Batalha da Grã-Bretanha - Battle of Britain

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Batalha da Grã-Bretanha
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
Battle of britain air observer.jpg
Um observador do Observer Corps varre os céus de Londres.
Data 10 de julho - 31 de outubro de 1940
(3 meses e 3 semanas)
Localização
Resultado Vitória britânica
Beligerantes
  Reino Unido Canadá
 
  Alemanha italia
 
Comandantes e líderes
Hugh Dowding Keith Park Trafford Leigh-Mallory Quintin Marca Richard Saul Lloyd Breadner




Hermann Göring Albert Kesselring Hugo Sperrle Hans-Jürgen Stumpff Rino Fougier



Unidades envolvidas
  RAF RCAF
Luftwaffe Corpo Aereo Italiano
Força
1.963 aeronaves 2.550 aeronaves
Vítimas e perdas
1.542 mortos
422 feridos
1.744 aeronaves destruídas
2.585 mortos
735 feridos
925 capturados
1.977 aeronaves destruídas
23.002 civis mataram
32.138 civis feridos

A Batalha da Grã-Bretanha (em alemão : die Luftschlacht um England , "a batalha aérea pela Inglaterra") foi uma campanha militar da Segunda Guerra Mundial , na qual a Royal Air Force (RAF) e o Fleet Air Arm (FAA) do Royal A Marinha defendeu o Reino Unido (UK) contra ataques em grande escala da força aérea da Alemanha nazista , a Luftwaffe . Foi descrita como a primeira grande campanha militar travada inteiramente pelas forças aéreas. Os britânicos reconhecem oficialmente a duração da batalha como sendo de 10 de julho a 31 de outubro de 1940, que se sobrepõe ao período de ataques noturnos em grande escala conhecido como Blitz , que durou de 7 de setembro de 1940 a 11 de maio de 1941. Os historiadores alemães não aceitam esta subdivisão e considere a batalha como uma campanha única que durou de julho de 1940 a junho de 1941, incluindo a Blitz.

O objetivo principal das forças alemãs era obrigar a Grã-Bretanha a concordar com um acordo de paz negociado. Em julho de 1940, o bloqueio aéreo e marítimo começou, com a Luftwaffe visando principalmente comboios de cabotagem, bem como portos e centros de navegação como Portsmouth . Em 1º de agosto, a Luftwaffe foi instruída a alcançar a superioridade aérea sobre a RAF, com o objetivo de incapacitar o Comando de Caças da RAF ; 12 dias depois , mudou os ataques para aeródromos e infraestrutura da RAF . À medida que a batalha avançava, a Luftwaffe também tinha como alvo fábricas envolvidas na produção de aeronaves e infraestrutura estratégica. Eventualmente, ele empregou bombardeios terroristas em áreas de importância política e contra civis.

Os alemães rapidamente dominaram a França e os Países Baixos , deixando a Grã-Bretanha para enfrentar a ameaça de invasão por mar. O alto comando alemão reconheceu as dificuldades logísticas de um ataque marítimo, especialmente enquanto a Marinha Real controlava o Canal da Mancha e o Mar do Norte . Em 16 de julho, Hitler ordenou a preparação da Operação Leão do Mar como um potencial ataque anfíbio e aerotransportado à Grã-Bretanha, a seguir assim que a Luftwaffe tivesse superioridade aérea sobre o Canal da Mancha. Em setembro, os ataques noturnos do Comando de Bombardeiros da RAF interromperam a preparação alemã de barcaças convertidas, e o fracasso da Luftwaffe em dominar a RAF forçou Hitler a adiar e, eventualmente, cancelar a Operação Leão Marinho. A Luftwaffe se mostrou incapaz de sustentar ataques diurnos, mas suas operações contínuas de bombardeio noturno na Grã-Bretanha ficaram conhecidas como Blitz.

O historiador Stephen Bungay citou o fracasso da Alemanha em destruir as defesas aéreas da Grã-Bretanha para forçar um armistício (ou mesmo uma rendição total) como a primeira grande derrota alemã na Segunda Guerra Mundial e um ponto de viragem crucial no conflito. A Batalha da Grã-Bretanha leva o nome do discurso proferido pelo Primeiro Ministro Winston Churchill na Câmara dos Comuns em 18 de junho: "O que o General Weygand chamou de ' Batalha da França ' acabou. Espero que a Batalha da Grã-Bretanha esteja prestes a começar . "

Fundo

O bombardeio estratégico durante a Primeira Guerra Mundial introduziu ataques aéreos com o objetivo de causar pânico em alvos civis e levou, em 1918, à fusão do exército britânico e dos serviços aéreos da marinha na Royal Air Force (RAF). Seu primeiro Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica , Hugh Trenchard , estava entre os estrategistas militares da década de 1920, como Giulio Douhet , que via a guerra aérea como uma nova forma de superar o impasse da guerra de trincheiras . A interceptação era quase impossível, com aviões de caça não mais rápidos do que bombardeiros. A opinião deles (expressa vividamente em 1932) era que o bombardeiro sempre passaria , e que a única defesa era uma força de bombardeiros de dissuasão capaz de retaliação equivalente. As previsões foram feitas de que uma ofensiva de bombardeiro causaria rapidamente milhares de mortes e histeria de civis levando à capitulação. No entanto, o pacifismo generalizado após os horrores da Primeira Guerra Mundial contribuiu para a relutância em fornecer recursos.

Desenvolvendo estratégias aéreas

A Alemanha foi proibida de ter uma força aérea militar pelo Tratado de Versalhes de 1919 e, portanto, a tripulação aérea foi treinada por meio de voos civis e esportivos . Seguindo um memorando de 1923, a companhia aérea Deutsche Luft Hansa desenvolveu projetos para aeronaves como o Junkers Ju 52 , que podiam transportar passageiros e carga, mas também ser prontamente adaptados em bombardeiros. Em 1926, a escola secreta de pilotos de caça Lipetsk começou a funcionar. Erhard Milch organizou uma rápida expansão e, após a tomada do poder nazista em 1933 , seu subordinado Robert Knauss formulou uma teoria de dissuasão incorporando as idéias de Douhet e a "teoria do risco" de Tirpitz . Isso propunha uma frota de bombardeiros pesados para deter um ataque preventivo da França e da Polônia antes que a Alemanha pudesse se rearmar totalmente. Um jogo de guerra de 1933 a 1934 indicou a necessidade de caças e proteção antiaérea, bem como de bombardeiros. Em 1o de março de 1935, a Luftwaffe foi formalmente anunciada, com Walther Wever como Chefe de Gabinete. A doutrina da Luftwaffe de 1935 para "Conduzir a Guerra Aérea" ( Luftkriegführung ) definiu o poder aéreo dentro da estratégia militar geral, com tarefas críticas de atingir a superioridade aérea (local e temporária) e fornecer apoio no campo de batalha para o exército e as forças navais. O bombardeio estratégico de indústrias e transportes pode ser uma opção decisiva de longo prazo, dependendo da oportunidade ou dos preparativos do exército e da marinha. Pode ser usado para superar um impasse ou quando apenas a destruição da economia do inimigo for conclusiva. A lista excluía bombardear civis para destruir casas ou minar o moral, pois isso era considerado um desperdício de esforço estratégico, mas a doutrina permitia ataques de vingança se civis alemães fossem bombardeados. Uma edição revisada foi publicada em 1940, e o princípio central contínuo da doutrina da Luftwaffe era que a destruição das forças armadas inimigas era de importância primordial.

A RAF respondeu aos desenvolvimentos da Luftwaffe com seu esquema de rearmamento do Plano de Expansão A de 1934 e, em 1936, foi reestruturado em Comando de Bombardeiros , Comando Costeiro , Comando de Treinamento e Comando de Caças . A última foi sob Hugh Dowding , que se opôs à doutrina de que os bombardeiros eram imparáveis: a invenção do radar naquela época poderia permitir a detecção precoce, e os caças monoplanos protótipos eram significativamente mais rápidos. As prioridades foram contestadas, mas em dezembro de 1937, o Ministro encarregado da Coordenação de Defesa, Sir Thomas Inskip , concordou com Dowding que "O papel de nossa força aérea não é um golpe de nocaute precoce", mas sim "impedir que os alemães nos nocauteando "e esquadrões de caça eram tão necessários quanto esquadrões de bombardeiros.

A Guerra Civil Espanhola deu à Luftwaffe Condor Legion a oportunidade de testar táticas de combate aéreo com seus novos aviões. Wolfram von Richthofen tornou-se um expoente do poder aéreo, fornecendo apoio terrestre a outras forças. A dificuldade de acertar os alvos com precisão levou Ernst Udet a exigir que todos os novos bombardeiros fossem bombardeiros de mergulho e levou ao desenvolvimento do sistema Knickebein para navegação noturna. A prioridade foi dada à produção de um grande número de aviões menores, e os planos para um bombardeiro estratégico quadrimotor de longo alcance foram adiados.

Primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial

Os primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial testemunharam invasões alemãs bem-sucedidas no continente, ajudadas decisivamente pelo poder aéreo da Luftwaffe, que conseguiu estabelecer a superioridade aérea tática com grande eficácia. A velocidade com que as forças alemãs derrotaram a maioria dos exércitos de defesa na Noruega no início de 1940 criou uma crise política significativa na Grã-Bretanha. No início de maio de 1940, o Debate da Noruega questionou a aptidão para o cargo do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain . Em 10 de maio, o mesmo dia em que Winston Churchill se tornou primeiro-ministro britânico, os alemães iniciaram a Batalha da França com uma invasão agressiva do território francês. O Comando de Caça da RAF estava desesperadamente com falta de pilotos e aeronaves treinados. Churchill enviou esquadrões de caças, o Componente Aéreo da Força Expedicionária Britânica , para apoiar as operações na França, onde a RAF sofreu pesadas perdas. Isso ocorreu apesar das objeções de seu comandante Hugh Dowding de que o desvio de suas forças deixaria as defesas domésticas sem força.

Após a evacuação dos soldados britânicos e franceses de Dunquerque e a rendição francesa em 22 de junho de 1940, Hitler concentrou suas energias principalmente na possibilidade de invadir a União Soviética . Ele acreditava que os britânicos, derrotados no continente e sem aliados europeus, rapidamente se reconciliariam. Os alemães estavam tão convencidos de um armistício iminente que começaram a construir decorações nas ruas para os desfiles de volta ao lar das tropas vitoriosas. Embora o ministro das Relações Exteriores britânico , Lord Halifax , e certos elementos do público britânico fossem a favor de uma paz negociada com uma Alemanha ascendente, Churchill e a maioria de seu gabinete recusaram-se a considerar um armistício. Em vez disso, Churchill usou sua retórica hábil para endurecer a opinião pública contra a capitulação e preparar os britânicos para uma longa guerra.

A Batalha da Grã-Bretanha tem a distinção incomum de ganhar seu nome antes de ser travada. O nome é derivado de Este foi o melhor discurso proferido por Winston Churchill na Câmara dos Comuns em 18 de junho, mais de três semanas antes da data geralmente aceita para o início da batalha:

... O que o General Weygand chamou de Batalha da França acabou. Espero que a batalha da Grã-Bretanha esteja prestes a começar. Desta batalha depende a sobrevivência da civilização cristã. Dela depende nossa própria vida britânica e a longa continuidade de nossas instituições e de nosso Império . Toda a fúria e poder do inimigo devem muito em breve se voltar contra nós. Hitler sabe que terá que nos destruir nesta ilha ou perderá a guerra. Se pudermos enfrentá-lo, toda a Europa poderá ser livre e a vida do mundo poderá avançar para vastas terras altas iluminadas pelo sol. Mas se falharmos, então o mundo inteiro, incluindo os Estados Unidos, incluindo tudo o que conhecemos e cuidamos, afundará no abismo de uma nova Idade das Trevas tornada mais sinistra, e talvez mais prolongada, pelas luzes de um pervertido Ciência. Vamos, portanto, apoiar-nos em nossos deveres e nos esforçar para que, se o Império Britânico e sua Comunidade durarem mil anos, os homens ainda dirão: "Esta foi sua melhor hora".

-  Winston Churchill

Objetivos e diretivas alemãs

Desde o início de sua ascensão ao poder, Adolf Hitler expressou admiração pela Grã-Bretanha e, durante o período da batalha, buscou a neutralidade ou um tratado de paz com a Grã-Bretanha. Em uma conferência secreta em 23 de maio de 1939, Hitler expôs sua estratégia um tanto contraditória de que um ataque à Polônia era essencial e "só terá sucesso se as potências ocidentais se mantiverem fora dele. Se isso for impossível, então será melhor atacar no Ocidente e para colonizar a Polónia ao mesmo tempo "com um ataque surpresa. "Se a Holanda e a Bélgica forem ocupadas e detidas com sucesso, e se a França também for derrotada, as condições fundamentais para uma guerra bem-sucedida contra a Inglaterra terão sido garantidas. A Inglaterra pode então ser bloqueada do oeste da França de perto pela Força Aérea, enquanto o A Marinha com seus submarinos amplia o alcance do bloqueio. "

Quando a guerra começou, Hitler e o OKW ( Oberkommando der Wehrmacht ou "Alto Comando das Forças Armadas") emitiram uma série de diretivas ordenando, planejando e declarando objetivos estratégicos. A "Diretiva No. 1 para a Conduta da Guerra", datada de 31 de agosto de 1939, instruía a invasão da Polônia em 1 de setembro, conforme planejado . Potencialmente, as "operações da Luftwaffe contra a Inglaterra" visariam "deslocar as importações inglesas, a indústria de armamentos e o transporte de tropas para a França. Qualquer oportunidade favorável de um ataque efetivo a unidades concentradas da Marinha inglesa, especialmente em navios de guerra ou porta-aviões, ser explorado. A decisão sobre os ataques a Londres é reservada a mim. Os ataques à pátria inglesa devem ser preparados, tendo em mente que resultados inconclusivos com forças insuficientes devem ser evitados em todas as circunstâncias. " A França e o Reino Unido declararam guerra à Alemanha; em 9 de outubro, a "Diretiva nº 6" de Hitler planejou a ofensiva para derrotar esses aliados e "conquistar o máximo de território possível na Holanda, Bélgica e norte da França para servir de base para o sucesso do prosseguimento da guerra aérea e marítima contra a Inglaterra ". Em 29 de novembro, a "Diretiva No. 9 - Instruções para Guerra Contra a Economia do Inimigo" da OKW declarou que, uma vez que a costa fosse protegida, a Luftwaffe, juntamente com a Kriegsmarine (Marinha Alemã), bloquearia os portos do Reino Unido com minas marítimas. Eles deveriam atacar navios de guerra e navios de guerra e fazer ataques aéreos a instalações costeiras e à produção industrial. Esta diretiva permaneceu em vigor na primeira fase da Batalha da Grã-Bretanha. Foi reforçado no dia 24 de maio durante a Batalha da França pela "Diretiva nº 13", que autorizou a Luftwaffe "a atacar a pátria inglesa da maneira mais completa, assim que as forças suficientes estivessem disponíveis. Este ataque será aberto por um aniquilador represália pelos ataques ingleses na Bacia do Ruhr. "

No final de junho de 1940, a Alemanha derrotou os aliados da Grã-Bretanha no continente, e em 30 de junho o chefe do Estado-Maior do OKW, Alfred Jodl , divulgou sua revisão das opções para aumentar a pressão sobre a Grã-Bretanha para concordar com uma paz negociada. A primeira prioridade era eliminar a RAF e ganhar a supremacia aérea . Ataques aéreos intensificados contra o transporte marítimo e a economia podem afetar o abastecimento de alimentos e o moral dos civis a longo prazo. Ataques de represália de bombardeios terroristas tinham o potencial de causar uma capitulação mais rápida, mas o efeito sobre o moral era incerto. No mesmo dia, o Comandante-em-Chefe da Luftwaffe, Hermann Göring emitiu sua diretriz operacional; para destruir a RAF, protegendo assim a indústria alemã, e também para bloquear o fornecimento de ultramar à Grã-Bretanha. O Comando Supremo Alemão discutiu sobre a praticidade dessas opções.

Na "Diretiva No. 16 - Sobre os preparativos para uma operação de desembarque contra a Inglaterra" em 16 de julho, Hitler exigia estar pronto em meados de agosto para a possibilidade de uma invasão que ele chamou de Operação Leão Marinho , a menos que os britânicos concordassem com as negociações. A Luftwaffe informou que estaria pronta para lançar seu grande ataque no início de agosto. O Comandante-em-chefe da Kriegsmarine, Grande Almirante Erich Raeder , continuou a destacar a impraticabilidade desses planos e disse que a invasão do mar não poderia ocorrer antes do início de 1941. Hitler agora argumentava que a Grã-Bretanha estava esperando a ajuda da Rússia, e o A União Soviética seria invadida em meados de 1941. Göring se encontrou com seus comandantes de frota aérea e, em 24 de julho, publicou "Tarefas e Objetivos" de primeiro obter a supremacia aérea, em segundo lugar, proteger as forças de invasão e atacar os navios da Marinha Real. Em terceiro lugar, eles deveriam bloquear as importações, bombardeando portos e estoques de suprimentos.

A "Diretriz nº 17 - Para a condução da guerra aérea e marítima contra a Inglaterra" de Hitler, emitida em 1º de agosto, tentava manter todas as opções em aberto. A campanha Adlertag da Luftwaffe deveria começar por volta de 5 de agosto, sujeita ao clima, com o objetivo de obter superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra como uma pré-condição necessária para a invasão, para dar credibilidade à ameaça e dar a Hitler a opção de ordenar a invasão. A intenção era incapacitar tanto a RAF que o Reino Unido se sentisse aberto a um ataque aéreo e iniciasse negociações de paz. Era também para isolar o Reino Unido e prejudicar a produção de guerra, dando início a um bloqueio efetivo. Após severas perdas da Luftwaffe, Hitler concordou em uma conferência OKW de 14 de setembro que a campanha aérea deveria se intensificar independentemente dos planos de invasão. Em 16 de setembro, Göring deu a ordem para essa mudança de estratégia, para a primeira campanha de bombardeio estratégico independente .

Paz negociada ou neutralidade

O Mein Kampf de 1923 de Hitler expôs principalmente seus ódios: ele só admirava os soldados alemães comuns da Primeira Guerra Mundial e a Grã-Bretanha, que ele via como um aliado contra o comunismo. Em 1935, Hermann Göring recebeu a notícia de que a Grã-Bretanha como um aliado potencial estava se rearmando. Em 1936, ele prometeu ajuda para defender o Império Britânico, pedindo apenas carta branca na Europa Oriental, e repetiu isso a Lord Halifax em 1937. Naquele ano, von Ribbentrop encontrou Churchill com uma proposta semelhante; quando rejeitado, disse a Churchill que a interferência no domínio alemão significaria guerra. Para grande aborrecimento de Hitler, toda a sua diplomacia falhou em impedir a Grã-Bretanha de declarar guerra quando invadiu a Polônia. Durante a queda da França, ele discutiu repetidamente os esforços de paz com seus generais.

Quando Churchill chegou ao poder, ainda havia amplo apoio a Halifax, que, como secretário do Exterior, defendeu abertamente negociações de paz na tradição da diplomacia britânica, para garantir a independência britânica sem guerra. Em 20 de maio, Halifax solicitou secretamente a um empresário sueco que entrasse em contato com Göring para abrir negociações. Pouco depois, na Crise do Gabinete de Guerra em maio de 1940 , Halifax defendeu negociações envolvendo os italianos, mas isso foi rejeitado por Churchill com o apoio da maioria. Uma abordagem feita por meio do embaixador sueco em 22 de junho foi relatada a Hitler, tornando as negociações de paz viáveis. Ao longo de julho, quando a batalha começou, os alemães fizeram tentativas mais amplas para encontrar uma solução diplomática. No dia 2 de julho, o dia em que as forças armadas foram convidadas a começar o planejamento preliminar para uma invasão, Hitler conseguiu que von Ribbentrop redigisse um discurso oferecendo negociações de paz. Em 19 de julho, Hitler fez esse discurso no Parlamento alemão em Berlim, apelando "à razão e ao bom senso", e disse que "não via razão para que essa guerra continuasse". Sua sombria conclusão foi recebida em silêncio, mas ele não sugeriu negociações e isso foi efetivamente um ultimato rejeitado pelo governo britânico. Halifax continuou tentando arranjar a paz até ser enviado a Washington em dezembro como embaixador, e em janeiro de 1941 Hitler expressou interesse contínuo em negociar a paz com a Grã-Bretanha.

Bloqueio e cerco

Um exercício de planejamento de maio de 1939 pela Luftflotte 3 descobriu que a Luftwaffe não tinha os meios para causar muitos danos à economia de guerra da Grã-Bretanha além de colocar minas navais . O chefe da inteligência da Luftwaffe, Joseph "Beppo" Schmid, apresentou um relatório em 22 de novembro de 1939, afirmando que "De todos os possíveis inimigos da Alemanha, a Grã-Bretanha é o mais perigoso". Esta "Proposta para a Conduta da Guerra Aérea" defendia um contra-bloqueio ao bloqueio britânico e dizia "A chave é paralisar o comércio britânico". Em vez de a Wehrmacht atacar os franceses, a Luftwaffe com assistência naval deveria bloquear as importações para a Grã-Bretanha e atacar os portos marítimos. "Se o inimigo recorrer a medidas de terror - por exemplo, para atacar nossas cidades no oeste da Alemanha", eles poderiam retaliar bombardeando centros industriais e Londres. Partes disso apareceram em 29 de novembro na "Diretiva nº 9" como ações futuras, uma vez que a costa fosse conquistada. Em 24 de maio de 1940, a "Diretiva No. 13" autorizou ataques aos alvos do bloqueio, bem como retaliação pelo bombardeio da RAF contra alvos industriais no Ruhr.

Após a derrota da França, o OKW sentiu que havia vencido a guerra, e um pouco mais de pressão persuadiria a Grã-Bretanha. Em 30 de junho, o chefe do Estado-Maior do OKW, Alfred Jodl, emitiu seu documento estabelecendo opções: a primeira era aumentar os ataques a navios, alvos econômicos e à RAF: os ataques aéreos e a escassez de alimentos deveriam quebrar o moral e levar à capitulação. A destruição da RAF era a primeira prioridade, e a invasão seria o último recurso. A diretriz operacional de Göring emitida no mesmo dia ordenou a destruição da RAF para abrir caminho para ataques que cortassem os suprimentos marítimos para a Grã-Bretanha. Não fez menção de invasão.

Planos de invasão

Em novembro de 1939, o OKW analisou o potencial para uma invasão aérea e marítima da Grã-Bretanha: a Kriegsmarine (Marinha alemã) enfrentou a ameaça que a maior frota doméstica da Marinha Real representava para uma travessia do Canal da Mancha , e junto com a Alemanha O Exército viu o controle do espaço aéreo como uma pré-condição necessária. A marinha alemã achava que a superioridade aérea por si só era insuficiente; o estado-maior naval alemão já havia elaborado um estudo (em 1939) sobre a possibilidade de uma invasão da Grã-Bretanha e concluído que também exigia superioridade naval. A Luftwaffe disse que a invasão só poderia ser "o ato final de uma guerra já vitoriosa".

Hitler discutiu pela primeira vez a ideia de uma invasão em uma reunião de 21 de maio de 1940 com o Grande Almirante Erich Raeder, que enfatizou as dificuldades e sua preferência por um bloqueio. O relatório de 30 de junho do chefe do Estado-Maior do OKW, Jodl, descreveu a invasão como último recurso, uma vez que a economia britânica foi prejudicada e a Luftwaffe obteve total superioridade aérea. Em 2 de julho, o OKW solicitou planos preliminares. Na Grã-Bretanha, Churchill descreveu "o grande susto da invasão" como "servindo a um propósito muito útil", ao "manter cada homem e mulher atento a um alto grau de prontidão". Em 10 de julho, ele informou ao Gabinete de Guerra que a invasão poderia ser ignorada, pois "seria uma operação muito perigosa e suicida".

Em 11 de julho, Hitler concordou com Raeder que a invasão seria o último recurso, e a Luftwaffe avisou que a obtenção da superioridade aérea levaria de 14 a 28 dias. Hitler encontrou seus chefes de exército, von Brauchitsch e Halder em Berchtesgaden em 13 de julho, onde eles apresentaram planos detalhados partindo do pressuposto de que a marinha forneceria transporte seguro. Von Brauchitsch e Halder ficaram surpresos que Hitler não se interessou pelos planos de invasão, ao contrário de sua atitude usual em relação às operações militares (Bispo "Batalha da Grã-Bretanha" p.105), mas em 16 de julho ele emitiu a Diretiva No. 16 ordenando os preparativos para a Operação Leão Marinho .

A Marinha insistiu em uma cabeça de ponte estreita e um período prolongado para o desembarque de tropas; o exército rejeitou esses planos: a Luftwaffe poderia começar um ataque aéreo em agosto. Hitler realizou uma reunião de seus chefes de exército e marinha em 31 de julho. A Marinha disse que 22 de setembro era a data mais próxima possível e propôs o adiamento até o ano seguinte, mas Hitler preferiu setembro. Ele então disse a von Brauchitsch e Halder que decidiria sobre a operação de pouso oito a quatorze dias após o início do ataque aéreo. Em 1 de agosto, ele emitiu a Diretiva nº 17 para intensificar a guerra aérea e marítima, a começar com a Adlertag em ou após 5 de agosto, sujeito às condições meteorológicas, mantendo em aberto as opções de paz negociada ou bloqueio e cerco.

Ataque aéreo independente

Sob a influência contínua da doutrina "Condução da Guerra Aérea" de 1935, o foco principal do comando da Luftwaffe (incluindo Göring) era concentrar ataques para destruir as forças armadas inimigas no campo de batalha e "blitzkrieg" apoio aéreo próximo ao exército teve um sucesso brilhante. Eles reservaram o bombardeio estratégico para uma situação de impasse ou ataques de vingança, mas duvidaram que isso pudesse ser decisivo por si só e consideraram o bombardeio de civis para destruir casas ou minar o moral como um desperdício de esforço estratégico.

A derrota da França em junho de 1940 introduziu a perspectiva, pela primeira vez, de uma ação aérea independente contra a Grã-Bretanha. Um artigo do Fliegercorps I de julho afirmou que a Alemanha era, por definição, uma potência aérea: "Sua principal arma contra a Inglaterra é a Força Aérea, depois a Marinha, seguida pelas forças de desembarque e o Exército." Em 1940, a Luftwaffe empreenderia uma " ofensiva estratégica ... por conta própria e independente das outras forças", de acordo com um relato alemão de abril de 1944 sobre sua missão militar. Göring estava convencido de que o bombardeio estratégico poderia conquistar objetivos que estavam além do exército e da marinha e obter vantagens políticas no Terceiro Reich para a Luftwaffe e para ele mesmo. Ele esperava que a guerra aérea forçasse decisivamente a Grã-Bretanha a negociar, como todos no OKW esperavam, e a Luftwaffe teve pouco interesse em planejar o apoio a uma invasão.

Forças opostas

A Luftwaffe enfrentou um oponente mais capaz do que qualquer outro que já havia encontrado: uma força aérea moderna, de tamanho considerável, altamente coordenada e bem fornecida.

Lutadores

O Messerschmitt Bf 109E e o Bf 110C da Luftwaffe lutaram contra o furacão Mk I da RAF e o menos numeroso Spitfire Mk I ; Os furacões superaram os Spitfires no RAF Fighter Command em cerca de 2: 1 quando a guerra estourou. O Bf 109E tinha uma taxa de subida melhor e era até 40 mph mais rápido em vôo nivelado do que o Rotol (hélice de velocidade constante) equipado com o Furacão Mk I, dependendo da altitude. A disparidade de velocidade e subida com o furacão original não Rotol era ainda maior. Em meados de 1940, todos os esquadrões de caça Spitfire e Hurricane da RAF se converteram em combustível de aviação de 100 octanas, o que permitiu que seus motores Merlin gerassem significativamente mais potência e um aumento de velocidade de aproximadamente 30 mph em baixas altitudes por meio do uso de uma Substituição de reforço de emergência . Em setembro de 1940, os furacões da série 1 Mk IIa mais poderosos começaram a entrar em serviço em pequenos números. Esta versão era capaz de atingir uma velocidade máxima de 342 mph (550 km / h), cerca de 20 mph a mais do que o original (não Rotol) Mk I, embora ainda fosse 15 a 20 mph mais lento do que um Bf 109 (dependendo da altitude )

Hawker Hurricane R4118 lutou na Batalha da Grã-Bretanha. Aqui chega ao Royal International Air Tattoo 2014 , na Inglaterra .
X4382 , um Spitfire Mk I de produção tardia do 602 Squadron pilotado por P / O Osgood Hanbury , Westhampnett , setembro de 1940

O desempenho do Spitfire sobre Dunquerque foi uma surpresa para o Jagdwaffe , embora os pilotos alemães mantivessem uma forte crença de que o 109 era o lutador superior. Os caças britânicos estavam equipados com oito metralhadoras Browning .303 (7,7 mm), enquanto a maioria dos Bf 109Es tinha duas metralhadoras de 7,92 mm suplementadas por dois canhões de 20 mm . Este último foi muito mais eficaz do que o .303; durante a Batalha, não era desconhecido que bombardeiros alemães danificados conseguissem voltar para casa com até duzentos .303 acertos. Em algumas altitudes, o Bf 109 poderia escalar o caça britânico. Ele também podia se engajar em manobras de g negativo em plano vertical sem que o motor parasse porque seu motor DB 601 usava injeção de combustível ; isso permitiu que o 109 mergulhasse para longe dos atacantes mais prontamente do que o Merlin equipado com um carburador . Por outro lado, o Bf 109E tinha um círculo de viragem muito maior do que seus dois inimigos. Em geral, porém, como Alfred Price observou em The Spitfire Story :

... as diferenças entre o Spitfire e o Me 109 em desempenho e manuseio eram apenas marginais, e em um combate quase sempre eram superadas por considerações táticas de qual lado vira o outro primeiro, que tinha a vantagem do sol, altitude, números, habilidade do piloto, situação tática, coordenação tática, quantidade de combustível restante, etc.

O Bf 109E também foi usado como um Jabo ( jagdbomber , caça-bombardeiro ) - os modelos E-4 / B e E-7 podiam carregar uma bomba de 250 kg embaixo da fuselagem, o último modelo chegando durante a batalha. O Bf 109, ao contrário do Stuka , poderia lutar em igualdade de condições com os caças da RAF após o lançamento de seu material bélico .

No início da batalha, o bimotor Messerschmitt Bf 110C Zerstörer ("Destroyer") também deveria se engajar em combate ar-ar enquanto escoltava a frota de bombardeiros da Luftwaffe. Embora o 110 fosse mais rápido que o Hurricane e quase tão rápido quanto o Spitfire, sua falta de manobrabilidade e aceleração significava que era um fracasso como um caça de escolta de longo alcance. Nos dias 13 e 15 de agosto, treze e trinta aeronaves foram perdidas, o equivalente a um Gruppe inteiro , e as piores perdas do tipo durante a campanha. Esta tendência continuou com mais oito e quinze derrotas em 16 e 17 de agosto.

O papel de maior sucesso do Bf 110 durante a batalha foi como Schnellbomber (bombardeiro rápido). O Bf 110 geralmente usava um mergulho raso para bombardear o alvo e escapar em alta velocidade. Uma unidade, Erprobungsgruppe 210 - inicialmente formada como a unidade de teste de serviço ( Erprobungskommando ) para o sucessor emergente do 110, o Me 210 - provou que o Bf 110 ainda poderia ser usado com bons resultados no ataque a alvos pequenos ou "pontuais".

Quatro 264 Desafiantes do
Esquadrão . PS-V foi abatido em 28 de agosto de 1940 sobre Kent por Bf 109s.)

O Boulton Paul Defiant da RAF teve algum sucesso inicial sobre Dunquerque por causa de sua semelhança com o furacão; Os caças da Luftwaffe atacando pela retaguarda foram surpreendidos por sua torre de canhão incomum. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, provou ser irremediavelmente superado. Por várias razões, o Defiant carecia de qualquer forma de armamento de disparo para a frente, e a torre pesada e o segundo tripulante significavam que ele não poderia ultrapassar ou manobrar o Bf 109 ou o Bf 110. No final de agosto, após perdas desastrosas, a aeronave estava retirado do serviço diurno.

Bombardeiros

Bombardeiros
Heinkel He 111 durante a Batalha da Grã-Bretanha

Os bombardeiros primários da Luftwaffe foram o Heinkel He 111 , o Dornier Do 17 e o Junkers Ju 88 para bombardeio nivelado em altitudes médias a altas, e o Junkers Ju 87 Stuka para táticas de bombardeio de mergulho. O He 111 foi usado em maior número do que os outros durante o conflito e era mais conhecido, em parte devido ao seu formato de asa distinto. Cada nível de bombardeiro também tinha algumas versões de reconhecimento que os acompanhavam, que foram usadas durante a batalha.

Embora tenha sido bem-sucedido em combates anteriores da Luftwaffe, o Stuka sofreu pesadas perdas na Batalha da Grã-Bretanha, principalmente em 18 de agosto, devido à sua velocidade lenta e vulnerabilidade à interceptação de caças após bombardear um alvo. À medida que as perdas aumentaram junto com sua carga útil e alcance limitados, as unidades Stuka foram em grande parte removidas das operações na Inglaterra e desviadas para se concentrarem no transporte em vez disso, até que foram finalmente realocadas para a Frente Oriental em 1941. Para alguns ataques, elas foram chamadas de volta, como em 13 de setembro para atacar o aeródromo de Tangmere .

Os três tipos de bombardeiros restantes diferiam em suas capacidades; o Dornier Do 17 era o mais lento e tinha o menor carregamento de bomba; o Ju 88 foi o mais rápido uma vez que sua carga de bomba principalmente externa foi lançada; e o He 111 teve a maior carga de bomba (interna). Todos os três tipos de bombardeiros sofreram grandes perdas com os caças britânicos, mas o Ju 88 teve taxas de perda significativamente mais baixas devido à sua maior velocidade e sua capacidade de mergulhar sem problemas (foi originalmente projetado como um bombardeiro de mergulho ). Os bombardeiros alemães exigiam proteção constante da força de caça da Luftwaffe. As escoltas alemãs não eram suficientemente numerosas. Bf 109Es foram ordenados a apoiar mais de 300-400 bombardeiros em um determinado dia. Mais tarde no conflito, quando o bombardeio noturno se tornou mais frequente, todos os três foram usados. Devido ao seu menor porte de bomba, o isqueiro Do 17 foi menos utilizado do que o He 111 e o Ju 88 para esse fim.

Foto de propaganda alemã que pretende mostrar um Spitfire I voando muito perto de um Dornier 17Z

Do lado britânico, três tipos de bombardeiros eram usados ​​principalmente em operações noturnas contra alvos como fábricas, portos de invasão e centros ferroviários; o Armstrong Whitworth Whitley , o Handley-Page Hampden e o Vickers Wellington foram classificados como bombardeiros pesados ​​pela RAF, embora o Hampden fosse um bombardeiro médio comparável ao He 111. O bimotor Bristol Blenheim e o obsoleto monomotor Fairey Battle eram ambos bombardeiros leves; o Blenheim foi o mais numeroso das aeronaves que equipam o Comando de Bombardeiros da RAF e foi utilizado em ataques contra navios, portos, campos de aviação e fábricas no continente durante o dia e à noite. Os esquadrões da Batalha Fairey, que haviam sofrido pesadas perdas em ataques diurnos durante a Batalha da França, foram fortalecidos com aeronaves de reserva e continuaram a operar à noite em ataques contra os portos de invasão, até que a Batalha fosse retirada do serviço de linha de frente do Reino Unido em outubro de 1940.

Pilotos

Um piloto do Spitfire relata como abateu um Messerschmitt, Biggin Hill , setembro de 1940
O sul-africano Adolph "Sailor" Malan liderava o No. 74 Squadron RAF e era, na época, o principal ás da RAF, com 27 aviões destruídos, 7 compartilhados, 2 não confirmados, 3 prováveis ​​e 16 danificados.

Antes da guerra, os processos de seleção de potenciais candidatos da RAF eram abertos a homens de todas as classes sociais com a criação, em 1936, da Reserva de Voluntários da RAF , que "... tinha o objetivo de atrair ... jovens ... sem quaisquer distinções de classe ... "Os esquadrões mais antigos da Real Força Aérea Auxiliar mantiveram parte de sua exclusividade de classe alta, mas seu número logo foi inundado pelos recém-chegados do RAFVR; em 1º de setembro de 1939, 6.646 pilotos haviam sido treinados pelo RAFVR.

Em meados de 1940, havia cerca de 9.000 pilotos na RAF para tripular cerca de 5.000 aeronaves, a maioria das quais eram bombardeiros. O Comando de Caça nunca teve falta de pilotos, mas o problema de encontrar um número suficiente de pilotos de caça totalmente treinados tornou-se agudo em meados de agosto de 1940. Com a produção de aeronaves operando a 300 aviões por semana, apenas 200 pilotos foram treinados no mesmo período. Além disso, mais pilotos foram alocados aos esquadrões do que aeronaves, pois isso permitiu que os esquadrões mantivessem a força operacional apesar das baixas e ainda proporcionasse licença para pilotos. Outro fator foi que apenas cerca de 30% dos 9.000 pilotos foram designados para esquadrões operacionais; 20% dos pilotos estavam envolvidos na realização de treinamento de pilotos e outros 20% estavam em instrução adicional, como as oferecidas no Canadá e na Rodésia do Sul para estagiários da Commonwealth, embora já qualificados. O restante foi designado para cargos de estado-maior, já que a política da RAF ditava que apenas os pilotos podiam tomar muitas decisões de estado-maior e de comando operacional, mesmo em questões de engenharia. No auge da luta, e apesar da insistência de Churchill, apenas 30 pilotos foram liberados para a linha de frente das tarefas administrativas.

Por essas razões, e a perda permanente de 435 pilotos durante a Batalha da França , junto com muitos mais feridos, e outros perdidos na Noruega , a RAF teve menos pilotos experientes no início da defesa inicial de sua casa. Foi a falta de pilotos treinados nos esquadrões de combate, mais do que a falta de aeronaves , que se tornou a maior preocupação do Marechal do Ar Hugh Dowding, Comandante do Comando de Caças. Com base nas forças regulares da RAF, a Força Aérea Auxiliar e a Reserva de Voluntários , os britânicos conseguiram reunir cerca de 1.103 pilotos de caça em 1º de julho. Pilotos substitutos, com pouco treinamento de vôo e freqüentemente nenhum treinamento de artilharia, sofreram altas taxas de baixas, agravando assim o problema.

A Luftwaffe, por outro lado, conseguiu reunir um número maior (1.450) de pilotos de caça mais experientes. Com base em um quadro de veteranos da Guerra Civil Espanhola , esses pilotos já tinham cursos abrangentes de artilharia aérea e instruções em táticas adequadas para o combate lutador contra lutador. Os manuais de treinamento desencorajavam o heroísmo, enfatizando a importância de atacar apenas quando as chances estavam a favor do piloto. Apesar dos altos níveis de experiência, as formações de caças alemãs não forneciam uma reserva de pilotos suficiente para permitir perdas e abandono, e a Luftwaffe não foi capaz de produzir pilotos suficientes para evitar um declínio na força operacional à medida que a batalha avançava.

Participação internacional

Aliados

126 aeronaves alemãs ou "Adolfs" foram reivindicadas por pilotos poloneses do esquadrão 303 durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Cerca de 20% dos pilotos que participaram da batalha eram de países não britânicos. O rol de honra da Royal Air Force para a Batalha da Grã-Bretanha reconhece 595 pilotos não britânicos (de 2.936) como voando pelo menos uma surtida operacional autorizada com uma unidade elegível da RAF ou Fleet Air Arm entre 10 de julho e 31 de outubro de 1940. Estes incluíam 145 poloneses , 127 neozelandeses , 112 canadenses , 88 tchecoslovacos , 10 irlandeses, 32 australianos, 28 belgas , 25 sul-africanos , 13 franceses, 9 americanos, 3 sul da Rodésia e indivíduos da Jamaica , Barbados e Terra Nova "Juntos no lutador batalhas, os bombardeios e as várias patrulhas realizadas entre 10 de julho e 31 de outubro de 1940 pela Royal Air Force, 1495 tripulações foram mortas, das quais 449 eram pilotos de caça, 718 tripulações do Comando de Bombardeiros e 280 do Comando Costeiro. morreram 47 aviadores do Canadá, 24 da Austrália, 17 da África do Sul, 30 da Polônia, 20 da Tchecoslováquia e seis da Bélgica. Quarenta e sete neozelandeses perderam a vida, incluindo 15 pilotos de caça, 24 bombardeiros e oito tripulações costeiras. Os nomes desses aviadores Aliados e da Comunidade estão inscritos em um livro memorial que se encontra na Capela da Batalha da Grã-Bretanha na Abadia de Westminster. Na capela, há um vitral que contém os emblemas dos esquadrões de caça que operaram durante a batalha e as bandeiras das nações às quais os pilotos e tripulantes pertenciam. "

Esses pilotos, alguns dos quais tiveram que fugir de seus países de origem por causa das invasões alemãs, lutaram com distinção. O Esquadrão de Caças No. 303 polonês, por exemplo, não foi apenas o esquadrão de furacões com maior pontuação , mas também teve a maior proporção de aeronaves inimigas destruídas em relação às suas próprias perdas.

"Se não fosse pelo magnífico material contribuído pelos esquadrões poloneses e sua bravura insuperável", escreveu o marechal do ar Hugh Dowding , chefe do Comando de Caças da RAF, "hesito em dizer que o resultado da batalha teria sido o mesmo. "

Eixo

Um elemento da Real Força Aérea Italiana ( Regia Aeronautica ) chamado Corpo Aéreo Italiano ( Corpo Aereo Italiano ou CAI) entrou em ação pela primeira vez no final de outubro de 1940. Participou nos últimos estágios da batalha, mas obteve sucesso limitado. A unidade foi reimplantada no início de 1941.

Estratégia da Luftwaffe

Hermann Göring , o comandante da Luftwaffe

A indecisão do alto comando sobre qual objetivo seguir se refletiu em mudanças na estratégia da Luftwaffe. Sua doutrina da Guerra Aérea de apoio aéreo concentrado ao exército na frente de batalha teve sucesso nas ofensivas blitzkrieg contra a Polônia , Dinamarca e Noruega , os Países Baixos e a França , mas incorreram em perdas significativas. A Luftwaffe agora tinha que estabelecer ou restaurar bases nos territórios conquistados e reconstruir sua força. Em junho de 1940, eles começaram voos regulares de reconhecimento armado e Störangriffe esporádico , incursões incômodas de um ou alguns bombardeiros, tanto de dia como de noite. Isso proporcionou às tripulações prática de navegação e evasão das defesas aéreas e disparou alarmes de ataque aéreo que perturbaram o moral dos civis. Ataques incômodos semelhantes continuaram durante a batalha, até o final de 1940. As surtidas de caça às minas navais esparsas começaram no início e aumentaram gradualmente ao longo do período da batalha.

A diretriz operacional de Göring de 30 de junho ordenou a destruição da RAF como um todo, incluindo a indústria aeronáutica, com o objetivo de encerrar os bombardeios da RAF na Alemanha e facilitar os ataques a portos e armazenamento no bloqueio da Luftwaffe da Grã-Bretanha. Os ataques ao transporte marítimo no Canal de Kanalkampf começaram em 4 de julho e foram formalizados em 11 de julho, por encomenda de Hans Jeschonnek, que acrescentou a indústria de armamentos como alvo.

Em 16 de julho, a Diretiva nº 16 ordenou os preparativos para a Operação Leão-marinho e, no dia seguinte, a Luftwaffe foi obrigada a aguardar em plena prontidão. Göring encontrou seus comandantes de frota aérea e, em 24 de julho, emitiu "Tarefas e Objetivos" para obter a supremacia aérea , proteger o exército e a marinha se a invasão fosse adiante, atacar os navios da Marinha Real e continuar o bloqueio. Assim que a RAF fosse derrotada, os bombardeiros da Luftwaffe deveriam avançar além de Londres sem a necessidade de escolta de caças, destruindo alvos militares e econômicos.

Em uma reunião em 1º de agosto, o comando revisou os planos produzidos por cada Fliegerkorps com diferentes propostas de alvos, incluindo bombardeios de aeródromos, mas falhou em priorizar as prioridades. Relatórios de inteligência deram a Göring a impressão de que a RAF estava quase derrotada: a intenção era que os ataques atraíssem caças britânicos para a Luftwaffe abater. Em 6 de agosto, ele finalizou os planos para esta "Operação Eagle Attack" com Kesselring , Sperrle e Stumpff : a destruição do Comando de Caças da RAF no sul da Inglaterra levaria quatro dias, com pequenos bombardeiros levemente escoltados, deixando a principal força de caça livre para atacar Lutadores da RAF. O bombardeio de alvos militares e econômicos deveria então se estender sistematicamente até Midlands até que os ataques à luz do dia pudessem prosseguir sem impedimentos em toda a Grã-Bretanha.

O bombardeio de Londres deveria ser contido enquanto esses ataques noturnos de "destruidores" prosseguiam em outras áreas urbanas; então, no culminar da campanha, um grande ataque à capital deveria causar uma crise quando os refugiados fugissem de Londres, assim como o A Operação Sea Lion invasão estava para começar. Com o desvanecimento da esperança de possibilidade de invasão, em 4 de setembro Hitler autorizou um foco principal em ataques diurnos e noturnos a alvos táticos com Londres como alvo principal, no que os britânicos chamaram de Blitz . Com dificuldade crescente na defesa de bombardeiros em ataques diurnos, a Luftwaffe mudou para uma campanha de bombardeio estratégico de ataques noturnos com o objetivo de superar a resistência britânica danificando a infraestrutura e os estoques de alimentos, embora o bombardeio terrorista intencional de civis não fosse sancionado.

Reagrupamento da Luftwaffe em Luftflotten

A Luftwaffe foi forçada a se reagrupar após a Batalha da França em três Luftflotten (Frotas Aéreas) nos flancos sul e norte da Grã-Bretanha. A Luftflotte 2 , comandada pelo Generalfeldmarschall Albert Kesselring, foi responsável pelo bombardeio do sudeste da Inglaterra e da área de Londres . A Luftflotte 3 , comandada pelo Generalfeldmarschall Hugo Sperrle , tinha como alvo o West Country , o País de Gales , as Midlands e o noroeste da Inglaterra. A Luftflotte 5 , liderada pelo Generaloberst Hans-Jürgen Stumpff de seu quartel-general na Noruega , teve como alvo o norte da Inglaterra e a Escócia . Conforme a batalha progredia, a responsabilidade do comando mudou, com Luftflotte 3 assumindo mais responsabilidade pelos ataques noturnos Blitz enquanto as principais operações diurnas caíam sobre os ombros de Luftflotte 2.

As estimativas iniciais da Luftwaffe eram de que levaria quatro dias para derrotar o Comando de Caças da RAF no sul da Inglaterra. Isso seria seguido por uma ofensiva de quatro semanas, durante a qual os bombardeiros e caças de longo alcance destruiriam todas as instalações militares em todo o país e destruiriam a indústria aeronáutica britânica. A campanha foi planejada para começar com ataques a aeródromos perto da costa, movendo-se gradualmente para o interior para atacar o anel de aeródromos do setor que defendia Londres. As reavaliações posteriores deram à Luftwaffe cinco semanas, de 8 de agosto a 15 de setembro, para estabelecer a superioridade aérea temporária sobre a Inglaterra. Para atingir esse objetivo, o Fighter Command teve que ser destruído, seja no solo ou no ar, mas a Luftwaffe teve que ser capaz de preservar sua própria força para poder suportar a invasão; isso significava que a Luftwaffe precisava manter uma alta "taxa de matança" em relação aos caças da RAF. A única alternativa ao objetivo da superioridade aérea era uma campanha de bombardeio terrorista dirigida à população civil, mas isso foi considerado um último recurso e, nesta fase, foi expressamente proibido por Hitler.

A Luftwaffe manteve esse esquema amplamente, mas seus comandantes tinham diferenças de opinião sobre a estratégia. Sperrle queria erradicar a infraestrutura de defesa aérea bombardeando-a. Seu homólogo, Kesselring, defendeu o ataque direto a Londres - seja para bombardear o governo britânico até a submissão, seja para atrair os combatentes da RAF para uma batalha decisiva. Göring nada fez para resolver esse desacordo entre seus comandantes, e apenas diretrizes vagas foram estabelecidas durante os estágios iniciais da batalha, com Göring aparentemente incapaz de decidir qual estratégia seguir.

Táticas

Formações de lutadores

As formações da Luftwaffe empregaram uma seção solta de dois (apelidado de Rotte (matilha)), baseado em um líder ( Rottenführer ) seguido a uma distância de cerca de 200 metros por seu ala (apelidado de Rottenhund (cão de carga) ou Katschmarek ), que também voou um pouco mais alto e foi treinado para ficar sempre com seu líder. Com mais espaço entre eles, os dois pilotos poderiam gastar menos tempo mantendo a formação e mais tempo olhando ao redor e cobrindo os pontos cegos um do outro . A aeronave de ataque pode estar imprensada entre os dois 109s. O Rotte permitiu que o Rottenführer se concentrasse em conseguir mortes, mas poucos alas tiveram a chance, levando a algum ressentimento nos escalões mais baixos, onde se sentiu que as pontuações mais altas vinham às custas deles. Duas seções geralmente eram agrupadas em um Schwarm , onde todos os pilotos podiam observar o que estava acontecendo ao seu redor. Cada Schwarm em um Staffel voou em alturas escalonadas e com cerca de 200 metros de espaço entre eles, tornando a formação difícil de localizar em distâncias mais longas e permitindo uma grande flexibilidade. Usando uma curva fechada "cruzada", um Schwarm pode mudar rapidamente de direção.

Os Bf 110s adotaram a mesma formação Schwarm que os 109s, mas raramente eram capazes de usar isso para a mesma vantagem. O método de ataque mais bem-sucedido do Bf 110 foi o "salto" de cima. Quando atacado, Zerstörergruppen recorria cada vez mais à formação de grandes " círculos defensivos ", onde cada Bf 110 protegia a cauda da aeronave à sua frente. Göring ordenou que eles fossem renomeados como "círculos ofensivos" em uma tentativa vã de melhorar o moral em rápido declínio. Essas formações conspícuas freqüentemente eram bem-sucedidas em atrair caças da RAF que às vezes eram "sacudidos" por Bf 109s que voavam alto. Isso levou ao equívoco frequentemente repetido de que os Bf 110s foram escoltados por Bf 109s.

Disposições de nível superior

As táticas da Luftwaffe foram influenciadas por seus lutadores. O Bf 110 provou ser muito vulnerável aos ágeis caças monomotores da RAF. Isso significava que a maior parte das tarefas de escolta de caça recaía sobre o Bf 109. As táticas de caça foram complicadas pelas tripulações de bombardeiros que exigiam proteção mais próxima. Após as duras batalhas de 15 e 18 de agosto, Göring se reuniu com os líderes de sua unidade. Durante esta conferência, a necessidade de os caças se encontrarem a tempo com os bombardeiros foi enfatizada. Também foi decidido que um bombardeiro Gruppe só poderia ser devidamente protegido por vários Gruppen de 109s. Além disso, Göring estipulou que o maior número possível de lutadores deveria ser deixado livre para Freie Jagd ("Caçadas Livres": uma varredura de caça livre antes de uma operação para tentar varrer os defensores para fora do caminho da invasão). As unidades Ju 87, que sofreram pesadas baixas, deveriam ser usadas apenas em circunstâncias favoráveis. No início de setembro, devido ao aumento das reclamações das tripulações de bombardeiros sobre caças da RAF aparentemente capazes de passar pela tela de escolta, Göring ordenou um aumento nas tarefas de escolta próxima. Esta decisão acorrentou muitos dos Bf 109s aos bombardeiros e, embora eles tivessem mais sucesso em proteger as forças de bombardeiros, as baixas entre os caças aumentaram principalmente porque eles foram forçados a voar e manobrar em velocidades reduzidas.

A Luftwaffe consistentemente variou suas táticas em suas tentativas de romper as defesas da RAF. Lançou muitos Freie Jagd para desenhar caças RAF. Os controladores de caça da RAF freqüentemente eram capazes de detectá-los e posicionar esquadrões para evitá-los, mantendo o plano de Dowding de preservar a força de caça para as formações de bombardeiros. A Luftwaffe também tentou usar pequenas formações de bombardeiros como isca, cobrindo-os com um grande número de escoltas. Isso teve mais sucesso, mas o dever de escolta amarrou os caças à velocidade lenta dos bombardeiros e os tornou mais vulneráveis.

Padrão de trilhas de vapor deixadas por aeronaves britânicas e alemãs após um duelo de cães

Em setembro, as táticas padrão para ataques tornaram-se um amálgama de técnicas. Um Freie Jagd precederia as principais formações de ataque. Os bombardeiros voariam em altitudes entre 5.000 e 6.000 metros (16.000 e 20.000 pés), escoltados de perto por caças. As escoltas foram divididas em duas partes (geralmente Gruppen ), algumas operando em contato próximo com os bombardeiros, e outras a algumas centenas de metros de distância e um pouco acima. Se a formação foi atacada de estibordo, a seção de estibordo enfrentou os atacantes, a seção superior movendo-se para estibordo e a seção de bombordo para a posição superior. Se o ataque veio do lado da porta, o sistema foi revertido. Os caças britânicos vindos da retaguarda foram engajados pela seção traseira e as duas seções externas movendo-se de forma semelhante para a retaguarda. Se a ameaça vinha de cima, a seção superior entrava em ação enquanto as seções laterais ganhavam altura para poder seguir os caças da RAF conforme eles se afastavam. Se atacadas, todas as seções voaram em círculos defensivos. Essas táticas foram habilmente desenvolvidas e executadas e eram difíceis de conter.

Adolf Galland , o líder de sucesso do III./JG 26, tornou-se Geschwaderkommodore do JG 26 em 22 de agosto.

Adolf Galland observou:

Tínhamos a impressão de que, independentemente do que fizéssemos, estaríamos errados. A proteção dos caças para bombardeiros criou muitos problemas que precisavam ser resolvidos em ação. Os pilotos de bombardeiros preferiam um rastreio próximo, no qual sua formação era cercada por pares de caças em um percurso em zigue-zague. Obviamente, a presença visível dos caças de proteção deu aos pilotos de bombardeiro uma maior sensação de segurança. No entanto, esta foi uma conclusão errada, porque um lutador só pode realizar essa tarefa puramente defensiva tomando a iniciativa na ofensiva. Ele nunca deve esperar até ser atacado porque então ele perde a chance de agir. Nós, pilotos de caça, certamente preferíamos a perseguição livre durante a aproximação e ao invés da área-alvo. Isso proporciona o maior alívio e a melhor proteção para a força de bombardeiro.

A maior desvantagem enfrentada pelos pilotos do Bf 109 era que sem o benefício de tanques de queda de longo alcance (que foram introduzidos em números limitados nos estágios finais da batalha), geralmente de 300 litros (66 imp gal; 79 US gal) de capacidade , o 109s tinha uma duração de pouco mais de uma hora e, para o 109E, um alcance de 600 quilômetros (370 mi). Uma vez na Grã-Bretanha, um piloto 109 teve que ficar de olho em uma luz vermelha de "baixo combustível" no painel de instrumentos: uma vez que ela foi iluminada, ele foi forçado a voltar e seguir para a França. Com a perspectiva de dois voos longos sobre a água, e sabendo que seu alcance foi substancialmente reduzido durante a escolta de bombardeiros ou durante o combate, o Jagdflieger cunhou o termo Kanalkrankheit ou "doença do canal".

Inteligência

A Luftwaffe foi mal servida por sua falta de inteligência militar sobre as defesas britânicas. Os serviços de inteligência alemães foram fragmentados e atormentados pela rivalidade ; seu desempenho era "amador". Em 1940, havia poucos agentes alemães operando na Grã-Bretanha e um punhado de tentativas frustradas de inserir espiões no país foram frustradas.

Como resultado das transmissões de rádio interceptadas, os alemães começaram a perceber que os caças da RAF estavam sendo controlados de instalações terrestres; em julho e agosto de 1939, por exemplo, o dirigível Graf Zeppelin , que estava repleto de equipamentos para ouvir rádio RAF e transmissões RDF, voou ao redor da costa da Grã-Bretanha. Embora a Luftwaffe tenha interpretado corretamente esses novos procedimentos de controle de solo, eles foram avaliados incorretamente como rígidos e ineficazes. Um sistema de radar britânico era bem conhecido da Luftwaffe pela inteligência coletada antes da guerra, mas o " sistema Dowding " altamente desenvolvido , vinculado ao controle dos caças, era um segredo bem guardado. Mesmo quando existiam boas informações, como uma avaliação da Abwehr de novembro de 1939 das forças e capacidades do Comando de Caça pela Abteilung V , elas eram ignoradas se não correspondessem aos preconceitos convencionais.

Em 16 de julho de 1940, o Abteilung V , comandado pelo Oberstleutnant "Beppo" Schmid , produziu um relatório sobre a RAF e as capacidades defensivas da Grã-Bretanha que foi adotado pelos comandantes da linha de frente como base para seus planos operacionais. Uma das falhas mais evidentes do relatório foi a falta de informações sobre a rede RDF do RAF e as capacidades dos sistemas de controle; presumia-se que o sistema era rígido e inflexível, com os caças da RAF sendo "amarrados" às suas bases. Uma conclusão otimista e, como se revelou, errônea a que se chegou foi:

D. Situação do abastecimento ... Atualmente, a indústria aeronáutica britânica produz cerca de 180 a 300 caças de primeira linha e 140 bombardeiros de primeira linha por mês. Tendo em vista as condições atuais relativas à produção (surgimento de dificuldades de matéria-prima, interrupção ou quebra da produção nas fábricas devido a ataques aéreos, maior vulnerabilidade a ataques aéreos devido à reorganização fundamental da indústria aeronáutica agora em andamento), acredita-se que, por enquanto, a produção diminuirá em vez de aumentar. No caso de uma intensificação da guerra aérea, espera-se que a força atual da RAF caia, e esse declínio será agravado pela diminuição contínua da produção.

Por causa dessa declaração, reforçada por outro relatório mais detalhado, emitido em 10 de agosto, havia uma mentalidade nas fileiras da Luftwaffe de que a RAF ficaria sem caças da linha de frente. A Luftwaffe acreditava que estava enfraquecendo o Fighter Command em três vezes a taxa de desgaste real. Muitas vezes, a liderança acreditou que a força do Comando de Caça havia entrado em colapso, apenas para descobrir que a RAF era capaz de enviar formações defensivas à vontade.

Ao longo da batalha, a Luftwaffe teve que usar várias surtidas de reconhecimento para compensar a falta de inteligência. Aviões de reconhecimento (inicialmente principalmente Dornier Do 17s, mas cada vez mais Bf 110s) provaram ser uma presa fácil para os caças britânicos, já que raramente era possível para eles serem escoltados por Bf 109s. Assim, a Luftwaffe operou "às cegas" durante grande parte da batalha, sem saber ao certo as verdadeiras forças, capacidades e desdobramentos de seu inimigo. Muitos dos campos de aviação do Comando de Caça nunca foram atacados, enquanto os ataques contra supostos campos de aviação de caças ocorreram em estações de bombardeiros ou de defesa costeira. Os resultados dos bombardeios e combates aéreos foram consistentemente exagerados, devido a afirmações imprecisas, relatórios excessivamente entusiasmados e a dificuldade de confirmação sobre o território inimigo. Na atmosfera eufórica da vitória percebida, a liderança da Luftwaffe tornou-se cada vez mais desconectada da realidade. Essa falta de liderança e inteligência sólida fez com que os alemães não adotassem uma estratégia consistente, mesmo quando a RAF estava de costas contra a parede. Além disso, nunca houve um foco sistemático em um tipo de alvo (como bases aéreas, estações de radar ou fábricas de aeronaves); conseqüentemente, o esforço já desordenado foi ainda mais diluído.

Auxílio à navegação

Enquanto os britânicos estavam usando o radar para defesa aérea de forma mais eficaz do que os alemães imaginavam, a Luftwaffe tentou fazer sua própria ofensiva com sistemas avançados de radionavegação , dos quais os britânicos inicialmente não estavam cientes. Um deles foi Knickebein ("perna dobrada"); este sistema era usado à noite e para ataques onde a precisão era necessária. Raramente foi usado durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Resgate ar-mar

A Luftwaffe estava muito mais bem preparada para a tarefa de resgate ar-mar do que a RAF, encarregando especificamente a unidade Seenotdienst , equipada com cerca de 30 hidroaviões Heinkel He 59 , para recolher tripulações abatidas do Mar do Norte , Canal da Mancha e Estreito de Dover . Além disso, as aeronaves da Luftwaffe foram equipadas com botes salva-vidas e a tripulação recebeu sachês de uma substância química chamada fluoresceína que, ao reagir com a água, criou uma grande mancha verde brilhante e fácil de ver. De acordo com a Convenção de Genebra , os He 59s estavam desarmados e pintados de branco com marcas de registro civil e cruzes vermelhas. No entanto, as aeronaves da RAF atacaram essas aeronaves, pois algumas foram escoltadas por Bf 109s.

Depois que o único He 59s foi forçado a pousar no mar por caças da RAF, em 1 e 9 de julho, respectivamente, uma ordem polêmica foi emitida para a RAF em 13 de julho; este afirmava que a partir de 20 de julho, aeronaves Seenotdienst seriam abatidas. Uma das razões apresentadas por Churchill foi:

Não reconhecemos este meio de resgatar pilotos inimigos para que eles pudessem vir e bombardear nossa população civil novamente ... todas as ambulâncias aéreas alemãs foram derrubadas ou abatidas por nossos caças em ordens definitivas aprovadas pelo Gabinete de Guerra.

Os britânicos também acreditavam que suas tripulações informariam sobre os comboios, o Ministério da Aeronáutica emitindo um comunicado ao governo alemão em 14 de julho de que a Grã-Bretanha estava

incapaz, no entanto, de conceder imunidade a tais aeronaves voando sobre áreas nas quais operações estejam em andamento em terra ou no mar, ou se aproximando de território britânico ou aliado, ou território em ocupação britânica, ou navios britânicos ou aliados. Aeronaves de ambulância que não cumpram com o acima o farão por sua própria conta e risco

Os He 59s brancos logo foram repintados em cores de camuflagem e armados com metralhadoras defensivas. Embora outros quatro He 59s tenham sido abatidos por aeronaves da RAF, os Seenotdienst continuaram a recolher tripulações da Luftwaffe e dos Aliados durante a batalha, ganhando elogios de Adolf Galland por sua bravura.

Estratégia RAF

O sistema Dowding

Cobertura do radar da rede doméstica

Durante os primeiros testes do sistema Chain Home , o fluxo lento de informações dos radares CH e observadores para a aeronave freqüentemente os fazia perder seus "bandidos". A solução, hoje conhecida como " sistema de dowding ", foi criar um conjunto de cadeias de relatórios para mover as informações dos vários pontos de observação para os pilotos em seus caças. Recebeu o nome de seu arquiteto-chefe, "Stuffy" Dowding.

Relatórios dos radares CH e do Observer Corps foram enviados diretamente para o Quartel-General do Comando de Caça (FCHQ) em Bentley Priory, onde foram "filtrados" para combinar vários relatórios das mesmas formações em faixas únicas. As operadoras de telefonia então encaminhariam apenas as informações de interesse para a sede do Grupo, onde o mapa seria recriado. Esse processo foi repetido para produzir outra versão do mapa no nível do setor, cobrindo uma área muito menor. Examinando seus mapas, os comandantes de nível de grupo podiam selecionar esquadrões para atacar alvos específicos. A partir daí, os operadores do Setor dariam ordens aos caças para providenciar a interceptação, bem como devolvê-los à base. As estações do setor também controlavam as baterias antiaéreas em sua área; um oficial do exército sentou-se ao lado de cada controlador de caça e orientou as tripulações de armas quando abrir e cessar o fogo.

O sistema Dowding melhorou drasticamente a velocidade e a precisão das informações que fluíam para os pilotos. Durante o período inicial da guerra, esperava-se que uma missão de interceptação média pudesse ter 30% de chance de ver seu alvo. Durante a batalha, o sistema Dowding manteve uma taxa média acima de 75%, com vários exemplos de taxas de 100% - cada lutador despachado encontrou e interceptou seu alvo. Em contraste, os caças da Luftwaffe que tentavam interceptar os ataques tiveram que buscar seus alvos aleatoriamente e muitas vezes voltaram para casa sem nunca terem visto aeronaves inimigas. O resultado é o que agora é conhecido como um exemplo de " multiplicação de forças "; Os caças da RAF foram tão eficazes quanto dois ou mais caças da Luftwaffe, compensando muito, ou derrubando, a disparidade em números reais.

Inteligência

Bases da RAF e da Luftwaffe, limites do grupo e da Luftflotte e alcance dos caças Luftwaffe Bf 109. Parte sul da cobertura de radar britânica: radar no norte da Escócia não mostrado.

Enquanto os relatórios da inteligência da Luftwaffe subestimaram as forças de caça britânicas e a produção de aeronaves, as estimativas da inteligência britânica foram na direção oposta: eles superestimaram a produção de aeronaves alemãs, o número e a variedade de aeronaves disponíveis e o número de pilotos da Luftwaffe. Em ação, a Luftwaffe acreditava, pelas alegações do piloto e pela impressão dada pelo reconhecimento aéreo, de que a RAF estava perto da derrota, e os britânicos fizeram grandes esforços para superar as vantagens percebidas de seus oponentes.

Não está claro o quanto as interceptações britânicas da cifra Enigma , usada para comunicações de rádio alemãs de alta segurança, afetaram a batalha. Ultra , as informações obtidas nas interceptações da Enigma, davam aos mais altos escalões do comando britânico uma visão das intenções alemãs. De acordo com FW Winterbotham , que era o representante sênior do Estado-Maior da Aeronáutica no Serviço Secreto de Inteligência, o Ultra ajudou a estabelecer a força e a composição das formações da Luftwaffe, os objetivos dos comandantes e forneceu um aviso prévio de alguns ataques. No início de agosto, foi decidido que uma pequena unidade seria instalada no FCHQ, que processaria o fluxo de informações de Bletchley e forneceria à Dowding apenas o material Ultra mais essencial; assim, o Ministério da Aeronáutica não precisava enviar um fluxo contínuo de informações ao FCHQ, preservando o sigilo, e Dowding não foi inundado com informações não essenciais. Keith Park e seus controladores também foram informados sobre o Ultra. Em uma nova tentativa de camuflar a existência do Ultra, Dowding criou uma unidade chamada No. 421 (Reconnaissance) Flight RAF . Esta unidade (que mais tarde se tornou No. 91 Squadron RAF ), foi equipada com Hurricanes e Spitfires e enviou aeronaves para procurar e relatar formações da Luftwaffe se aproximando da Inglaterra. Além disso, o serviço de escuta de rádio (conhecido como Serviço Y ), monitorando os padrões do tráfego de rádio da Luftwaffe contribuiu consideravelmente para o alerta precoce de invasões.

Táticas

X4474 , uma produção tardia Mk I Spitfire do 19 Squadron , setembro de 1940. Durante a batalha, o 19 Squadron fazia parte da Duxford Wing.

Formações de lutadores

No final dos anos 1930, o Fighter Command esperava enfrentar apenas bombardeiros sobre a Grã-Bretanha, não caças monomotores. Uma série de "Táticas de Área de Combate" foi formulada e rigidamente adotada, envolvendo uma série de manobras destinadas a concentrar o poder de fogo de um esquadrão para derrubar bombardeiros. Os caças da RAF voaram em seções estreitas em forma de V ("vics") de três aeronaves, com quatro dessas "seções" em formação compacta. Apenas o líder do esquadrão na frente estava livre para vigiar o inimigo; os outros pilotos tiveram que se concentrar em manter a posição. O treinamento também enfatizou os ataques pelo livro por seções que se separam em sequência. O Comando de Caça reconheceu os pontos fracos dessa estrutura no início da batalha, mas parecia muito arriscado mudar de tática durante a batalha porque os pilotos substitutos - muitas vezes com apenas um tempo mínimo de vôo - não podiam ser facilmente retreinados, e os pilotos inexperientes precisavam de liderança firme no ar apenas as formações rígidas poderiam fornecer. Os pilotos alemães apelidaram as formações da RAF de Idiotenreihen ("fileiras de idiotas") porque deixaram os esquadrões vulneráveis ​​a ataques.

Os pilotos da RAF da linha de frente estavam perfeitamente cientes das deficiências inerentes de suas próprias táticas. Um acordo foi adotado pelo qual formações de esquadrão usavam formações muito mais soltas com um ou dois "tecelões" voando independentemente acima e atrás para fornecer maior observação e proteção traseira; estes tendiam a ser os homens menos experientes e muitas vezes eram os primeiros a serem abatidos sem que os outros pilotos percebessem que estavam sob ataque. Durante a batalha, o 74 Esquadrão comandado pelo líder do esquadrão Adolph "Sailor" Malan adotou uma variação da formação alemã chamada "quatros na linha de popa", que foi uma grande melhoria em relação às três aeronaves "vic". A formação de Malan mais tarde foi geralmente usada pelo Comando de Caça.

Implantação de esquadrão e de nível superior

O peso da batalha recaiu sobre o 11º Grupo. A tática de Keith Park era enviar esquadrões individuais para interceptar ataques. A intenção era submeter os bombardeiros que chegavam a ataques contínuos de um número relativamente pequeno de caças e tentar quebrar as formações alemãs compactas. Depois que as formações se desfizeram, os retardatários podiam ser abatidos um por um. Onde vários esquadrões alcançavam um ataque, o procedimento era para os furacões mais lentos enfrentarem os bombardeiros, enquanto os Spitfires mais ágeis impediam a escolta de caças. Esse ideal nem sempre foi alcançado, resultando em ocasiões em que Spitfires e Hurricanes trocaram de papéis. Park também emitiu instruções para suas unidades se engajarem em ataques frontais contra os bombardeiros, que eram mais vulneráveis ​​a tais ataques. Mais uma vez, no ambiente de batalhas aéreas tridimensionais de movimento rápido, poucas unidades de caça da RAF foram capazes de atacar os bombardeiros de frente.

Durante a batalha, alguns comandantes, notadamente Leigh-Mallory, propuseram que os esquadrões fossem formados em " Asas Grandes " , consistindo em pelo menos três esquadrões, para atacar o inimigo em massa , um método pioneiro de Douglas Bader .

Douglas Bader comandou o 242 Esquadrão durante a batalha. Ele também liderou o Duxford Wing.

Os defensores dessa tática alegaram que as interceptações em grande número causaram maiores perdas ao inimigo enquanto reduziam suas próprias baixas. Os oponentes apontaram que as grandes asas levariam muito tempo para se formarem, e a estratégia corria um risco maior de os lutadores serem pegos no chão reabastecendo. A ideia da grande asa também fez com que os pilotos reclamassem demais de suas mortes, devido à confusão de uma zona de batalha mais intensa. Isso levou à crença de que as asas grandes eram muito mais eficazes do que realmente eram.

O problema causou intenso atrito entre Park e Leigh-Mallory, já que o 12 Group foi encarregado de proteger os 11 aeródromos do Grupo enquanto os esquadrões de Park interceptavam os ataques. O atraso na formação de Big Wings significava que as formações muitas vezes não chegavam de todo ou até depois que os bombardeiros alemães atingiram os campos de aviação do 11 Group. Dowding, para destacar o problema de desempenho do Big Wing, submeteu um relatório compilado por Park ao Ministério da Aeronáutica em 15 de novembro. No relatório, ele destacou que durante o período de 11 de setembro a 31 de outubro, o uso extensivo do Big Wing resultou em apenas 10 interceptações e uma aeronave alemã destruída, mas seu relatório foi ignorado. A análise do pós-guerra concorda que a abordagem de Dowding e Park foi a melhor para o 11 Group.

A remoção de Dowding de seu posto em novembro de 1940 foi atribuída à luta entre Park e a estratégia diurna de Leigh-Mallory. Os intensos ataques e destruição causados ​​durante a Blitz danificaram Dowding e Park em particular, pelo fracasso em produzir um sistema de defesa noturno eficaz, algo pelo qual o influente Leigh-Mallory os criticou por muito tempo.

Contribuições de bombardeiros e comandos costeiros

As aeronaves do Comando de Bombardeiros e do Comando Costeiro realizaram surtidas ofensivas contra alvos na Alemanha e na França durante a batalha.

Uma hora após a declaração de guerra, o Comando de Bombardeiros lançou ataques a navios de guerra e portos navais durante o dia e, à noite, ataques lançaram panfletos, pois era considerado ilegal bombardear alvos que pudessem afetar civis. Após os desastres iniciais da guerra, com os bombardeiros Vickers Wellington abatidos em grande número atacando Wilhelmshaven e o massacre dos esquadrões de Fairey Battle enviados para a França, ficou claro que eles teriam que operar principalmente à noite para evitar incorrer em perdas muito elevadas. Churchill chegou ao poder em 10 de maio de 1940, e o Gabinete de Guerra em 12 de maio concordou que as ações alemãs justificavam uma "guerra irrestrita", e em 14 de maio autorizaram um ataque na noite de 14/15 de maio contra alvos ferroviários e petrolíferos na Alemanha. A pedido de Clement Attlee , o Gabinete em 15 de maio autorizou uma estratégia completa de bombardeio contra "objetivos militares adequados", mesmo onde pudesse haver vítimas civis. Naquela noite, uma campanha noturna de bombardeiros começou contra a indústria de petróleo alemã, comunicações e florestas / plantações, principalmente na área de Ruhr . A RAF carecia de navegação noturna precisa e carregava pequenas cargas de bombas. À medida que a ameaça aumentava, o Comando de Bombardeiros mudou a prioridade dos alvos em 3 de junho de 1940 para atacar a indústria aeronáutica alemã. Em 4 de julho, o Ministério da Aeronáutica deu ordens ao Comando de Bombardeiros para atacar portos e navios. Em setembro, o aumento de barcaças de invasão nos portos do Canal tornou-se um alvo de alta prioridade.

No dia 7 de setembro, o governo emitiu um alerta de que a invasão era esperada nos próximos dias e, naquela noite, o Comando de Bombardeiros atacou os portos e depósitos de abastecimento do Canal da Mancha. Em 13 de setembro, eles realizaram outra grande incursão nos portos do Canal, afundando 80 grandes barcaças no porto de Ostend . 84 barcaças foram afundadas em Dunquerque após outro ataque em 17 de setembro e em 19 de setembro, quase 200 barcaças haviam sido afundadas. A perda dessas barcaças pode ter contribuído para a decisão de Hitler de adiar indefinidamente a Operação Sea Lion. O sucesso desses ataques foi em parte porque os alemães tinham poucas estações de radar Freya instaladas na França, de modo que as defesas aéreas dos portos franceses não eram tão boas quanto as defesas aéreas sobre a Alemanha; O Comando de Bombardeiros direcionou cerca de 60% de sua força contra os portos do Canal.

Tripulações de
Wellington estudando mapas em uma reunião com o comandante da estação, setembro de 1940

As unidades de Bristol Blenheim também invadiram campos de aviação ocupados pelos alemães ao longo de julho a dezembro de 1940, tanto durante o dia como à noite. Embora a maioria desses ataques fossem improdutivos, houve alguns sucessos; em 1 de agosto, cinco dos doze Blenheims enviados para atacar Haamstede e Evere ( Bruxelas ) foram capazes de destruir ou danificar gravemente três Bf 109s de II./JG 27 e aparentemente matar um Staffelkapitän identificado como Hauptmann Albrecht von Ankum-Frank. Dois outros 109s foram reivindicados por artilheiros de Blenheim. Outro ataque bem-sucedido a Haamstede foi feito por um único Blenheim em 7 de agosto, que destruiu um 109 de 4./JG 54, danificou pesadamente outro e causou danos menores em mais quatro.

Barcaças de invasão alemã esperando no porto de Boulogne , França, durante a Batalha da Grã-Bretanha

Houve algumas missões que produziram uma taxa de quase 100% de baixas entre os Blenheims; uma dessas operações foi montada em 13 de agosto de 1940 contra um campo de aviação da Luftwaffe perto de Aalborg, no nordeste da Dinamarca, por 12 aeronaves do Esquadrão 82 . Um Blenheim retornou cedo (o piloto foi posteriormente acusado e deveria comparecer a uma corte marcial, mas foi morto em outra operação); os outros onze, que alcançaram a Dinamarca, foram abatidos, cinco por flak e seis por Bf 109s. Dos 33 tripulantes que participaram do ataque, 20 foram mortos e 13 capturados.

Além das operações de bombardeio, unidades equipadas com Blenheim foram formadas para realizar missões de reconhecimento estratégico de longo alcance sobre a Alemanha e seus territórios ocupados. Neste papel, os Blenheims novamente provaram ser muito lentos e vulneráveis ​​contra os lutadores da Luftwaffe, e sofreram baixas constantes.

O Coastal Command dirigiu sua atenção para a proteção da navegação britânica e a destruição da navegação inimiga. À medida que a invasão se tornava mais provável, ele participou dos ataques aos portos e campos de aviação franceses, colocando minas e montando várias missões de reconhecimento sobre a costa controlada pelo inimigo. Ao todo, cerca de 9.180 surtidas foram realizadas por bombardeiros de julho a outubro de 1940. Embora isso tenha sido muito menos do que as 80.000 surtidas realizadas por caças, as tripulações de bombardeiros sofreram cerca de metade do total de baixas suportadas por seus colegas de caça. A contribuição do bombardeiro era, portanto, muito mais perigosa em uma comparação de perda por surtida.

As operações de patrulha de bombardeiro, reconhecimento e anti-submarino continuaram ao longo desses meses com pouca trégua e nenhuma publicidade concedida ao Comando de Caça. Em seu famoso discurso de 20 de agosto sobre " Os Poucos ", elogiando o Comando de Caça, Churchill também fez questão de mencionar a contribuição do Comando de Bombardeiros, acrescentando que os bombardeiros já estavam revidando contra a Alemanha; esta parte do discurso é freqüentemente esquecida, mesmo hoje. A Capela da Batalha da Grã-Bretanha na Abadia de Westminster lista, em um rol de honra, 718 membros da tripulação do Comando de Bombardeiros e 280 do Comando Costeiro que foram mortos entre 10 de julho e 31 de outubro.

Os ataques de bombardeiros e do Comando Costeiro contra concentrações de barcaças de invasão nos portos do Canal foram amplamente relatados pela mídia britânica durante setembro e outubro de 1940. No que ficou conhecido como 'a Batalha das Barcaças', os ataques da RAF foram alegados na propaganda britânica como tendo afundado um grande número de barcaças e ter criado o caos generalizado e a interrupção dos preparativos para a invasão alemã. Dado o volume de interesse da propaganda britânica nesses ataques de bombardeiros durante setembro e no início de outubro, é impressionante a rapidez com que isso foi esquecido depois que a Batalha da Grã-Bretanha foi concluída. Mesmo no meio da guerra, os esforços dos pilotos de bombardeiro foram em grande parte eclipsados ​​por um foco contínuo nos Poucos, isso um resultado da valorização contínua do Ministério da Aeronáutica dos ″ guerreiros ″, começando com o panfleto de propaganda da Batalha da Grã-Bretanha em março de 1941.

Resgate ar-mar

Um dos maiores descuidos de todo o sistema foi a falta de uma organização adequada de resgate ar-mar. A RAF começou a organizar um sistema em 1940 com lançamentos de alta velocidade (HSLs) com base em bases de lanchas e em alguns locais no exterior, mas ainda se acreditava que a quantidade de tráfego através do canal significava que não havia necessidade de um serviço de resgate para cobrir essas áreas. Esperava-se que pilotos e tripulações abatidos fossem apanhados por quaisquer barcos ou navios que por acaso estivessem passando. Caso contrário, o barco salva-vidas local seria alertado, supondo que alguém tivesse visto o piloto entrando na água.

A tripulação da RAF recebeu um colete salva-vidas, apelidado de " Mae West ", mas em 1940 ainda exigia inflação manual, o que era quase impossível para alguém ferido ou em estado de choque. As águas do Canal da Mancha e do Estreito de Dover são frias, mesmo no meio do verão, e as roupas enviadas para a tripulação da RAF pouco fizeram para protegê-la dessas condições de congelamento. A RAF também imitou a prática alemã de emissão de fluoresceína . Uma conferência em 1939 colocou o resgate ar-mar sob o Comando Costeiro. Como os pilotos haviam se perdido no mar durante a "Batalha do Canal", em 22 de agosto, o controle dos lançamentos de resgate da RAF foi passado para as autoridades navais locais e 12 Lysanders foram entregues ao Comando de Caça para ajudar na busca por pilotos no mar. Ao todo, cerca de 200 pilotos e tripulações foram perdidos no mar durante a batalha. Nenhum serviço adequado de resgate aéreo-marítimo foi formado até 1941.

Fases da batalha

Bombardeiros Heinkel He 111 alemães sobre o Canal da Mancha 1940

A batalha cobriu uma mudança na área geográfica e tem havido opiniões divergentes em datas significativas: quando o Ministério da Aeronáutica propôs 8 de agosto como o início, Dowding respondeu que as operações "se fundiram quase imperceptivelmente" e propôs 10 de julho como o início de ataques aumentados. Com a cautela de que as fases se misturam e as datas não são firmes, o Museu da Força Aérea Real afirma que cinco fases principais podem ser identificadas:

  • 26 de junho - 16 de julho: Störangriffe ("incursões incômodas"), ataques de sondagem em pequena escala espalhados de dia e à noite, reconhecimento armado e surtidas de colocação de minas. A partir de 4 de julho, o dia Kanalkampf (" as batalhas do Canal ") contra a navegação.
  • 17 de julho a 12 de agosto: ataques diurnos de Kanalkampf a navios se intensificam durante este período, aumento dos ataques a portos e aeroportos costeiros, ataques noturnos à RAF e fabricação de aeronaves.
  • 13 de agosto a 6 de setembro: Adlerangriff ("Eagle Attack"), o ataque principal; tentativa de destruir a RAF no sul da Inglaterra, incluindo ataques maciços à luz do dia nos aeródromos da RAF, seguidos a partir de 19 de agosto por pesados ​​bombardeios noturnos de portos e cidades industriais, incluindo subúrbios de Londres.
  • 7 de setembro - 2 de outubro: começa a Blitz , foco principal nos ataques diurnos e noturnos em Londres.
  • 3-31 de outubro: bombardeios noturnos em grande escala, principalmente em Londres; ataques diurnos agora confinados a ataques de caças-bombardeiros de pequena escala Störangriffe atraindo caças da RAF para combates aéreos.

Ataques em pequena escala

Após os rápidos ganhos territoriais da Alemanha na Batalha da França , a Luftwaffe teve que reorganizar suas forças, estabelecer bases ao longo da costa e reconstruir após pesadas perdas. Começou ataques de bombardeio de pequena escala na Grã-Bretanha na noite de 5/6 de junho, e continuou ataques esporádicos ao longo de junho e julho. O primeiro ataque em grande escala foi à noite, em 18/19 de junho, quando pequenos ataques espalhados entre Yorkshire e Kent envolveram um total de 100 bombardeiros. Esses Störangriffe ("incursões incômodas"), que envolviam apenas alguns aviões, às vezes apenas um, eram usados ​​para treinar tripulações de bombardeiros em ataques diurnos e noturnos, para testar defesas e métodos experimentais, com a maioria dos voos noturnos. Eles descobriram que, em vez de carregar um pequeno número de grandes bombas de alto explosivo, era mais eficaz usar mais bombas pequenas; da mesma forma, as bombas incendiárias tinham que cobrir uma grande área para iniciar incêndios eficazes. Esses voos de treinamento continuaram durante agosto e na primeira semana de setembro. Contra isso, os ataques também deram aos britânicos tempo para avaliar as táticas alemãs e um tempo inestimável para os caças da RAF e as defesas antiaéreas se prepararem e ganharem prática.

Interior da Sala de Operações do Setor 'G' do Comando de Caça da RAF em Duxford , 1940

Os ataques foram generalizados: na noite de 30 de junho, alarmes foram disparados em 20 condados por apenas 20 bombardeiros, então no dia seguinte os primeiros ataques diurnos ocorreram durante 1 de julho, em Hull em Yorkshire e em Wick, Caithness . Em 3 de julho, a maioria dos voos foram saídas de reconhecimento, mas 15 civis morreram quando as bombas atingiram Guildford, em Surrey. Numerosos pequenos ataques de Störangriffe , tanto diurnos quanto noturnos, foram feitos diariamente durante agosto, setembro e até o inverno, com os objetivos de trazer caças da RAF para a batalha, destruir alvos militares e econômicos específicos e disparar alertas de ataques aéreos para afetar civis moral: quatro grandes ataques aéreos em agosto envolveram centenas de bombardeiros; no mesmo mês, 1.062 pequenos ataques foram feitos, espalhados por toda a Grã-Bretanha.

Batalhas de canal

O Kanalkampf compreendeu uma série de lutas corridas por comboios no Canal da Mancha. Foi lançado em parte porque Kesselring e Sperrle não tinham certeza sobre o que mais fazer, e em parte porque deu às tripulações alemãs algum treinamento e uma chance de sondar as defesas britânicas. Dowding poderia fornecer apenas proteção mínima à navegação, e essas batalhas ao largo da costa tendiam a favorecer os alemães, cujas escoltas de bombardeiros tinham a vantagem da altitude e eram mais numerosas do que os caças da RAF. A partir de 9 de julho, a sondagem de reconhecimento pelos bombardeiros Dornier Do 17 colocou uma grande pressão sobre os pilotos e máquinas do RAF, com altas perdas do RAF para Bf 109s. Quando nove 141 Squadron Defiants entraram em ação em 19 de julho, seis foram perdidos para Bf 109s antes que um esquadrão de furacões interviesse. Em 25 de julho, um comboio de carvão e contratorpedeiros de escolta sofreram perdas tão pesadas nos ataques dos bombardeiros de mergulho Stuka que o Almirantado decidiu que os comboios deveriam viajar à noite: a RAF abateu 16 invasores, mas perdeu 7 aeronaves. Em 8 de agosto, 18 navios de carvão e 4 contratorpedeiros foram afundados, mas a Marinha estava determinada a enviar um comboio de 20 navios em vez de transportar o carvão por ferrovia. Depois de repetidos ataques de Stuka naquele dia, seis navios foram seriamente danificados, quatro foram afundados e apenas quatro chegaram ao seu destino. A RAF perdeu 19 caças e abateu 31 aeronaves alemãs. A Marinha agora cancelou todos os comboios adicionais através do Canal e enviou a carga por ferrovia. Mesmo assim, esses primeiros encontros de combate proporcionaram experiência a ambos os lados.

Assalto principal

O principal ataque às defesas da RAF recebeu o codinome de Adlerangriff ("Eagle Attack"). Relatórios de inteligência deram a Göring a impressão de que a RAF estava quase derrotada, e as incursões atrairiam caças britânicos para a Luftwaffe abater. A estratégia acordada em 6 de agosto era destruir o Comando de Caça da RAF em todo o sul da Inglaterra em quatro dias, então o bombardeio de alvos militares e econômicos deveria se estender sistematicamente até Midlands até que os ataques diurnos pudessem prosseguir sem impedimentos em toda a Grã-Bretanha, culminando em um grande ataque a bomba em Londres.

Ataque à RAF: radar e aeródromos

Estação de radar East Coast Chain Home

O mau tempo atrasou o Adlertag ("Eagle Day") até 13 de agosto de 1940. Em 12 de agosto, a primeira tentativa foi feita para cegar o sistema Dowding, quando aeronaves da unidade especialista de caça-bombardeiro Erprobungsgruppe 210 atacaram quatro estações de radar . Três foram retirados do ar por um breve período, mas voltaram ao trabalho em seis horas. Os ataques pareciam mostrar que os radares britânicos eram difíceis de derrubar. O fracasso em montar ataques subsequentes permitiu que a RAF colocasse as estações de volta no ar, e a Luftwaffe negligenciou ataques na infraestrutura de apoio, como linhas telefônicas e centrais elétricas, que poderiam ter inutilizado os radares, mesmo que as torres eles próprios (que eram muito difíceis de destruir) permaneceram intactos.

O Adlertag começou com uma série de ataques, liderados novamente pelo Erpro 210, em aeródromos costeiros usados ​​como campos de pouso avançados para os caças da RAF, bem como 'aeródromos satélite' (incluindo Manston e Hawkinge ). À medida que a semana avançava, os ataques ao campo de aviação avançaram para o interior e repetidos ataques foram feitos na cadeia de radar. 15 de agosto foi "o maior dia", quando a Luftwaffe organizou o maior número de surtidas da campanha. Luftflotte 5 atacou o norte da Inglaterra. Acreditando que a força do Comando de Caça estava concentrada no sul, as forças invasoras da Dinamarca e da Noruega encontraram uma resistência inesperadamente forte. Escolhidos inadequadamente por Bf 110, bombardeiros foram abatidos em grande número. O Nordeste da Inglaterra foi atacado por 65 Heinkel 111s escoltados por 34 Messerschmitt 110s, e a RAF Great Driffield foi atacada por 50 Junkers 88s sem escolta. De 115 bombardeiros e 35 caças enviados, 75 aviões foram destruídos e muitos outros danificados sem possibilidade de reparo. Além disso, devido ao engajamento inicial dos caças da RAF, muitos dos bombardeiros largaram suas cargas ineficazmente antes do tempo. Como resultado dessas baixas, a Luftflotte 5 não apareceu em força novamente na campanha.

Pilotos de caça da
Tchecoslováquia do No. 310 Squadron RAF em RAF Duxford em 1940

O dia 18 de agosto, que teve o maior número de vítimas em ambos os lados, foi apelidado de " O dia mais difícil ". Após essa batalha extenuante, a exaustão e o clima reduziram as operações durante a maior parte de uma semana, permitindo à Luftwaffe revisar seu desempenho. "The Hardest Day" soou como o fim para o Ju 87 na campanha. Este veterano da Blitzkrieg era muito vulnerável aos caças para operar na Grã-Bretanha. Para preservar a força de Stuka , Göring os retirou da luta. Isso removeu a principal arma de bombardeio de precisão da Luftwaffe e transferiu o fardo dos ataques precisos ao já esticado Erpro 210. O Bf 110 se mostrou muito desajeitado para combates de cães com caças monomotores, e sua participação foi reduzida. Seria usado apenas quando o alcance o exigisse ou quando não fosse possível providenciar escolta monomotor suficiente para os bombardeiros.

Pilotos do Esquadrão Nº 19 da RAF relaxam na sala da tripulação da RAF Fowlmere , 1940

Göring tomou mais uma decisão importante: ordenar mais escoltas de bombardeiros às custas de varreduras de caça livre. Para conseguir isso, o peso do ataque agora caiu sobre Luftflotte 2, e a maior parte dos Bf 109s em Luftflotte 3 foram transferidos para o comando de Kesselring, reforçando as bases de caça no Pas-de-Calais . Sem seus caças, o Luftflotte 3 se concentraria na campanha de bombardeio noturno. Göring, expressando decepção com o desempenho do lutador até agora na campanha, também fez mudanças radicais na estrutura de comando das unidades de caça, substituindo muitos Geschwaderkommodore por pilotos mais jovens e agressivos como Adolf Galland e Werner Mölders .

Finalmente, Göring parou os ataques à cadeia de radar. Eles foram considerados malsucedidos, e nem o Reichsmarschall nem seus subordinados perceberam o quão vitais os postos domésticos eram para os sistemas de defesa. Era sabido que o radar fornecia alguns avisos antecipados de ataques, mas a crença entre os pilotos de caça alemães era que qualquer coisa que trouxesse os " Tommies " para lutar deveria ser encorajada.

Incursões em cidades britânicas

Na tarde de 15 de agosto, Hauptmann Walter Rubensdörffer liderando o Erprobungsgruppe 210, por engano, bombardeou o aeródromo de Croydon (nos arredores de Londres) em vez do alvo pretendido, RAF Kenley .

Os relatórios da inteligência alemã deixaram a Luftwaffe otimista de que a RAF, considerada dependente do controle aéreo local, estava lutando contra problemas de abastecimento e perdas de pilotos. Depois de um grande ataque a Biggin Hill em 18 de agosto, a tripulação da Luftwaffe disse que não havia oposição, o campo de aviação estava "completamente destruído" e perguntou: "A Inglaterra já está acabada?" De acordo com a estratégia acordada em 6 de agosto, a derrota da RAF seria seguida pelo bombardeio de alvos militares e econômicos, estendendo-se sistematicamente até Midlands.

Göring ordenou ataques a fábricas de aviões em 19 de agosto de 1940. Sessenta ataques na noite de 19 e 20 de agosto tiveram como alvo a indústria aeronáutica e os portos, e bombas caíram em áreas suburbanas ao redor de Londres: Croydon , Wimbledon e Maldens . Os ataques noturnos foram feitos em 21/22 de agosto em Aberdeen , Bristol e South Wales . Naquela manhã, bombas foram lançadas em Harrow e Wealdstone , nos arredores de Londres. Durante a noite de 22/23 de agosto, a produção de uma fábrica de aeronaves em Filton, perto de Bristol, foi drasticamente afetada por um ataque no qual os bombardeiros Ju88 lançaram mais de 16 toneladas de bombas altamente explosivas. Na noite de 23/24 de agosto, mais de 200 bombardeiros atacaram a fábrica de pneus Fort Dunlop em Birmingham , com um efeito significativo na produção. Uma campanha de bombardeio sustentada começou em 24 de agosto com o maior ataque até agora, matando 100 pessoas em Portsmouth e, naquela noite, várias áreas de Londres foram bombardeadas; o East End foi incendiado e bombas caíram no centro de Londres. Alguns historiadores acreditam que essas bombas foram lançadas acidentalmente por um grupo de Heinkel He 111s que não conseguiu encontrar seu alvo; esta conta foi contestada.

Mais ataques noturnos foram feitos em torno de Londres em 24/25 de agosto, quando bombas caíram em Croydon, Banstead , Lewisham , Uxbridge , Harrow e Hayes . Londres estava em alerta vermelho na noite de 28/29 de agosto, com bombas relatadas em Finchley , St Pancras , Wembley , Wood Green , Southgate , Old Kent Road , Mill Hill , Ilford , Chigwell e Hendon .

Ataques a aeródromos de 24 de agosto

Pilotos do Esquadrão 303 polonês , 1940. Da esquerda para a direita: P / O Ferić , Flt Ten Kent , F / O Grzeszczak, P / O Radomski, P / O Zumbach , P / O Łokuciewski , F / O Henneberg , Sgt. Rogowski, sargento Szaposznikow.

A diretiva de Göring emitida em 23 de agosto de 1940 ordenou ataques incessantes à indústria aeronáutica e à organização terrestre da RAF para forçar a RAF a usar seus caças, continuando a tática de atraí-los para serem destruídos, e acrescentou que ataques direcionados deveriam ser feitos à RAF aeródromos.

A partir de 24 de agosto, a batalha foi uma luta entre a Luftflotte 2 de Kesselring e o Grupo 11 de Park. A Luftwaffe concentrou todas as suas forças em nocautear o Fighter Command e fez ataques repetidos aos campos de aviação. Dos 33 ataques pesados ​​nas duas semanas seguintes, 24 foram contra campos de aviação. As principais estações do setor foram atingidas repetidamente: Biggin Hill e Hornchurch quatro vezes cada; Debden e North Weald duas vezes cada. Croydon , Gravesend , Rochford , Hawkinge e Manston também foram atacados com força. Comando Costeiro da Eastchurch foi bombardeada pelo menos sete vezes porque acreditava-se ser um aeródromo comando Fighter. Às vezes, essas batidas causavam alguns danos às estações do setor, ameaçando a integridade do sistema Dowding.

Para compensar algumas perdas, cerca de 58 pilotos de caça do Fleet Air Arm foram destacados para esquadrões da RAF, e um número semelhante de ex-pilotos do Fairey Battle foi usado. A maioria dos substitutos das Unidades de Treinamento Operacional (OTUs) tinha apenas nove horas de vôo e nenhum treinamento de artilharia ou combate ar-ar. Nesse ponto, a natureza multinacional do Fighter Command veio à tona. Muitos esquadrões e pessoal das forças aéreas dos Domínios já estavam vinculados à RAF , incluindo comandantes de alto nível - australianos, canadenses , neozelandeses, rodesianos e sul-africanos. Além disso, havia outras nacionalidades representadas, incluindo a França Livre , a Bélgica e um piloto judeu do mandato britânico da Palestina .

Eles foram estimulados pela chegada de novos esquadrões da Tchecoslováquia e da Polônia . Isso foi contido por Dowding, que achava que a tripulação que não falava inglês teria problemas para trabalhar dentro de seu sistema de controle: os pilotos poloneses e tchecos provaram ser especialmente eficazes. A Força Aérea Polonesa do pré-guerra teve um treinamento longo e extenso e altos padrões; com a Polônia conquistada e sob a brutal ocupação alemã , os pilotos do Esquadrão No. 303 (polonês) , a unidade aliada com maior pontuação, estavam fortemente motivados. Josef František , um aviador regular tcheco que voou da ocupação de seu próprio país para se juntar às forças aéreas polonesas e francesas antes de chegar à Grã-Bretanha, voou como convidado do esquadrão 303 e foi finalmente creditado com a maior "pontuação RAF" em a Batalha da Grã-Bretanha.

A RAF tinha a vantagem de lutar pelo território nacional. Os pilotos que resgataram de suas aeronaves abatidas podem estar de volta aos campos de aviação em poucas horas, enquanto se estiverem com pouco combustível e / ou munição, eles poderão ser imediatamente rearmados. Um piloto da RAF entrevistado no final de 1940 foi abatido cinco vezes durante a Batalha da Grã-Bretanha, mas conseguiu fazer um pouso forçado na Grã-Bretanha ou resgatar todas as vezes. Para as tripulações da Luftwaffe, um resgate sobre a Inglaterra significava captura - no período crítico de agosto, quase tantos pilotos da Luftwaffe foram feitos prisioneiros quanto mortos - enquanto saltar de pára-quedas no Canal da Mancha frequentemente significava afogamento ou morte por exposição. O moral começou a diminuir e Kanalkrankheit ("doença do canal") - uma forma de fadiga de combate - começou a aparecer entre os pilotos alemães. Seu problema de substituição tornou-se ainda pior do que o britânico.

Avaliação da tentativa de destruir o RAF

O efeito dos ataques alemães aos campos de aviação não é claro. De acordo com Stephen Bungay , Dowding, em uma carta para Hugh Trenchard acompanhando o relatório de Park no período de 8 de agosto a 10 de setembro de 1940, afirma que a Luftwaffe "alcançou muito pouco" na última semana de agosto e na primeira semana de setembro. A única estação do setor a ser desligada operacionalmente foi Biggin Hill , e ela ficou inoperante por apenas duas horas. Dowding admitiu que a eficiência do 11 Group foi prejudicada, mas, apesar dos sérios danos a alguns aeródromos, apenas dois dos 13 aeródromos fortemente atacados ficaram inativos por mais de algumas horas. A reorientação alemã para Londres não foi crítica.

O vice-marechal aposentado Peter Dye , chefe do Museu da RAF, discutiu a logística da batalha em 2000 e 2010, lidando especificamente com os caças monoposto. Dye afirma que não apenas a produção de aeronaves britânica estava substituindo as aeronaves, mas os pilotos de reposição estavam acompanhando as perdas. O número de pilotos no RAF Fighter Command aumentou durante julho, agosto e setembro. Os números indicam que o número de pilotos disponíveis nunca diminuiu: a partir de julho, 1.200 estavam disponíveis e, a partir de 1º de agosto, 1.400. Pouco mais desse número estava em campo em setembro. Em outubro, o número era de quase 1.600. Em 1º de novembro, 1.800 estavam disponíveis. Ao longo da batalha, a RAF teve mais pilotos de caça disponíveis do que a Luftwaffe. Embora as reservas da RAF de caças monoposto tenham caído em julho, o desperdício foi compensado por uma eficiente Organização de Reparos Civis (CRO), que em dezembro havia reparado e colocado em serviço cerca de 4.955 aeronaves, e por aeronaves mantidas em Manutenção Aérea Campos de aviação da unidade (ASU).

Pilotos do Esquadrão No. 66 em Gravesend , setembro de 1940

Richard Overy concorda com Dye e Bungay. Overy afirma que apenas um campo de aviação foi temporariamente colocado fora de ação e "apenas" 103 pilotos foram perdidos. A produção de caças britânicos produziu 496 novas aeronaves em julho e 467 em agosto, e outras 467 em setembro (sem contar as aeronaves reparadas), cobrindo as perdas de agosto e setembro. Overy indica que o número de retornos de força operacional e total revelam um aumento nos lutadores de 3 de agosto a 7 de setembro, 1.061 na força e 708 em condições de uso para 1.161 na força e 746 em condições de serviço. Além disso, Overy aponta que o número de pilotos de caça da RAF cresceu um terço entre junho e agosto de 1940. Os registros de pessoal mostram um fornecimento constante de cerca de 1.400 pilotos nas semanas cruciais da batalha. Na segunda quinzena de setembro chegou a 1.500. O déficit de pilotos nunca foi superior a 10%. Os alemães nunca tiveram mais do que 1.100 a 1.200 pilotos, uma deficiência de até um terço. “Se o Comando de Caça fosse 'poucos', os pilotos de caça alemães eram menos”.

Outros estudiosos afirmam que esse período foi o mais perigoso de todos. Em The Narrow Margin , publicado em 1961, os historiadores Derek Wood e Derek Dempster acreditavam que as duas semanas de 24 de agosto a 6 de setembro representavam um perigo real. De acordo com eles, de 24 de agosto a 6 de setembro, 295 caças foram totalmente destruídos e 171 gravemente danificados, contra uma produção total de 269 Spitfires e Hurricanes novos e reparados. Eles afirmam que 103 pilotos foram mortos ou desaparecidos e 128 ficaram feridos, o que representou um desperdício total de 120 pilotos por semana em uma força de combate de pouco menos de 1.000. Eles concluíram que durante agosto não mais do que 260 pilotos de caça foram enviados por OTUs e as baixas no mesmo mês foram pouco mais de 300. Um estabelecimento de esquadrão completo era de 26 pilotos, enquanto a média em agosto era de 16. Em sua avaliação, a RAF estava perdendo a batalha. Denis Richards , em sua contribuição de 1953 para o relato oficial britânico History of the Second War World , concordou que a falta de pilotos, especialmente os experientes, era o maior problema da RAF. Ele afirma que entre 8 e 18 de agosto 154 pilotos da RAF foram mortos, gravemente feridos ou desaparecidos, enquanto apenas 63 novos pilotos foram treinados. A disponibilidade de aeronaves também era um problema sério. Embora suas reservas durante a Batalha da Grã-Bretanha nunca tenham diminuído para meia dúzia de aviões, como alguns afirmaram posteriormente, Richards descreve de 24 de agosto a 6 de setembro como o período crítico, porque durante essas duas semanas a Alemanha destruiu muito mais aeronaves em seus ataques às 11 bases sudeste do Grupo. A Grã-Bretanha estava produzindo. Mais três semanas de tal ritmo teriam, de fato, exaurido as reservas de aeronaves. A Alemanha também viu grandes perdas de pilotos e aeronaves, daí a mudança para ataques noturnos em setembro. Em 7 de setembro, as perdas de aeronaves da RAF caíram abaixo da produção britânica e assim permaneceram até o final da guerra.

Ataques diurnos e noturnos em Londres: início da Blitz

Calais, setembro de 1940. Göring discursa aos pilotos sobre a mudança de tática: bombardear Londres em vez de aeródromos

A "Diretiva No. 17 - Para a condução da guerra aérea e marítima contra a Inglaterra" de Hitler, emitida em 1 de agosto de 1940, reservava-se o direito de decidir sobre ataques terroristas como medidas de represália. Hitler emitiu uma diretiva de que Londres não deveria ser bombardeada, exceto por sua única instrução. Em preparação, planos detalhados de alvos sob o codinome Operação Loge para ataques a comunicações, usinas de energia, fábricas de armamentos e docas no porto de Londres foram distribuídos aos Fliegerkorps em julho. As áreas do porto estavam lotadas ao lado de residências e vítimas civis seriam esperadas, mas isso combinaria alvos militares e econômicos com efeitos indiretos sobre o moral. A estratégia acordada em 6 de agosto consistia em ataques a alvos militares e econômicos em cidades e vilas, culminando em um grande ataque a Londres. Em meados de agosto, ataques foram feitos a alvos nos arredores de Londres.

A doutrina da Luftwaffe incluía a possibilidade de ataques retaliatórios contra cidades e, desde 11 de maio, os ataques noturnos de pequena escala do Comando de Bombardeiros da RAF bombardeavam frequentemente áreas residenciais. Os alemães presumiram que isso era deliberado e, à medida que os ataques aumentavam em frequência e escala, a população ficava impaciente por medidas de vingança. Em 25 de agosto de 1940, 81 bombardeiros do Comando de Bombardeiros foram enviados para atacar alvos industriais e comerciais em Berlim. As nuvens impediram uma identificação precisa e as bombas caíram pela cidade, causando algumas mortes entre a população civil e também danos a áreas residenciais. Os ataques contínuos da RAF a Berlim levaram Hitler a retirar sua diretiva em 30 de agosto e dar sinal verde para a planejada ofensiva de bombardeio. Em 3 de setembro, Göring planejava bombardear Londres diariamente, com o apoio entusiástico do general Albert Kesselring , tendo recebido relatórios de que a força média dos esquadrões da RAF caíra para cinco ou sete caças em doze e seus campos de aviação na área estavam fora de ação. Hitler emitiu uma diretiva em 5 de setembro para atacar cidades, incluindo Londres. Em seu discurso amplamente divulgado em 4 de setembro de 1940, Hitler condenou o bombardeio de Berlim e apresentou os ataques planejados a Londres como represálias. O primeiro ataque diurno foi intitulado Vergeltungsangriff (ataque de vingança).

Fumaça subindo de incêndios nas docas de Londres, após o bombardeio em 7 de setembro

Em 7 de setembro, uma série massiva de ataques envolvendo quase quatrocentos bombardeiros e mais de seiscentos caças teve como alvo docas no East End de Londres, dia e noite. A RAF antecipou ataques a aeródromos e o 11 Group subiu para enfrentá-los, em maior número do que a Luftwaffe esperava. O primeiro desdobramento oficial da Asa Grande de Leigh-Mallory do 12 Group levou vinte minutos para se formar, errando o alvo pretendido, mas encontrando outra formação de bombardeiros enquanto ainda subia. Eles voltaram, desculpando-se pelo sucesso limitado e culpando o atraso por terem sido embaralhados tarde demais.

Abrigo antiaéreo em Londres , 1940

A imprensa alemã anunciou com júbilo que "uma grande nuvem de fumaça se estende esta noite do meio de Londres até a foz do Tâmisa". Os relatórios refletiam as instruções dadas às tripulações antes dos ataques - "Todos sabiam dos últimos ataques covardes às cidades alemãs e pensaram em esposas, mães e filhos. E então veio a palavra 'Vingança!'" Pilotos relataram ter visto aeródromos em ruínas enquanto voavam em direção a Londres, aparições que davam aos relatórios de inteligência a impressão de defesas devastadas. Göring afirmou que a RAF estava perto da derrota, tornando a invasão viável.

O Fighter Command estava em seu ponto mais baixo, com falta de homens e máquinas, e a interrupção dos ataques ao campo de aviação permitiu que eles se recuperassem. O 11 Group teve um sucesso considerável em interromper as incursões diurnas. O 12 Group desobedeceu repetidamente às ordens e não conseguiu atender às solicitações para proteger os 11 aeródromos do Grupo, mas seus experimentos com Big Wings cada vez maiores tiveram algum sucesso. A Luftwaffe começou a abandonar seus ataques matinais, com ataques a Londres começando no final da tarde por 57 noites consecutivas.

Membros do Serviço Auxiliar de Combate a Incêndios de Londres

O aspecto mais prejudicial para a Luftwaffe de mirar em Londres foi o aumento da distância. As escoltas do Bf 109E tinham uma capacidade de combustível limitada, resultando em um alcance máximo de apenas 660 km (410 milhas) exclusivamente com combustível interno e, quando chegaram, tinham apenas 10 minutos de vôo antes de voltarem para casa, deixando os bombardeiros sem defesa por escoltas de caça . Seu eventual companheiro estável, o Focke-Wulf Fw 190 A, voava apenas na forma de protótipo em meados de 1940; os primeiros 28 Fw 190s não foram entregues até novembro de 1940. O Fw 190A-1 tinha um alcance máximo de 940 km (584 milhas) com combustível interno, 40% maior do que o Bf 109E. O Messerschmitt Bf 109 E-7 corrigiu essa deficiência adicionando um suporte de munição de linha central ventral para receber uma bomba SC 250 ou um tanque de lançamento Luftwaffe padrão de 300 litros para dobrar o alcance para 1.325 km (820 mi). O rack de munições não foi adaptado para o Bf 109Es anterior até outubro de 1940.

Em 14 de setembro, Hitler presidiu uma reunião com a equipe do OKW. Göring estava na França dirigindo a batalha decisiva, então Erhard Milch o substituiu. Hitler perguntou: "Devemos cancelar tudo?" O general Hans Jeschonnek , chefe do Estado-Maior da Luftwaffe, implorou por uma última chance de derrotar a RAF e por permissão para lançar ataques a áreas residenciais de civis para causar pânico em massa. Hitler recusou o último, talvez sem saber quanto dano já havia sido feito a alvos civis. Ele reservou para si o poder de desencadear a arma do terror. Em vez disso, a vontade política seria quebrada pela destruição da infraestrutura material, da indústria de armas e dos estoques de combustível e alimentos.

Um Dornier caindo na Estação Victoria após ser abalroado por Ray Holmes , 15 de setembro de 1940

Em 15 de setembro, duas ondas massivas de ataques alemães foram repelidas de forma decisiva pela RAF com o lançamento de todas as aeronaves do Grupo 11. Sessenta aeronaves alemãs e 26 aeronaves RAF foram abatidas. A ação foi o clímax da Batalha da Grã-Bretanha.

Dois dias depois da derrota alemã, Hitler adiou os preparativos para a invasão da Grã-Bretanha. Daí em diante, em face das perdas crescentes de homens, aeronaves e a falta de substituições adequadas, a Luftwaffe completou sua mudança gradual de bombardeios diurnos e continuou com bombardeios noturnos. 15 de setembro é comemorado como o Dia da Batalha da Grã-Bretanha .

Blitz noturno, ataques diurnos de caça-bombardeiro

Na conferência OKW de 14 de setembro, Hitler reconheceu que a Luftwaffe ainda não havia conquistado a superioridade aérea necessária para a invasão da Operação Sealion . De acordo com a recomendação escrita de Raeder , Hitler disse que a campanha deveria se intensificar independentemente dos planos de invasão: "O decisivo é a continuação incessante dos ataques aéreos". Jeschonnek propôs atacar áreas residenciais para causar "pânico em massa", mas Hitler recusou: ele reservou para si mesmo a opção de bombardeios terroristas. O moral britânico seria quebrado pela destruição da infraestrutura, fabricação de armamentos, combustível e estoques de alimentos. Em 16 de setembro, Göring deu a ordem para essa mudança de estratégia. Essa nova fase seria a primeira campanha de bombardeio estratégico independente , na esperança de um sucesso político que obrigasse os britânicos a desistir. Hitler esperava que isso pudesse resultar em "oito milhões enlouquecendo" (referindo-se à população de Londres em 1940), o que "causaria uma catástrofe" para os britânicos. Nessas circunstâncias, disse Hitler, "mesmo uma pequena invasão pode percorrer um longo caminho". Hitler foi contra o cancelamento da invasão porque "o cancelamento alcançaria os ouvidos do inimigo e fortaleceria sua determinação". Em 19 de setembro, Hitler ordenou uma redução no trabalho em Sealion. Ele duvidava que o bombardeio estratégico pudesse atingir seus objetivos, mas encerrar a guerra aérea seria uma admissão aberta de derrota. Ele teve que manter a aparência de concentração em derrotar a Grã-Bretanha, para esconder de Joseph Stalin seu objetivo secreto de invadir a União Soviética .

Uma foto da filmagem da câmera tirada de um Supermarine Spitfire Mark I do No. 609 Squadron RAF pilotado pelo piloto RFG Miller, mostrando um Heinkel He 111 de KG 53 ou KG 55 sendo atingido no motor de bombordo das metralhadoras de Miller. A aeronave fazia parte de uma força que bombardeou a fábrica da Bristol Airplane Company em Filton, Bristol. Miller foi morto dois dias depois quando colidiu frontalmente com um Messerschmitt Me 110 de III / ZG 26 sobre Cheselbourne, Dorset. Tirada em 25 de setembro de 1940
Filme com
câmera mostra munição traçadora de um Supermarine Spitfire Mark I do 609 Squadron , pilotado pelo Tenente de Voo JHG McArthur, atingindo um Heinkel He 111 a estibordo. Estas aeronaves faziam parte de uma grande formação de KG 53 e 55 que atacou as obras da Bristol Airplane Company em Filton, Bristol, pouco antes do meio-dia de 25 de setembro de 1940.

Durante a batalha, a maioria dos bombardeios da Luftwaffe ocorreram à noite. Eles sofreram perdas cada vez mais insustentáveis ​​em ataques diurnos, e os últimos ataques diurnos maciços foram em 15 de setembro. Um ataque de 70 bombardeiros em 18 de setembro também sofreu muito, e os ataques diurnos foram gradualmente eliminados, deixando os ataques principais à noite. O comando dos caças ainda não tinha uma forma bem-sucedida de interceptar os invasores noturnos, a força de caças noturnos era composta principalmente por Blenheims e Beaufighters e não tinha radar aerotransportado, portanto não havia como encontrar os bombardeiros. Canhões antiaéreos foram desviados para as defesas de Londres, mas tiveram uma taxa de sucesso muito reduzida contra ataques noturnos.

A partir de meados de setembro, o bombardeio diurno da Luftwaffe foi gradualmente assumido por caças Bf 109 , adaptados para receber uma bomba de 250 kg. Pequenos grupos de caças-bombardeiros realizariam incursões em Störangriffe escoltados por grandes formações de escolta de cerca de 200 a 300 combatentes. Eles voaram em altitudes acima de 20.000 pés (6.100 m), onde o Bf 109 tinha uma vantagem sobre os caças da RAF, exceto o Spitfire. Os ataques perturbaram os civis e continuaram a guerra de desgaste contra o Fighter Command. Os ataques tinham como objetivo realizar bombardeios de precisão contra alvos militares ou econômicos, mas era difícil obter precisão suficiente com uma única bomba. Às vezes, quando atacados, os caças-bombardeiros tinham que lançar a bomba para funcionar como caças. A RAF estava em desvantagem e mudou as táticas defensivas introduzindo patrulhas permanentes de Spitfires em alta altitude para monitorar os ataques que se aproximavam. Em um avistamento, outras patrulhas em altitude inferior voariam para se juntar à batalha.

Um Junkers Ju 88 voltando de um ataque a Londres foi abatido em Kent em 27 de setembro, resultando na Batalha de Graveney Marsh , a última ação entre forças militares britânicas e estrangeiras em solo britânico.

O bombardeio alemão da Grã-Bretanha atingiu seu pico em outubro e novembro de 1940. No interrogatório pós-guerra, Wilhelm Keitel descreveu os objetivos como bloqueio econômico, em conjunto com guerra submarina , e desgaste dos recursos militares e econômicos da Grã-Bretanha. A Luftwaffe queria alcançar a vitória por conta própria e relutava em cooperar com a marinha. Sua estratégia para o bloqueio era destruir portos e instalações de armazenamento em vilas e cidades. As prioridades baseavam-se no padrão de comércio e distribuição, portanto, nesses meses, Londres era o principal alvo. Em novembro, sua atenção se voltou para outros portos e alvos industriais na Grã-Bretanha.

Hitler adiou a invasão do Sealion em 13 de outubro "até a primavera de 1941". Só depois que a Diretiva 21 de Hitler foi emitida, em 18 de dezembro de 1940, a ameaça de invasão à Grã-Bretanha finalmente terminou.

família real

Durante a batalha e pelo resto da guerra, um fator importante para manter o moral público alto foi a presença contínua em Londres do rei George VI e de sua esposa, a rainha Elizabeth . Quando a guerra estourou em 1939, o Rei e a Rainha decidiram ficar em Londres e não fugir para o Canadá, como havia sido sugerido. George VI e Elizabeth permaneceram oficialmente no Palácio de Buckingham durante a guerra, embora frequentemente passassem fins de semana no Castelo de Windsor para visitar suas filhas, Elizabeth (a futura rainha ) e Margaret. O Palácio de Buckingham foi danificado por bombas que caíram no local em 10 de setembro e, em 13 de setembro, danos mais graves foram causados ​​por duas bombas que destruíram a Capela Real. O casal real estava em uma pequena sala de estar a cerca de 80 metros de onde as bombas explodiram. Em 24 de setembro, em reconhecimento à bravura dos civis, o rei George VI inaugurou o prêmio da Cruz Jorge .

Estatísticas de atrito

No geral, em 2 de novembro, a RAF colocou 1.796 pilotos, um aumento de mais de 40% em relação à contagem de 1.259 pilotos em julho de 1940. Com base em fontes alemãs (de um oficial de inteligência da Luftwaffe Otto Bechtle anexado ao KG 2 em fevereiro de 1944) traduzido pelo Departamento de História Aérea , Stephen Bungay afirma que a "força" dos caças e bombardeiros alemães diminuiu sem recuperação, e que de agosto a dezembro de 1940, o O número de caças e bombardeiros alemães diminuiu 30 e 25 por cento. Em contraste, Williamson Murray, argumenta (usando traduções do Air Historical Branch) que 1.380 bombardeiros alemães estavam em força em 29 de junho de 1940, 1.420 bombardeiros em 28 de setembro, 1.423 bombardeiros de nível em 2 de novembro e 1.393 bombardeiros em 30 de novembro de 1940. Em julho –Setembro, o número de pilotos da Luftwaffe disponíveis caiu em 136, mas o número de pilotos operacionais diminuiu 171 em setembro. A organização de treinamento da Luftwaffe não estava conseguindo substituir as perdas. Os pilotos de caça alemães, em contraste com a percepção popular, não recebiam treinamento ou rotações de descanso ao contrário de seus colegas britânicos. A primeira semana de setembro foi responsável por 25% das perdas totais do Fighter Command e 24% das perdas totais da Luftwaffe. Entre as datas de 26 de agosto a 6 de setembro, em apenas um dia (1º de setembro) os alemães destruíram mais aeronaves do que perderam. As perdas foram 325 alemãs e 248 britânicas.

As perdas da Luftwaffe em agosto totalizaram 774 aeronaves para todas as causas, representando 18,5% de todas as aeronaves de combate no início do mês. As perdas do Comando de Caça em agosto foram 426 caças destruídos, totalizando 40 por cento dos 1.061 caças disponíveis em 3 de agosto. Além disso, 99 bombardeiros alemães e 27 outros tipos foram destruídos entre 1 e 29 de agosto.

De julho a setembro, os registros de perdas da Luftwaffe indicam a perda de 1.636 aeronaves, 1.184 para a ação inimiga. Isso representou 47% da força inicial dos caças monomotores, 66% dos caças bimotores e 45% dos bombardeiros. Isso indica que os alemães estavam ficando sem tripulação e aeronaves.

Ao longo da batalha, os alemães subestimaram muito o tamanho da RAF e a escala de produção de aeronaves britânicas. Do outro lado do Canal, a divisão de Inteligência Aérea do Ministério da Aeronáutica superestimou consistentemente o tamanho do inimigo aéreo alemão e a capacidade produtiva da indústria de aviação alemã. À medida que a batalha foi travada, ambos os lados exageraram as perdas infligidas ao outro por uma margem igualmente grande. A imagem da inteligência formada antes da batalha encorajou a Luftwaffe a acreditar que tais perdas levaram o Comando de Caça à beira da derrota, enquanto a imagem exagerada da força aérea alemã persuadiu a RAF de que a ameaça que enfrentava era maior e mais perigosa do que no caso. . Isso levou os britânicos à conclusão de que outra quinzena de ataques a campos de aviação poderia forçar o Comando de Caças a retirar seus esquadrões do sul da Inglaterra. O equívoco alemão, por outro lado, encorajou primeiro a complacência, depois o erro de julgamento estratégico. A mudança dos alvos das bases aéreas para a indústria e as comunicações ocorreu porque se presumiu que o Fighter Command foi virtualmente eliminado.

Entre 24 de agosto e 4 de setembro, as taxas de manutenção alemãs, que eram aceitáveis ​​nas unidades Stuka , estavam em 75% com Bf 109s, 70% com bombardeiros e 65% com Bf 110s, indicando falta de peças sobressalentes. Todas as unidades estavam bem abaixo da força estabelecida. O atrito estava começando a afetar os lutadores em particular. Em 14 de setembro, o Bf 109 Geschwader da Luftwaffe possuía apenas 67% de suas tripulações operacionais contra aeronaves autorizadas. Para unidades Bf 110, era 46 por cento; e para os bombardeiros, 59%. Uma semana depois, os números caíram para 64 por cento, 52 por cento e 52 por cento. As taxas de operacionalidade nos esquadrões de caça do Comando de Caça, entre 24 de agosto e 7 de setembro, foram listadas como: 64,8% em 24 de agosto; 64,7% em 31 de agosto e 64,25% em 7 de setembro de 1940.

Devido ao fracasso da Luftwaffe em estabelecer a supremacia aérea, uma conferência se reuniu em 14 de setembro no quartel-general de Hitler. Hitler concluiu que a superioridade aérea ainda não havia sido estabelecida e "prometeu revisar a situação em 17 de setembro para possíveis pousos em 27 de setembro ou 8 de outubro. Três dias depois, quando as evidências ficaram claras de que a Força Aérea Alemã havia exagerado muito a extensão de seus sucessos contra a RAF, Hitler adiou o Sea Lion indefinidamente. "

Propaganda

A propaganda foi um elemento importante da guerra aérea que começou a se desenvolver na Grã-Bretanha a partir de 18 de junho de 1940, quando a Luftwaffe começou pequenos ataques diurnos para testar as defesas da RAF. Um dos muitos exemplos dessas invasões em pequena escala foi a destruição de uma escola em Polruan, na Cornualha, por um único invasor. No início de julho, o foco da mídia britânica nas batalhas aéreas aumentou de forma constante, a imprensa, revistas, rádio BBC e cinejornais transmitindo diariamente o conteúdo dos comunicados do Ministério da Aeronáutica. Os comunicados alemães do OKW combinaram com os esforços da Grã-Bretanha em reivindicar a vantagem.

No centro da guerra de propaganda em ambos os lados do Canal estavam as reclamações de aeronaves, que são discutidas em 'Estatísticas de atrito' (acima). Essas reivindicações diárias foram importantes tanto para sustentar o moral da frente interna britânica quanto para persuadir os Estados Unidos a apoiar a Grã-Bretanha, e foram produzidas pelo braço de Inteligência Aérea do Ministério da Aeronáutica. Sob pressão de jornalistas e emissores americanos para provar que as afirmações da RAF eram genuínas, a inteligência da RAF comparou as afirmações dos pilotos com destroços de aeronaves reais e aqueles vistos caindo no mar. Logo percebeu-se que havia uma discrepância entre os dois, mas o Ministério da Aeronáutica decidiu não revelar isso. Na verdade, foi só em maio de 1947 que os números reais foram divulgados ao público, época em que já eram de muito menos importância. Muitos, porém, se recusaram a acreditar nos números revisados, incluindo Douglas Bader.

O lugar da Batalha da Grã-Bretanha na memória popular britânica deriva em parte da campanha de propaganda bem-sucedida do Ministério da Aeronáutica em julho-outubro de 1940, e sua valorização dos pilotos defensores de março de 1941 em diante. O panfleto 3D A Batalha da Grã-Bretanha foi vendido em grande número internacionalmente, levando até Goebbels a admirar seu valor de propaganda. Concentrando-se apenas nos pilotos de caça, sem nenhuma menção aos ataques de bombardeiros da RAF contra barcaças de invasão, a Batalha da Grã-Bretanha logo foi estabelecida como uma grande vitória para o Comando de Caça. Isso inspirou filmes, livros, revistas, obras de arte, poesia, peças de rádio e curtas-metragens MOI.

O Ministério da Aeronáutica também desenvolveu a comemoração do Domingo da Batalha da Grã-Bretanha, apoiou um broche da Batalha da Grã-Bretanha para dar aos pilotos em 1945 e, a partir de 1945, a Semana da Batalha da Grã-Bretanha. A janela da Batalha da Grã-Bretanha na Abadia de Westminster também foi incentivada pelo Ministério da Aeronáutica, Lordes Trenchard e Dowding em seu comitê. Em julho de 1947, quando a janela foi revelada, a Batalha da Grã-Bretanha já havia alcançado destaque central como a vitória mais notável do Comando de Caça, os pilotos de caça creditaram a prevenção da invasão em 1940. Embora recebesse ampla cobertura da mídia em setembro e outubro de 1940, RAF Bomber and Coastal Os ataques de comando contra as concentrações de barcaças de invasão foram menos lembrados.

Consequências

A Batalha da Grã-Bretanha marcou a primeira grande derrota das forças militares alemãs, com a superioridade aérea vista como a chave para a vitória. As teorias pré-guerra levaram a temores exagerados de bombardeios estratégicos , e a opinião pública do Reino Unido foi estimulada por passar por essa provação. Para a RAF, o Fighter Command alcançou uma grande vitória ao executar com sucesso a política aérea de Sir Thomas Inskip de 1937 de impedir que os alemães tirassem a Grã-Bretanha da guerra.

A batalha também mudou significativamente a opinião americana. Durante a batalha, muitos americanos aceitaram a visão promovida por Joseph Kennedy , o embaixador americano em Londres, que acreditava que o Reino Unido não sobreviveria. Roosevelt queria uma segunda opinião e enviou William "Wild Bill" Donovan em uma breve visita ao Reino Unido; ele se convenceu de que o Reino Unido sobreviveria e deveria ser apoiado de todas as maneiras possíveis. Antes do final do ano, o jornalista americano Ralph Ingersoll , após retornar da Grã-Bretanha, publicou um livro concluindo que "Adolf Hitler encontrou sua primeira derrota em oito anos" no que pode "entrar para a história como uma batalha tão importante quanto Waterloo ou Gettysburg " O ponto de inflexão foi quando os alemães reduziram a intensidade da Blitz após 15 de setembro. De acordo com Ingersoll, "[a] maioria dos oficiais britânicos responsáveis ​​que lutaram nesta batalha acredita que se Hitler e Göring tivessem a coragem e os recursos para perder 200 aviões por dia nos próximos cinco dias, nada poderia ter salvado Londres"; em vez disso, "o moral [da Luftwaffe] em combate está definitivamente quebrado e a RAF tem ganhado força a cada semana."

Ambos os lados na batalha fizeram afirmações exageradas sobre o número de aeronaves inimigas abatidas. Em geral, as reclamações eram duas a três vezes os números reais. A análise dos registros do pós-guerra mostrou que, entre julho e setembro, a RAF matou 2.698, enquanto os caças da Luftwaffe mataram 3.198 aeronaves RAF abatidas. As perdas totais e as datas de início e término das perdas registradas variam para ambos os lados. As perdas da Luftwaffe de 10 de julho a 30 de outubro de 1940 totalizam 1.977 aeronaves, incluindo 243 caças bimotores e 569 monomotores, 822 bombardeiros e 343 tipos não-combatentes. No mesmo período, o número de perdas de aeronaves do RAF Fighter Command foi de 1.087, incluindo 53 caças bimotores. Ao número da RAF devem ser adicionados 376 aeronaves do Comando de Bombardeiros e 148 aeronaves do Comando Costeiro perdidas em operações de bombardeio, mineração e reconhecimento em defesa do país.

Há um consenso entre os historiadores de que a Luftwaffe não foi capaz de esmagar a RAF. Stephen Bungay descreveu a estratégia de Dowding e Park de escolher quando enfrentar o inimigo enquanto mantém uma força coerente como justificado; sua liderança e os debates subsequentes sobre estratégia e tática criaram inimizade entre os comandantes seniores da RAF e ambos foram demitidos de seus postos imediatamente após a batalha. Em suma, a RAF provou ser uma organização robusta e capaz que deveria usar todos os recursos modernos disponíveis para tirar o máximo proveito. Richard Evans escreveu:

Independentemente de se Hitler estava realmente determinado neste curso, ele simplesmente não tinha os recursos para estabelecer a superioridade aérea que era a condição sine qua non [pré-requisito] para uma travessia bem-sucedida do Canal da Mancha. Um terço da força inicial da força aérea alemã, a Luftwaffe, havia sido perdida na campanha do oeste na primavera. Os alemães não tinham pilotos treinados, caças eficazes e bombardeiros pesados ​​que seriam necessários.

Os alemães lançaram alguns ataques espetaculares contra importantes indústrias britânicas, mas não conseguiram destruir o potencial industrial britânico e fizeram pouco esforço sistemático para isso. A retrospectiva não disfarça o fato de que a ameaça ao Fighter Command era muito real, e para os participantes parecia que havia uma estreita margem entre a vitória e a derrota. No entanto, mesmo se os ataques alemães aos campos de aviação do Grupo 11 que protegiam o sudeste da Inglaterra e as abordagens a Londres tivessem continuado, a RAF poderia ter se retirado para Midlands fora do alcance dos caças alemães e continuado a batalha a partir daí. A vitória foi tanto psicológica quanto física. Escreve Alfred Price:

A verdade da questão, corroborada pelos acontecimentos de 18 de agosto, é mais prosaica: nem atacando os campos de aviação nem atacando Londres, a Luftwaffe provavelmente destruiria o Comando de Caças. Dado o tamanho da força de caça britânica e a alta qualidade geral de seu equipamento, treinamento e moral, a Luftwaffe não poderia ter alcançado mais do que uma vitória de Pirro. Durante a ação de 18 de agosto, custou à Luftwaffe cinco tripulações treinadas mortas, feridas ou feitas prisioneiras, para cada piloto de caça britânico morto ou ferido; a proporção foi semelhante em outros dias da batalha. E essa proporção de 5: 1 era muito próxima daquela entre o número de tripulações alemãs envolvidas na batalha e as do Comando de Caça. Em outras palavras, os dois lados estavam sofrendo quase as mesmas perdas em tripulações treinadas, em proporção às suas forças gerais. Na Batalha da Grã-Bretanha, pela primeira vez durante a Segunda Guerra Mundial, a máquina de guerra alemã se propôs uma tarefa importante que patentemente falhou em cumprir, e assim demonstrou que não era invencível. Ao endurecer a resolução daqueles que estavam determinados a resistir a Hitler, a batalha foi um importante ponto de inflexão no conflito.

A vitória britânica na Batalha da Grã-Bretanha foi alcançada a um custo alto. As perdas totais de civis britânicos de julho a dezembro de 1940 foram de 23.002 mortos e 32.138 feridos, com um dos maiores ataques únicos em 19 de dezembro de 1940, no qual quase 3.000 civis morreram. Com o culminar dos ataques concentrados à luz do dia, a Grã-Bretanha foi capaz de reconstruir suas forças militares e se estabelecer como uma fortaleza Aliada, mais tarde servindo como uma base da qual a Libertação da Europa Ocidental foi lançada.

Dia da Batalha da Grã-Bretanha

Cartaz da Segunda Guerra Mundial contendo as famosas falas de Winston Churchill
Desfile de aniversário da Batalha da Grã-Bretanha no Palácio de Buckingham em 1943.

Winston Churchill resumiu a batalha com as palavras: "Nunca no campo do conflito humano foi tanto devido por tantos a tão poucos ". Os pilotos que lutaram na batalha são conhecidos como The Few desde então; às vezes sendo especialmente comemorado em 15 de setembro, " Dia da Batalha da Grã-Bretanha ". Neste dia de 1940, a Luftwaffe embarcou em seu maior ataque de bombardeio até então, forçando o engajamento de toda a RAF em defesa de Londres e do Sudeste, o que resultou em uma vitória britânica decisiva que provou ser um ponto de viragem na Grã-Bretanha Favor.

Na Comunidade , o Dia da Batalha da Grã-Bretanha tem sido observado mais comumente no terceiro domingo de setembro, e mesmo na segunda quinta-feira de setembro em algumas áreas das Ilhas do Canal da Mancha .

O dia foi celebrado por muitos artistas ao longo dos anos, muitas vezes com obras que mostram a própria batalha. Muitos artistas de mídia mista também criaram peças em homenagem à Batalha da Grã-Bretanha.

Memoriais e museus

Os planos para a janela da Batalha da Grã-Bretanha na Abadia de Westminster foram iniciados durante o tempo de guerra, o comitê presidido pelos Lordes Trenchard e Dowding. As doações públicas pagaram pela própria janela, que substituiu uma janela destruída durante a campanha, esta oficialmente aberta pelo rei George VI em 10 de julho de 1947. Embora não seja realmente um memorial "oficial" à Batalha da Grã-Bretanha no sentido em que o governo pagou por isso , a janela e a capela já foram vistas como tal. Durante o final dos anos 1950 e 1960, várias propostas foram apresentadas para um monumento nacional à Batalha da Grã-Bretanha, este também o foco de várias cartas no The Times . Em 1960, o governo conservador decidiu contra um novo monumento, considerando que o crédito deveria ser compartilhado de forma mais ampla do que o Fighter Command sozinho, e havia pouco apetite público por um. Todos os memoriais subsequentes são o resultado de assinatura e iniciativa privadas, conforme discutido abaixo.

Existem inúmeros memoriais para a batalha. Os mais importantes são o Monumento da Batalha da Grã-Bretanha em Londres e o Memorial da Batalha da Grã-Bretanha em Capel-le-Ferne em Kent. Assim como a Abadia de Westminster, a Igreja de St James, Paddington também tem uma janela memorial para a batalha, substituindo uma janela destruída durante a batalha. Há também um memorial no antigo aeroporto de Croydon , uma das bases da RAF durante a batalha, e um memorial aos pilotos no Castelo Armadale na Ilha de Skye, na Escócia, que é encimado por uma escultura de corvo. Os pilotos poloneses que serviram na batalha estão entre os nomes do Memorial de Guerra Polonês, no oeste de Londres.

Há também dois museus para a batalha: um em Hawkinge em Kent e um em Stanmore em Londres, no antigo RAF Bentley Priory .

Em 2015, a RAF criou um 'Mosaico Comemorativo do 75º Aniversário da Batalha da Grã-Bretanha' online, composto por fotos de "os poucos" - os pilotos e tripulações que lutaram na batalha - e "os muitos" - "os muitas vezes não celebrados, cuja contribuição durante o A Batalha da Grã-Bretanha também foi vital para a vitória da RAF nos céus da Grã-Bretanha, apresentada pelos participantes e suas famílias.

Na cultura popular

Representações de filmes e televisão

Documentários

Livros

The Few , de Alex Kershaw , conta as histórias dos homens que voaram na Batalha da Grã-Bretanha.

Videogames estilo arcade

Simuladores de voo de combate

Veja também

Notas

Referências

Bibliografia

Em geral

Luftwaffe

  • Archambault, Claude (dezembro de 2000). "Afrontamentos meurtriers dans le ciel français, vus en 1940/41 par la 209.ID" [Choques mortais nos céus franceses, vistos pela 208ª Divisão de Infantaria]. Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (em francês) (93): 9–16. ISSN   1243-8650 .
  • Archambault, Claude (janeiro de 2001). "Afrontamentos meurtriers dans le ciel français, vus en 1940/41 par la 209.ID". Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (em francês) (94): 23-30. ISSN   1243-8650 .
  • Archambault, Claude (janeiro de 2000). "La Bataille d'Angleterre vue par la 227.ID" [A Batalha da Grã-Bretanha vista pela 227ª Divisão de Infantaria]. Avions: [Toute l'Aéronautique et Son Histoire] (em francês) (82): 13–17. ISSN   1243-8650 . Manutenção CS1: pontuação extra ( link )
  • Corum, James . The Luftwaffe: Creating the Operational Air War, 1918–1940 . Lawrence, Kansas: Kansas University Press, 1997. ISBN   0-7006-0836-2 .
  • de Zeng, Henry L., Doug G. Stankey e Eddie J. Creek. Bomber Units of the Luftwaffe 1933–1945: A Reference Source, Volume 1 . Hersham, Surrey, UK: Ian Allan Publishing, 2007. ISBN   978-1-85780-279-5 .
  • Dildy, Douglas C. "A batalha aérea pela Inglaterra: a verdade por trás do fracasso da campanha antiaérea da Luftwaffe em 1940." Air Power History 63.2 (2016): 27.
  • Dönitz, Karl. Dez anos e vinte dias . New York: Da Capo Press, First Edition, 1997. ISBN   0-306-80764-5 .
  • Hooton, ER (2007). Luftwaffe at War: Blitzkrieg in the West, Vol. 2 . Londres: Chevron / Ian Allan. ISBN   978-1-85780-272-6 . .
  • Irving, David (1974), The Rise and Fall of the Luftwaffe: The Life of Field Marshal Erhard Milch , Dorney, Windsor, UK: Focal Point Publications, ISBN   978-0-297-76532-5
  • Kieser, Egbert. Operação Leão-marinho; The German Plan to Invade Britain 1940. London: Cassel Military Paperbacks, 1999. ISBN   0-304-35208-X .
  • Macksey, Kenneth. Invasão: A Invasão Alemã da Inglaterra, julho de 1940 . London: Greenhill Books, 1990. ISBN   0-85368-324-7 .
  • Magenheimer, Heinz (10 de setembro de 2015). Guerra de Hitler: Principais Decisões Estratégicas da Alemanha 1940–45 . Orion. ISBN   978-1-4746-0275-4 .
  • Mason, Francis K. Battle Over Britain: A History of the German Air Assaults on Great Britain, 1917–18 e julho – dezembro de 1940, and the Development of Air Defenses Between the World Wars . New York: Doubleday, 1969. ISBN   978-0-901928-00-9 .
  • Murray, Williamson (2002). Estratégia para a derrota: a Luftwaffe, 1933–1945 . Honolulu, Hawaii: University Press of the Pacific. ISBN   978-0-89875-797-2 .
  • Raeder, Erich. Erich Rader, Grande Almirante . Nova York: Da Capo Press; Instituto Naval dos Estados Unidos, 2001. ISBN   0-306-80962-1 .
  • Shirer, William (1964), The Rise and Fall of the Third Reich: A History of Nazi Germany , Londres: Ballantine, ISBN   978-0-449-21977-5
  • Smith, Howard Kingsbury (1942). Último trem de Berlim . AA Knopf.
  • Stedman, Robert F. (2012). Jagdflieger: Luftwaffe Fighter Pilot 1939–45 . Publicação da Bloomsbury. ISBN   9781780969831 .
  • Wagner, Ray; Nowarra, Heinz (1971). Aviões de combate alemães: uma pesquisa abrangente e história do desenvolvimento de aeronaves militares alemãs de 1914 a 194 . Nova York: Doubleday & Company.
  • Watteau, Pierre (junho de 2000). "Courrier des Lecteurs" [Cartas dos leitores]. Avions: Toute l'Aéronautique et son histoire (em francês) (87): 3. ISSN   1243-8650 .

Autobiografias e biografias

Aeronave

Referências adicionais

Livros

Em geral