Batalha da França - Battle of France

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Batalha da frança
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
Batalha da França Infobox.png
No sentido horário a partir do canto superior esquerdo:
  • Equipamento abandonado no norte da França
  • Exércitos alemães marcham por Paris
  • Soldados BEF configuram posição de arma
  • Veículo blindado francês destruído
  • Soldados franceses a caminho dos campos de prisioneiros de guerra alemães
  • Tanques alemães abrem caminho pelas Ardenas
Data 10 de maio - 25 de junho de 1940 (46 dias)
Localização
Resultado Vitória alemã

Mudanças territoriais
Partes da França colocadas sob ocupação militar alemã e italiana
Beligerantes
  Alemanha Itália (a partir de 10 de junho)
 
  Reino Unido
Comandantes e líderes
Alemanha nazista Walther von Brauchitsch Gerd von Rundstedt Fedor von Bock Wilhelm von Leeb Albert Kesselring Hugo Sperrle Príncipe Umberto
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Itália fascista (1922–1943)
França Maurice Gamelin Alphonse Georges Maxime Weygand Gaston Billotte Georges Blanchard André-Gaston Prételat Benoît Besson René Olry Lord Gort Leopold III ( POW ) Henri Winkelman ( POW )
França
França
França  
França
França
França
França
Reino Unido
Bélgica  
Países Baixos  
Unidades envolvidas
Força
Alemanha : 141 divisões
7.378 canhões
2.445 tanques
5.638 aeronaves 3.350.000
soldados
italianos nos Alpes
22 divisões
3.000 canhões
300.000 italianos
Aliados : 135 divisões 13.974
canhões
3.383–4.071 tanques franceses
<2.935 aeronaves
3.300.000 soldados
franceses nos Alpes
5 divisões
~ 150.000 franceses
Vítimas e perdas

Alemanha :
27.074 mortos
111.034 feridos
18.384 desaparecidos
1.129 tripulações mortas
1.236 aeronaves perdidas
795-822 tanques perdidos
Total de vítimas: 157.621
vítimas italianas: 6.029-6.040


Total geral: 163.676

376.734 mortos, desaparecidos e feridos,
1.756.000 capturados
2.233 aviões perdidos
1.749 tanques franceses perdidos
689 tanques britânicos perdidos


Total de vítimas: 2.260.000

A Batalha da França , também conhecida como Queda da França , foi a invasão alemã da França , Bélgica , Luxemburgo e Holanda durante a Segunda Guerra Mundial . Em 3 de setembro de 1939, a França declarou guerra à Alemanha , após a invasão alemã da Polônia . No início de setembro de 1939, a França deu início à limitada Ofensiva do Sarre . Em meados de outubro, os franceses haviam recuado para suas linhas de partida. Os alemães invadiram a Bélgica, Luxemburgo e Holanda em 10 de maio, a Itália entrou na guerra em 10 de junho de 1940 e as forças alemãs derrotaram os Aliados em 25 de junho. A França e os Países Baixos foram conquistados, encerrando as operações de terras na Frente Ocidental até o desembarque na Normandia em 6 de junho de 1944.

Em Fall Gelb (caso amarelo), unidades blindadas alemãs fizeram um avanço surpresa pelas Ardenas e depois ao longo do vale do Somme , cortando e cercando as unidades aliadas que avançaram para a Bélgica para enfrentar a esperada invasão alemã. As forças britânicas , belgas e francesas foram empurradas de volta para o mar pelos exércitos alemães e os britânicos evacuaram a Força Expedicionária Britânica (FEB), as tropas francesas e belgas de Dunquerque na Operação Dínamo .

As forças alemãs começaram Fall Rot (Case Red) em 5 de junho de 1940. As sessenta divisões francesas restantes e as duas divisões britânicas na França tomaram uma posição determinada no Somme e Aisne, mas foram derrotadas pela combinação alemã de superioridade aérea e mobilidade blindada. Os tanques alemães flanquearam a Linha Maginot e avançaram profundamente na França, ocupando Paris sem oposição em 14 de junho. Após a fuga do governo francês e o colapso do exército francês , os comandantes alemães se reuniram com oficiais franceses em 18 de junho para negociar o fim das hostilidades.

Em 22 de junho de 1940, o Segundo Armistício em Compiègne foi assinado pela França e Alemanha. O governo neutro de Vichy liderado pelo marechal Philippe Pétain substituiu a Terceira República e a Alemanha ocupou o Mar do Norte e as costas atlânticas da França e seu interior. A invasão italiana da França sobre os Alpes tomou uma pequena quantidade de terreno e após o armistício , a Itália ocupou uma pequena zona de ocupação no sudeste. O regime de Vichy manteve o território não ocupado no sul ( zona livre ). Em novembro de 1942, os alemães e italianos ocuparam a zona sob Fall Anton ( Case Anton ) até a libertação dos Aliados em 1944.

Fundo

Linha Maginot

Soldados franceses em casamatas subterrâneas na Linha Maginot durante a Guerra Falsa

Durante a década de 1930, os franceses construíram a Linha Maginot , fortificações ao longo da fronteira com a Alemanha. A linha destinava-se a economizar mão de obra e deter uma invasão alemã através da fronteira franco-alemã, desviando-a para a Bélgica, que poderia então ser enfrentada pelas melhores divisões do exército francês . A guerra aconteceria fora do território francês, evitando a destruição da Primeira Guerra Mundial . A seção principal da Linha Maginot ia da fronteira com a Suíça e terminava em Longwy ; pensava-se que as colinas e bosques da região das Ardenas cobriam a área ao norte. O general Philippe Pétain declarou as Ardenas como "impenetráveis" contanto que "providências especiais" fossem tomadas para destruir uma força de invasão assim que ela emergisse das Ardenas por um ataque de pinça . O comandante-em-chefe francês, Maurice Gamelin, também acredita que a área está protegida de ataques, observando que "nunca favoreceu grandes operações". Os jogos de guerra franceses realizados em 1938, de um hipotético ataque blindado alemão pelas Ardenas, deixaram o exército com a impressão de que a região ainda era impenetrável e que isso, junto com o obstáculo do rio Meuse , daria tempo aos franceses para trazer subir tropas na área para conter um ataque.

Invasão alemã da Polônia

Em 1939, o Reino Unido e a França ofereceram apoio militar à Polônia no provável caso de uma invasão alemã. Na madrugada de 1º de setembro de 1939, a invasão alemã da Polônia começou. A França e o Reino Unido declararam guerra em 3 de setembro, depois que um ultimato para as forças alemãs retirarem imediatamente suas forças da Polônia não foi respondido. A Austrália e a Nova Zelândia também declararam guerra em 3 de setembro, a África do Sul em 6 de setembro e o Canadá em 10 de setembro. Embora os compromissos britânicos e franceses com a Polónia tenham sido cumpridos politicamente, os Aliados não cumpriram as suas obrigações militares para com a Polónia. A possibilidade de assistência soviética à Polônia havia terminado com o Acordo de Munique de 1938, após o qual a União Soviética e a Alemanha negociaram o Pacto Nazi-Soviético , que incluía um acordo para dividir a Polônia. Os Aliados estabeleceram uma estratégia de guerra longa na qual completariam os planos de rearmamento da década de 1930 enquanto travavam uma guerra defensiva por terra contra a Alemanha e enfraqueciam sua economia de guerra com um bloqueio comercial , prontos para uma eventual invasão da Alemanha.

Guerra falsa

Soldado francês na aldeia alemã de Lauterbach, no Sarre

Em 7 de setembro, de acordo com sua aliança com a Polônia , a França iniciou a Ofensiva do Sarre com um avanço da Linha Maginot 5 km (3 milhas) para o Sarre . A França havia mobilizado 98 divisões (todas, exceto 28 delas, formações de reserva ou fortaleza) e 2.500 tanques contra uma força alemã consistindo de 43 divisões (32 delas de reserva) e nenhum tanque. Os franceses avançaram até encontrar a então estreita e insuficiente Linha Siegfried . Em 17 de setembro, Gamelin deu ordem para retirar as tropas francesas às suas posições iniciais; o último deles deixou a Alemanha em 17 de outubro. Após a Ofensiva do Saar , um período de inação chamado Guerra Falsa (a Drôle de guerre francesa , guerra de piadas ou o Sitzkrieg alemão , guerra permanente ) começou entre os beligerantes. Adolf Hitler esperava que a França e a Grã-Bretanha concordassem com a conquista da Polônia e rapidamente fizessem a paz. Em 6 de outubro, ele fez uma oferta de paz a ambas as potências ocidentais.

Estratégia alemã

Fall Gelb (caso amarelo)

Em 9 de outubro de 1939, Hitler emitiu uma nova " Führer -Diretiva Número 6" ( Führer-Anweisung N ° 6 ). Hitler reconheceu a necessidade de campanhas militares para derrotar as nações da Europa Ocidental, antes da conquista do território na Europa Oriental, para evitar uma guerra em duas frentes, mas essas intenções estavam ausentes da Diretiva N ° 6. O plano se baseava na suposição aparentemente mais realista de que o poderio militar alemão teria que ser construído por vários anos. Apenas objetivos limitados podiam ser concebidos e visavam melhorar a capacidade da Alemanha de sobreviver a uma longa guerra no oeste. Hitler ordenou que uma conquista dos Países Baixos fosse executada no mais curto prazo possível para impedir os franceses e impedir que o poder aéreo aliado ameaçasse a vital área do Ruhr alemã . Também forneceria a base para uma campanha aérea e marítima de longo prazo contra a Grã-Bretanha. Não houve menção na Diretriz do Führer de qualquer ataque consecutivo imediato para conquistar toda a França, embora a diretriz estabelecesse que tanto quanto possível as áreas de fronteira no norte da França deveriam ser ocupadas.

Em 10 de outubro de 1939, a Grã-Bretanha recusou a oferta de paz de Hitler e em 12 de outubro a França fez o mesmo. O Coronel-General Franz Halder (Chefe do Estado-Maior General do OKH ), apresentou o primeiro plano para Fall Gelb (Caso Amarelo) em 19 de outubro. Este era o codinome pré-guerra dos planos para uma campanha nos Países Baixos: o Aufmarschanweisung N ° 1, Fall Gelb (Instrução de Desdobramento No. 1, Caso Amarelo). O plano de Halder foi comparado ao Plano Schlieffen , nome dado à estratégia alemã de 1914 na Primeira Guerra Mundial. Era semelhante porque ambos os planos envolviam um avanço pelo meio da Bélgica. A Aufmarschanweisung N ° 1 previu um ataque frontal, sacrificando meio milhão de soldados alemães projetados para atingir a meta limitada de jogar os Aliados de volta ao rio Somme . A força da Alemanha em 1940 seria então gasta; somente em 1942 o ataque principal contra a França começou. Quando Hitler levantou objeções ao plano e, em vez disso, defendeu um avanço blindado decisivo, como aconteceu na invasão da Polônia, Halder e Brauchitsch tentaram dissuadi-lo, argumentando que embora as táticas mecanizadas de movimento rápido fossem muito boas contra um "mau "Exército do Leste Europeu, eles não trabalhariam contra militares de primeira linha como os franceses.

Hitler ficou desapontado com o plano de Halder e inicialmente reagiu decidindo que o Exército Alemão deveria atacar cedo, pronto ou não, na esperança de que a falta de preparação dos Aliados pudesse trazer uma vitória fácil. Hitler propôs o início da invasão em 25 de outubro de 1939, mas aceitou que a data provavelmente não era realista. Em 29 de outubro, Halder apresentou Aufmarschanweisung N ° 2, Fall Gelb , apresentando um ataque secundário na Holanda. Em 5 de novembro, Hitler informou Walther von Brauchitsch de que pretendia que a invasão começasse em 12 de novembro. Brauchitsch respondeu que os militares ainda não haviam se recuperado da campanha polonesa e se ofereceu para renunciar; isso foi recusado, mas dois dias depois, Hitler adiou o ataque, dando o mau tempo como a razão para o atraso. Seguiram-se mais adiamentos, à medida que os comandantes persuadiam Hitler a atrasar o ataque por alguns dias ou semanas, para remediar algum defeito crítico nos preparativos ou para esperar um tempo melhor. Hitler também tentou alterar o plano, que considerou insatisfatório; seu fraco entendimento de como a Alemanha estava mal preparada para a guerra e como ela lidaria com as perdas de veículos blindados não foram totalmente considerados. Embora a Polônia tenha sido derrotada rapidamente, muitos veículos blindados foram perdidos e eram difíceis de substituir. Isso acabou resultando em uma dispersão do esforço alemão; embora o ataque principal continuasse no centro da Bélgica, ataques secundários seriam realizados nos flancos. Hitler fez tal sugestão em 11 de novembro, pressionando por um ataque antecipado contra alvos não preparados.

O plano de Halder não satisfez ninguém, incluindo ele; O general Gerd von Rundstedt , comandante do Grupo de Exércitos A, reconheceu que não aderiu aos princípios clássicos do Bewegungskrieg ( guerra de manobra ) que orientaram a estratégia alemã desde o século XIX. Teria de ser realizado um avanço que resultasse no cerco e destruição do corpo principal das forças aliadas. O lugar mais prático para conseguir isso seria na região de Sedan , que ficava no setor do Grupo de Exércitos de Rundstedt. Em 21 de outubro, Rundstedt concordou com seu chefe de Estado-Maior, Generalleutnant Erich von Manstein , que um plano operacional alternativo deveria ser arranjado que refletisse esses princípios, tornando o Grupo de Exércitos A o mais forte possível às custas do Grupo de Exércitos B para o norte.

Plano Manstein

A evolução dos planos alemães para Fall Gelb , a invasão dos Países Baixos

Enquanto Manstein formulava novos planos em Koblenz , o Generalleutnant Heinz Guderian , comandante do XIX Corpo de Exército , ficou hospedado em um hotel próximo. Manstein estava inicialmente considerando uma mudança para o norte de Sedan, diretamente na retaguarda das principais forças móveis aliadas na Bélgica. Quando Guderian foi convidado a contribuir com o plano durante discussões informais, ele propôs que a maior parte da Panzerwaffe se concentrasse em Sedan. Essa concentração de blindados avançaria para o oeste até o Canal da Mancha , sem esperar pelo corpo principal das divisões de infantaria. Isso pode levar a um colapso estratégico do inimigo, evitando o número relativamente alto de baixas normalmente causado por um Kesselschlacht (batalha do caldeirão).

Esse uso independente e arriscado de armadura foi amplamente discutido na Alemanha antes da guerra, mas o Oberkommando des Heeres ( OKH , o Estado-Maior do Exército Alemão) duvidava que tal operação pudesse funcionar. As idéias operacionais gerais de Manstein ganharam apoio imediato de Guderian, que entendeu o terreno, tendo experimentado as condições com o Exército Alemão em 1914 e 1918. Manstein escreveu seu primeiro memorando delineando o plano alternativo em 31 de outubro. Nele, ele evitou mencionar Guderian e minimizou a parte estratégica das unidades blindadas, para evitar resistências desnecessárias. Seis outros memorandos se seguiram entre 31 de outubro de 1939 e 12 de janeiro de 1940, cada um se tornando mais radical. Todos foram rejeitados por OKH e nada de seu conteúdo chegou a Hitler.

Incidente Mechelen

Em 10 de janeiro de 1940, uma aeronave alemã, transportando um oficial do estado-maior com os planos da Luftwaffe para uma ofensiva através da Bélgica central até o Mar do Norte, pousou à força perto de Maasmechelen (Mechelen) na Bélgica. Os documentos foram capturados, mas a inteligência aliada duvidou que fossem genuínos. No período de lua cheia em abril de 1940, outro alerta Aliado foi chamado para um possível ataque aos Países Baixos ou Holanda, uma ofensiva através dos Países Baixos para flanquear a Linha Maginot pelo norte, um ataque à Linha Maginot ou uma invasão pela Suíça. Nenhuma das contingências antecipou o ataque alemão através das Ardenas, mas após a perda dos planos da Luftwaffe , os alemães presumiram que a apreciação dos Aliados das intenções alemãs teria sido reforçada. Aufmarschanweisung N ° 3, Fall Gelb , uma emenda ao plano em 30 de janeiro, foi apenas uma revisão de detalhes. Em 24 de fevereiro, o principal esforço alemão foi transferido para o sul, nas Ardenas. Vinte divisões (incluindo sete panzer e três divisões motorizadas) foram transferidas de Heeresgruppe B em frente à Holanda e Bélgica para Heeresgruppe A de frente para as Ardenas. A inteligência militar francesa descobriu uma transferência de divisões alemãs do Saar para o norte do Mosela, mas não conseguiu detectar a redistribuição da fronteira holandesa para a área de Eifel - Mosela .

Adoção do Plano Manstein

Em 27 de janeiro, Manstein foi demitido do cargo de Chefe do Estado-Maior do Grupo de Exércitos A e nomeado comandante de um corpo de exército na Prússia Oriental . Para silenciar Manstein, Halder instigou sua transferência para Stettin em 9 de fevereiro. A equipe de Manstein apresentou seu caso a Hitler, que sugeriu independentemente um ataque em Sedan, contra o conselho de OKH. Em 2 de fevereiro, Hitler foi informado do plano de Manstein e em 17 de fevereiro, Hitler convocou Manstein, General Rudolf Schmundt (Chefe de Pessoal do Exército Alemão) e General Alfred Jodl , Chefe de Operações do Oberkommando der Wehrmacht (OKW, Comando Supremo da Forças Armadas), para uma conferência. No dia seguinte, Hitler ordenou que o pensamento de Manstein fosse adotado, porque oferecia a possibilidade de uma vitória decisiva. Hitler reconheceu o avanço em Sedan apenas em termos táticos, enquanto Manstein o viu como um meio para um fim. Ele previu uma operação para o Canal da Mancha e o cerco dos exércitos Aliados na Bélgica; se o plano for bem-sucedido, poderá ter um efeito estratégico.

Halder então passou por uma "surpreendente mudança de opinião", aceitando que o Schwerpunkt deveria estar em Sedan. Ele não tinha intenção de permitir uma penetração estratégica independente pelas sete divisões Panzer do Grupo de Exércitos A. Para grande desespero de Guderian, esse elemento estava ausente do novo plano, Aufmarschanweisung N ° 4, Fall Gelb , emitido em 24 de fevereiro. A maior parte do corpo de oficiais alemão ficou chocado e chamou Halder de "coveiro da força Panzer ". Mesmo quando adaptado a métodos mais convencionais, o novo plano provocou uma tempestade de protestos da maioria dos generais alemães. Eles achavam totalmente irresponsável criar uma concentração de forças em uma posição impossível de reabastecer adequadamente, ao longo de rotas que poderiam ser cortadas facilmente pelos franceses. Se os Aliados não reagissem como esperado, a ofensiva alemã poderia terminar em catástrofe. Suas objeções foram ignoradas e Halder argumentou que, como a posição estratégica da Alemanha parecia desesperadora de qualquer maneira, mesmo a menor chance de vitória decisiva deveria ser aproveitada. Pouco antes da invasão, Hitler, que havia falado às forças na Frente Ocidental e que foi encorajado pelo sucesso na Noruega, previu com segurança que a campanha levaria apenas seis semanas. Pessoalmente, ele estava muito animado com o ataque planejado de planador ao Forte Eben-Emael.

Estratégia aliada

Plano Escaut / Plano E

Em 3 de setembro de 1939, a estratégia militar francesa foi estabelecida, levando em consideração análises de geografia, recursos e mão de obra. O exército francês defenderia no leste (flanco direito) e atacaria no oeste (flanco esquerdo) avançando para a Bélgica, para lutar à frente da fronteira francesa. A extensão do movimento para a frente dependia de eventos, que haviam sido complicados quando a Bélgica encerrou o Acordo Franco-Belga de 1920 após a Remilitarização Alemã da Renânia em 7 de março de 1936. A neutralidade do Estado belga estava relutante em cooperar abertamente com a França, mas foram comunicadas informações sobre as defesas belgas. Em maio de 1940, houve uma troca da natureza geral dos planos de defesa franceses e belgas, mas pouca coordenação contra uma ofensiva alemã no oeste, através de Luxemburgo e no leste da Bélgica. Os franceses esperavam que a Alemanha violasse primeiro a neutralidade belga, fornecendo um pretexto para a intervenção francesa ou que os belgas solicitariam apoio quando uma invasão fosse iminente. A maioria das forças móveis francesas foi reunida ao longo da fronteira belga, pronta para impedir os alemães.

Um apelo rápido por ajuda poderia dar aos franceses tempo para alcançar a fronteira alemã-belga, mas se não, havia três linhas defensivas possíveis mais para trás. Uma linha praticável existia de Givet a Namur, através do Gembloux Gap ( la trouée de Gembloux ), Wavre, Louvain e ao longo do rio Dyle até Antuérpia, que era 70-80 km (43-50 milhas) mais curta do que as alternativas. Uma segunda possibilidade era uma linha da fronteira francesa para Condé , Tournai , ao longo do Escaut ( Escalda ) para Ghent e daí para Zeebrugge na costa do Mar do Norte , possivelmente mais ao longo do Escalda (Escaut) para Antuérpia, que se tornou o Plano Escaut / Plano E. A terceira possibilidade era ao longo das defesas de campo da fronteira francesa de Luxemburgo a Dunquerque . Durante a primeira quinzena da guerra, Gamelin favoreceu o Plano E, por causa do exemplo dos rápidos avanços alemães na Polônia. Gamelin e os outros comandantes franceses duvidavam que pudessem avançar mais antes que os alemães chegassem. No final de setembro, Gamelin emitiu uma diretiva ao Général d'armée Gaston Billotte , comandante do 1º Grupo de Exército,

... garantindo a integridade do território nacional e defendendo sem retirar a posição de resistência organizada ao longo da fronteira ....

-  Gamelin

dando permissão ao 1º Grupo de Exércitos para entrar na Bélgica, para implantar ao longo do Escaut de acordo com o Plano E. Em 24 de outubro, Gamelin determinou que um avanço além do Escaut só seria viável se os franceses se movessem rápido o suficiente para impedir os alemães.

Plano Dyle / Plano D

No final de 1939, os belgas haviam melhorado suas defesas ao longo do Canal Albert e aumentado a prontidão do exército; Gamelin e Grand Quartier Général (GQG) começaram a considerar a possibilidade de avançar mais do que o Escaut. Em novembro, o GQG havia decidido que uma defesa ao longo da Linha Dyle era viável, apesar das dúvidas do general Alphonse Georges , comandante da Frente Nordeste, sobre chegar ao Dyle antes dos alemães. Os britânicos não hesitaram em avançar para a Bélgica, mas Gamelin os persuadiu; em 9 de novembro, o Plano Dyle foi adotado. Em 17 de novembro, uma sessão do Conselho Supremo de Guerra considerou essencial ocupar a Linha Dyle e Gamelin emitiu uma diretiva naquele dia detalhando uma linha de Givet a Namur, Gembloux Gap, Wavre, Louvain e Antuérpia. Nos quatro meses seguintes, os exércitos holandês e belga trabalharam em suas defesas, a Força Expedicionária Britânica (BEF) se expandiu e o exército francês recebeu mais equipamento e treinamento. Gamelin também considerou uma mudança em direção a Breda, na Holanda; se os Aliados impedissem a ocupação alemã da Holanda, as dez divisões do exército holandês se juntariam aos exércitos aliados, o controle do Mar do Norte seria aumentado e os alemães teriam suas bases negadas para ataques à Grã-Bretanha.

Em maio de 1940, o 1º Grupo de Exércitos era responsável pela defesa da França desde a costa sul do Canal da Mancha até a Linha Maginot. O Sétimo Exército ( Général d'armée Henri Giraud ), BEF (General Lord Gort ), o Primeiro Exército ( Général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard ) e o Nono Exército ( Général d'armée André Corap ) estavam prontos para avançar para a Linha Dyle , girando à direita (sul) do Segundo Exército. O Sétimo Exército assumiria o oeste de Antuérpia, pronto para avançar para a Holanda e os belgas deveriam atrasar um avanço alemão e, em seguida, retirar-se do Canal Albert para Dyle, de Antuérpia para Louvain. À direita belga, o BEF deveria defender cerca de 20 km (12 mi) do Dyle de Louvain a Wavre com nove divisões e o Primeiro Exército à direita do BEF deveria deter 35 km (22 mi) com dez divisões de Atravesse a Gembloux Gap até Namur. A lacuna de Dyle a Namur ao norte do Sambre, com Maastricht e Mons de cada lado, tinha poucos obstáculos naturais e era uma rota tradicional de invasão, levando direto a Paris. O Nono Exército tomaria posto ao sul de Namur, ao longo do Mosa, no flanco esquerdo (norte) do Segundo Exército.

O Segundo Exército era o exército de flanco direito (leste) do 1º Grupo de Exércitos, mantendo a linha de Pont à Bar 6 km (3,7 mi) | frac = 4}} a oeste de Sedan até Longuyon . O GQG considerou que o Segundo e o Nono exércitos tinham a tarefa mais fácil do grupo de exércitos, cavados na margem oeste do Mosa em um terreno que era facilmente defendido e atrás das Ardenas, um obstáculo considerável, cuja travessia daria muitos avisos de um ataque alemão no centro da frente francesa. Após a transferência da reserva estratégica do Sétimo Exército para o Primeiro Grupo de Exércitos, sete divisões permaneceram atrás do Segundo e Nono exércitos e mais poderiam ser movidas de trás da Linha Maginot. Todas as divisões, exceto uma, estavam em ambos os lados da junção dos dois exércitos, GQG estando mais preocupado com um possível ataque alemão além da extremidade norte da Linha Maginot e, em seguida, sudeste através do Stenay Gap, para o qual as divisões atrás do Segundo Exército foram bem colocados.

Variante de Breda

Se os Aliados pudessem controlar o Estuário do Escalda, os suprimentos poderiam ser transportados para Antuérpia por navio e o contato estabelecido com o Exército Holandês ao longo do rio. Em 8 de novembro, Gamelin ordenou que uma invasão alemã à Holanda não pudesse avançar ao redor do oeste de Antuérpia e ganhar a margem sul do Escalda. O flanco esquerdo do 1º Grupo de Exército foi reforçado pelo Sétimo Exército, contendo algumas das melhores e mais móveis divisões francesas, que se mudaram da reserva geral em dezembro. O papel do exército era ocupar a margem sul do Escalda e estar pronto para entrar na Holanda e proteger o estuário, mantendo a margem norte ao longo da Península de Beveland (agora Walcheren - Zuid-Beveland - Península de Noord-Beveland ) na Hipótese de Holanda . Em 12 de março de 1940, Gamelin descartou a opinião divergente no GQG e decidiu que o Sétimo Exército avançaria até Breda, para se unir aos holandeses. Georges foi informado de que o papel do Sétimo Exército no flanco esquerdo da manobra de Dyle estaria ligado a ele e Georges notificou Billotte que, se recebesse a ordem de cruzar para a Holanda, o flanco esquerdo do grupo de exército avançaria para Tilburg se possível e certamente para Breda. O Sétimo Exército deveria se posicionar entre os belgas e os holandeses, passando pelos belgas ao longo do Canal Albert e depois virando para o leste, a uma distância de 175 km (109 milhas), quando os alemães estavam a apenas 90 km (56 milhas) de Breda. Em 16 de abril, Gamelin também previu uma invasão alemã da Holanda, mas não da Bélgica, alterando a área de implantação a ser alcançada pelo Sétimo Exército; o Plano Escaut só seria seguido se os alemães impedissem a mudança dos franceses para a Bélgica.

Inteligência aliada

No inverno de 1939-1940, o cônsul-geral belga em Colônia previra o ângulo de avanço que Manstein estava planejando. Por meio de relatórios de inteligência, os belgas deduziram que as forças alemãs estavam se concentrando ao longo das fronteiras da Bélgica e de Luxemburgo.

Em março de 1940, a inteligência suíça detectou seis ou sete divisões Panzer na fronteira Alemanha-Luxemburgo-Bélgica e mais divisões motorizadas foram detectadas na área. A inteligência francesa foi informada por meio de reconhecimento aéreo que os alemães estavam construindo pontes flutuantes na metade do caminho sobre o Rio Our, na fronteira entre Luxemburgo e Alemanha. Em 30 de abril, o adido militar francês em Berna avisou que o centro do ataque alemão ocorreria no Mosa em Sedan, em algum momento entre 8 e 10 de maio. Esses relatórios tiveram pouco efeito sobre Gamelin, assim como relatórios semelhantes de fontes neutras como o Vaticano e um avistamento francês de uma linha de veículos blindados alemães de 100 km de extensão na fronteira de Luxemburgo voltando para dentro da Alemanha.

Prelúdio

Exército alemão

A Alemanha mobilizou 4.200.000 homens do Heer (Exército Alemão), 1.000.000 da Luftwaffe (Força Aérea Alemã), 180.000 da Kriegsmarine (Marinha Alemã) e 100.000 da Waffen-SS (braço militar do Partido Nazista). Quando se considera os da Polônia, Dinamarca e Noruega, o Exército tinha 3.000.000 de homens disponíveis para a ofensiva em 10 de maio de 1940. Essas reservas de mão de obra foram formadas em 157 divisões. Destes, 135 foram destinados à ofensiva, incluindo 42 divisões de reserva. As forças alemãs no oeste em maio e junho implantaram cerca de 2.439 tanques e 7.378 canhões. Em 1939-1940, 45 por cento do exército tinha pelo menos 40 anos e 50 por cento de todos os soldados tinham apenas algumas semanas de treinamento. O exército alemão estava longe de ser motorizado; dez por cento de seu exército era motorizado em 1940 e podia reunir apenas 120.000 veículos, em comparação com os 300.000 do exército francês. Toda a Força Expedicionária Britânica era motorizada. A maior parte do transporte logístico alemão consistia em veículos puxados por cavalos. Apenas 50% das divisões alemãs disponíveis em 1940 estavam aptas para as operações, muitas vezes pior equipadas do que o exército alemão de 1914 ou seus equivalentes nos exércitos britânico e francês. Na primavera de 1940, o exército alemão era semi-moderno; um pequeno número das mais bem equipadas e " divisões de elite foram compensadas por muitas divisões de segunda e terceira categoria".

O Grupo de Exércitos A, comandado por Gerd von Rundstedt, era composto por 45 + 1 2 divisões, incluindo sete Panzer e deveria executar o esforço de movimento principal através das defesas aliadas nas Ardenas. A manobra realizada pelos alemães é às vezes chamada de "Sichelschnitt" , a tradução alemã da frase "corte em foice" cunhada por Winston Churchill após o evento. Envolvia três exércitos (o , 12º e 16º ) e tinha três corpos Panzer . O XV havia sido alocado ao 4º Exército, mas o XLI (Reinhardt) e o XIX (Guderian) foram unidos ao XIV Corpo de Exército de duas divisões de infantaria motorizadas em um nível operacional independente especial em Panzergruppe Kleist (XXII Corpo de exército ). Grupo de Exércitos B ( Fedor von Bock ), composto por 29 + 1 2 divisões, incluindo três blindados, deveria avançar pelos Países Baixos e atrair as unidades do norte dos exércitos Aliados para um bolso. Era composto pelo e 18º Exércitos. O Grupo de Exércitos C, (General Wilhelm Ritter von Leeb ) compreendendo 18 divisões do 1º e 7º Exércitos, deveria impedir um movimento de flanco do leste e lançar pequenos ataques de contenção contra a Linha Maginot e o Alto Reno .

Comunicações

O wireless provou ser essencial para o sucesso alemão na batalha. Os tanques alemães tinham receptores de rádio que permitiam que fossem dirigidos por tanques de comando de pelotão, que tinham comunicação por voz com outras unidades. Wireless permitiu controle tático e improvisação muito mais rápida do que o oponente. Alguns comandantes consideravam a capacidade de comunicação o principal método de combate e os exercícios de rádio eram considerados mais importantes do que a artilharia. O rádio permitiu que os comandantes alemães coordenassem suas formações, reunindo-os para um efeito de poder de fogo em massa no ataque ou na defesa. A vantagem numérica francesa em armas e equipamentos pesados, que muitas vezes eram implantados em "penny-packets" (dispersos como armas de apoio individual), foi compensada. A maioria dos tanques franceses também não tinha rádio e as ordens entre as unidades de infantaria eram normalmente transmitidas por telefone ou verbalmente.

O sistema de comunicação alemão permitiu um certo grau de comunicação entre as forças aéreas e terrestres. Anexados às divisões Panzer estavam os Fliegerleittruppen (tropas de controle aéreo tático) em veículos com rodas. Havia poucos Sd.Kfz. 251 veículos de comando para todo o exército, mas a teoria permitia que o exército em algumas circunstâncias convocasse unidades da Luftwaffe para apoiar um ataque. O Fliegerkorps VIII , equipado com bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 ( Stukas ), apoiaria a corrida para o Canal se o Grupo de Exército A ultrapassasse as Ardenas e mantivesse um Ju 87 e um grupo de caças de plantão. Em média, eles podiam chegar para apoiar unidades blindadas dentro de 45-75 minutos após as ordens serem emitidas.

Táticas

A característica clássica do que é comumente conhecido como "blitzkrieg" é uma forma altamente móvel de infantaria e armadura, trabalhando em armas combinadas. (Forças armadas alemãs, junho de 1942)

O exército alemão conduziu operações de armas combinadas com unidades ofensivas móveis, com um número equilibrado de artilharia, infantaria, engenheiros e formações de tanques bem treinadas, integradas às divisões Panzer . Os vários elementos foram unidos por comunicação sem fio, o que os permitiu trabalhar juntos em um ritmo rápido e explorar oportunidades mais rápido do que os Aliados poderiam reagir. As divisões Panzer podem realizar reconhecimento, avançar para contatar ou defender e atacar posições vitais e pontos fracos. O terreno capturado seria ocupado pela infantaria e artilharia como pontos de articulação para novos ataques. Embora muitos tanques alemães tenham sido derrotados por seus oponentes, eles podiam atrair tanques aliados para os canhões antitanque divisionais. A evitação de combates tanque contra tanque conservou os tanques alemães para o próximo estágio da ofensiva. As unidades transportavam suprimentos para operações de três a quatro dias. As divisões Panzer seriam apoiadas por divisões motorizadas e de infantaria. Batalhões de tanques alemães ( Panzer-Abteilungen ) deveriam ser equipados com os tanques Panzerkampfwagen III e Panzerkampfwagen IV , mas a escassez levou ao uso de Panzerkampfwagen II leve e Panzerkampfwagen I ainda mais leve .

O exército alemão não tinha um tanque pesado como o Char B1 francês ; Os tanques franceses tinham projetos melhores, mais numerosos e com armadura e armamento superiores, mas mais lentos e com confiabilidade mecânica inferior do que os projetos alemães. Embora o exército alemão estivesse em menor número em artilharia e tanques, ele possuía algumas vantagens sobre seus oponentes. Os Panzers alemães mais novos tinham uma tripulação de cinco pessoas, um comandante, artilheiro, carregador, motorista e mecânico. Ter um indivíduo treinado para cada tarefa permitiu uma divisão lógica do trabalho. Os tanques franceses tinham tripulações menores; o comandante teve que carregar o canhão principal, distraindo-o da observação e do desdobramento tático. Os alemães gozavam de uma vantagem por meio da teoria do Auftragstaktik (comando de missão), segundo o qual se esperava que oficiais, sargentos e homens usassem sua iniciativa e tivessem controle sobre o apoio às armas, em vez dos métodos mais lentos e descendentes dos Aliados.

Luftwaffe

O Grupo de Exército B teve o apoio de 1.815 combate, 487 transporte e 50 aeronaves planadoras e outras 3.286 aeronaves de combate apoiaram os Grupos do Exército A e C. A Luftwaffe era a força aérea mais experiente, bem equipada e bem treinada do mundo. O total combinado dos Aliados foi de 2.935 aeronaves, cerca de metade do tamanho da Luftwaffe . A Luftwaffe poderia fornecer perto apoio com bombardeiros de mergulho e bombardeiros médios , mas era uma força de base ampla, destinada a apoiar a estratégia nacional e poderia realizar operacional, tático e bombardeio estratégico operações. As forças aéreas aliadas destinavam-se principalmente à cooperação do exército, mas a Luftwaffe podia voar em missões de superioridade aérea, interdição de médio alcance , bombardeio estratégico e operações de apoio aéreo aproximado , dependendo das circunstâncias. Não era um braço de ponta do Panzer , já que em 1939 menos de 15 por cento das aeronaves da Luftwaffe foram projetadas para apoio próximo, já que essa não era sua função principal.

Flak

Os alemães também tinham vantagem em armas antiaéreas ( Fliegerabwehrkanone [ Flak ]). Os totais de 2.600 pistolas Flak pesadas de 88 mm (3,46 pol.) E 6.700 pistolas Flak pesadas de 37 mm (1,46 pol.) E 20 mm (0,79 pol . ) . Light Flak se refere ao número de armas nas forças armadas alemãs, incluindo a defesa antiaérea da Alemanha e o equipamento das unidades de treinamento. (Um componente Flak de 9.300 canhões com o exército de campo teria envolvido mais tropas do que a Força Expedicionária Britânica.) Os exércitos que invadiram o oeste tinham 85 baterias pesadas e 18 leves pertencentes à Luftwaffe , 48 companhias de Flak leves integradas às divisões de o exército e 20 companhias de Flak leves alocadas como tropas do exército, uma reserva nas mãos dos QGs acima do nível do corpo: no total, cerca de 700 88 mm (3,46 in) e 180 37 mm (1,46 in) canhões tripulados por unidades terrestres da Luftwaffe e 816 20 armas de mm (0,79 pol.) tripuladas pelo exército.

Aliados

A França gastou uma porcentagem maior de seu PIB de 1918 a 1935 em suas forças armadas do que outras grandes potências e o governo acrescentou um grande esforço de rearmamento em 1936. Uma taxa de natalidade em declínio durante o período da Primeira Guerra Mundial e Grande Depressão e o grande número de homens que morreram na Primeira Guerra Mundial , levou aos anos vazios, quando a França teria uma escassez de homens em relação à sua população, que mal era a metade da Alemanha. A França mobilizou cerca de um terço da população masculina com idades entre 20 e 45 anos, elevando o efetivo de suas forças armadas para 5.000.000. Apenas 2.240.000 deles serviram em unidades do exército no norte. Os britânicos contribuíram com um efetivo total de 897.000 homens em 1939, aumentando para 1.650.000 em junho de 1940. As reservas de mão de obra holandesa e belga chegaram a 400.000 e 650.000, respectivamente.

Exércitos

Tropas britânicas recém-chegadas da 2ª BEF avançam para a frente, junho de 1940

Os franceses criaram 117 divisões, das quais 104 (incluindo 11 na reserva) eram para a defesa do norte. Os britânicos contribuíram com 13 divisões no BEF, três das quais eram divisões de trabalho não treinadas e mal armadas. Vinte e duas divisões belgas, dez holandesas e duas polonesas também faziam parte da ordem de batalha Aliada. A força da artilharia britânica chegou a 1.280 canhões, a Bélgica distribuiu 1.338 canhões, os holandeses 656 e a França 10.700, dando um total Aliado de cerca de 14.000 canhões, 45 por cento a mais do que o total alemão. O Exército francês também era mais motorizado do que seu oponente, que ainda dependia de cavalos. Embora os belgas, britânicos e holandeses tivessem poucos tanques, os franceses tinham 3.254 tanques, mais do que a frota de tanques alemã.

O exército francês era de qualidade mista. As divisões blindadas leves e pesadas mecanizadas ( DLM e DCr ) eram novas e não eram totalmente treinadas. As Divisões da Reserva B eram compostas por reservistas, maiores de 30 anos e mal equipados. Uma séria deficiência qualitativa era a falta de artilharia antiaérea, artilharia antitanque móvel e sem fio, apesar dos esforços de Gamelin para produzir unidades móveis de artilharia. Apenas 0,15 por cento dos gastos militares entre 1923 e 1939 foram em rádio e outros equipamentos de comunicação; para manter a segurança dos sinais, Gamelin usava telefones e mensageiros para se comunicar com as unidades de campo.

O desdobramento tático francês e o uso de unidades móveis no nível operacional de guerra também foram inferiores aos dos alemães. Os franceses tinham 3.254 tanques na frente nordeste em 10 de maio, contra 2.439 tanques alemães. Grande parte da armadura foi distribuída para apoio de infantaria, cada exército tendo sido designado a uma brigada de tanques ( agrupamento ) de cerca de noventa tanques de infantaria leve. Com tantos tanques disponíveis, os franceses ainda podiam concentrar um número considerável de tanques leves, médios e pesados ​​em divisões blindadas, que em teoria eram tão poderosas quanto as divisões panzer alemãs. Apenas tanques pesados ​​franceses geralmente transportavam sem fio e os instalados não eram confiáveis, o que dificultava a comunicação e tornava a manobra tática difícil, em comparação com as unidades alemãs. Em 1940, os teóricos militares franceses ainda consideravam os tanques principalmente como veículos de apoio de infantaria e os tanques franceses eram lentos (exceto para o SOMUA S35 ) em comparação com seus rivais alemães, permitindo que os tanques alemães compensassem suas desvantagens manobrando para fora dos tanques franceses. Em várias ocasiões, os franceses não conseguiram atingir o mesmo ritmo que as unidades blindadas alemãs. O estado de treinamento também era desequilibrado, com a maioria do pessoal treinado apenas para tripular fortificações estáticas. O treinamento mínimo para ação móvel foi realizado entre setembro de 1939 e maio de 1940.

Desdobramento, desenvolvimento

Homens do 1º Royal Welch Fusiliers disparam rifles antitanque Boys perto de Etaples, fevereiro de 1940

O exército francês consistia em três grupos de exércitos. Os 2o e 3o Grupos de Exércitos defenderam a Linha Maginot a leste; o 1º Grupo de Exército (General Gaston Billotte) estava no flanco oeste (esquerdo) e executaria o movimento para a frente nos Países Baixos. Inicialmente posicionado no flanco esquerdo perto da costa, o Sétimo Exército, reforçado por uma Divisão Légère Méchanique (DLM, divisão leve mecanizada), pretendia mover-se para a Holanda via Antuérpia. Ao sul do Sétimo Exército ficavam as divisões motorizadas do BEF, que avançariam para a Linha Dyle no flanco direito do exército belga, de Leuven (Louvain) a Wavre. O Primeiro Exército, reforçado por dois DLM e com uma Divisão Cuirassée de Réserve (DCR, Divisão Blindada de Reserva) na reserva, defenderia o Gembloux Gap entre Wavre e Namur. O exército mais meridional envolvido no avanço para a Bélgica foi o Nono Exército francês , que teve que cobrir o setor de Mosa entre Namur ao norte de Sedan.

Lord Gort , comandante do BEF, esperava ter duas ou três semanas para se preparar para os alemães avançarem 100 km (60 mi) para o Dyle, mas os alemães chegaram em quatro dias. O Segundo Exército era esperado para formar a "dobradiça" do movimento e permanecem entrincheirados. Era para enfrentar as divisões blindadas de elite alemãs em seu ataque a Sedan. Foi dada baixa prioridade para mão de obra, armas antiaéreas e antitanques e apoio aéreo, consistindo em cinco divisões, duas eram divisões de reservistas da " Série B " com idade superior e a 3ª Divisão Norte-Africana . Considerando seu treinamento e equipamento, eles tiveram que cobrir uma longa frente e formaram um ponto fraco do sistema de defesa francês. Isso se originou da crença do Alto Comando francês de que a floresta das Ardenas era intransitável para tanques, embora a inteligência do exército belga e de seus próprios serviços de inteligência os advertisse sobre longas armaduras e colunas de transporte que cruzavam as Ardenas e ficavam presos em um enorme engarrafamento por algum tempo. Os jogos de guerra franceses em 1937 e 1938 mostraram que os alemães podiam penetrar nas Ardenas e Corap chamou de "idiotice" pensar que o inimigo não conseguiria passar. Gamelin ignorou as evidências, pois não estavam de acordo com sua estratégia.

Forças aéreas

Curtiss H-75A1 do 3º voo do Groupe de Chasse II / 5 Armée de l'Air , junho de 1940

O Armée de l'Air tinha 1.562 aeronaves, o RAF Fighter Command 680 e o RAF Bomber Command poderiam contribuir com cerca de 392 aeronaves. Alguns tipos aliados, como a batalha de Fairey , estavam se aproximando da obsolescência. Na força de caça, apenas o British Hawker Hurricane , o US Curtiss Hawk 75 e o Dewoitine D.520 foram páreo para o alemão Messerschmitt Bf 109 , sendo o D.520 mais manobrável, embora ligeiramente mais lento. Em 10 de maio de 1940, apenas 36 D.520s haviam sido entregues. Os Aliados superaram os alemães em caças , com 81 belgas, 261 britânicos e 764 franceses (1.106) contra 836 alemães Bf 109. Os franceses e britânicos tinham mais aeronaves na reserva.

No início de junho de 1940, a indústria de aviação francesa estava produzindo um número considerável de aeronaves, com uma reserva estimada de quase 2.000, mas uma falta crônica de peças sobressalentes paralisou essa frota. Apenas cerca de 599 (29 por cento) estavam em condições de uso, dos quais 170 eram bombardeiros. Os alemães tinham seis vezes mais bombardeiros médios do que os franceses. Apesar de suas desvantagens, o Armée de l'Air teve um desempenho muito melhor do que o esperado, destruindo 916 aeronaves inimigas em combate ar-ar, uma taxa de abate de 2,35: 1. Quase um terço das vitórias francesas foram conquistadas por pilotos franceses voando no Curtiss Hawk 75, que representou 12,6 por cento da força de caça francesa de um único assento.

Defesa antiaérea

Arma antiaérea belga, por volta de 1940

Além de 580 metralhadoras de 13 mm (0,5 pol.) Designadas para a defesa civil, o Exército francês tinha 1.152 canhões antiaéreos de 25 mm (0,98 pol.), Com canhões automáticos de 200 mm (0,79 pol.) No processo de entrega e 688 pistolas de 75 mm (2,95 pol.) E 24 pistolas de 90 mm (3,54 pol.), As últimas tendo problemas com o desgaste do cano. Também havia quarenta canhões antiaéreos antigos de 105 mm (4,1 pol.) Da Primeira Guerra Mundial disponíveis. O BEF tinha dez regimentos de canhões antiaéreos pesados QF 3,7 polegadas (94 mm), os mais avançados do mundo e 7 + 1 2 regimentos de canhões antiaéreos leves Bofors 40 mm , cerca de 300 canhões antiaéreos pesados ​​e 350 leves. Os belgas tinham dois regimentos antiaéreos pesados ​​e estavam introduzindo canhões Bofors para as tropas antiaéreas divisionais. Os holandeses tinham 84 75 mm (2,95 pol.), 39 idosos 60 mm (2,36 pol.), Sete 100 mm (3,9 pol.), 232 20 mm (0,79 pol.) 40 mm (1,57 pol.) De canhões antiaéreos e várias centenas de Primeiro Mundo Metralhadoras Spandau M.25 vintage de guerra em suportes antiaéreos.

Batalha

Frente norte

Às 21:00 do dia 9 de maio, a palavra de código Danzig foi retransmitida a todas as divisões do exército alemão, começando Fall Gelb . A segurança era tão rígida que muitos oficiais, devido aos constantes atrasos, estavam longe de suas unidades quando a ordem foi enviada. As forças alemãs ocuparam Luxemburgo praticamente sem oposição. O Grupo de Exércitos B lançou sua ofensiva finta durante a noite na Holanda e na Bélgica. Na manhã de 10 de maio, Fallschirmjäger (pára-quedistas) da 7ª Divisão Flieger e 22ª Divisão Luftlande ( Kurt Student ) executaram pousos surpresa em Haia , na estrada para Rotterdam e contra o Forte Belga Eben-Emael que ajudou o avanço do Exército Grupo B. O comando francês reagiu imediatamente, enviando o 1º Grupo de Exército para o norte de acordo com o Plano D. Este movimento comprometeu suas melhores forças, diminuindo seu poder de combate pela desorganização parcial que causou e sua mobilidade ao esgotar seus estoques de combustível. Quando o Sétimo Exército francês cruzou a fronteira holandesa, eles encontraram os holandeses já em plena retirada e se retiraram para a Bélgica para proteger Antuérpia.

Invasão da Holanda

O esforço da Luftwaffe sobre a Holanda compreendeu 247 bombardeiros médios, 147 caças, 424 transportes Junkers Ju 52 e 12 hidroaviões Heinkel He 59 . A Força Aérea Holandesa, ( Militaire Luchtvaartafdeling , ML), tinha uma força de 144 aeronaves de combate, metade das quais foram destruídas no primeiro dia. O restante do ML foi disperso e representou apenas um punhado de aeronaves da Luftwaffe abatidas. O ML conseguiu 332 surtidas, perdendo 110 aeronaves. O 18º Exército alemão capturou pontes durante a Batalha de Rotterdam , contornando a Nova Linha de Água do sul e penetrando a Fortaleza Holanda . Uma operação separada organizada pela Luftwaffe , a Batalha de Haia , falhou. Os aeródromos ao redor (Ypenburg, Ockenburg e Valkenburg) foram capturados com um sucesso caro, com muitos aviões de transporte perdidos, mas o exército holandês recapturou os aeródromos no final do dia. Noventa e seis aeronaves ao todo foram perdidas para o fogo de artilharia holandesa. As operações da Luftwaffe Transportgruppen custaram 125 Ju 52 destruídos e 47 danificados, uma perda de 50 por cento. A operação aerotransportada também custou 50 por cento dos pára-quedistas alemães: 4.000 homens, incluindo 20 por cento de seus sargentos e 42 por cento de seus oficiais; dessas vítimas, 1.200 foram feitos prisioneiros de guerra e evacuados para a Grã-Bretanha.

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Centro da cidade de Rotterdam após o bombardeio

O Sétimo Exército francês não conseguiu bloquear os reforços blindados alemães da 9ª Divisão Panzer , que chegou a Rotterdam em 13 de maio. Naquele mesmo dia no leste, após a Batalha de Grebbeberg , em que um contra-ataque holandês para conter uma brecha alemã falhou, os holandeses recuaram da linha de Grebbe para a Nova Linha de Água. O exército holandês, ainda em grande parte intacto, rendeu-se na noite de 14 de maio após o bombardeio de Rotterdam por Heinkel He 111 bombardeiros médios de Kampfgeschwader 54 (Bomber Wing 54); um ato que permaneceu controverso. O exército holandês considerou que sua situação estratégica se tornou desesperadora e temia a destruição de outras cidades holandesas. O documento de capitulação foi assinado em 15 de maio, mas as forças holandesas continuaram lutando na Batalha de Zeeland com o Sétimo Exército e nas colônias . A rainha Guilhermina estabeleceu um governo no exílio na Grã-Bretanha. As baixas holandesas totalizaram 2.157 militares, 75 da força aérea e 125 militares da Marinha; 2.559 civis também foram mortos.

Invasão da Bélgica

Um caça -tanques T-13 belga abandonado é inspecionado por soldados alemães.

Os alemães rapidamente estabeleceram superioridade aérea sobre a Bélgica. Tendo completado o reconhecimento fotográfico completo , eles destruíram 83 das 179 aeronaves da Aeronautique Militaire nas primeiras 24 horas da invasão. Os belgas realizaram 77 missões operacionais, mas isso pouco contribuiu para a campanha aérea. A Luftwaffe tinha assegurada a superioridade aérea sobre os Países Baixos. Como a composição do Grupo de Exércitos B havia sido tão enfraquecida em comparação com os planos anteriores, a ofensiva de finta do 6º Exército corria o risco de estagnar imediatamente, já que as defesas belgas na posição Albert Canal eram muito fortes. A principal via de acesso foi bloqueada pelo Forte Eben-Emael, uma grande fortaleza então geralmente considerada a mais moderna da Europa, que controlava a junção do Mosa e do Canal Albert.

O atraso poderia colocar em risco o resultado de toda a campanha, porque era essencial que o corpo principal das tropas aliadas fosse engajado antes que o Grupo de Exército A estabelecesse as cabeças de ponte. Para superar essa dificuldade, os alemães recorreram a meios não convencionais na Batalha de Fort Eben-Emael . Nas primeiras horas de 10 de maio, os planadores DFS 230 pousaram no topo do forte e descarregaram equipes de assalto que desativaram as cúpulas dos canhões principais com cargas ocas . As pontes sobre o canal foram apreendidas por pára-quedistas alemães. Os belgas lançaram contra-ataques consideráveis ​​que foram desmantelados pela Luftwaffe . Chocado por uma violação em suas defesas exatamente onde pareciam mais fortes, o Comando Supremo Belga retirou suas divisões para a linha KW cinco dias antes do planejado. Operações semelhantes contra as pontes na Holanda, em Maastricht, falharam. Todos foram explodidos pelos holandeses e apenas uma ponte ferroviária foi tomada, que segurou a armadura alemã em território holandês por um curto período.

O BEF e o Primeiro Exército francês ainda não estavam entrincheirados e a notícia da derrota na fronteira belga não era bem-vinda. Os aliados estavam convencidos de que a resistência belga lhes daria várias semanas para preparar uma linha defensiva no desfiladeiro de Gembloux. O XVI Panzerkorps (General Erich Hoepner ) consistindo na 3ª Divisão Panzer e na 4ª Divisão Panzer , foi lançado sobre as pontes recentemente capturadas na direção do Gembloux Gap. Isso parecia confirmar as expectativas do Comando Supremo francês de que o Schwerpunkt alemão (ponto de esforço principal, centro de gravidade) estaria naquele ponto. Gembloux estava localizado entre Wavre e Namur, em um terreno plano e ideal para tanques. Também era uma parte não fortificada da linha aliada. Para ganhar tempo para cavar lá, René Prioux , comandando o Corpo de Cavalaria do Primeiro Exército Francês, enviou o 2º DLM e o 3º DLM em direção à armadura alemã em Hannut , a leste de Gembloux. Eles forneceriam uma tela para atrasar os alemães e permitiriam tempo suficiente para que o Primeiro Exército atacasse.

Batalhas de Hannut e Gembloux

Dois tanques SOMUA S35 fotografados perto de Dunquerque, maio de 1940

A Batalha de Hannut (12 a 13 de maio) foi a maior batalha de tanques já travada, com cerca de 1.500 veículos blindados de combate envolvidos. Os franceses nocautearam cerca de 160 tanques alemães, perdendo 91 Hotchkiss H35 e 30 tanques Somua S35 . Os alemães foram deixados no controle do campo de batalha depois que os franceses fizeram uma retirada planejada e foram capazes de consertar muitos de seus tanques destruídos. A perda líquida da Alemanha foi de 20 tanques da 3ª Divisão Panzer e 29 da 4ª Divisão Panzer . Prioux alcançou um sucesso tático e operacional para os franceses ao cumprir seu objetivo de atrasar as divisões panzer até que o Primeiro Exército tivesse tempo de chegar e cavar. O ataque alemão havia engajado o Primeiro Exército ao norte de Sedan, que era o máximo objetivo importante que Hoepner tinha de alcançar, mas não conseguiu impedir o avanço francês para o Dyle ou destruir o Primeiro Exército. Em 14 de maio, tendo sido detido em Hannut, Hoepner atacou novamente, contra as ordens, na Batalha de Gembloux . Esta foi a única ocasião em que tanques alemães atacaram frontalmente uma posição fortificada durante a campanha. A 1ª Divisão de Infantaria Marroquina repeliu o ataque e outros 42 tanques da 4ª Divisão Panzer foram nocauteados, sendo 26 abatidos. Este segundo sucesso defensivo francês foi anulado por eventos mais ao sul em Sedan.

Frente central

Ardennes

O avanço alemão até o meio-dia de 16 de maio de 1940

O avanço do Grupo de Exércitos A seria atrasado pela infantaria motorizada belga e as divisões de cavalaria mecanizada francesa (DLC, Divisões Légères de Cavalerie ) avançando para as Ardenas. A resistência principal veio do 1º belga Chasseurs Ardennais , a 1ª Divisão de Cavalaria, reforçado por engenheiros e os franceses 5e Divisão Légère de Cavalerie (5 DLC). As tropas belgas bloquearam estradas, detiveram a 1ª Divisão Panzer em Bodange por cerca de oito horas e então retiraram-se para o norte muito rapidamente para os franceses, que não haviam chegado. As barreiras belgas mostraram-se ineficazes quando não defendidas; Os engenheiros alemães não se incomodaram enquanto desmontavam os obstáculos. Os franceses tinham capacidade antitanque insuficiente para bloquear o número surpreendentemente grande de tanques alemães que encontraram e rapidamente cederam, retirando-se para trás do Mosa.

O avanço alemão foi prejudicado pelo número de veículos que tentavam forçar seu caminho ao longo da má rede de estradas. Panzergruppe Kleist tinha mais de 41.140 veículos, que tinham apenas quatro rotas de marcha pelas Ardenas. Tripulações de reconhecimento francesas relataram comboios blindados alemães na noite de 10/11 de maio, mas isso foi considerado secundário em relação ao ataque principal na Bélgica. Na noite seguinte, um piloto de reconhecimento relatou que tinha visto longas colunas de veículos movendo-se sem luzes; outro piloto enviado para verificação relatou o mesmo e que muitos dos veículos eram tanques. Mais tarde naquele dia, o reconhecimento fotográfico e os relatórios dos pilotos eram de tanques e equipamentos de ponte. Em 13 de maio, Panzergruppe Kleist causou um engarrafamento de cerca de 250 km (160 milhas) de extensão do Mosa até o Reno em uma rota. Enquanto as colunas alemãs eram alvos fixos, a força de bombardeiros francesa atacou os alemães no norte da Bélgica durante a Batalha de Maastricht e falhou com pesadas perdas. Em dois dias, a força de bombardeiros foi reduzida de 135 para 72.

Em 11 de maio, Gamelin ordenou que as divisões de reserva comecem a reforçar o setor de Mosa. Por causa do perigo que a Luftwaffe representava, o movimento sobre a rede ferroviária era limitado ao período noturno, retardando o reforço. Os franceses não sentiam urgência, pois acreditavam que o aumento das divisões alemãs seria correspondentemente lento; o exército francês não conduzia travessias de rios, a menos que tivesse garantia de apoio de artilharia pesada. Embora estivessem cientes de que os tanques alemães e as formações de infantaria eram fortes, eles estavam confiantes em suas fortes fortificações e superioridade de artilharia. As capacidades das unidades francesas na área eram duvidosas; em particular, sua artilharia foi projetada para combater a infantaria e eles careciam de armas antiaéreas e antitanques. As forças avançadas alemãs alcançaram a linha Meuse no final da tarde de 12 de maio. Para permitir que cada um dos três exércitos do Grupo de Exércitos A cruzasse, três cabeças de ponte deveriam ser estabelecidas, em Sedan no sul, Monthermé no noroeste e Dinant mais ao norte. As primeiras unidades alemãs a chegar mal tinham superioridade numérica local; a artilharia alemã teve uma média de 12 tiros por canhão, enquanto a artilharia francesa teve 30 tiros por canhão por dia.

Batalha de Sedan

Em Sedan , a Linha Meuse consistia em um forte cinturão defensivo de 6 km ( 3 + 1 2  mi) de profundidade, estabelecido de acordo com os princípios modernos de defesa de zona em encostas com vista para o vale do Mosa. Foi reforçado por 103 casamatas , tripuladas pelo 147º Regimento de Infantaria da Fortaleza. Posições mais profundas foram ocupadas pela 55ª Divisão de Infantaria , uma divisão de reserva de grau "B". Na manhã de 13 de maio, a 71ª Divisão de Infantaria foi inserida a leste de Sedan, permitindo que a 55ª Divisão de Infantaria estreitasse sua frente em um terço e aprofundasse sua posição para mais de 10 km (6 mi). A divisão tinha uma superioridade em artilharia sobre as unidades alemãs presentes. Em 13 de maio, Panzergruppe Kleist forçou três travessias perto de Sedan, executadas pela 1ª Divisão Panzer , 2ª Divisão Panzer e 10ª Divisão Panzer . Esses grupos foram reforçados pelo Regimento de Infantaria de elite Großdeutschland . Em vez de reunir lentamente a artilharia como os franceses esperavam, os alemães concentraram a maior parte de seu poder aéreo (sem artilharia) em quebrar um buraco em um setor estreito das linhas francesas por bombardeio de tapete e bombardeio de mergulho . Guderian havia recebido a promessa de apoio aéreo extraordinariamente pesado durante um ataque aéreo contínuo de oito horas, das 8h até o anoitecer .

A Luftwaffe executou o bombardeio aéreo mais pesado que o mundo já testemunhou e o mais intenso pelos alemães durante a guerra. Dois Sturzkampfgeschwader (asas de bombardeiro de mergulho) atacaram, voando 300 surtidas contra posições francesas. Um total de 3.940 surtidas foram realizadas por nove Kampfgeschwader (Grupos de Bombardeiros). Algumas das casamatas avançadas não foram danificadas e as guarnições repeliram as tentativas de travessia da 2ª Divisão Panzer e da 10ª Divisão Panzer . O moral das tropas da 55ª Divisão de Infantaria, mais atrás, foi quebrado pelos ataques aéreos e os artilheiros franceses fugiram. A infantaria alemã, com um custo de algumas centenas de baixas, penetrou até 8 km (5,0 mi) na zona defensiva francesa à meia-noite. Mesmo então, a maior parte da infantaria não havia cruzado. Muito desse sucesso foi devido às ações de apenas seis pelotões alemães, principalmente engenheiros de assalto.

A desordem que começou em Sedan se espalhou ainda mais. Às 19:00 de 13 de maio, as tropas do 295º Regimento da 55ª Divisão de Infantaria mantinham a última linha defensiva preparada no cume Bulson , a 10 km (6 mi) atrás do rio. Eles entraram em pânico com rumores alarmistas de que tanques alemães já estavam atrás deles e fugiram, criando uma lacuna nas defesas francesas antes que qualquer tanque cruzasse o rio. Este "Pânico de Bulson" também envolveu a artilharia divisionária. Os alemães não haviam atacado sua posição e só o fariam 12 horas depois, às 7h20 de 14 de maio. Reconhecendo a gravidade da derrota em Sedan, o General Gaston-Henri Billotte , comandante do 1º Grupo de Exércitos, cujo flanco direito girou sobre Sedan, pediu que as pontes sobre o Mosa sejam destruídas por um ataque aéreo. Ele estava convencido de que "sobre eles passará a vitória ou a derrota!". Naquele dia, todos os bombardeiros leves aliados disponíveis foram empregados na tentativa de destruir as três pontes, mas perderam cerca de 44% do efetivo de bombardeiros aliados sem resultado.

Colapso no Meuse

Rommel em 1940. Rommel e Guderian ignoraram as diretrizes do OKW para parar depois de escapar das cabeças de ponte de Meuse. A decisão foi crucial para o sucesso alemão.

Guderian havia indicado em 12 de maio que queria aumentar a cabeça de ponte para pelo menos 20 km (12 mi). Seu superior, o general Ewald von Kleist , ordenou-lhe, em nome de Hitler, que limitasse seus movimentos a um máximo de 8 km (5,0 mi) antes da consolidação. Às 11h45 de 14 de maio, Rundstedt confirmou esta ordem, o que implicava que as unidades de tanques agora deveriam começar a cavar. Guderian conseguiu fazer Kleist concordar com uma forma de palavras para um "reconhecimento em vigor", ameaçando demitir-se e intrigas de bastidores. Guderian continuou o avanço, apesar da ordem de parada. No Plano Manstein original, como Guderian sugerira, ataques secundários seriam realizados a sudeste, na retaguarda da Linha Maginot. Isso confundiria o comando francês e ocuparia o terreno onde as forças contraofensivas francesas se reunissem. Este elemento foi removido por Halder, mas Guderian enviou a 10ª Divisão Panzer e o Regimento de Infantaria Großdeutschland para o sul, sobre o planalto de Stonne .

O comandante do Segundo Exército francês, General Charles Huntziger , pretendia realizar um contra-ataque no mesmo local pela 3ª Divisão Cuirassée (3e DCR, 3ª Divisão Blindada). O ataque pretendido eliminaria a cabeça de ponte. Ambos os lados atacaram e contra-atacaram de 15 a 17 de maio. Huntziger considerou isso pelo menos um sucesso defensivo e limitou seus esforços para proteger o flanco. O sucesso na batalha de Stonne e a recaptura de Bulson teriam permitido aos franceses defender o terreno elevado com vista para Sedan e bombardear a cabeça de ponte com fogo de artilharia observado, mesmo que não pudessem tomá-lo. Stonne mudou de mãos 17 vezes e caiu para os alemães pela última vez na noite de 17 de maio. Guderian virou a 1ª Divisão Panzer e a 2ª Divisão Panzer para oeste em 14 de maio, que avançou rapidamente pelo vale do Somme em direção ao Canal da Mancha.

Em 15 de maio, a infantaria motorizada de Guderian abriu caminho através dos reforços do novo Sexto Exército francês em sua área de montagem a oeste de Sedan, minando o flanco sul do Nono Exército francês. O Nono Exército entrou em colapso e se rendeu em massa . A 102ª Divisão da Fortaleza, com seus flancos sem apoio, foi cercada e destruída em 15 de maio na cabeça de ponte de Monthermé pela 6ª Divisão Panzer e a 8ª Divisão Panzer sem apoio aéreo. O Segundo Exército francês também foi seriamente danificado. O Nono Exército também estava cedendo porque não tinha tempo para se intrometer, pois Erwin Rommel havia rompido as linhas francesas 24 horas após o início da batalha. A 7ª Divisão Panzer correu na frente. Rommel recusou-se a permitir que a divisão descansasse e eles avançaram dia e noite. A divisão avançou 30 mi (48 km) em 24 horas.

O avanço alemão até 21 de maio de 1940

Rommel perdeu contato com o general Hermann Hoth , tendo desobedecido ordens ao não esperar que os franceses estabelecessem uma nova linha de defesa. A 7ª Divisão Panzer continuou a avançar para noroeste para Avesnes-sur-Helpe , logo à frente da 1ª e 2ª divisões Panzer . A 5ª Divisão de Infantaria Motorizada francesa havia acampado no caminho da divisão alemã, com seus veículos bem alinhados ao longo das estradas e a 7ª Divisão Panzer passando por eles. A velocidade lenta, as tripulações sobrecarregadas e a falta de comunicações no campo de batalha desfizeram os franceses. A 5ª Divisão Panzer entrou na luta. Os franceses infligiram muitas derrotas na divisão. No entanto, eles não conseguiram lidar com a velocidade das unidades móveis alemãs, que se fecharam rapidamente e destruíram a armadura francesa de perto. Os elementos restantes da 1ª DCR, descansando após perder todos, exceto 16 de seus tanques na Bélgica, também foram enfrentados e derrotados. O primeiro DCR se aposentou com três tanques operacionais, enquanto derrotou apenas 10 por cento dos 500 tanques alemães.

Em 17 de maio, Rommel afirmou ter feito 10.000 prisioneiros enquanto sofria apenas 36 baixas. Guderian ficou encantado com o rápido avanço e encorajou XIX Korps a se dirigir ao canal, continuando até o combustível acabar. Hitler temia que o avanço alemão estivesse indo rápido demais. Halder registrou em seu diário em 17 de maio:

O Führer está terrivelmente nervoso. Assustado com o próprio sucesso, ele tem medo de arriscar e puxa as rédeas sobre nós ... [ele] continua se preocupando com o flanco sul. Ele se enfurece e grita que estamos a caminho de estragar toda a campanha.

Por meio de engano e diferentes interpretações das ordens de parar de Hitler e Kleist, os comandantes da linha de frente ignoraram as tentativas de Hitler de impedir o avanço para o oeste até Abbeville.

Baixo moral dos líderes franceses

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Winston Churchill visitou a França várias vezes durante a batalha na tentativa de ajudar a elevar o moral francês

O alto comando francês demorou a reagir devido à sua estratégia de "guerra metódica", cambaleando com o choque da ofensiva alemã e foi derrotado pelo derrotismo. Na manhã de 15 de maio, o primeiro-ministro francês Paul Reynaud telefonou para o novo primeiro-ministro britânico, Winston Churchill, e disse: "Fomos derrotados. Fomos derrotados; perdemos a batalha." Churchill, tentando oferecer algum conforto a Reynaud, lembrou ao primeiro-ministro de todas as vezes que os alemães haviam rompido as linhas aliadas na Primeira Guerra Mundial, apenas para serem detidos. Reynaud estava, no entanto, inconsolável.

Churchill voou para Paris em 16 de maio. Ele imediatamente reconheceu a gravidade da situação quando observou que o governo francês já estava queimando seus arquivos e se preparando para a evacuação da capital. Em uma reunião sombria com os comandantes franceses, Churchill perguntou ao general Gamelin: "Onde está a reserva estratégica?" referindo-se à reserva que salvou Paris na Primeira Guerra Mundial. Gamelin respondeu:

" Aucune " [Nenhum]

-  Gamelin, de acordo com Churchill

Após a guerra, Gamelin afirmou ter dito "Não há mais nenhum." Churchill mais tarde descreveu ouvir isso como o momento mais chocante de sua vida. Churchill perguntou a Gamelin onde e quando o general propunha lançar um contra-ataque contra os flancos do bojo alemão. Gamelin simplesmente respondeu "inferioridade de números, inferioridade de equipamentos, inferioridade de métodos".

Contra-ataques aliados

Algumas das melhores unidades aliadas no norte tinham visto poucos combates. Se tivessem sido mantidos na reserva, poderiam ter sido usados ​​em um contra-ataque. Os Estudos do Estado-Maior do Pré-guerra concluíram que as principais reservas deveriam ser mantidas em solo francês para resistir a uma invasão dos Países Baixos. Eles também podem oferecer um contra-ataque ou "restabelecer a integridade da frente original". Apesar de ter uma força blindada numericamente superior, os franceses falharam em usá-la adequadamente ou em atacar a vulnerável protuberância alemã. Os alemães combinaram seus veículos de combate em divisões e os usaram no ponto de esforço principal. A maior parte da armadura francesa estava espalhada ao longo da frente em pequenas formações. A maioria das divisões de reserva francesas já estavam comprometidas. O primeiro DCr foi eliminado quando ficou sem combustível e o terceiro DCr falhou em aproveitar a oportunidade para destruir as cabeças de ponte alemãs em Sedan. A única divisão blindada ainda na reserva, a 2ª DCr, deveria atacar em 16 de maio a oeste de Saint-Quentin, Aisne . O comandante da divisão conseguiu localizar apenas sete de suas doze companhias, que estavam espalhadas ao longo de uma frente de 49 mi x 37 mi (79 km x 60 km). A formação foi invadida pela 8ª Divisão Panzer enquanto ainda se formava e foi destruída como uma unidade de combate.

O 4º DCr, liderado por de Gaulle , tentou lançar um ataque do sul em Montcornet , onde Guderian tinha seu quartel-general Korps e a 1ª Divisão Panzer tinha seus serviços de retaguarda. Durante a Batalha de Montcornet , os alemães improvisaram apressadamente uma defesa enquanto Guderian subia pela 10ª Divisão Panzer para ameaçar o flanco de De Gaulle. Essa pressão de flanco e o bombardeio de mergulho por Fliegerkorps VIII (General Wolfram von Richthofen ) interromperam o ataque. As perdas francesas em 17 de maio totalizaram 32 tanques e veículos blindados, mas os franceses "infligiram perdas aos alemães". Em 19 de maio, após receber reforços, De Gaulle voltou a atacar e foi repelido com a perda de 80 dos 155 veículos. Fliegerkorps VIII atacou unidades francesas concentradas nos flancos alemães e impediu o início da maioria dos contra-ataques. A derrota do 4º DCr e a desintegração do Nono Exército francês foram causados ​​principalmente pelos Fliegerkorps . O 4º DCr alcançou certo sucesso, mas os ataques de 17 e 19 de maio tiveram apenas efeito local.

Alemães chegam ao Canal

Em 19 de maio, o general Edmund Ironside , chefe do Estado-Maior Imperial britânico (CIGS), conferenciou com o general Lord Gort, comandante do BEF, em seu quartel-general perto de Lens . Ele instou Gort a salvar o BEF atacando o sudoeste em direção a Amiens . Gort respondeu que sete de suas nove divisões já estavam engajadas no rio Scheldt e ele tinha apenas duas divisões restantes para montar tal ataque. Ele então disse que estava sob as ordens do General Billotte, o comandante do Grupo de Exército Francês, mas que Billotte não havia emitido ordens por oito dias. Ironside confrontou Billotte, cujo próprio quartel-general estava próximo e o encontrou aparentemente incapaz de agir. Ele retornou à Grã-Bretanha, preocupado com a condenação do BEF e ordenou medidas anti-invasão urgentes .

As forças terrestres alemãs não podiam permanecer inativas por mais tempo, pois isso permitiria aos Aliados reorganizar sua defesa ou escapar. Em 19 de maio, Guderian foi autorizado a começar a se mover novamente e esmagou a fraca 12ª (Leste) Divisão de Infantaria e a 23ª (Northumbrian) Divisão ( divisões territoriais ) no rio Somme . As unidades alemãs ocuparam Amiens e garantiram a ponte mais a oeste sobre o rio em Abbeville . Este movimento isolou as forças britânicas, francesas, holandesas e belgas no norte de seus suprimentos. Em 20 de maio, uma unidade de reconhecimento da 2ª Divisão Panzer alcançou Noyelles-sur-Mer , 100 km (62 milhas) a oeste de suas posições em 17 de maio. De Noyelles, eles puderam ver o estuário do Somme e o Canal da Mancha. Foi criado um enorme bolsão contendo o 1º Grupo de Exército Aliado (o Primeiro, Sétimo e Nono Exércitos belga, britânico e francês).

Fliegerkorps VIII cobriu a corrida até a costa do canal. Anunciada como a melhor hora do Ju 87 ( Stuka ), essas unidades responderam por meio de um sistema de comunicação extremamente eficiente aos pedidos de apoio, o que abriu caminho para o exército. Os Ju 87 foram particularmente eficazes em interromper ataques ao longo dos flancos das forças alemãs, rompendo posições fortificadas e interrompendo rotas de abastecimento . Oficiais de ligação avançados equipados com rádio podiam convocar os Stuka e direcioná-los para atacar as posições Aliadas ao longo do eixo de avanço. Em alguns casos, a Luftwaffe respondeu às solicitações em 10 a 20 minutos. O Oberstleutnant Hans Seidemann , chefe do Estado-Maior do Fliegerkorps vIII , disse que "nunca mais foi alcançado um sistema de funcionamento tão tranquilo para discutir e planejar operações conjuntas". Um exame mais detalhado revela que o exército teve que esperar 45-75 minutos para unidades Ju 87 e dez minutos para Henschel Hs 123s .

Plano Weygand

Situação de 21 de maio a 4 de junho de 1940

Na manhã de 20 de maio, Gamelin ordenou aos exércitos presos na Bélgica e no norte da França que abrissem caminho ao sul e se unissem às forças francesas que atacavam ao norte a partir do rio Somme. Na noite de 19 de maio, o primeiro-ministro francês, Paul Reynaud, demitiu Gamelin e o substituiu por Maxime Weygand , que afirmou que sua primeira missão como comandante-em-chefe seria ter uma boa noite de sono. Os pedidos de Gamelin foram cancelados e Weygand levou vários dias durante a crise para fazer visitas de cortesia em Paris. Weygand propôs uma contra-ofensiva dos exércitos aprisionados no norte, combinada com um ataque das forças francesas na frente de Somme, o novo Grupo do 3º Exército francês (General Antoine-Marie-Benoît Besson ).

O corredor através do qual Panzergruppe von Kleist avançou para a costa era estreito e ao norte ficavam os três DLMs e o BEF; ao sul estava o 4º DCR. Os atrasos dos Aliados causados ​​pela mudança de comando francesa deram às divisões de infantaria alemãs tempo para acompanhar e reforçar o corredor Panzer. Seus tanques também avançaram ao longo da costa do canal. Weygand voou para o bolso em 21 de maio e conheceu Billotte, o comandante do 1º Grupo de Exércitos e Rei Leopoldo III da Bélgica. Leopold anunciou que o Exército belga não poderia conduzir operações ofensivas, pois faltava tanques e aeronaves e que a Bélgica desocupada tinha comida suficiente para apenas duas semanas. Leopold não esperava que o BEF se arriscasse para manter contato com o exército belga, mas advertiu que, se persistisse na ofensiva do sul, o exército belga entraria em colapso. Leopold sugeriu o estabelecimento de uma cabeceira de praia cobrindo Dunquerque e os portos belgas do canal.

Gort duvidou que os franceses pudessem prevalecer. Em 23 de maio, a situação piorou com a morte de Billotte em um acidente de carro, deixando o 1º Grupo de Exército sem líder por três dias. Ele foi o único comandante aliado no norte informado sobre o plano de Weygand. Naquele dia, os britânicos decidiram evacuar os portos do Canal. Apenas duas ofensivas locais, pelos britânicos e franceses no norte em Arras em 21 de maio e pelos franceses de Cambrai no sul em 22 de maio, ocorreram. Frankforce (Major-General Harold Franklyn ) consistindo em duas divisões, mudou-se para a área de Arras. Franklyn não estava ciente de um avanço francês para o norte em direção a Cambrai e os franceses desconheciam um ataque britânico em direção a Arras. Franklyn presumiu que ele deveria substituir a guarnição aliada em Arras e cortar as comunicações alemãs nas proximidades. Ele estava relutante em comprometer a 5ª Divisão de Infantaria e a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) , com a 3ª DLM fornecendo proteção de flanco, em um ataque objetivo limitado. Apenas dois batalhões de infantaria britânicos e dois batalhões da 1ª Brigada de Tanques do Exército, com 58 tanques Matilda I e 16 Matilda II e um batalhão de motocicletas anexo, participaram do ataque principal.

A Batalha de Arras alcançou surpresa e sucesso inicial contra as forças alemãs sobrecarregadas, mas falhou em seu objetivo. A comunicação de rádio entre os tanques e a infantaria era pobre e havia pouca coordenação de armas combinadas como praticada pelos alemães. Defesas alemãs (incluindo 88 mm (3,46 in) Flak armas e 105 mm (4.1 in) armas de campo ), eventualmente, parar o ataque. Os franceses nocautearam muitos tanques alemães quando se retiraram, mas a Luftwaffe interrompeu os contra-ataques e 60 tanques britânicos foram perdidos. O ataque ao sul em Cambrai também falhou, porque o V Corpo de exército estava muito desorganizado após os combates na Bélgica para fazer um esforço sério. OKH entrou em pânico ao pensar em centenas de tanques aliados destruindo as melhores forças, mas Rommel queria continuar a perseguição. No início de 22 de maio, OKH se recuperou e ordenou que o XIX Panzerkorps avançasse para o norte de Abbeville aos portos do Canal. A 1ª Divisão Panzer avançou para Calais , a 2ª Divisão Panzer para Boulogne e a 10ª Divisão Panzer para Dunquerque (posteriormente, os papéis das 1ª e 10ª divisões Panzer foram invertidos). Ao sul do saliente alemão, ataques franceses limitados ocorreram em 23 de maio perto de Peronne e Amiens. As tropas francesas e britânicas lutaram na Batalha de Abbeville de 27 de maio a 4 de junho, mas não conseguiram eliminar a cabeça de ponte alemã ao sul do Somme.

BEF e as portas do canal

Cerco de calais

Calais em ruínas

Nas primeiras horas de 23 de maio, Gort ordenou uma retirada de Arras. A essa altura, ele não tinha fé no plano de Weygand, nem na proposta de Weygand de pelo menos tentar manter um bolso na costa flamenga, o chamado Réduit de Flandres . Gort sabia que os portos necessários para fornecer tal ponto de apoio já estavam sendo ameaçados. Naquele mesmo dia, a 2ª Divisão Panzer havia atacado Boulogne. A guarnição britânica se rendeu em 25 de maio, embora 4.286 homens tenham sido evacuados por navios da Marinha Real . A RAF também forneceu cobertura aérea, negando à Luftwaffe a oportunidade de atacar a navegação.

A 10ª Divisão Panzer ( Ferdinand Schaal ) atacou Calais em 24 de maio. Os reforços britânicos (o 3º Regimento de Tanques Real , equipado com tanques cruzadores e a 30ª Brigada Motorizada ) foram desembarcados às pressas 24 horas antes dos alemães atacarem. Os defensores mantiveram o porto o maior tempo possível, cientes de que uma capitulação antecipada liberaria as forças alemãs para avançarem sobre Dunquerque. Os britânicos e franceses controlaram a cidade, apesar dos melhores esforços da divisão de Schaal para avançar. Frustrado, Guderian ordenou que, se Calais não tivesse caído até as 14h do dia 26 de maio, ele retiraria a 10ª Divisão Panzer e pediria à Luftwaffe que destruísse a cidade. Por fim, franceses e britânicos ficaram sem munição e os alemães conseguiram invadir a cidade fortificada por volta das 13h30 do dia 26 de maio, 30 minutos antes do fim do prazo de Schaal. Apesar da rendição francesa das principais fortificações, os britânicos mantiveram as docas até a manhã de 27 de maio. Cerca de 440 homens foram evacuados. O cerco durou quatro dias cruciais. No entanto, a ação de adiamento teve um preço. Cerca de 60 por cento do pessoal aliado foi morto ou ferido.

Parar pedidos

Matilda II fotografado na Grã-Bretanha (H9218)

Frieser escreveu que o contra-ataque franco-britânico em Arras teve um efeito desproporcional sobre os alemães porque os comandantes superiores alemães estavam apreensivos com a segurança do flanco. Kleist, o comandante do Panzergruppe von Kleist , percebeu uma "séria ameaça" e informou a Halder que precisava esperar até que a crise fosse resolvida antes de continuar. O coronel-general Günther von Kluge , comandante do 4º Exército, ordenou que os tanques parassem, com o apoio de Rundstedt. Em 22 de maio, quando o ataque foi repelido, Rundstedt ordenou que a situação em Arras fosse restaurada antes que o Panzergruppe von Kleist se movesse para Boulogne e Calais. Em OKW, o pânico foi pior e Hitler contatou o Grupo de Exército A em 22 de maio, para ordenar que todas as unidades móveis operassem em ambos os lados de Arras e as unidades de infantaria operassem a leste.

A crise entre os estados-maiores do exército alemão não era aparente na frente e Halder chegou à mesma conclusão que Guderian, que a verdadeira ameaça era que os Aliados recuassem para a costa do canal muito rápido e uma corrida pelos portos do canal começou. Guderian ordenou que a 2ª Divisão Panzer capturasse Boulogne, a 1ª Divisão Panzer capturasse Calais e a 10ª Divisão Panzer capturasse Dunquerque. A maior parte do BEF e do Primeiro Exército francês ainda estavam a 100 km (60 milhas) da costa, mas, apesar dos atrasos, tropas britânicas foram enviadas da Inglaterra para Boulogne e Calais bem a tempo de impedir as divisões panzer do XIX Corps em 22 de maio. Frieser escreveu que se os panzers tivessem avançado na mesma velocidade em 21 de maio que em 20 de maio, antes que a ordem de parada interrompesse seu avanço por 24 horas, Boulogne e Calais teriam caído. (Sem uma parada em Montcornet em 15 de maio e a segunda parada em 21 de maio após a Batalha de Arras, a ordem de parada final de 24 de maio teria sido irrelevante, porque Dunquerque já teria sido capturado pela 10ª Divisão Panzer.)

Operação Dínamo

As tropas britânicas e francesas evacuadas de Dunquerque chegam a Dover.

Os britânicos lançaram a Operação Dínamo, que evacuou as tropas britânicas, francesas e belgas cercadas do bolsão norte da Bélgica e Pas-de-Calais , a partir de 26 de maio. Cerca de 28.000 homens foram evacuados no primeiro dia. O Primeiro Exército Francês - a maior parte do qual permaneceu em Lille - lutou no Cerco de Lille devido ao fracasso de Weygand em puxá-lo de volta junto com outras forças francesas para a costa. Os 50.000 homens envolvidos capitularam em 31 de maio. Enquanto o Primeiro Exército montava sua defesa sacrificial em Lille, ele retirou as forças alemãs de Dunquerque, permitindo que 70.000 soldados aliados escapassem. A evacuação total dos Aliados era de 165.000 em 31 de maio. A posição aliada foi complicada pela rendição do rei belga Leopoldo III em 27 de maio, que foi adiada para 28 de maio. A lacuna deixada pelo exército belga se estendeu de Ypres a Dixmude. Um colapso foi evitado na Batalha de Dunquerque e 139.732 soldados britânicos e 139.097 franceses foram evacuados por mar através do Canal da Mancha na Operação Dínamo. Entre 31 de maio e 4 de junho, outros 20.000 britânicos e 98.000 franceses foram salvos; cerca de 30.000 a 40.000 soldados franceses da retaguarda permaneceram para serem capturados. O total evacuado foi 338.226, incluindo 199.226 britânicos e 139.000 franceses.

Durante a batalha de Dunquerque, a Luftwaffe fez o possível para evitar a evacuação. Ele voou 1.882 missões de bombardeio e 1.997 surtidas de caça. As perdas britânicas em Dunquerque representaram 6 por cento de suas perdas totais durante a campanha francesa, incluindo 60 preciosos pilotos de caça. A Luftwaffe falhou em sua tarefa de impedir a evacuação, mas infligiu graves perdas às forças aliadas. 89 mercantes (de 126.518 TAB) foram perdidos; a marinha perdeu 29 de seus 40 contratorpedeiros afundados ou seriamente danificados. Os alemães perderam cerca de 100 aeronaves; a RAF perdeu 106 caças. Outras fontes estimam as perdas da Luftwaffe na área de Dunquerque em 240. A confusão ainda reinava. Após a evacuação em Dunquerque, enquanto Paris suportava um cerco de curta duração, parte da 1ª Divisão de Infantaria Canadense foi enviada para a Bretanha, mas foi retirada após a capitulação francesa. A 1ª Divisão Blindada sob o comando do General Evans chegou à França em junho e lutou na Batalha de Abbeville. Fez isso sem parte de sua infantaria, que antes havia sido desviada para a defesa de Calais. No final da campanha, Erwin Rommel elogiou a forte resistência das forças britânicas, apesar de estarem mal equipadas e sem munição durante grande parte dos combates.

Podridão de outono

A ofensiva alemã ao rio Sena entre 4 e 12 de junho

No final de maio de 1940, os melhores e mais modernos exércitos franceses foram enviados para o norte e perdidos no cerco resultante; os franceses também haviam perdido muito de seu armamento pesado e suas melhores formações blindadas. No geral, os Aliados perderam 61 divisões em Fall Gelb . Weygand foi confrontado com a perspectiva de defender uma longa frente (estendendo-se de Sedan ao canal), com um Exército francês muito esgotado agora sem apoio aliado significativo. Weygand tinha apenas 64 divisões francesas e a 51ª Divisão de Infantaria (Highland) disponível. Weygand não tinha reservas para conter um avanço ou para substituir as tropas da linha de frente, caso ficassem exaustos de uma batalha prolongada em uma frente de 965 km (600 milhas). Os alemães tinham 142 divisões para usar e supremacia aérea, exceto sobre o Canal da Mancha.

Refugiados de guerra em uma estrada francesa

Os franceses também tiveram que lidar com milhões de refugiados civis que fugiam da guerra no que ficou conhecido como L'Exode (o Êxodo). Automóveis e carroças puxadas por cavalos carregando seus pertences obstruíam as estradas. Como o governo não havia previsto um colapso militar tão rápido, havia poucos planos para lidar com isso. Entre seis e dez milhões de franceses fugiram, às vezes tão rapidamente que deixavam as refeições não consumidas nas mesas, mesmo quando os funcionários declararam que não havia necessidade de pânico e que os civis deveriam ficar. A população de Chartres diminuiu de 23.000 para 800 e Lille de 200.000 para 20.000, enquanto cidades no sul, como Pau e Bordeaux, aumentaram rapidamente de tamanho.

Linha Weygand

Prisioneiros franceses são conduzidos à internação.

Os alemães começaram sua segunda ofensiva em 5 de junho no Somme e no Aisne. Durante as três semanas seguintes, longe do avanço fácil que a Wehrmacht esperava, eles encontraram forte resistência de um exército francês rejuvenescido. Os exércitos franceses haviam recuado em suas linhas de abastecimento e comunicações e estavam mais próximos de oficinas de conserto, depósitos de suprimentos e depósitos. Cerca de 112.000 soldados franceses de Dunquerque foram repatriados pelos portos da Normandia e da Bretanha, um substituto parcial para as divisões perdidas na Flandres. Os franceses também foram capazes de compensar uma parte significativa de suas perdas blindadas e aumentaram a 1ª e a 2ª DCr (divisões blindadas pesadas). A 4ª DCR também teve suas perdas substituídas. O moral subiu e estava muito alto no final de maio de 1940. A maioria dos soldados franceses que se juntou à linha só sabia do sucesso alemão por ouvir dizer.

Oficiais franceses ganharam experiência tática contra unidades móveis alemãs e tiveram mais confiança em suas armas depois de ver que sua artilharia e tanques tinham um desempenho melhor do que os blindados alemães. Os tanques franceses agora eram conhecidos por terem melhor armadura e armamento. Entre 23 e 28 de maio, os sétimo e décimo exércitos franceses foram reconstituídos. Weygand decidiu implementar a defesa em profundidade e usar táticas de retardamento para infligir o desgaste máximo às unidades alemãs. Pequenas cidades e vilas foram fortificadas para defesa geral como ouriços táticos. Atrás da linha de frente, a nova infantaria, divisões blindadas e semimecanizadas se formaram, prontas para contra-atacar e aliviar as unidades cercadas, que deveriam resistir a todo custo.

As 47 divisões do Grupo de Exércitos B atacaram os dois lados de Paris com a maioria das unidades móveis. Depois de 48 horas, a ofensiva alemã não havia rompido. No Aisne, o XVI Panzerkorps empregou mais de 1.000 AFVs em duas divisões Panzer e uma divisão motorizada contra os franceses. As táticas ofensivas alemãs eram rudes e Hoepner logo perdeu 80 dos 500 AFVs no primeiro ataque. O 4º Exército capturou cabeças de ponte sobre o Somme, mas os alemães lutaram para superar o Aisne . Em Amiens, os alemães foram repetidamente rechaçados pelo fogo de artilharia francês e perceberam que as táticas francesas haviam melhorado muito.

O Exército Alemão confiou na Luftwaffe para silenciar a artilharia francesa, para permitir que a infantaria alemã avançasse lentamente. O progresso alemão só foi feito no final do terceiro dia de operações, finalmente forçando as travessias. A Força Aérea Francesa ( Armée de l'Air ) tentou bombardeá-los, mas falhou. Fontes alemãs reconheceram que a batalha foi "dura e custosa em vidas, o inimigo oferecendo forte resistência, particularmente nas florestas e nas linhas de árvores, continuando a luta quando nossas tropas ultrapassaram o ponto de resistência". Ao sul de Abbeville, o Décimo Exército francês (general Robert Altmayer) foi forçado a recuar para Rouen e depois para o sul sobre o rio Sena. A 7ª Divisão Panzer forçou a rendição da 51ª Divisão Britânica (Highland) em 12 de junho e então cruzou o rio Sena para correr pela Normandia , capturando o porto de Cherbourg em 18 de junho. As pontas de lança alemãs estavam sobrecarregadas e vulneráveis ​​ao contra-ataque, mas a Luftwaffe negou aos franceses a capacidade de concentração e o medo de um ataque aéreo negou sua massa e mobilidade.

Tropas alemãs em Paris

Em 10 de junho, o governo francês declarou Paris uma cidade aberta . O 18º Exército Alemão então se posicionou contra Paris. Os franceses resistiram fortemente às abordagens da capital, mas a linha foi rompida em vários lugares. Weygand afirmou que não demoraria muito para o exército francês se desintegrar. Em 13 de junho, Churchill participou de uma reunião do Supremo Conselho de Guerra Anglo-Francês em Tours e sugeriu uma união franco-britânica, mas isso foi recusado. Em 14 de junho, Paris caiu. Os parisienses que ficaram na cidade descobriram que, na maioria dos casos, os alemães eram extremamente bem-educados.

A situação no ar também piorou; A superioridade aérea da Luftwaffe tornou-se supremacia aérea quando o Armée de l'Air esteve à beira do colapso. Os franceses estavam apenas começando a fazer a maioria das surtidas de bombardeiros; entre 5 e 9 de junho (durante a Operação Paula ), foram realizadas mais de 1.815 surtidas, 518 de bombardeiros. O número de surtidas diminuiu, já que as perdas estavam se tornando impossíveis de substituir. Depois de 9 de junho, a resistência aérea francesa praticamente cessou; algumas aeronaves sobreviventes retiraram-se para o norte da África francesa . A Luftwaffe agora "se descontrolava". Seus ataques concentraram-se no apoio direto e indireto do Exército Alemão. A Luftwaffe atacou linhas de resistência, que então ruíram rapidamente sob um ataque blindado.

A RAF tentou desviar a atenção da Luftwaffe com 660 surtidas realizadas contra alvos na área de Dunquerque, mas sofreu muitas perdas. Em 21 de junho, 37 Bristol Blenheims foram destruídos.

Colapso da linha Maginot

A Linha Maginot

Enquanto isso, a leste, o Grupo de Exércitos C deveria ajudar o Grupo de Exércitos A cercar e capturar as forças francesas na linha Maginot . O objetivo da operação era envolver a região de Metz , com suas fortificações, para evitar uma contra-ofensiva francesa da região da Alsácia contra a linha alemã no Somme. O XIX Korps de Guderian avançaria para a fronteira francesa com a Suíça e prenderia as forças francesas nas montanhas de Vosges enquanto o XVI Korps atacava a Linha Maginot do oeste, em sua retaguarda vulnerável para tomar as cidades de Verdun , Toul e Metz. Os franceses, entretanto, moveram o Grupo do 2º Exército Francês da Alsácia e Lorena para a 'linha Weygand' no Somme, deixando apenas pequenas forças guardando a linha Maginot. Depois que o Grupo de Exércitos B começou sua ofensiva contra Paris e na Normandia, o Grupo de Exércitos A começou seu avanço na retaguarda da linha Maginot. Em 15 de junho, o Grupo de Exércitos C lançou a Operação Tigre , um ataque frontal através do Reno e na França.

As tentativas alemãs de abrir ou entrar na linha Maginot antes de Tiger falharam. Um ataque durou oito horas no extremo norte da linha, custando aos alemães 46 mortos e 251 feridos. Neste ataque, apenas dois franceses foram mortos (um em Ferme-Chappy e um na fortaleza de Fermont ). Em 15 de junho, as últimas forças francesas bem equipadas, incluindo o Quarto Exército francês, estavam se preparando para partir quando os alemães atacaram. Os franceses que agora seguravam a linha eram esqueléticos. Os alemães superavam em muito os franceses. Eles podiam convocar os I Armeekorps de sete divisões e 1.000 peças de artilharia, embora a maioria fosse vintage da Primeira Guerra Mundial e não pudesse penetrar na espessa armadura das fortalezas. Apenas canhões de 88 mm (3,5 pol.) Poderiam fazer o trabalho e 16 foram alocados para a operação. Para reforçar isso, 150 mm (5,9 pol.) E oito baterias ferroviárias também foram empregadas. A Luftwaffe implantou o Fliegerkorps V para dar suporte aéreo.

A batalha foi difícil e o progresso lento foi feito contra a forte resistência francesa. No entanto, cada fortaleza foi superada uma a uma. Uma fortaleza ( Schoenenbourg ) disparou 15.802 tiros de 75 mm (3,0 pol.) No ataque à infantaria alemã. Foi a mais fortemente bombardeada de todas as posições francesas. No entanto, sua armadura o protegeu de danos fatais. No mesmo dia em que Tiger foi lançado, a Operação Kleiner Bär começou. Cinco divisões de assalto do VII Armeekorps cruzaram o Reno na área de Colmar com vista a avançar para as montanhas de Vosges. Eles tinham 400 peças de artilharia apoiadas por artilharia pesada e morteiros. Eles levaram as 104ª e 105ª Divisões francesas de volta às montanhas de Vosges em 17 de junho. No entanto, no mesmo dia, o XIX Korps de Guderian atingiu a fronteira com a Suíça e as defesas de Maginot foram isoladas do resto da França. A maioria das unidades se rendeu em 25 de junho e os alemães afirmaram ter feito 500.000 prisioneiros. Algumas fortalezas principais continuaram a luta, apesar dos apelos de rendição. O último só capitulou no dia 10 de julho, a pedido de Georges e só então sob protesto. Das 58 principais fortificações da Linha Maginot, dez foram capturadas pela Wehrmacht em batalha.

Segunda evacuação BEF

Tropas britânicas a caminho de Brest , junho de 1940

A evacuação do segundo BEF ocorreu durante a Operação Ariel entre 15 e 25 de junho. A Luftwaffe , com domínio completo dos céus franceses, estava determinada a evitar mais evacuações dos Aliados após o débâcle de Dunquerque . Fliegerkorps 1 foi atribuído aos setores da Normandia e da Bretanha . Em 9 e 10 de junho, o porto de Cherbourg foi sujeito a 15 toneladas de bombas alemãs, enquanto Le Havre recebeu 10 ataques de bombardeio que afundaram 2.949 TAB de navios aliados em fuga. Em 17 de junho, Junkers Ju 88s - principalmente de Kampfgeschwader 30 - afundou um "navio de 10.000 toneladas", o forro de 16.243 GRT RMS  Lancastria ao largo de St Nazaire, matando cerca de 4.000 funcionários aliados. Isso foi quase o dobro dos britânicos mortos na batalha da França, mas a Luftwaffe não conseguiu evitar a evacuação de cerca de 190.000–200.000 aliados.

Batalha dos Alpes

Embora a Itália tenha declarado guerra à França e à Grã-Bretanha em 10 de junho, não estava preparada para a guerra e teve pouco impacto durante as últimas duas semanas de luta na invasão italiana da França . O ditador italiano Benito Mussolini sabia disso e buscava lucrar com os sucessos alemães. Mussolini sentiu que o conflito logo terminaria e teria dito ao Chefe do Estado-Maior do Exército, Marechal Badoglio : "Só preciso de alguns milhares de mortos para poder participar da conferência de paz como um homem que lutou". Em uma batalha de duas semanas, o Exército dos Alpes (General René Olry ) repeliu principalmente o Exército italiano numericamente superior. Quando o armistício entrou em vigor em 25 de junho, apenas a cidade de Menton e algumas passagens alpinas haviam sido conquistadas pelo exército de Mussolini.

Armistício

Em 21 de junho de 1940, perto de Compiègne na França, Hitler (mão na cintura) olhava para a estátua do Marechal Foch antes de iniciar as negociações para o armistício, a ser assinado no dia seguinte por Keitel , com a ausência de Hitler. A Clareira do Armistício logo foi destruída junto com todos os monumentos comemorativos (exceto a estátua de Foch) pelos alemães.

Desanimado pela reação hostil de seu gabinete a uma proposta britânica de uma união franco-britânica para evitar a derrota e acreditando que seus ministros não mais o apoiavam, Reynaud renunciou em 16 de junho. Ele foi sucedido por Pétain, que fez um discurso pelo rádio ao povo francês anunciando sua intenção de pedir um armistício com a Alemanha. Quando Hitler recebeu a palavra do governo francês de que desejava negociar um armistício, ele escolheu a Floresta de Compiègne como o local das negociações. Compiègne foi o local do Armistício de 1918 , que encerrou a Primeira Guerra Mundial com uma derrota humilhante para a Alemanha; Hitler viu a escolha do local como um momento supremo de vingança da Alemanha sobre a França.

Em 21 de junho de 1940, Hitler visitou o local para iniciar as negociações, que aconteceram no mesmo vagão em que o Armistício de 1918 foi assinado. Tinha acabado de ser retirado do prédio de um museu e colocado no local onde estava localizado em 1918. Hitler sentou-se na mesma cadeira em que o marechal Ferdinand Foch se sentou quando enfrentou os representantes alemães derrotados. Depois de ouvir a leitura do preâmbulo, Hitler deixou a carruagem em um gesto calculado de desdém pelos delegados franceses e as negociações foram entregues a Wilhelm Keitel , o Chefe do Estado-Maior do OKW. O armistício foi assinado no dia seguinte às 18h36 (horário francês), pelo general Keitel para a Alemanha e Huntziger para a França. O armistício e o cessar-fogo entraram em vigor dois dias e seis horas depois, às 00h35 de 25 de junho, após a assinatura do Armistício franco-italiano também, às 18h35 de 24 de junho, perto de Roma.

Rescaldo

Análise

Em 2000, Ernest May escreveu que Hitler tinha uma visão melhor dos governos francês e britânico do que vice-versa e sabia que eles não iriam à guerra pela Áustria e pela Tchecoslováquia, porque ele se concentrava mais na política do que no estado e no interesse nacional. De 1937 a 1940, Hitler declarou seus pontos de vista sobre os eventos, sua importância e suas intenções, depois os defendeu contra opiniões contrárias de gente como o ex-chefe do Estado-Maior, Ludwig Beck e Ernst von Weizsäcker . Hitler às vezes ocultava aspectos de seu pensamento, mas era incomumente franco sobre a prioridade e suas suposições. Maio referiu-se a John Wheeler-Bennett (1964),

Exceto nos casos em que havia prometido sua palavra, Hitler sempre quis dizer o que disse.

- 

May afirmou que em Paris, Londres e outras capitais, havia uma incapacidade de acreditar que alguém pudesse querer outra guerra mundial. Ele escreveu que, dada a relutância do público em contemplar outra guerra e a necessidade de chegar a um consenso sobre a Alemanha, os governantes da França e da Grã-Bretanha foram reticentes (para resistir à agressão alemã), o que limitou a dissidência ao custo de permitir suposições que se adequassem a sua conveniência. Na França, Édouard Daladier reteve informações até o último momento e em setembro de 1938 apresentou o Acordo de Munique ao gabinete francês como um fato consumado , evitando assim discussões sobre se a Grã-Bretanha seguiria a França na guerra ou se o equilíbrio militar estava realmente a favor da Alemanha ou quão significativo foi. A decisão da guerra em setembro de 1939 e o plano elaborado no inverno de 1939–1940 por Daladier para a guerra com a URSS seguiram o mesmo padrão.

Hitler calculou mal as reações franco-britânicas à invasão da Polônia em setembro de 1939, porque não havia percebido que uma mudança na opinião pública havia ocorrido em meados de 1939. May escreveu que os franceses e britânicos poderiam ter derrotado a Alemanha em 1938 com a Tchecoslováquia como aliada e também no final de 1939, quando as forças alemãs no Ocidente foram incapazes de impedir uma ocupação francesa do Ruhr, o que teria forçado uma capitulação ou uma fútil Resistência alemã em uma guerra de desgaste. A França não invadiu a Alemanha em 1939 porque queria que vidas britânicas também estivessem em risco e por causa da esperança de que um bloqueio pudesse forçar a rendição alemã sem um banho de sangue. Os franceses e britânicos também acreditavam que eram militarmente superiores, o que garantia a vitória. A sequência de vitórias de Hitler de 1938 a 1940 só poderia ser entendida no contexto de uma derrota inconcebível para os líderes franceses e britânicos.

May escreveu que, quando Hitler exigiu um plano para invadir a França em setembro de 1939, o corpo de oficiais alemão pensou que era temerário e discutiu um golpe de estado , apenas recuando quando duvidava da lealdade dos soldados a eles. Com o prazo para o ataque à França sendo adiado tantas vezes, o OKH teve tempo de revisar várias vezes Fall Gelb (Caso Amarelo) para uma invasão da planície belga. Em janeiro de 1940, Hitler quase ordenou a invasão, mas foi impedido pelo mau tempo. Até o incidente de Mechelen em janeiro forçar uma revisão fundamental de Fall Gelb , o principal esforço ( schwerpunkt ) do exército alemão na Bélgica teria sido confrontado por forças francesas e britânicas de primeira linha, equipadas com mais e melhores tanques e com uma grande vantagem na artilharia. Após o Incidente Mechelen, OKH concebeu um plano alternativo e extremamente arriscado para fazer da invasão da Bélgica um engodo, mudar o esforço principal para as Ardenas, cruzar o Mosa e chegar à costa do Canal. May escreveu que, embora o plano alternativo fosse chamado de Plano Manstein , Guderian, Manstein, Rundstedt, Halder e Hitler foram igualmente importantes em sua criação.

Os jogos de guerra realizados pelo Generalmajor (Major-General) Kurt von Tippelskirch , o chefe da inteligência do exército e Oberst Ulrich Liss de Fremde Heere West (FHW, Exércitos Estrangeiros Oeste), testaram o conceito de uma ofensiva através das Ardenas. Liss achava que não se podiam esperar reações rápidas dos "franceses sistemáticos ou ingleses pesados" e usou métodos franceses e britânicos, que não previam surpresa e reagiam lentamente quando uma delas surgia. Os resultados dos jogos de guerra persuadiram Halder de que o esquema de Ardennes poderia funcionar, embora ele e muitos outros comandantes ainda esperassem que ele falhasse. May escreveu que, sem a garantia da análise de inteligência e dos resultados dos jogos de guerra, a possibilidade de a Alemanha adotar a versão definitiva de Fall Gelb teria sido remota. A variante francesa Dyle-Breda do plano de implantação dos Aliados foi baseada em uma previsão precisa das intenções alemãs, até que os atrasos causados ​​pelo clima de inverno e o choque do Incidente de Mechelen levaram à revisão radical de Fall Gelb . Os franceses procuraram assegurar aos britânicos que agiriam para impedir que a Luftwaffe usasse bases na Holanda e no vale do Mosa e para encorajar os governos belga e holandês. Os aspectos político-estratégicos do plano ossificaram o pensamento francês, a Guerra Falsa levou a demandas por ofensivas Aliadas na Escandinávia ou nos Bálcãs e ao plano de iniciar uma guerra com a URSS. Os generais franceses pensaram que as mudanças na variante Dyle-Breda poderiam levar à retirada de forças da Frente Ocidental.

As fontes de inteligência francesas e britânicas eram melhores do que as equivalentes alemãs, que sofriam com muitas agências concorrentes, mas a análise de inteligência aliada não estava tão bem integrada no planejamento ou na tomada de decisões. As informações eram entregues aos oficiais de operações, mas não havia nenhum mecanismo como o sistema alemão para permitir que os oficiais da inteligência comentassem sobre as suposições de planejamento sobre oponentes e aliados. A insularidade das agências de inteligência francesas e britânicas significava que se tivessem sido questionados se a Alemanha continuaria com um plano de ataque através da planície belga após o Incidente de Mechelen, eles não teriam sido capazes de apontar o quão arriscada era a variante Dyle-Breda . May escreveu que o desempenho dos serviços de inteligência aliados durante a guerra foi péssimo. Avaliações diárias e semanais não tinham análises de previsões fantasiosas sobre as intenções alemãs. Um relatório de maio de 1940 da Suíça, de que os alemães atacariam pelas Ardenas, foi marcado como uma paródia alemã. Mais itens foram obtidos sobre invasões da Suíça ou dos Bálcãs, enquanto o comportamento alemão consistente com um ataque nas Ardenas, como o despejo de suprimentos e equipamentos de comunicação na fronteira de Luxemburgo ou a concentração do reconhecimento aéreo da Luftwaffe em torno de Sedan e Charleville-Mézières, foi esquecido .

De acordo com maio, os governantes franceses e britânicos foram os culpados por tolerar o mau desempenho das agências de inteligência; o fato de os alemães conseguirem surpreender em maio de 1940 mostra que, mesmo com Hitler, o processo de julgamento do executivo na Alemanha funcionou melhor do que na França e na Grã-Bretanha. Maio referido Marc Bloch 's estranho Defeat (1940), que a vitória alemã foi um 'triunfo do intelecto', que dependia de 'oportunismo metódica' de Hitler. May afirmou ainda que, apesar dos erros dos Aliados, os alemães não poderiam ter tido sucesso se não fosse por uma sorte ultrajante. Os comandantes alemães escreveram durante a campanha e depois que muitas vezes apenas uma pequena diferença separou o sucesso do fracasso. Prioux pensou que uma contra-ofensiva ainda poderia ter funcionado até 19 de maio, mas então, as estradas estavam lotadas de refugiados belgas quando eles foram necessários para realocação e as unidades de transporte francesas, que tiveram um bom desempenho no avanço para a Bélgica, falharam por falta de planeja movê-los de volta. Gamelin havia dito: "É tudo questão de horas". mas a decisão de demitir Gamelin e nomear Weygand causou um atraso de dois dias.

Ocupação

Hitler visita Paris com o arquiteto Albert Speer (à esquerda) e o escultor Arno Breker (à direita), 23 de junho de 1940

A França foi dividida em uma zona de ocupação alemã no norte e oeste e uma zona livre (zona livre) no sul. Ambas as zonas estavam nominalmente sob a soberania do estado francês de alcatra encabeçado por Pétain que substituiu a Terceira República; este estado traseiro é freqüentemente referido como França de Vichy . Em resposta à formação de uma nova estrutura política na França comandada pelo governo nazista da Alemanha, De Gaulle, que havia sido nomeado subsecretário de Defesa Nacional por Reynaud em Londres na época do armistício, proferiu seu apelo de 18 de junho . Com este discurso, De Gaulle recusou-se a reconhecer o governo de Vichy de Pétain como legítimo e deu início à tarefa de organizar as Forças Francesas Livres .

Os britânicos duvidaram da promessa do almirante François Darlan de não permitir que a frota francesa em Toulon caísse nas mãos dos alemães pelo texto das condições do armistício. Eles temiam que os alemães capturassem a frota da Marinha francesa , ancorada em portos da França de Vichy e do Norte da África, e os usassem em uma invasão da Grã-Bretanha ( Operação Leão do Mar ). Em um mês, a Marinha Real atacou as forças navais francesas estacionadas no Norte da África no Ataque a Mers-el-Kébir . O Comitê de Chefes de Estado-Maior britânico havia concluído em maio de 1940 que, se a França entrasse em colapso, "não achamos que poderíamos continuar a guerra com qualquer chance de sucesso" sem "total apoio econômico e financeiro" dos Estados Unidos. O desejo de Churchill por ajuda americana levou, em setembro, ao acordo Destroyers for Bases, que deu início à parceria anglo-americana em tempo de guerra .

A ocupação das várias zonas francesas continuou até novembro de 1942, quando os Aliados iniciaram a Operação Tocha , a invasão do Norte da África Ocidental. Para proteger o sul da França, os alemães decretaram o Caso Anton e ocuparam a França de Vichy. Em junho de 1944, os Aliados ocidentais lançaram a Operação Overlord , seguida pela Operação Dragoon na costa mediterrânea francesa em 15 de agosto. Isso ameaçou cortar as tropas alemãs no oeste e no centro da França e a maioria começou a se retirar para a Alemanha. (As bases fortificadas dos submarinos do Atlântico francês permaneceram como bolsões até a capitulação alemã.) Em 24 de agosto de 1944, Paris foi libertada e em setembro de 1944 a maior parte do país estava nas mãos dos Aliados.

O governo provisório da França Livre declarou o restabelecimento de uma República Francesa provisória para assegurar a continuidade com a extinta Terceira República. Ele começou a levantar novas tropas para participar do avanço para o Reno e da invasão dos Aliados Ocidentais da Alemanha , usando as Forças do Interior da França como quadros militares e reservas de combatentes experientes para permitir uma grande e rápida expansão da Libertação Francesa Exército ( Armée française de la Libération ). Estava bem equipado e bem abastecido, apesar da ruptura econômica trazida pela ocupação graças ao Lend-Lease e cresceu de 500.000 homens no verão de 1944 para mais de 1.300.000 por dia VE , tornando-se o quarto maior exército aliado na Europa.

A 2ª Divisão Blindée (2ª Divisão Blindada), parte das forças da França Livre que havia participado da Campanha da Normandia e libertado Paris, passou a libertar Estrasburgo em 23 de novembro de 1944, cumprindo o Juramento de Kufra feito pelo General Leclerc quase quatro anos mais cedo. A unidade sob seu comando, pouco acima do tamanho da empresa quando capturou o forte italiano, havia se transformado em uma divisão blindada. O I Corps era a ponta de lança do Primeiro Exército da França Livre que desembarcou na Provença como parte da Operação Dragão. Sua unidade principal, a 1ª Divisão Blindée , foi a primeira unidade aliada ocidental a chegar ao Ródano (25 de agosto), ao Reno (19 de novembro) e ao Danúbio (21 de abril de 1945). Em 22 de abril, ele capturou o enclave de Sigmaringen em Baden-Württemberg , onde os últimos exilados do regime de Vichy foram hospedados pelos alemães em um dos castelos ancestrais da dinastia Hohenzollern .

No final da guerra, cerca de 580.000 cidadãos franceses haviam morrido (40.000 deles foram mortos pelas forças aliadas ocidentais durante os bombardeios das primeiras 48 horas da Operação Overlord). As mortes militares foram de 55.000–60.000 em 1939–40. Cerca de 58.000 foram mortos em combate de 1940 a 1945 lutando nas forças da França Livre. Cerca de 40.000 malgré-nous ("contra nossa vontade", cidadãos da província anexada Alsácia-Lorena convocados para a Wehrmacht) foram vítimas. As baixas civis totalizaram cerca de 150.000 (60.000 por bombardeio aéreo, 60.000 na resistência e 30.000 assassinados pelas forças de ocupação alemãs). O total de prisioneiros de guerra e deportados era de cerca de 1.900.000. Destes, cerca de 240.000 morreram em cativeiro. Estima-se que 40.000 eram prisioneiros de guerra, 100.000 deportados raciais, 60.000 prisioneiros políticos e 40.000 morreram como trabalhadores escravos.

Vítimas e perdas

Médico militar alemão prestando primeiros socorros a um soldado ferido

As baixas alemãs são difíceis de determinar, mas os números comumente aceitos são: 27.074 mortos, 111.034 feridos e 18.384 desaparecidos. Os mortos alemães podem ter chegado a 45.000 homens, devido a causas não relacionadas com o combate, morreram de ferimentos e desaparecidos que mais tarde foram listados como mortos. A batalha custou à Luftwaffe 28 por cento de sua força de linha de frente; cerca de 1.236-1.428 aeronaves foram destruídas (1.129 para a ação inimiga, 299 em acidentes), 323-488 foram danificadas (225 para a ação inimiga, 263 em acidentes), resultando em 36 por cento da força da Luftwaffe perdida ou danificada. As baixas da Luftwaffe somaram 6.653 homens, incluindo 4.417 tripulantes; Destes 1.129 foram mortos e 1.930 foram dados como desaparecidos ou capturados, muitos dos quais foram libertados dos campos de prisioneiros franceses após a capitulação francesa. As baixas italianas totalizaram 631 ou 642 homens mortos, 2.631 feridos e 616 desaparecidos. Outros 2.151 homens sofreram queimaduras de frio durante a campanha. Os números oficiais italianos foram compilados para um relatório em 18 de julho de 1940, quando muitos dos mortos ainda estavam sob a neve e é provável que a maioria dos desaparecidos italianos estivessem mortos. As unidades que operam em terrenos mais difíceis tiveram taxas mais altas de desaparecidos para mortos, mas provavelmente a maioria dos desaparecidos havia morrido.

De acordo com o Serviço Histórico de Defesa Francês , 85.310 militares franceses foram mortos (incluindo 5.400 Maghrebis ); 12.000 foram dados como desaparecidos, 120.000 ficaram feridos e 1.540.000 prisioneiros (incluindo 67.400 magrebis) foram levados. Algumas pesquisas recentes da França indicam que o número de mortos ficou entre 55.000 e 85.000, uma declaração do Serviço Histórico de Defesa Francês tendendo para o limite inferior. Em agosto de 1940, 1.540.000 prisioneiros foram levados para a Alemanha, onde aproximadamente 940.000 permaneceram até 1945, quando foram libertados pelo avanço das forças aliadas. Pelo menos 3.000 Tirailleurs senegaleses foram assassinados após serem feitos prisioneiros. Durante o cativeiro, 24.600 prisioneiros franceses morreram; 71.000 escaparam; 220.000 foram libertados por vários acordos entre o governo de Vichy e a Alemanha; várias centenas de milhares foram em liberdade condicional por causa de deficiência e / ou doença. As perdas aéreas são estimadas em 1.274 aeronaves destruídas durante a campanha. As perdas em tanques franceses chegam a 1.749 tanques (43 por cento dos tanques engajados), dos quais 1.669 foram perdidos em tiros, 45 em minas e 35 em aeronaves. As perdas de tanques são amplificadas pelos grandes números que foram abandonados ou afundados e então capturados.

O BEF sofreu 66.426 vítimas, 11.014 mortos ou morreram em decorrência de ferimentos, 14.074 feridos e 41.338 homens desaparecidos ou feitos prisioneiros. Cerca de 64.000 veículos foram destruídos ou abandonados e 2.472 armas foram destruídas ou abandonadas. As perdas da RAF de 10 de maio a 22 de junho totalizaram 931 aeronaves e 1.526 vítimas. Os britânicos também perderam 243 navios para o bombardeio da Luftwaffe no Dínamo, incluindo oito contratorpedeiros e oito navios de guerra . As perdas belgas foram de 6.093 mortos, 15.850 feridos e mais de 500 desaparecidos. Os capturados somaram 200.000 homens, dos quais 2.000 morreram em cativeiro. Os belgas também perderam 112 aeronaves. As forças armadas holandesas perderam 2.332 mortos e 7.000 feridos. As perdas polonesas foram de cerca de 5.500 mortos ou feridos e 16.000 prisioneiros, quase 13.000 soldados da 2ª Divisão de Infantaria internados na Suíça durante a guerra.

Reação popular na Alemanha

Hitler esperava que um milhão de alemães morressem na conquista da França; em vez disso, sua meta foi alcançada em apenas seis semanas, com apenas 27.000 alemães mortos, 18.400 desaparecidos e 111.000 feridos, pouco mais de um terço das baixas alemãs na Batalha de Verdun durante a Primeira Guerra Mundial. A vitória inesperadamente rápida resultou em uma onda de euforia entre a população alemã e um forte aumento da febre da guerra. A popularidade de Hitler atingiu seu pico com a celebração da capitulação francesa em 6 de julho de 1940.

“Se ainda era possível aumentar o sentimento por Adolf Hitler, isso se tornou realidade com o dia do retorno a Berlim”, comentou um relatório das províncias. "Diante de tamanha grandeza", dizia outro, "todas as mesquinharias e resmungos são silenciados." Até mesmo os oponentes do regime acharam difícil resistir ao clima de vitória. Os trabalhadores nas fábricas de armamentos pressionaram para ter permissão para ingressar no exército. As pessoas pensavam que a vitória final estava chegando. Apenas a Grã-Bretanha estava no caminho. Talvez pela única vez durante o Terceiro Reich, houve genuína febre de guerra entre a população.

-  Kershaw

Em 19 de julho, durante a Cerimônia do Marechal de Campo de 1940 na Kroll Opera House em Berlim, Hitler promoveu 12 generais ao posto de Marechal de Campo .

Esse número de promoções para o que antes era o posto mais alto na Wehrmacht (Hermann Göring, comandante-chefe da Luftwaffe e já um marechal de campo, foi elevado ao novo posto de Reichsmarschall ) foi sem precedentes. Na Primeira Guerra Mundial, o Kaiser Wilhelm II havia promovido apenas cinco generais a Marechal de Campo.

Relatos de testemunhas

  • De Lemberg a Bordéus ( Von Lemberg bis Bordeaux ), escrito por Leo Leixner , um jornalista e correspondente de guerra, é um testemunho das batalhas que levaram à queda da Polônia e da França. Em agosto de 1939, Leixner ingressou na Wehrmacht como repórter de guerra, foi promovido a sargento e em 1941 publicou suas lembranças. O livro foi originalmente publicado por Franz Eher Nachfolger , a editora central do Partido Nazista.
  • Os tanques estouram! ( Panzerjäger Brechen Durch! ), Escrito por Alfred-Ingemar Berndt , jornalista e associado próximo do ministro da propaganda Joseph Goebbels , é um relato de testemunha das batalhas que levaram à queda da França. Quando o ataque de 1940 estava para acontecer, Berndt juntou-se à Wehrmacht, foi sargento em uma divisão antitanque e depois publicou suas lembranças. O livro foi originalmente publicado por Franz Eher Nachfolger , a editora central do Partido Nazista, em 1940.
  • Escape via Berlin ( De Gernika a Nueva York ), escrito por José Antonio Aguirre , presidente do País Basco, descreve sua passagem pela França ocupada e pela Bélgica a caminho do exílio. Aguirre apoiou o lado legalista durante a guerra civil espanhola e foi forçado a exilar-se na França, onde a invasão alemã o pegou de surpresa. Ele se juntou à onda de refugiados que tentavam fugir da França e finalmente conseguiu escapar para os Estados Unidos por meio de uma longa jornada envolvendo disfarces.

Veja também

Notas

Notas de rodapé

Referências

Livros

Diários

Sites

Leitura adicional

  • Connors, Joseph David (1977). "Bibliografia" . Paul Reynaud e a Defesa Nacional Francesa, 1933–1939 (tese de doutorado) (edição online). Loyola University of Chicago. pp. 265–283. OCLC   10499727 .
  • de Konkoly Thege, Michel (2015). "Bibliografia" . Paul Reynaud e a Reforma das Políticas Econômicas, Militares e Diplomáticas da França na década de 1930 (tese MALS / MPhil). sem ISBN (ed. online). Trabalhos de pós-graduação em estudos liberais. pp. 171–176. Documento de arquivamento 6.
  • Doughty, RA (2014) [1990]. O ponto de ruptura: Sedan e a queda da França, 1940 . Stackpole Military History (Stackpole, Mechanicsburg, PA ed.). Hamden, CN: Archon Books. ISBN   978-0-8117-1459-4 .
  • Nord, Philip (2015). França 1940: Defesa da República . New Haven, CT: Yale University Press. ISBN   978-0-300-19068-7 .

links externos