Volgogrado ) na moderna Rússia Europeia
Case Blue: avanços alemães de 7 de maio de 1942 a 18 de novembro de 1942
   a 7 de julho de 1942
   a 22 de julho de 1942
   a 1 de agosto de 1942
   a 18 de novembro de 1942

Na Batalha de Stalingrado (23 de agosto de 1942 - 2 de fevereiro de 1943), a Alemanha e seus aliados lutaram contra a União Soviética pelo controle da cidade de Stalingrado (agora Volgogrado ) no sul da Rússia . Marcado por ferozes combates a curta distância e ataques diretos a civis em ataques aéreos , é uma das batalhas mais sangrentas da história da guerra, com um total estimado de 2 milhões de baixas. Após sua derrota em Stalingrado, o Alto Comando Alemão teve que retirar consideráveis ​​forças militares de outros teatros de guerra para substituir suas perdas.

A ofensiva alemã para capturar Stalingrado, um importante centro industrial e de transporte no rio Volga que garantiu o acesso soviético aos poços de petróleo do Cáucaso, começou em agosto de 1942, usando o 6º Exército e elementos do 4º Exército Panzer . O ataque foi apoiado por um intenso bombardeio da Luftwaffe que reduziu grande parte da cidade a escombros. A batalha degenerou em lutas de casa em casa , com os dois lados despejando reforços na cidade. Em meados de novembro, os alemães empurraram os defensores soviéticos de volta, com grande custo, para zonas estreitas ao longo da margem oeste do rio.

Em 19 de novembro, o Exército Vermelho lançou a Operação Urano , um ataque em duas frentes visando os exércitos mais fracos da Romênia e da Hungria, protegendo os flancos do 6º Exército. Os flancos do Eixo foram invadidos e o 6º Exército foi isolado e cercado na área de Stalingrado. Adolf Hitler estava determinado a manter a cidade a todo custo e proibiu o 6º Exército de tentar uma fuga; em vez disso, foram feitas tentativas de fornecê-lo por via aérea e quebrar o cerco de fora. A luta pesada continuou por mais dois meses. No início de fevereiro de 1943, as forças do Eixo em Stalingrado, tendo esgotado suas munições e alimentos, renderam-se após cinco meses, uma semana e três dias de combate.

Fundo

Na primavera de 1942, apesar do fracasso da Operação Barbarossa em derrotar decisivamente a União Soviética em uma única campanha, a Wehrmacht havia capturado vastas extensões de território, incluindo Ucrânia, Bielo-Rússia e as repúblicas bálticas. Em outros lugares, a guerra estava progredindo bem: a ofensiva dos submarinos no Atlântico fora muito bem-sucedida e Erwin Rommel acabara de capturar Tobruk . No leste, os alemães haviam estabilizado uma frente que ia de Leningrado ao sul até Rostov , com vários salientes menores . Hitler estava confiante de que poderia derrotar o Exército Vermelho, apesar das pesadas perdas alemãs a oeste de Moscou no inverno de 1941-42, porque o Grupo de Exércitos Centro ( Heeresgruppe Mitte ) foi incapaz de engajar 65% de sua infantaria, que entretanto estava descansada e restabelecida -equipado. Nem o Grupo de Exércitos Norte, nem o Grupo de Exércitos Sul foram particularmente pressionados durante o inverno. Stalin esperava que o impulso principal dos ataques de verão alemães fosse dirigido contra Moscou novamente.

Com as operações iniciais sendo muito bem-sucedidas, os alemães decidiram que sua campanha de verão em 1942 seria dirigida às partes do sul da União Soviética. Os objetivos iniciais na região ao redor de Stalingrado eram destruir a capacidade industrial da cidade e bloquear o tráfego do rio Volga que conectava o Cáucaso e o Mar Cáspio à Rússia central. Os alemães cortaram o oleoduto dos campos de petróleo quando capturaram Rostov em 23 de julho. A captura de Stalingrado tornaria a entrega de suprimentos de Lend Lease pelo corredor persa muito mais difícil.

Em 23 de julho de 1942, Hitler reescreveu pessoalmente os objetivos operacionais para a campanha de 1942, expandindo-os enormemente para incluir a ocupação da cidade de Stalingrado. Ambos os lados começaram a atribuir valor de propaganda à cidade, que levava o nome do líder soviético. Hitler proclamou que após a captura de Stalingrado, seus cidadãos homens deveriam ser mortos e todas as mulheres e crianças deveriam ser deportadas porque sua população era "completamente comunista" e "especialmente perigosa". Supunha-se que a queda da cidade também protegeria firmemente os flancos norte e oeste dos exércitos alemães enquanto avançavam sobre Baku , com o objetivo de assegurar seus recursos petrolíferos estratégicos para a Alemanha. A expansão dos objetivos foi um fator significativo no fracasso da Alemanha em Stalingrado, causado pelo excesso de confiança alemã e uma subestimação das reservas soviéticas.

Os soviéticos perceberam sua situação crítica, ordenando que todos que pudessem segurar um rifle entrassem na luta.

Prelúdio

Se eu não obtiver o óleo de Maikop e Grozny , devo terminar [ liquidieren ; "matar", "liquidar"] esta guerra.

-  Adolf Hitler

O Grupo de Exércitos Sul foi selecionado para uma corrida rápida através das estepes do sul da Rússia até o Cáucaso, a fim de capturar os vitais campos de petróleo soviéticos ali . A planejada ofensiva de verão, de codinome Fall Blau ( Case Blue ), deveria incluir os , 17º , 4º Panzer e Exércitos Panzer alemães. O Grupo de Exércitos Sul havia invadido a República Socialista Soviética da Ucrânia em 1941. Posicionado no leste da Ucrânia , deveria liderar a ofensiva.

Hitler interveio, entretanto, ordenando que o Grupo de Exércitos se dividisse em dois. O Grupo de Exércitos Sul (A), sob o comando da Lista Wilhelm , deveria continuar avançando para o sul em direção ao Cáucaso, conforme planejado com o 17º Exército e o Primeiro Exército Panzer. O Grupo de Exércitos Sul (B), incluindo o 6º Exército de Friedrich Paulus e o 4º Exército Panzer de Hermann Hoth , deveria mover-se para o leste em direção ao Volga e Stalingrado. O Grupo de Exércitos B era comandado pelo General Maximilian von Weichs .

Os alemães avançam para o rio Don entre 7 de maio e 23 de julho

O início do Case Blue havia sido planejado para o final de maio de 1942. No entanto, várias unidades alemãs e romenas que iriam participar de Blau estavam sitiando Sebastopol na Península da Crimeia . Os atrasos no fim do cerco atrasaram várias vezes a data de início de Blau , e a cidade só caiu no início de julho.

A Operação Fridericus I pelos alemães contra a "protuberância do Isium", eliminou o saliente soviético na Segunda Batalha de Kharkov e resultou no envolvimento de uma grande força soviética entre 17 e 29 de maio. Da mesma forma, a Operação Wilhelm atacou Voltshansk em 13 de junho e a Operação Fridericus atacou Kupiansk em 22 de junho.

Blau finalmente abriu quando o Grupo de Exércitos Sul começou seu ataque ao sul da Rússia em 28 de junho de 1942. A ofensiva alemã começou bem. As forças soviéticas ofereceram pouca resistência nas vastas estepes vazias e começaram a fluir para o leste. Várias tentativas de restabelecer uma linha defensiva falharam quando as unidades alemãs os flanquearam . Dois bolsões principais foram formados e destruídos: o primeiro, a nordeste de Kharkov, em 2 de julho, e um segundo, em torno de Millerovo , Oblast de Rostov , uma semana depois. Enquanto isso, o 2º Exército Húngaro e o 4º Exército Panzer Alemão lançaram um ataque a Voronezh , capturando a cidade em 5 de julho.

O avanço inicial do 6º Exército foi tão bem-sucedido que Hitler interveio e ordenou que o 4º Exército Panzer se juntasse ao Grupo de Exércitos Sul (A) ao sul. Um enorme engarrafamento resultou quando o 4º Panzer e o 1º Panzer obstruíram as estradas, parando ambos mortos enquanto limpavam a bagunça de milhares de veículos. Acredita-se que o atraso tenha atrasado o avanço em pelo menos uma semana. Com o avanço agora desacelerado, Hitler mudou de ideia e realocou o 4o Exército Panzer de volta para o ataque a Stalingrado.

No final de julho, os alemães empurraram os soviéticos para o outro lado do rio Don . Neste ponto, os rios Don e Volga estão a apenas 65 km (40 milhas) um do outro, e os alemães deixaram seus principais depósitos de suprimentos a oeste do Don, o que teve implicações importantes mais tarde no curso da batalha. Os alemães começaram a usar os exércitos de seus aliados italianos , húngaros e romenos para proteger seu flanco esquerdo (norte). Ocasionalmente, ações italianas eram mencionadas em comunicados oficiais alemães. As forças italianas geralmente eram pouco respeitadas pelos alemães e acusadas de baixo moral: na realidade, as divisões italianas lutaram comparativamente bem, com a 3ª Divisão de Infantaria de Montanha Ravenna e a 5ª Divisão de Infantaria Cosseria mostrando espírito, de acordo com um oficial de ligação alemão . Os italianos foram forçados a recuar apenas após um ataque blindado maciço no qual os reforços alemães não chegaram a tempo, de acordo com o historiador alemão Rolf-Dieter Müller .

Infantaria alemã e uma arma de assalto StuG III de apoio durante a batalha

Em 25 de julho, os alemães enfrentaram forte resistência com uma cabeça de ponte soviética a oeste de Kalach . "Tivemos que pagar um alto custo em homens e material ... deixados no campo de batalha de Kalach estavam numerosos tanques alemães queimados ou disparados."

Os alemães formaram cabeças de ponte através do Don em 20 de agosto, com as 295ª e 76ª Divisões de Infantaria permitindo que o XIV Corpo Panzer "avançasse para o Volga ao norte de Stalingrado". O 6º Exército alemão estava a apenas algumas dezenas de quilômetros de Stalingrado. O 4º Exército Panzer, ordenado ao sul em 13 de julho para bloquear a retirada soviética "enfraquecida pelo 17º Exército e pelo 1º Exército Panzer", se voltou para o norte para ajudar a tomar a cidade do sul.

Ao sul, o Grupo de Exércitos A avançava para o interior do Cáucaso, mas seu avanço diminuiu à medida que as linhas de suprimento se estendiam demais. Os dois grupos do exército alemão estavam muito distantes para apoiar um ao outro.

Depois que as intenções alemãs se tornaram claras em julho de 1942, Stalin nomeou o general Andrey Yeryomenko comandante da Frente Sudeste em 1º de agosto de 1942. Yeryomenko e o comissário Nikita Khrushchev foram encarregados de planejar a defesa de Stalingrado. Além do rio Volga, na fronteira oriental de Stalingrado, unidades soviéticas adicionais foram formadas no 62º Exército sob o comando do tenente-general Vasiliy Chuikov em 11 de setembro de 1942. Com a tarefa de manter a cidade a todo custo, Chuikov proclamou: "Defenderemos a cidade ou morreremos na tentativa. " A batalha rendeu a ele um de seus dois prêmios de Herói da União Soviética .

Ordens de batalha

Exército Vermelho

Durante a defesa de Stalingrado, o Exército Vermelho implantou cinco exércitos dentro e ao redor da cidade ( 28º , 51º , 57º , 62º e 64º Exércitos ); e mais nove exércitos na contra-ofensiva de cerco ( 24º , 65º , 66º Exército e 16º Exército Aéreo do norte como parte da ofensiva da Frente Don , e 1º Exército de Guardas , 5º Tanque , 21º Exército , 2º Exército Aéreo e 17º Exército Aéreo de o sul como parte da Frente Sudoeste ).

Eixo

Ataque a Stalingrado

Ataque Inicial

Os alemães avançam para Stalingrado entre 24 de julho e 18 de novembro
"Stalingrado-Sul", mapa de 1942 do Estado-Maior Alemão
"Stalingrado-Sul", mapa de 1942 do Estado-Maior Alemão

David Glantz indicou que quatro batalhas duras - conhecidas coletivamente como Operações Kotluban - ao norte de Stalingrado, onde os soviéticos fizeram sua maior resistência, decidiram o destino da Alemanha antes que os nazistas colocassem os pés na própria cidade e foram um ponto de viragem no guerra. Começando no final de agosto, continuando em setembro e até outubro, os soviéticos cometeram entre dois e quatro exércitos em ataques coordenados às pressas e mal controlados contra o flanco norte dos alemães. As ações resultaram em mais de 200.000 baixas do Exército Soviético, mas retardaram o ataque alemão.

Em 23 de agosto, o 6º Exército alcançou os arredores de Stalingrado em perseguição aos 62º e 64º Exércitos, que haviam recuado para a cidade. Kleist disse mais tarde após a guerra:

A captura de Stalingrado foi subsidiária ao objetivo principal. Só tinha importância como um lugar conveniente, no gargalo entre Don e o Volga, onde poderíamos bloquear um ataque ao nosso flanco por forças russas vindas do leste. No início, Stalingrado não era mais do que um nome no mapa para nós.

Os soviéticos foram avisados ​​o suficiente sobre o avanço alemão para transportar grãos, gado e vagões ferroviários pelo Volga para fora de perigo, mas Stalin recusou-se a evacuar os 400.000 civis residentes presos em Stalingrado. Essa "vitória da colheita" deixou a cidade sem comida antes mesmo do início do ataque alemão. Antes que o Heer chegasse à cidade em si, a Luftwaffe havia interrompido os embarques no Volga, vital para levar suprimentos para a cidade. Entre 25 e 31 de julho, 32 navios soviéticos foram afundados, com outros nove paralisados.

Fumaça no centro da cidade após bombardeio aéreo da Luftwaffe alemã na estação central
Infantaria alemã em posição de ataque.

A batalha começou com o pesado bombardeio da cidade por Generaloberst Wolfram von Richthofen 's Luftflotte 4 , que no verão e outono de 1942 foi o único ar mais poderosa formação do mundo. Cerca de 1.000 toneladas de bombas foram lançadas em 48 horas, mais do que em Londres no auge da Blitz. O número exato de civis mortos é desconhecido, mas provavelmente foi muito alto. Cerca de 40.000 civis foram levados para a Alemanha como trabalhadores escravos, alguns fugiram durante a batalha e um pequeno número foi evacuado pelos soviéticos, mas em fevereiro de 1943 apenas 10.000 a 60.000 civis ainda estavam vivos. Grande parte da cidade foi reduzida a escombros, embora algumas fábricas continuassem a produzir enquanto os trabalhadores se juntassem à luta. A Stalingrado Tractor Factory continuou a produzir tanques T-34 até que as tropas alemãs invadiram a fábrica. O 369º Regimento de Infantaria Reforçada (croata) foi a única unidade não alemã selecionada pela Wehrmacht para entrar na cidade de Stalingrado durante as operações de assalto. Ele lutou como parte da 100ª Divisão Jäger .

Stalin apressou todas as tropas disponíveis para a margem leste do Volga, algumas de lugares tão distantes quanto a Sibéria . As balsas fluviais regulares foram rapidamente destruídas pela Luftwaffe, que então tinha como alvo barcaças de tropas sendo rebocadas lentamente por rebocadores. Foi dito que Stalin impediu os civis de deixar a cidade na crença de que sua presença encorajaria uma maior resistência dos defensores da cidade. Civis, incluindo mulheres e crianças, foram colocados para trabalhar na construção de valas e fortificações de proteção. Um grande ataque aéreo alemão em 23 de agosto causou uma tempestade de fogo , matando centenas e transformando Stalingrado em uma vasta paisagem de escombros e ruínas queimadas. Noventa por cento do espaço residencial na área de Voroshilovskiy foi destruído. Entre 23 e 26 de agosto, relatórios soviéticos indicam 955 pessoas mortas e outras 1.181 feridas como resultado do bombardeio. As baixas de 40.000 foram muito exageradas e, depois de 25 de agosto, os soviéticos não registraram quaisquer baixas civis e militares como resultado de ataques aéreos.

Aproximando-se deste lugar, [Stalingrado], os soldados costumavam dizer: 'Estamos entrando no inferno.' E depois de passar um ou dois dias aqui, eles falam: 'Não, isso não é o inferno, isso é dez vezes pior do que o inferno.'

Lloyd Clark, Kursk: A maior batalha: Frente Oriental 1943 . 2011

Soviéticos se preparando para repelir um ataque alemão nos subúrbios de Stalingrado

A Força Aérea Soviética , a Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), foi afastada pela Luftwaffe. As bases VVS na área imediata perderam 201 aeronaves entre 23 e 31 de agosto e, apesar dos parcos reforços de cerca de 100 aeronaves em agosto, ficaram com apenas 192 aeronaves em operação, 57 das quais eram caças. Os soviéticos continuaram a despejar reforços aéreos na área de Stalingrado no final de setembro, mas continuaram a sofrer perdas terríveis; a Luftwaffe tinha controle total dos céus.

O fardo da defesa inicial da cidade recaiu sobre o 1077º Regimento Antiaéreo , uma unidade composta principalmente por jovens voluntárias que não tinham nenhum treinamento para enfrentar alvos terrestres. Apesar disso, e sem apoio disponível de outras unidades, os artilheiros de AA permaneceram em seus postos e enfrentaram os panzers que avançavam. A 16ª Divisão Panzer alemã supostamente teve que lutar contra os artilheiros do 1077º "tiro por tiro" até que todos os 37 canhões antiaéreos fossem destruídos ou invadidos. O 16º Panzer ficou chocado ao descobrir que, devido à escassez de mão de obra soviética, estava lutando contra soldados femininos. Nos estágios iniciais da batalha, o NKVD organizou " milícias operárias" mal armadas semelhantes às que haviam defendido a cidade vinte e quatro anos antes , compostas por civis não diretamente envolvidos na produção de guerra para uso imediato na batalha. Os civis muitas vezes eram enviados para a batalha sem rifles. Funcionários e alunos da universidade técnica local formaram uma unidade de "caça-tanques". Eles montaram tanques com as sobras da fábrica de tratores. Esses tanques, sem pintura e sem a mira de armas, foram dirigidos diretamente do chão da fábrica para a linha de frente. Eles só podiam ser mirados à queima-roupa através do cano de suas armas.

Soldados alemães limpando as ruas em Stalingrado

No final de agosto, o Grupo de Exércitos Sul (B) finalmente alcançou o Volga, ao norte de Stalingrado. Seguiu-se outro avanço para o rio ao sul da cidade, enquanto os soviéticos abandonaram sua posição Rossoshka para o anel defensivo interno a oeste de Stalingrado. As asas do 6º Exército e do 4º Exército Panzer se encontraram perto de Jablotchni ao longo do Zaritza em 2 de setembro. Em 1 de setembro, os soviéticos só podiam reforçar e fornecer suas forças em Stalingrado por travessias perigosas do Volga sob constante bombardeio de artilharia e aeronaves.

Batalhas na cidade de setembro

Em 5 de setembro, os 24º e 66º Exércitos soviéticos organizaram um ataque maciço contra o XIV Corpo de Panzer . A Luftwaffe ajudou a repelir a ofensiva atacando pesadamente as posições da artilharia soviética e as linhas defensivas. Os soviéticos foram forçados a se retirar ao meio-dia depois de apenas algumas horas. Dos 120 tanques que os soviéticos cometeram, 30 foram perdidos por ataque aéreo.

Soldados soviéticos correndo por trincheiras nas ruínas de Stalingrado

As operações soviéticas eram constantemente prejudicadas pela Luftwaffe . Em 18 de setembro, a 1ª Guarda e o 24º Exército soviéticos lançaram uma ofensiva contra o VIII Corpo do Exército em Kotluban. VIII. Fliegerkorps despachou onda após onda de bombardeiros de mergulho Stuka para evitar um avanço. A ofensiva foi repelida. Os Stukas reivindicaram 41 dos 106 tanques soviéticos nocauteados naquela manhã, enquanto escoltavam Bf 109s destruíram 77 aeronaves soviéticas. Em meio aos destroços da cidade destruída, os 62º e 64º Exércitos soviéticos , que incluíam a 13ª Divisão de Fuzileiros de Guardas soviética , ancoraram suas linhas de defesa com pontos fortes em casas e fábricas.

A luta dentro da cidade em ruínas era feroz e desesperada. O Tenente General Alexander Rodimtsev estava encarregado da 13ª Divisão de Rifles de Guardas e recebeu um dos dois Heróis da União Soviética premiados durante a batalha por suas ações. A Ordem de Stalin nº 227 de 27 de julho de 1942 decretou que todos os comandantes que ordenassem retiradas não autorizadas seriam submetidos a um tribunal militar. Desertores e presumíveis fingidores foram capturados ou executados após o combate. Durante a batalha, o 62º Exército teve o maior número de prisões e execuções: 203 ao todo, das quais 49 foram executadas, enquanto 139 foram enviadas para empresas penais e batalhões. Os alemães avançando em Stalingrado sofreram pesadas baixas.

Em 12 de setembro, na época de sua retirada para a cidade, o 62º Exército soviético havia sido reduzido a 90 tanques, 700 morteiros e apenas 20.000 pessoas. Os tanques restantes foram usados ​​como pontos fortes imóveis dentro da cidade. O ataque alemão inicial em 14 de setembro tentou tomar a cidade rapidamente. A 295ª Divisão de Infantaria do 51º Corpo de Exército foi atrás da colina Mamayev Kurgan, a 71ª atacou a estação ferroviária central e em direção ao cais central no Volga, enquanto o 48º Corpo de Panzer atacou ao sul do rio Tsaritsa. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas de Rodimtsev foi apressada para cruzar o rio e se juntar aos defensores dentro da cidade. Designado para contra-atacar no Mamayev Kurgan e na estação ferroviária nº 1, sofreu perdas particularmente pesadas.

Outubro de 1942: Um soldado alemão com uma
submetralhadora PPSh-41 soviética nos escombros da fábrica de Barrikady

Embora inicialmente bem-sucedidos, os ataques alemães pararam diante dos reforços soviéticos trazidos do outro lado do Volga. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas soviética, designada para contra-atacar no Mamayev Kurgan e na Estação Ferroviária No. 1, sofreu perdas particularmente pesadas. Mais de 30 por cento de seus soldados foram mortos nas primeiras 24 horas, e apenas 320 dos 10.000 originais sobreviveram à batalha inteira. Ambos os objetivos foram retomados, mas apenas temporariamente. A estação ferroviária mudou de mãos 14 vezes em seis horas. Na noite seguinte, a 13ª Divisão de Rifles de Guardas deixou de existir.

O combate durou três dias no gigantesco elevador de grãos no sul da cidade. Cerca de cinquenta defensores do Exército Vermelho, sem o reabastecimento, mantiveram a posição por cinco dias e lutaram contra dez ataques diferentes antes de ficarem sem munição e água. Apenas quarenta lutadores soviéticos mortos foram encontrados, embora os alemães pensassem que havia muitos mais devido à intensidade da resistência. Os soviéticos queimaram grandes quantidades de grãos durante sua retirada para negar comida ao inimigo. Paulus escolheu o elevador de grãos e os silos como o símbolo de Stalingrado para um patch que ele havia projetado para comemorar a batalha após a vitória alemã.

Soldados alemães da 24ª Divisão Panzer em ação durante os combates pela estação sul de Stalingrado.

Em outra parte da cidade, um pelotão soviético sob o comando do sargento Yakov Pavlov fortificou um prédio de quatro andares que supervisionava um quadrado a 300 metros da margem do rio, mais tarde chamado de Casa de Pavlov . Os soldados o cercaram com campos minados, posicionaram as metralhadoras nas janelas e violaram as paredes do porão para melhorar a comunicação. Os soldados encontraram cerca de dez civis soviéticos escondidos no porão. Eles não foram aliviados e não foram significativamente reforçados por dois meses. O edifício foi rotulado Festung ("Fortaleza") nos mapas alemães. Sgt. Pavlov foi premiado com o Herói da União Soviética por suas ações.

Os alemães fizeram um progresso lento, mas constante, pela cidade. As posições foram tomadas individualmente, mas os alemães nunca foram capazes de capturar os principais pontos de passagem ao longo da margem do rio. Em 27 de setembro, os alemães ocuparam a parte sul da cidade, mas os soviéticos controlaram o centro e a parte norte. Mais importante, os soviéticos controlavam as balsas para seus suprimentos na margem leste do Volga.

Tropas de assalto soviéticas na batalha

Estratégia e Táticas

A doutrina militar alemã baseava-se no princípio de equipes de armas combinadas e estreita cooperação entre tanques, infantaria, engenheiros , artilharia e aeronaves de ataque ao solo . Alguns comandantes soviéticos adotaram a tática de sempre manter suas posições na linha de frente o mais próximo possível dos alemães; Chuikov chamou isso de "abraçar" os alemães. Isso desacelerou o avanço alemão e reduziu a eficácia da vantagem alemã em apoiar o fogo.

O Exército Vermelho gradualmente adotou uma estratégia de manter o maior tempo possível todo o território da cidade. Assim, eles converteram blocos de apartamentos de vários andares, fábricas, armazéns, residências de esquina e edifícios de escritórios em uma série de pontos fortes bem defendidos com pequenas unidades de 5 a 10 pessoas. A força de trabalho na cidade era constantemente renovada trazendo tropas adicionais sobre o Volga. Quando uma posição era perdida, geralmente era feita uma tentativa imediata de retomá-la com novas forças.

Os soviéticos defendem uma posição.

Lutas amargas ocorreram por cada ruína, rua, fábrica, casa, porão e escada. Até os esgotos eram locais de tiroteios. Os alemães chamaram essa guerra urbana invisível de Rattenkrieg ("Guerra dos Ratos") e brincaram amargamente sobre capturar a cozinha, mas ainda lutar pela sala de estar e pelo quarto. Os prédios tiveram de ser limpos cômodo por cômodo por meio dos destroços bombardeados de áreas residenciais, prédios de escritórios, porões e prédios de apartamentos. Alguns dos prédios mais altos, explodidos em conchas sem teto por bombardeios aéreos alemães anteriores, viram chão por andar, combate corpo a corpo , com os alemães e soviéticos em níveis alternados, atirando uns contra os outros através de buracos no chão. A luta em torno de Mamayev Kurgan , uma colina proeminente acima da cidade, foi particularmente implacável; na verdade, a posição mudou de mãos muitas vezes.

Soldados alemães se posicionando para a guerra urbana

Os alemães usaram aeronaves, tanques e artilharia pesada para limpar a cidade com vários graus de sucesso. Perto do final da batalha, o canhão ferroviário gigante apelidado de Dora foi trazido para a área. Os soviéticos acumularam um grande número de baterias de artilharia na margem leste do Volga. Esta artilharia foi capaz de bombardear as posições alemãs ou pelo menos fornecer fogo de contra-bateria.

Os atiradores de ambos os lados usaram as ruínas para infligir baixas. O atirador soviético mais famoso em Stalingrado foi Vasily Zaytsev , com 225 mortes confirmadas durante a batalha. Os alvos eram geralmente soldados trazendo comida ou água para as posições avançadas. Os observadores de artilharia eram um alvo especialmente valorizado pelos atiradores de elite.

Fuzileiros navais soviéticos pousando na margem oeste do rio Volga

Um debate histórico significativo diz respeito ao grau de terror no Exército Vermelho. O historiador britânico Antony Beevor observou a mensagem "sinistra" do Departamento Político da Frente de Stalingrado em 8 de outubro de 1942: "O clima derrotista está quase eliminado e o número de incidentes de traição está diminuindo" como um exemplo do tipo de coerção Exército Vermelho soldados experientes sob os Destacamentos Especiais (mais tarde renomeados SMERSH ). Por outro lado, Beevor notou a bravura freqüentemente extraordinária dos soldados soviéticos em uma batalha que só era comparável a Verdun , e argumentou que o terror por si só não pode explicar tal auto-sacrifício. Richard Overy aborda a questão da importância dos métodos coercitivos do Exército Vermelho para o esforço de guerra soviético em comparação com outros fatores motivacionais, como o ódio ao inimigo. Ele argumenta que, embora seja "fácil argumentar que desde o verão de 1942 o exército soviético lutou porque foi forçado a lutar", concentrar-se exclusivamente na coerção é, no entanto, "distorcer nossa visão do esforço de guerra soviético". Depois de conduzir centenas de entrevistas com veteranos soviéticos sobre o tema do terror na Frente Oriental - e especificamente sobre a Ordem nº 227 ("Nem um passo para trás!") Em Stalingrado - Catherine Merridale observa que, aparentemente paradoxalmente, "sua resposta era frequente alívio." A explicação do soldado de infantaria Lev Lvovich, por exemplo, é típica dessas entrevistas; como ele lembra, "[i] t foi um passo necessário e importante. Todos nós sabíamos onde estávamos depois de ouvi-lo. E todos nós - é verdade - nos sentimos melhor. Sim, nos sentimos melhor."

Muitas mulheres lutaram no lado soviético ou foram atacadas. Como o General Chuikov reconheceu: "Lembrando-me da defesa de Stalingrado, não posso ignorar a questão muito importante ... sobre o papel das mulheres na guerra, na retaguarda, mas também na frente. Igualmente com os homens, elas carregavam todos os fardos da vida de combate e junto com nós, homens, eles percorreram todo o caminho para Berlim. " No início da batalha, havia 75.000 mulheres e meninas da área de Stalingrado que haviam concluído o treinamento militar ou médico, e todas deviam servir na batalha. As mulheres ocuparam grande parte das baterias antiaéreas que combateram não apenas a Luftwaffe, mas também os tanques alemães. Enfermeiras soviéticas não apenas trataram dos feridos sob fogo, mas também se envolveram no trabalho altamente perigoso de trazer os soldados feridos de volta aos hospitais sob fogo inimigo. Muitas das operadoras de telefonia e sem fio soviéticas eram mulheres que frequentemente sofriam pesadas baixas quando seus postos de comando eram atacados. Embora as mulheres geralmente não fossem treinadas como infantaria, muitas mulheres soviéticas lutaram como metralhadoras, operadores de morteiros e batedores. As mulheres também eram atiradoras em Stalingrado. Três regimentos aéreos em Stalingrado eram inteiramente mulheres. Pelo menos três mulheres ganharam o título de Herói da União Soviética enquanto dirigiam tanques em Stalingrado.

Solo após a Batalha de Stalingrado no Museu Militar de Vladimir

Para Stalin e Hitler, Stalingrado tornou-se uma questão de prestígio muito além de sua importância estratégica. O comando soviético transferiu unidades da reserva estratégica do Exército Vermelho na área de Moscou para o baixo Volga e transferiu aeronaves de todo o país para a região de Stalingrado.

A tensão sobre os dois comandantes militares era imensa: Paulus desenvolveu um tique incontrolável no olho, que acabou atingindo o lado esquerdo do rosto, enquanto Chuikov teve um surto de eczema que exigiu que ele enfaixasse as mãos completamente. As tropas de ambos os lados enfrentaram a tensão constante do combate à queima-roupa.

Lutando no distrito industrial

A fábrica de trator de Stalingrado na parte norte da cidade em 1942

Depois de 27 de setembro, grande parte dos combates na cidade mudou para o norte, para o distrito industrial. Tendo avançado lentamente mais de 10 dias contra a forte resistência soviética, o 51º Corpo de Exército estava finalmente em frente às três fábricas gigantes de Stalingrado: a Fábrica de Aço Outubro Vermelho , a Fábrica de Armas Barrikady e a Fábrica de Trator de Stalingrado . Demoraram mais alguns dias para que se preparassem para a ofensiva mais selvagem de todas, que foi desencadeada em 14 de outubro com uma concentração de tiros nunca antes vista. Bombardeios e bombardeios excepcionalmente intensos pavimentaram o caminho para os primeiros grupos de assalto alemães. O ataque principal (liderado pela 14ª Divisão Panzer e 305ª Divisões de Infantaria ) atacou a fábrica de tratores, enquanto outro ataque liderado pela 24ª Divisão Panzer atingiu o sul da fábrica gigante.

O ataque alemão esmagou a 37ª Divisão de Rifles de Guardas do Major General Viktor Zholudev e à tarde o grupo de ataque avançado alcançou a fábrica de tratores antes de chegar ao Rio Volga, dividindo o 62º Exército em dois. Em resposta ao avanço alemão no Volga, o quartel-general da frente comprometeu três batalhões da 300ª Divisão de Rifles e da 45ª Divisão de Rifles do Coronel Vasily Sokolov , uma força substancial de mais de 2.000 homens, para o combate na Fábrica do Outubro Vermelho.

A luta durou dentro da Fábrica Barrikady até o final de outubro. A área controlada pelos soviéticos encolheu a algumas faixas de terra ao longo da margem ocidental do Volga, e em novembro a luta se concentrou em torno do que os jornais soviéticos chamam de "Ilha de Lyudnikov", um pequeno pedaço de terra atrás da Fábrica Barrikady onde o restos do coronel Ivan Lyudnikov 's Divisão de Rifle 138 resistiu a todos os ataques ferozes lançados pelos alemães e tornou-se um símbolo da defesa soviética stout de Stalingrado.

Ataques aéreos

Bombardeiros de mergulho
Junkers Ju 87 Stuka acima da cidade em chamas

De 5 a 12 de setembro, a Luftflotte 4 conduziu 7.507 surtidas (938 por dia). De 16 a 25 de setembro, realizou 9.746 missões (975 por dia). Determinado a esmagar a resistência soviética, o Stukawaffe da Luftflotte 4 voou 900 surtidas individuais contra as posições soviéticas na Fábrica de Trator de Stalingrado em 5 de outubro. Vários regimentos soviéticos foram exterminados; todo o pessoal do 339º Regimento de Infantaria soviético foi morto na manhã seguinte durante um ataque aéreo.

A Luftwaffe manteve a superioridade aérea em novembro, e a resistência aérea soviética durante o dia era inexistente. No entanto, a combinação de constantes operações de apoio aéreo do lado alemão e a rendição soviética dos céus diurnos começaram a afetar o equilíbrio estratégico no ar. De 28 de junho a 20 de setembro, a força original da Luftflotte 4 de 1.600 aeronaves, das quais 1.155 estavam operacionais, caiu para 950, das quais apenas 550 estavam operacionais. A força total da frota diminuiu 40 por cento. As saídas diárias diminuíram de 1.343 por dia para 975 por dia. As ofensivas soviéticas nas porções central e norte da Frente Oriental amarraram as reservas da Luftwaffe e aeronaves recém-construídas, reduzindo a porcentagem da Luftflotte 4 nas aeronaves da Frente Oriental de 60 por cento em 28 de junho para 38 por cento em 20 de setembro. O Kampfwaffe (força de bombardeiros) foi o mais atingido, tendo apenas 232 de uma força original de 480 restantes. O VVS permaneceu qualitativamente inferior, mas na época da contra-ofensiva soviética, o VVS havia alcançado a superioridade numérica.

Em meados de outubro, depois de receber reforços do teatro do Cáucaso, a Luftwaffe intensificou seus esforços contra as posições remanescentes do Exército Vermelho na Cisjordânia. A Luftflotte 4 voou 1.250 surtidas em 14 de outubro e seus Stukas lançaram 550 toneladas de bombas, enquanto a infantaria alemã cercou as três fábricas. Stukageschwader 1, 2 e 77 haviam silenciado amplamente a artilharia soviética na margem oriental do Volga antes de voltar sua atenção para a navegação que mais uma vez tentava reforçar os bolsões de resistência soviéticos cada vez mais estreitos. O 62º Exército havia sido dividido em dois e, devido ao intenso ataque aéreo às balsas de abastecimento, estava recebendo muito menos apoio material. Com os soviéticos forçados a uma faixa de terra de 1 quilômetro (1.000 jardas) na margem oeste do Volga, mais de 1.208 missões Stuka foram realizadas em um esforço para eliminá-los.

Nuvens de fumaça e poeira sobem das ruínas da fábrica de enlatados em Stalingrado ao sul após o bombardeio alemão da cidade em 2 de outubro de 1942.

A força de bombardeiros soviética, o Aviatsiya Dal'nego Deystviya ( Aviação de Longo Alcance ; ADD), tendo sofrido perdas paralisantes nos últimos 18 meses, estava restrita a voar à noite. Os soviéticos realizaram 11.317 surtidas noturnas sobre Stalingrado e o setor Don-bend entre 17 de julho e 19 de novembro. Esses ataques causaram poucos danos e eram apenas incômodos.

Em 8 de novembro, unidades substanciais da Luftflotte 4 foram retiradas para combater os desembarques Aliados no Norte da África . O braço aéreo alemão encontrava-se disperso pela Europa, lutando para manter sua força nos outros setores do sul da frente soviético-alemã.

Como observa o historiador Chris Bellamy, os alemães pagaram um alto preço estratégico pela aeronave enviada a Stalingrado: a Luftwaffe foi forçada a desviar grande parte de sua força aérea do Cáucaso, rico em petróleo, que fora o grande objetivo estratégico original de Hitler.

A Real Força Aérea Romena também esteve envolvida nas operações aéreas do Eixo em Stalingrado. A partir de 23 de outubro de 1942, os pilotos romenos voaram um total de 4.000 surtidas, durante as quais destruíram 61 aeronaves soviéticas. A Força Aérea Romena perdeu 79 aeronaves, a maioria capturada em solo junto com seus campos de aviação.

Alemães chegam ao Volga

Após três meses de avanço lento, os alemães finalmente alcançaram as margens do rio, capturando 90% da cidade em ruínas e dividindo o restante das forças soviéticas em dois bolsões estreitos. Os blocos de gelo no Volga agora impediam que barcos e rebocadores abastecessem os defensores soviéticos. No entanto, a luta continuou, especialmente nas encostas de Mamayev Kurgan e dentro da área da fábrica na parte norte da cidade. De 21 de agosto a 20 de novembro, o 6º Exército alemão perdeu 60.548 homens, incluindo 12.782 mortos, 45.545 feridos e 2.221 desaparecidos.

Contra-ofensivas soviéticas

Soldados soviéticos atacam em fevereiro de 1943. O prédio dos Ferroviários em ruínas está ao fundo.

Reconhecendo que as tropas alemãs estavam mal preparadas para operações ofensivas durante o inverno de 1942 e que a maioria delas foram realocadas em outro lugar no setor sul da Frente Oriental, o Stavka decidiu realizar uma série de operações ofensivas entre 19 de novembro de 1942 e 2 de fevereiro 1943. Essas operações abriram a Campanha de Inverno de 1942-1943 (19 de novembro de 1942 - 3 de março de 1943), que envolveu cerca de quinze exércitos operando em várias frentes. De acordo com Zhukov, "os erros operacionais alemães foram agravados pela falta de inteligência: eles não conseguiram detectar os preparativos para a grande contra-ofensiva perto de Stalingrado, onde havia 10 campos, 1 tanque e 4 exércitos aéreos."

Fraqueza nos flancos alemães

Durante o cerco, os exércitos alemão e aliado italiano, húngaro e romeno, protegendo os flancos norte e sul do Grupo de Exércitos B, pressionaram seu quartel - general em busca de apoio. O 2º Exército húngaro recebeu a tarefa de defender uma seção de 200 km (120 milhas) da frente ao norte de Stalingrado entre o exército italiano e Voronezh . Isso resultou em uma linha muito tênue, com alguns setores onde trechos de 1–2 km (0,62–1,24 mi) estavam sendo defendidos por um único pelotão (os pelotões normalmente têm cerca de 20 a 50 homens). Essas forças também careciam de armas anti-tanque eficazes. Zhukov afirma: "Comparado com os alemães, as tropas dos satélites não eram tão bem armadas, eram menos experientes e menos eficientes, mesmo na defesa."

Por causa do foco total na cidade, as forças do Eixo negligenciaram durante meses consolidar suas posições ao longo da linha defensiva natural do rio Don. As forças soviéticas puderam reter cabeças de ponte na margem direita, de onde as operações ofensivas poderiam ser rapidamente lançadas. Em retrospecto, essas cabeças de ponte representavam uma séria ameaça ao Grupo de Exércitos B.

Da mesma forma, no flanco sul do setor de Stalingrado, a frente sudoeste de Kotelnikovo foi mantida apenas pelo 4º Exército Romeno. Além desse exército, uma única divisão alemã, a 16ª Infantaria Motorizada , percorreu 400 km. Paulus havia pedido permissão para "retirar o 6º Exército atrás de Don Corleone", mas foi rejeitado. De acordo com os comentários de Paulus a Adam, "ainda existe a ordem segundo a qual nenhum comandante de um grupo de exército ou de um exército tem o direito de ceder uma aldeia, mesmo uma trincheira, sem o consentimento de Hitler."

Operação Urano: a ofensiva soviética

O contra-ataque soviético em Stalingrado
   Frente alemã, 19 de novembro
   Frente alemã, 12 de dezembro
   Frente alemã, 24 de dezembro
   Avanço soviético, 19-28 de novembro

No outono, os generais soviéticos Georgy Zhukov e Aleksandr Vasilevsky , responsáveis ​​pelo planejamento estratégico na área de Stalingrado, concentraram forças nas estepes ao norte e ao sul da cidade. O flanco norte era defendido por unidades húngaras e romenas, muitas vezes em posições abertas nas estepes. A linha natural de defesa, o rio Don, nunca foi devidamente estabelecida pelo lado alemão. Os exércitos da área também estavam mal equipados em termos de armas antitanque. O plano era perfurar os flancos alemães sobrecarregados e fracamente defendidos e cercar as forças alemãs na região de Stalingrado.

Durante os preparativos para o ataque, o marechal Zhukov visitou pessoalmente a frente e, percebendo a má organização, insistiu em um atraso de uma semana na data de início do ataque planejado. A operação recebeu o codinome de "Urano" e foi lançada em conjunto com a Operação Marte , que foi dirigida ao Centro de Grupos de Exércitos . O plano era semelhante ao que Jukov usara para obter a vitória em Khalkhin Gol três anos antes, onde havia feito um duplo envolvimento e destruído a 23ª Divisão do exército japonês.

General Andrey Yeryomenko (à direita) com Nikita Khrushchev (à esquerda), Comissário Chefe da Frente de Stalingrado, dezembro de 1942

Em 19 de novembro de 1942, o Exército Vermelho lançou a Operação Urano. As unidades soviéticas de ataque sob o comando do general Nikolay Vatutin consistiam em três exércitos completos, o 1º Exército de Guardas , o 5º Exército de Tanques e o 21º Exército, incluindo um total de 18 divisões de infantaria , oito brigadas de tanques , duas brigadas motorizadas , seis divisões de cavalaria e uma brigada anti-tanque. Os preparativos para o ataque puderam ser ouvidos pelos romenos, que continuaram a pressionar por reforços, apenas para serem recusados ​​novamente. Mal espalhado, implantado em posições expostas, em menor número e mal equipado, o 3º Exército Romeno , que mantinha o flanco norte do 6º Exército Alemão, foi invadido.

Atrás das linhas de frente, nenhum preparativo foi feito para defender pontos-chave na retaguarda, como Kalach . A resposta da Wehrmacht foi caótica e indecisa. O mau tempo impediu uma ação aérea eficaz contra a ofensiva soviética. O Grupo de Exércitos B estava em desordem e enfrentou forte pressão soviética em todas as suas frentes. Portanto, foi ineficaz para aliviar o 6º Exército.

Em 20 de novembro, uma segunda ofensiva soviética (dois exércitos) foi lançada ao sul de Stalingrado contra pontos mantidos pelo 4º Corpo de Exército romeno . As forças romenas, compostas principalmente de infantaria, foram invadidas por um grande número de tanques. As forças soviéticas correram para o oeste e se encontraram em 23 de novembro na cidade de Kalach, selando o anel em torno de Stalingrado. A ligação das forças soviéticas, não filmada na época, foi posteriormente reconstituída para um filme de propaganda que foi exibido em todo o mundo.

Sexto Exército cercado

Soldados romenos perto de Stalingrado
Soldados alemães como prisioneiros de guerra. No fundo está o muito disputado elevador de grãos de Stalingrado.
Alemães mortos na cidade

O pessoal do Eixo cercado compreendia 265.000 alemães, romenos, italianos e croatas. Além disso, o 6º Exército alemão compreendido entre 40.000 e 65.000 Hilfswillige ( Hiwi ), ou "auxiliares voluntários", um termo usado para pessoal recrutado entre os prisioneiros de guerra soviéticos e civis de áreas sob ocupação. Hiwi frequentemente provava ser um pessoal confiável do eixo nas áreas traseiras e era usado para funções de apoio, mas também servia em algumas unidades da linha de frente à medida que seu número aumentava. O pessoal alemão no bolso era de cerca de 210.000, de acordo com a divisão da força das 20 divisões de campo (tamanho médio de 9.000) e 100 unidades do tamanho de um batalhão do Sexto Exército em 19 de novembro de 1942. Dentro do bolso (em alemão : Kessel , literalmente "caldeirão" ), havia também cerca de 10.000 civis soviéticos e vários milhares de soldados soviéticos que os alemães capturaram durante a batalha. Nem todo o 6º Exército ficou preso: 50.000 soldados foram afastados do bolso. Estes pertenciam principalmente às outras duas divisões do 6º Exército entre os exércitos italiano e romeno: a 62ª e a 298ª Divisões de Infantaria. Dos 210.000 alemães, 10.000 permaneceram para lutar, 105.000 se renderam, 35.000 partiram de avião e os 60.000 restantes morreram.

Mesmo com a situação desesperadora do 6º Exército, o Grupo de Exércitos A continuou sua invasão do Cáucaso mais ao sul de 19 de novembro até 19 de dezembro. Somente em 28 de dezembro o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de se retirar do Cáucaso. Conseqüentemente, o Grupo de Exércitos A nunca foi usado para ajudar a aliviar o Sexto Exército.

O Grupo de Exércitos Don foi formado sob o comando do Marechal de Campo von Manstein. Sob seu comando estavam as vinte divisões alemãs e duas romenas cercadas em Stalingrado, os grupos de batalha de Adam formados ao longo do rio Chir e na cabeça de ponte de Don, além dos restos do 3º Exército romeno.

As unidades do Exército Vermelho formaram imediatamente duas frentes defensivas: uma circunvalação voltada para dentro e uma contravalação voltada para fora. O marechal de campo Erich von Manstein aconselhou Hitler a não ordenar que o 6º Exército partisse, afirmando que ele poderia romper as linhas soviéticas e aliviar o sitiado 6º Exército. Os historiadores americanos Williamson Murray e Alan Millet escreveram que era a mensagem de Manstein a Hitler em 24 de novembro, aconselhando-o de que o 6º Exército não deveria fugir, junto com as declarações de Göring de que a Luftwaffe poderia fornecer a Stalingrado que "... selou o destino do Sexto Exército. " Depois de 1945, Manstein afirmou que disse a Hitler que o 6º Exército deveria explodir. O historiador americano Gerhard Weinberg escreveu que Manstein distorceu seu registro sobre o assunto. Manstein foi encarregado de conduzir uma operação de socorro, chamada Operação Winter Storm ( Unternehmen Wintergewitter ) contra Stalingrado, que ele pensou ser viável se o 6º Exército fosse temporariamente fornecido pelo ar.

Adolf Hitler declarou em um discurso público (no Sportpalast de Berlim ) em 30 de setembro de 1942 que o exército alemão nunca deixaria a cidade. Em uma reunião logo após o cerco soviético , os chefes do exército alemão pressionaram por uma fuga imediata para uma nova linha no oeste do Don, mas Hitler estava em sua retirada bávara de Obersalzberg em Berchtesgaden com o chefe da Luftwaffe , Hermann Göring . Quando questionado por Hitler, Göring respondeu, após ser convencido por Hans Jeschonnek , que a Luftwaffe poderia fornecer ao 6º Exército uma " ponte aérea ". Isso permitiria aos alemães na cidade lutar temporariamente enquanto uma força de socorro era montada. Um plano semelhante havia sido usado um ano antes no Demyansk Pocket , embora em uma escala muito menor: um corpo em Demyansk em vez de um exército inteiro.

Um Ju 52 se aproximando de Stalingrado

O diretor da Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, tentou reverter essa decisão. As forças sob o 6º Exército eram quase duas vezes maiores que uma unidade regular do exército alemão, além de haver também um corpo do 4º Exército Panzer preso no bolso. Devido a um número limitado de aeronaves disponíveis e tendo apenas um campo de aviação disponível, em Pitomnik , a Luftwaffe poderia entregar apenas 105 toneladas de suprimentos por dia, apenas uma fração das 750 toneladas mínimas que Paulus e Zeitzler estimaram o 6º Exército precisava. Para complementar o número limitado de transportes Junkers Ju 52 , os alemães pressionaram outras aeronaves para o papel, como o bombardeiro Heinkel He 177 (alguns bombardeiros tiveram um desempenho adequado - o Heinkel He 111 provou ser bastante capaz e era muito mais rápido que o Ju 52 ) O General Richthofen informou Manstein em 27 de novembro da pequena capacidade de transporte da Luftwaffe e da impossibilidade de fornecer 300 toneladas por dia por via aérea. Manstein viu agora as enormes dificuldades técnicas de um abastecimento aéreo dessas dimensões. No dia seguinte, ele fez um relatório da situação de seis páginas ao estado-maior. Com base nas informações do especialista Richthofen, ele declarou que ao contrário do exemplo do bolsão de Demyansk o fornecimento permanente por via aérea seria impossível. Se ao menos uma estreita ligação pudesse ser estabelecida com o Sexto Exército, ele propôs que isso fosse usado para retirá-lo do cerco e disse que a Luftwaffe deveria, em vez de suprimentos, entregar apenas munição e combustível suficientes para uma tentativa de fuga. Ele reconheceu o pesado sacrifício moral que significaria desistir de Stalingrado, mas isso seria mais fácil de suportar conservando o poder de combate do Sexto Exército e retomando a iniciativa. Ele ignorou a mobilidade limitada do exército e as dificuldades de desengajar os soviéticos. Hitler reiterou que o Sexto Exército ficaria em Stalingrado e que a ponte aérea o abasteceria até que o cerco fosse quebrado por uma nova ofensiva alemã.

O abastecimento dos 270.000 homens presos no "caldeirão" exigia 700 toneladas de suprimentos por dia. Isso significaria 350 voos de Ju 52 por dia para Pitomnik. No mínimo, 500 toneladas foram necessárias. No entanto, de acordo com Adam, "em nenhum dia o número mínimo essencial de toneladas de suprimentos foi transportado." A Luftwaffe foi capaz de entregar uma média de 85 toneladas de suprimentos por dia de uma capacidade de transporte aéreo de 106 toneladas por dia. No dia de maior sucesso, 19 de dezembro, a Luftwaffe entregou 262 toneladas de suprimentos em 154 voos. O resultado do transporte aéreo foi o fracasso da Luftwaffe em fornecer às suas unidades de transporte as ferramentas necessárias para manter uma contagem adequada de aeronaves operacionais - ferramentas que incluíam instalações do campo de aviação, suprimentos, mão de obra e até aeronaves adequadas às condições prevalecentes. Esses fatores, tomados em conjunto, impediram a Luftwaffe de empregar com eficácia todo o potencial de suas forças de transporte, garantindo que não pudessem entregar a quantidade de suprimentos necessária para sustentar o 6º Exército.

Nas primeiras partes da operação, o combustível era enviado com uma prioridade mais alta do que comida e munição por causa da crença de que haveria uma fuga da cidade. As aeronaves de transporte também evacuaram especialistas técnicos e pessoal doente ou ferido do enclave sitiado. As fontes diferem quanto ao número enviado: pelo menos 25.000 a no máximo 35.000.

O centro de Stalingrado após a libertação

Inicialmente, os voos de abastecimento vieram de campo em Tatsinskaya , chamados de 'Tazi' pelos pilotos alemães. Em 23 de dezembro, o 24º Corpo de Tanques soviético, comandado pelo Major-General Vasily Mikhaylovich Badanov , alcançou Skassirskaya próximo e no início da manhã de 24 de dezembro, os tanques chegaram a Tatsinskaya . Sem soldados para defender o campo de aviação, foi abandonado sob fogo pesado; em pouco menos de uma hora, 108 Ju 52s e 16 Ju 86 decolaram para Novocherkassk - deixando 72 Ju 52s e muitas outras aeronaves em chamas no solo. Uma nova base foi estabelecida cerca de 300 km (190 milhas) de Stalingrado em Salsk , a distância adicional se tornaria outro obstáculo para os esforços de reabastecimento. Salsk foi abandonado por sua vez em meados de janeiro por uma instalação precária em Zverevo , perto de Shakhty . O campo de Zverevo foi atacado repetidamente em 18 de janeiro e mais 50 Ju 52 foram destruídos. Condições climáticas de inverno, falhas técnicas, fogo antiaéreo soviético pesado e interceptação de caças acabaram levando à perda de 488 aeronaves alemãs.

Apesar do fracasso da ofensiva alemã em atingir o 6º Exército, a operação de abastecimento aéreo continuou em circunstâncias cada vez mais difíceis. O 6º Exército lentamente morreu de fome. O general Zeitzler , comovido com a situação deles, começou a se limitar às escassas rações na hora das refeições. Depois de algumas semanas com tal dieta, ele havia "perdido peso visivelmente", de acordo com Albert Speer , e Hitler "ordenou que Zeitzler retomasse imediatamente a ingestão de alimentos suficientes".

O pedágio no Transportgruppen foi pesado. 160 aeronaves foram destruídas e 328 foram gravemente danificadas (além do reparo). Cerca de 266 Junkers Ju 52 foram destruídos; um terço da força da frota na Frente Oriental. O He 111 gruppen perdeu 165 aeronaves em operações de transporte. Outras perdas incluíram 42 Ju 86s, 9 Fw 200 Condors, 5 He 177 bombardeiros e 1 Ju 290 . A Luftwaffe também perdeu cerca de 1.000 tripulantes de bombardeiros altamente experientes. As perdas da Luftwaffe foram tão pesadas que quatro unidades de transporte da Luftflotte 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 e II./KGzbV 1) foram "formalmente dissolvidas".

Fim da batalha

Operação Tempestade de Inverno

O plano de Manstein para resgatar o Sexto Exército - Operação Tempestade de Inverno - foi desenvolvido em consulta total com o quartel-general do Führer. Pretendia entrar no Sexto Exército e estabelecer um corredor para mantê-lo abastecido e reforçado, de modo que, de acordo com a ordem de Hitler, pudesse manter sua posição de "pedra angular" no Volga, "no que diz respeito às operações em 1943". Manstein, no entanto, que sabia que o Sexto Exército não sobreviveria ao inverno ali, instruiu seu quartel-general a traçar um novo plano no caso de Hitler ter visão. Isso incluiria a subsequente fuga do Sexto Exército, no caso de uma primeira fase bem-sucedida, e sua reincorporação física no Grupo de Exércitos Don. Este segundo plano recebeu o nome de Operação Trovão. A Tempestade de Inverno, como Jukov previra, foi originalmente planejada como um ataque em duas frentes. Um golpe viria da área de Kotelnikovo, bem ao sul, e cerca de 160 quilômetros do Sexto Exército. O outro começaria na frente de Chir a oeste do Don, que ficava a pouco mais de sessenta quilômetros da borda do Kessel, mas os ataques contínuos do 5º Exército de Tanques de Romanenko contra os destacamentos alemães ao longo do rio Chir descartaram essa linha de partida . Isso deixou apenas o LVII Panzer Corps em torno de Kotelnikovo, apoiado pelo resto do muito misto Quarto Exército Panzer de Hoth, para aliviar as divisões presas de Paulus. O LVII Panzer Corps, comandado pelo general Friedrich Kirchner , foi fraco no início. Consistia em duas divisões de cavalaria romenas e a 23ª Divisão Panzer, que reunia não mais do que trinta tanques úteis. A 6ª Divisão Panzer, chegando da França, era uma formação muito mais poderosa, mas seus membros dificilmente receberam uma impressão encorajadora. O comandante da divisão austríaca, general Erhard Raus , foi convocado à carruagem real de Manstein na estação de Kharkov em 24 de novembro, onde o marechal de campo o informou. “Ele descreveu a situação em termos muito sombrios”, registrou Raus. Três dias depois, quando o primeiro trem da divisão de Raus chegou à estação de Kotelnikovo para descarregar, suas tropas foram saudadas por "uma chuva de granadas" das baterias soviéticas. "Tão rápido como um raio, os Panzergrenadiers pularam de seus vagões. Mas o inimigo já estava atacando a estação com seus gritos de guerra de 'Urrah!'" Em 18 de dezembro, o Exército Alemão avançou para 48 km (30 milhas) de Posições do sexto exército. No entanto, a natureza previsível da operação de socorro trouxe risco significativo para todas as forças alemãs na área. As forças famintas cercadas por Stalingrado não fizeram nenhuma tentativa de escapar ou se conectar com o avanço de Manstein. Alguns oficiais alemães solicitaram que Paulus desafiasse as ordens de Hitler de permanecer firme e, em vez disso, tentasse escapar do bolsão de Stalingrado. Paulus recusou, preocupado com os ataques do Exército Vermelho no flanco do Grupo de Exércitos Don e do Grupo de Exércitos B em seu avanço sobre Rostov-no-Don, "um abandono precoce" de Stalingrado "resultaria na destruição do Grupo de Exércitos A no Cáucaso ", e o fato de seus tanques do 6º Exército só terem combustível para um avanço de 30 km em direção à ponta de lança de Hoth, um esforço inútil se não recebessem garantia de reabastecimento por ar. Sobre suas perguntas ao Grupo de Exércitos Don, Paulus foi informado: "Espere, implemente a Operação 'Trovão' apenas em ordens explícitas!" - Operação Thunderclap sendo a palavra-código que inicia o breakout.

Operação Pequeno Saturno

Ganhos soviéticos (mostrados em azul) durante a Operação Little Saturn

Em 16 de dezembro, os soviéticos lançaram a Operação Pequeno Saturno, que tentou perfurar o exército do Eixo (principalmente italianos) no Don e tomar Rostov-on-Don. Os alemães estabeleceram uma "defesa móvel" de pequenas unidades que deveriam manter as cidades até a chegada dos blindados de apoio. Da cabeça de ponte soviética em Mamon, 15 divisões - apoiadas por pelo menos 100 tanques - atacaram as Divisões Cosséria e Ravenna italianas e , embora estivessem em número 9 a 1, os italianos inicialmente lutaram bem, com os alemães elogiando a qualidade dos defensores italianos, mas em 19 de dezembro, com a desintegração das linhas italianas, o quartel-general da ARMIR ordenou que as divisões danificadas se retirassem para novas linhas.

A luta forçou uma reavaliação total da situação alemã. Sentindo que essa era a última chance de uma fuga, Manstein implorou a Hitler em 18 de dezembro, mas Hitler recusou. O próprio Paulus também duvidou da viabilidade de tal fuga. A tentativa de chegar a Stalingrado foi abandonada e o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de recuar do Cáucaso. O 6º Exército agora estava além de toda esperança de alívio alemão. Embora uma fuga motorizada pudesse ter sido possível nas primeiras semanas, o 6º Exército agora tinha combustível insuficiente e os soldados alemães teriam enfrentado grande dificuldade para romper as linhas soviéticas a pé em condições rigorosas de inverno. Mas em sua posição defensiva no Volga, o 6º Exército continuou a amarrar um número significativo de exércitos soviéticos.

Em 23 de dezembro, a tentativa de aliviar Stalingrado foi abandonada e as forças de Manstein mudaram para a defensiva para lidar com novas ofensivas soviéticas. Como afirma Jukov, "a liderança militar e política da Alemanha nazista não procurou aliviá-los, mas fazer com que lutassem pelo maior tempo possível para amarrar as forças soviéticas. O objetivo era ganhar o máximo de tempo possível para retirar forças do Cáucaso (Grupo de Exércitos A) e enviar tropas de outras Frentes para formar uma nova frente que seria capaz de, em alguma medida, conter nossa contra-ofensiva. "

Vitória soviética

Comandante-chefe do Don Front General Konstantin Rokossovsky perto de Stalingrado
759.560 militares soviéticos receberam esta medalha pela defesa de Stalingrado a partir de 22 de dezembro de 1942.

O Alto Comando do Exército Vermelho enviou três enviados enquanto, simultaneamente, aeronaves e alto-falantes anunciavam os termos de capitulação em 7 de janeiro de 1943. A carta foi assinada pelo Coronel-General de Artilharia Voronov e o comandante-chefe da Frente Don, Tenente-General Rokossovsky. Um grupo de enviados soviéticos de baixo escalão (formado pelo major Aleksandr Smyslov, o capitão Nikolay Dyatlenko e um trompetista) concedeu termos generosos de rendição a Paulus: se ele se rendesse em 24 horas, receberia garantia de segurança para todos os prisioneiros, assistência médica para os doentes e feridos, os prisioneiros tendo permissão para manter seus pertences pessoais, rações "normais" de comida e repatriação para qualquer país que desejassem após a guerra. A carta de Rokossovsky também enfatizou que os homens de Paulus estavam em uma situação insustentável. Paulus pediu permissão para se render, mas Hitler rejeitou o pedido de Paulus imediatamente. Conseqüentemente, Paulus não respondeu. O Alto Comando alemão informou Paulus: "Cada dia que o exército aguenta mais ajuda toda a frente e afasta as divisões russas dela."

Os alemães dentro do bolsão recuaram dos subúrbios de Stalingrado para a própria cidade. A perda dos dois aeródromos, em Pitomnik em 16 de janeiro de 1943 e em Gumrak na noite de 21/22 de janeiro, significou o fim do abastecimento aéreo e a evacuação dos feridos. A terceira e última pista útil foi na escola de vôo Stalingradskaya, que supostamente teve os últimos pousos e decolagens em 23 de janeiro. Depois de 23 de janeiro, não houve mais desembarques relatados, apenas gotas aéreas intermitentes de munição e comida até o final.

Os alemães agora não apenas morriam de fome, mas também ficavam sem munição. No entanto, eles continuaram a resistir, em parte porque acreditavam que os soviéticos executariam qualquer um que se rendesse. Em particular, os chamados HiWis , cidadãos soviéticos que lutam pelos alemães, não têm ilusões sobre seu destino se forem capturados. Os soviéticos ficaram inicialmente surpresos com o número de alemães que haviam prendido e tiveram que reforçar suas tropas de cerco. A sangrenta guerra urbana começou novamente em Stalingrado, mas desta vez foram os alemães que foram empurrados de volta para as margens do Volga. Os alemães adotaram uma defesa simples de fixar redes de arame em todas as janelas para se protegerem de granadas. Os soviéticos responderam fixando anzóis nas granadas, de forma que elas ficassem presas às redes quando fossem lançadas. Os alemães não tinham tanques utilizáveis ​​na cidade e os que ainda funcionavam podiam, na melhor das hipóteses, ser usados ​​como casamatas improvisadas. Os soviéticos não se preocuparam em empregar tanques em áreas onde a destruição urbana restringia sua mobilidade.

Friedrich Paulus (à esquerda), com seu chefe de gabinete, Arthur Schmidt (ao centro) e seu assessor, Wilhelm Adam (à direita), após sua rendição

Em 22 de janeiro, Rokossovsky mais uma vez ofereceu a Paulus a chance de se render. Paulus solicitou permissão para aceitar os termos. Ele disse a Hitler que não era mais capaz de comandar seus homens, que estavam sem munição ou comida. Hitler rejeitou por questão de honra. Ele telegrafou ao 6º Exército mais tarde naquele dia, alegando que ele havia feito uma contribuição histórica para a maior luta da história alemã e que deveria resistir "até o último soldado e a última bala". Hitler disse a Goebbels que a situação do 6º Exército foi um "drama heróico da história alemã". Em 24 de janeiro, em sua reportagem de rádio para Hitler, Paulus relatou: "18.000 feridos sem a menor ajuda de curativos e remédios".

Em 26 de janeiro de 1943, as forças alemãs dentro de Stalingrado foram divididas em dois bolsões ao norte e ao sul de Mamayev-Kurgan. O bolsão norte, que consistia no VIII Corpo, sob o comando do general Walter Heitz , e no XI Corpo, estava agora sem comunicação telefônica com Paulus no bolsão sul. Agora, "cada parte do caldeirão foi pessoalmente subordinada a Hitler". Em 28 de janeiro, o caldeirão foi dividido em três partes. O caldeirão do norte consistia no XI Corpo de exército, o central com o VIII e o LIst Corps, e o sul com o XIV Corpo de Panzer e o IV Corpo "sem unidades". Os doentes e feridos chegaram a 40.000 a 50.000.

Em 30 de janeiro de 1943, o 10º aniversário da chegada de Hitler ao poder, Goebbels leu uma proclamação que incluía a frase: "A luta heróica de nossos soldados no Volga deve ser um aviso para que todos façam o máximo pela luta pela liberdade da Alemanha e o futuro de nosso povo e, portanto, em um sentido mais amplo, para a manutenção de todo o nosso continente ”. Paulus notificou Hitler de que seus homens provavelmente entrariam em colapso antes do fim do dia. Em resposta, Hitler emitiu uma parcela de promoções de campo para os oficiais do Sexto Exército. Mais notavelmente, ele promoveu Paulus ao posto de Generalfeldmarschall . Ao decidir promover Paulus, Hitler observou que não havia registro de um marechal de campo alemão ou prussiano se rendendo. A implicação era clara: se Paulus se rendesse, ele se envergonharia e se tornaria o oficial alemão de mais alta patente a ser capturado. Hitler acreditava que Paulus lutaria até o último homem ou cometeria suicídio.

No dia seguinte, o bolsão sul em Stalingrado desabou. As forças soviéticas chegaram à entrada do quartel-general alemão na loja de departamentos GUM em ruínas . Quando interrogado pelos soviéticos, Paulus afirmou que não havia se rendido. Ele disse que foi pego de surpresa. Ele negou ser o comandante do bolsão norte restante em Stalingrado e se recusou a emitir uma ordem em seu nome para que eles se rendessem.

Não havia nenhum cinegrafista para filmar a captura de Paulus, mas um deles (Roman Karmen) foi capaz de gravar seu primeiro interrogatório neste mesmo dia, no QG do 64º Exército de Shumilov, e algumas horas depois no QG do Don Front de Rokossovsky.

O bolsão central, sob o comando de Heitz, rendeu-se no mesmo dia, enquanto o bolsão norte, sob o comando do general Karl Strecker , resistiu por mais dois dias. Quatro exércitos soviéticos foram posicionados contra o bolsão norte. Às quatro da manhã de 2 de fevereiro, Strecker foi informado de que um de seus próprios oficiais fora aos soviéticos para negociar os termos de rendição. Não vendo sentido em continuar, ele enviou uma mensagem de rádio dizendo que seu comando havia cumprido seu dever e lutado até o último homem. Quando Strecker finalmente se rendeu, ele e seu chefe de gabinete, Helmuth Groscurth , redigiram o sinal final enviado de Stalingrado, omitindo propositalmente a exclamação costumeira a Hitler, substituindo-a por "Viva a Alemanha!"

Cerca de 91.000 prisioneiros exaustos, doentes, feridos e famintos foram feitos, incluindo 3.000 romenos (os sobreviventes da 20ª Divisão de Infantaria, 1ª Divisão de Cavalaria e Destacamento "Coronel Voicu"). Os prisioneiros incluíam 22 generais. Hitler ficou furioso e confidenciou que Paulus "poderia ter se livrado de toda tristeza e ascendido à eternidade e à imortalidade nacional, mas prefere ir para Moscou".

Vítimas

O cálculo das baixas depende do escopo dado à Batalha de Stalingrado. O escopo pode variar desde os combates na cidade e subúrbios até a inclusão de quase todos os combates na ala sul da frente soviético-alemã desde a primavera de 1942 até o fim dos combates na cidade no inverno de 1943. Estudiosos produziram estimativas diferentes dependendo de sua definição do escopo da batalha. A diferença é comparar a cidade com a região. O Eixo sofreu 647.300 - 968.374 vítimas totais (mortos, feridos ou capturados) entre todos os ramos das forças armadas alemãs e seus aliados:

  • 282.606 no 6º Exército de 21 de agosto até o final da batalha; 17.293 no 4º Exército Panzer de 21 de agosto a 31 de janeiro; 55.260 no Grupo de Exércitos Don de 1 de dezembro de 1942 até o final da batalha (12.727 mortos, 37.627 feridos e 4.906 desaparecidos). Walsh estima que as perdas para o 6º Exército e a 4ª Divisão Panzer foram de mais de 300.000; incluindo outros grupos do exército alemão entre o final de junho de 1942 e fevereiro de 1943, o total de baixas alemãs foi de mais de 600.000. Louis A. DiMarco estimou que os alemães sofreram 400.000 baixas (mortos, feridos ou capturados) durante a batalha.
  • De acordo com Frieser et al .: 109.000 vítimas romenos (de novembro de 1942 a dezembro de 1942), incluindo 70.000 capturados ou desaparecidos. 114.000 italianos e 105.000 húngaros foram mortos, feridos ou capturados (de dezembro de 1942 a fevereiro de 1943).
  • De acordo com Stephen Walsh: as baixas romenas foram 158.854; 114.520 italianos (84.830 mortos, desaparecidos e 29.690 feridos); e 143.000 húngaros (80.000 mortos, desaparecidos e 63.000 feridos). As perdas entre os vira- casacas soviéticos Hiwis ou Hilfswillige variam entre 19.300 e 52.000.

235.000 soldados alemães e aliados no total, de todas as unidades, incluindo a malfadada força de socorro de Manstein, foram capturados durante a batalha.

Os alemães perderam 900 aeronaves (incluindo 274 transportes e 165 bombardeiros usados ​​como transportes), 500 tanques e 6.000 peças de artilharia. De acordo com um relatório soviético contemporâneo, 5.762 armas, 1.312 morteiros, 12.701 metralhadoras pesadas, 156.987 rifles, 80.438 submetralhadoras, 10.722 caminhões, 744 aeronaves; 1.666 tanques, 261 outros veículos blindados, 571 meias-lagartas e 10.679 motocicletas foram capturados pelos soviéticos. Além disso, uma quantidade desconhecida de material húngaro, italiano e romeno foi perdida.

A situação dos tanques romenos é conhecida, no entanto. Antes da Operação Urano , a 1ª Divisão Blindada Romena consistia em 121 tanques leves R-2 e 19 tanques produzidos na Alemanha ( Panzer III e IV ). Todos os 19 tanques alemães foram perdidos, bem como 81 dos tanques leves R-2. Apenas 27 destes últimos foram perdidos em combate, no entanto, os 54 restantes foram abandonados após quebrar ou ficar sem combustível. No final das contas, entretanto, a guerra blindada romena provou ser um sucesso tático, pois os romenos destruíram 127 tanques soviéticos pelo custo de suas 100 unidades perdidas. As forças romenas destruíram 62 tanques soviéticos em 20 de novembro ao custo de 25 tanques próprios, seguidos por mais 65 tanques soviéticos em 22 de novembro, ao custo de 10 tanques próprios. Mais tanques soviéticos foram destruídos ao invadir os campos de aviação romenos. Isso foi realizado pelos canhões antiaéreos Vickers / Reșița de 75 mm romenos , que se mostraram eficazes contra os blindados soviéticos. A batalha pelo campo de aviação germano-romeno em Karpova durou dois dias, com artilheiros romenos destruindo numerosos tanques soviéticos. Mais tarde, quando o campo de pouso de Tatsinskaya também foi capturado, os canhões de 75 mm romenos destruíram mais cinco tanques soviéticos.

A URSS, de acordo com números de arquivos, sofreu 1.129.619 baixas no total; 478.741 mortos ou desaparecidos e 650.878 feridos ou doentes. A URSS perdeu 4.341 tanques destruídos ou danificados, 15.728 peças de artilharia e 2.769 aeronaves de combate. 955 civis soviéticos morreram em Stalingrado e seus subúrbios devido ao bombardeio aéreo da Luftflotte 4 quando o 4o Panzer e o 6o Exércitos alemães se aproximaram da cidade.

Perdas da Luftwaffe

Perdas da Luftwaffe para Stalingrado (24 de novembro de 1942 a 31 de janeiro de 1943)
Perdas Tipo de avião
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total: 495 Cerca de 20 esquadrões
ou mais que um
corpo de aviação

As perdas de aviões de transporte foram especialmente graves, pois destruíram a capacidade de abastecimento do aprisionado 6º Exército. A destruição de 72 aeronaves quando o campo de aviação de Tatsinskaya foi invadido significou a perda de cerca de 10 por cento da frota de transporte da Luftwaffe.

Essas perdas totalizaram cerca de 50 por cento das aeronaves comprometidas e o programa de treinamento da Luftwaffe foi interrompido e as surtidas em outros teatros de guerra foram significativamente reduzidas para economizar combustível para uso em Stalingrado.

Consequências

O rescaldo da Batalha de Stalingrado
Um soldado soviético leva um soldado alemão para o cativeiro.
Generalfeldmarschall Paulus encontra-se com Generaloberst Walter Heitz , então os dois oficiais alemães de mais alta patente capturados pelos Aliados, 4 de fevereiro de 1943

O público alemão não foi oficialmente informado do desastre iminente até o final de janeiro de 1943, embora as notícias positivas da mídia tivessem parado nas semanas anteriores ao anúncio. Stalingrado marcou a primeira vez que o governo nazista reconheceu publicamente um fracasso em seu esforço de guerra. Em 31 de janeiro, os programas regulares sobre a rádio estatal alemão foram substituídos por uma transmissão do sombrio movimento Adagio de Anton Bruckner da Sétima Sinfonia , seguido pelo anúncio da derrota em Stalingrado. Em 18 de fevereiro, o Ministro da Propaganda Joseph Goebbels fez o famoso discurso do Sportpalast em Berlim, encorajando os alemães a aceitar uma guerra total que exigiria todos os recursos e esforços de toda a população.

Com base nos registros soviéticos, mais de 10.000 soldados alemães continuaram a resistir em grupos isolados dentro da cidade durante o mês seguinte. Alguns presumiram que foram motivados pela crença de que continuar lutando era melhor do que uma morte lenta no cativeiro soviético. O historiador da Universidade Brown, Omer Bartov, afirma que eles foram motivados pelo nacional-socialismo. Ele estudou 11.237 cartas enviadas por soldados dentro de Stalingrado entre 20 de dezembro de 1942 e 16 de janeiro de 1943 para suas famílias na Alemanha. Quase todas as cartas expressavam a crença na vitória final da Alemanha e sua disposição de lutar e morrer em Stalingrado para conquistá-la. Bartov relatou que muitos dos soldados estavam bem cientes de que não seriam capazes de escapar de Stalingrado, mas em suas cartas às suas famílias se gabavam de que estavam orgulhosos de "se sacrificarem pelo Führer".

As forças restantes continuaram a resistir, escondendo-se em porões e esgotos, mas no início de março de 1943, os últimos pequenos e isolados bolsões de resistência haviam se rendido. De acordo com os documentos da inteligência soviética mostrados no documentário, um notável relatório do NKVD de março de 1943 está disponível, mostrando a tenacidade de alguns desses grupos alemães:

Prosseguiu a limpeza de elementos contra-revolucionários na cidade de Stalingrado. Os soldados alemães - que se esconderam em cabanas e trincheiras - ofereceram resistência armada depois que as ações de combate já haviam terminado. Esta resistência armada continuou até 15 de fevereiro e em algumas áreas até 20 de fevereiro. A maioria dos grupos armados foi liquidada em março ... Durante este período de conflito armado com os alemães, as unidades da brigada mataram 2.418 soldados e oficiais e capturaram 8.646 soldados e oficiais, escoltando-os para campos de prisioneiros de guerra e entregando-os.

O relatório operativo da equipe do Don Front, emitido em 5 de fevereiro de 1943, às 22h, dizia:

O 64º Exército estava se colocando em ordem, estando em regiões anteriormente ocupadas. A localização das unidades do exército é como antes. Na região de localização da 38ª Brigada de Fuzileiros Motorizados em um porão foram encontrados dezoito SS armados (sic), que se recusaram a se render, os alemães encontrados foram destruídos.

A condição das tropas que se renderam foi lamentável. O correspondente de guerra britânico Alexander Werth descreveu a seguinte cena em seu livro Rússia em Guerra , com base em um relato de primeira mão de sua visita a Stalingrado em 3-5 de fevereiro de 1943,

Entramos no pátio do grande prédio queimado da Casa do Exército Vermelho; e aqui se percebia de maneira particularmente clara o que os últimos dias de Stalingrado haviam sido para tantos alemães. Na varanda estava o esqueleto de um cavalo, com apenas alguns pedaços de carne ainda agarrados às costelas. Então entramos no quintal. Aqui deita mais [ sic ? ] esqueletos de cavalos e, à direita, havia uma fossa enorme e horrível  - felizmente, totalmente congelada. E então, de repente, no final do pátio, avistei uma figura humana. Ele estava agachado sobre outra fossa e, agora, percebendo a gente, estava puxando apressadamente as calças e então se esgueirou para a porta do porão. Mas quando ele passou, tive um vislumbre do rosto do desgraçado - com sua mistura de sofrimento e incompreensão idiota. Por um momento, desejei que toda a Alemanha estivesse lá para ver isso. O homem provavelmente já estava morrendo. Naquele porão [...] ainda havia duzentos alemães - morrendo de fome e congelados. "Ainda não tivemos tempo de lidar com eles", disse um dos russos. "Eles serão levados embora amanhã, eu suponho." E, na outra extremidade do pátio, além da outra fossa, atrás de um muro baixo de pedra, os cadáveres amarelos de alemães magros estavam empilhados - homens que haviam morrido naquele porão - cerca de uma dúzia de manequins parecidos com cera. Não entramos no porão propriamente dito - para que servia? Não havia nada que pudéssemos fazer por eles.

Dos quase 91.000 prisioneiros alemães capturados em Stalingrado, apenas cerca de 5.000 retornaram. Enfraquecidos pela doença, fome e falta de cuidados médicos durante o cerco, eles foram enviados em marchas a pé para campos de prisioneiros e depois para campos de trabalhos forçados em toda a União Soviética. Por fim, cerca de 35.000 foram enviados em transportes, dos quais 17.000 não sobreviveram. A maioria morreu de feridas, doenças (principalmente tifo ), resfriado, excesso de trabalho, maus-tratos e desnutrição. Alguns foram mantidos na cidade para ajudar na reconstrução.

Um punhado de oficiais superiores foi levado a Moscou e usado para fins de propaganda, e alguns deles se juntaram ao Comitê Nacional pela Alemanha Livre . Alguns, incluindo Paulus, assinaram declarações anti-Hitler que foram transmitidas às tropas alemãs. Paulus testemunhou a favor da acusação durante os Julgamentos de Nuremberg e garantiu às famílias na Alemanha que os soldados feitos prisioneiros em Stalingrado estavam a salvo. Ele permaneceu na União Soviética até 1952, depois mudou-se para Dresden, na Alemanha Oriental, onde passou o resto de seus dias defendendo suas ações em Stalingrado e foi citado como tendo dito que o comunismo era a melhor esperança para a Europa do pós-guerra. O general Walther von Seydlitz-Kurzbach ofereceu-se para levantar um exército anti-Hitler dos sobreviventes de Stalingrado, mas os soviéticos não aceitaram. Não foi até 1955 que o último dos 5.000-6.000 sobreviventes foi repatriado (para a Alemanha Ocidental ) após um apelo ao Politburo por Konrad Adenauer .

Significado

Stalingrado foi descrito como a maior derrota da história do exército alemão. Muitas vezes é identificado como o ponto de viragem na Frente Oriental, na guerra contra a Alemanha em geral e em toda a Segunda Guerra Mundial. O Exército Vermelho tomou a iniciativa e a Wehrmacht estava em retirada. Um ano de ganhos alemães durante a Case Blue foi eliminado. O Sexto Exército da Alemanha deixou de existir e as forças dos aliados europeus da Alemanha, exceto a Finlândia, foram destruídas. Em um discurso em 9 de novembro de 1944, o próprio Hitler culpou Stalingrado pela destruição iminente da Alemanha.

A destruição de um exército inteiro (o maior número de soldados do Eixo mortos, capturados e feridos, quase 1 milhão, durante a guerra) e a frustração da grande estratégia da Alemanha tornaram a batalha um divisor de águas. Na época, o significado global da batalha não estava em dúvida. Escrevendo em seu diário em 1 de janeiro de 1943, o general britânico Alan Brooke , chefe do Estado-Maior Imperial , refletiu sobre a mudança de posição de um ano antes:

Senti que a Rússia nunca poderia resistir, o Cáucaso estava fadado a ser penetrado e Abadan (nosso calcanhar de Aquiles) seria capturado com o consequente colapso do Oriente Médio , Índia , etc. Após a derrota da Rússia, como iríamos lidar com as forças terrestres e aéreas alemãs liberado? A Inglaterra seria novamente bombardeada, a ameaça de invasão revivida ... E agora! Começamos 1943 em condições que eu nunca teria ousado esperar. A Rússia manteve, o Egito, por enquanto, está seguro. Há uma esperança de livrar o norte da África dos alemães em um futuro próximo ... A Rússia está obtendo sucessos maravilhosos no sul da Rússia.

Nesse ponto, os britânicos haviam vencido a Batalha de El Alamein em novembro de 1942. No entanto, havia apenas cerca de 50.000 soldados alemães em El Alamein, no Egito, enquanto em Stalingrado 300.000 a 400.000 alemães haviam sido perdidos.

Independentemente das implicações estratégicas, há poucas dúvidas sobre o simbolismo de Stalingrado. A derrota da Alemanha abalou sua reputação de invencibilidade e desferiu um golpe devastador no moral alemão. Em 30 de janeiro de 1943, décimo aniversário de sua chegada ao poder, Hitler optou por não falar. Joseph Goebbels leu o texto de seu discurso para ele no rádio. O discurso continha uma referência indireta à batalha, o que sugeria que a Alemanha estava agora em uma guerra defensiva. O humor público era sombrio, deprimido, amedrontado e cansado da guerra. A Alemanha estava enfrentando a derrota.

O inverso foi o caso do lado soviético. Houve um aumento avassalador de confiança e crença na vitória. Um ditado comum era: "Você não pode parar um exército que derrotou Stalingrado." Stalin foi homenageado como o herói da hora e feito um marechal da União Soviética.

A notícia da batalha ecoou em todo o mundo, com muitas pessoas agora acreditando que a derrota de Hitler era inevitável. O cônsul turco em Moscou previu que "as terras que os alemães destinaram para seu espaço de vida se tornarão seu espaço de morte". O conservador britânico The Daily Telegraph proclamou que a vitória salvou a civilização europeia. O país celebrou o "Dia do Exército Vermelho" em 23 de fevereiro de 1943. Uma espada cerimonial de Stalingrado foi forjada pelo rei George VI. Depois de ser exibido ao público na Grã-Bretanha, foi apresentado a Stalin por Winston Churchill na Conferência de Teerã no final de 1943. A propaganda soviética não poupou esforços e não perdeu tempo em capitalizar o triunfo, impressionando uma audiência global. O prestígio de Stalin, da União Soviética e do movimento comunista mundial era imenso, e sua posição política muito reforçada.

Comemoração

A Chama Eterna em Mamayev Kurgan, Volgogrado, Rússia (colagem)

Em reconhecimento à determinação de seus defensores, Stalingrado recebeu o título de Cidade Herói em 1945. Um monumento colossal chamado The Motherland Calls foi erguido em 1967 em Mamayev Kurgan, a colina com vista para a cidade onde ossos e lascas de metal enferrujado ainda podem ser encontrados. A estátua faz parte de um complexo de memorial de guerra que inclui as ruínas do Grain Silo e a Casa de Pavlov. Em 2 de fevereiro de 2013, Volgogrado sediou um desfile militar e outros eventos para comemorar o 70º aniversário da vitória final. Desde então, os desfiles militares sempre comemoraram a vitória na cidade.

Na cultura popular

Os eventos da Batalha de Stalingrado foram cobertos em várias obras da mídia de origem britânica, americana, alemã e russa, por sua importância como um ponto de inflexão na Segunda Guerra Mundial e pela perda de vidas associadas à batalha. O termo Stalingrado se tornou quase sinônimo de batalhas urbanas em grande escala com grande número de vítimas em ambos os lados.

Veja também

Referências

Notas de rodapé

Citações

Bibliografia

Leitura adicional

links externos