Batalha da Bélgica - Battle of Belgium

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Batalha da Bélgica
Parte da invasão alemã da França e dos Países Baixos na Segunda Guerra Mundial
Soldados belgas feitos prisioneiros pelos alemães marchando por uma estrada
Soldados belgas sob a guarda alemã após a queda do Forte Eben-Emael em 11 de maio de 1940.
Data 10-28 de maio de 1940
Localização
Bélgica e luxemburgo
Resultado

Vitória alemã


Mudanças territoriais
Ocupação alemã da Bélgica
Beligerantes
  Bélgica França Reino Unido Holanda
 
 
 
  Alemanha
Comandantes e líderes
Bélgica Leopold III   ( POW ) Hubert Pierlot Maurice Gamelin Maxime Weygand Lord Gort
Bélgica
França
França
Reino Unido
Alemanha nazista Gerd von Rundstedt Fedor von Bock
Alemanha nazista
Força
144 divisões
13.974 canhões
3.384 tanques
2.249 aeronaves
141 divisões
7.378 canhões
2.445 tanques
5.446 aeronaves (4.020 operacionais)
Vítimas e perdas
Mais de 222.443 vítimas (200.000 capturados )
~ 900 aeronaves
Incerto (ver baixas alemãs )

A Batalha da Bélgica ou Campanha da Bélgica (10-28 de maio de 1940), muitas vezes referida na Bélgica como a Campanha dos 18 Dias ( francês : Campagne des 18 jours , holandês : Achttiendaagse Veldtocht ), fez parte da Grande Batalha da França , uma campanha ofensiva da Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial . Ocorreu durante 18 dias em maio de 1940 e terminou com a ocupação alemã da Bélgica após a rendição do exército belga .

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha invadiu Luxemburgo , Holanda e Bélgica sob o plano operacional Fall Gelb (Caso Amarelo). Os exércitos aliados tentaram deter o exército alemão na Bélgica , acreditando ser o principal impulso alemão. Depois que os franceses enviaram o melhor dos exércitos aliados para a Bélgica entre 10 e 12 de maio, os alemães realizaram a segunda fase de sua operação, uma invasão , ou corte em foice, através das Ardenas e avançaram em direção ao Canal da Mancha . O Exército Alemão ( Heer ) alcançou o Canal após cinco dias, cercando os exércitos Aliados. Os alemães reduziram gradualmente o bolsão das forças aliadas, forçando-as a voltar para o mar. O Exército belga se rendeu em 28 de maio de 1940, encerrando a batalha.

A Batalha da Bélgica incluiu a primeira batalha de tanques da guerra, a Batalha de Hannut . Foi a maior batalha de tanques da história na época, mas mais tarde foi superada pelas batalhas da Campanha do Norte da África e da Frente Oriental . A batalha também incluiu a Batalha de Fort Eben-Emael , a primeira operação aérea estratégica usando pára-quedistas já tentada.

A história oficial alemã afirmava que nos 18 dias de lutas acirradas, o Exército Belga foi um adversário duro e falava da "bravura extraordinária" de seus soldados. O colapso belga forçou a retirada dos Aliados da Europa continental. A Marinha Real Britânica posteriormente evacuou os portos belgas durante a Operação Dínamo , permitindo que a Força Expedicionária Britânica (BEF), junto com muitos soldados belgas e franceses, escapassem da captura e continuassem as operações militares. A França alcançou seu próprio armistício com a Alemanha em junho de 1940. A Bélgica foi ocupada pelos alemães até o outono de 1944, quando foi libertada pelos Aliados ocidentais.

Planos pré-batalha

Alianças tensas da Bélgica

Um comício pacifista em Heysel , perto de Bruxelas , em 1936

A estratégia belga de defesa contra a agressão alemã enfrentou problemas políticos e militares. Em termos de estratégia militar , os belgas não estavam dispostos a apostar tudo em uma defesa linear da fronteira belga-alemã, em uma extensão da Linha Maginot . Tal movimento deixaria os belgas vulneráveis ​​a um ataque alemão pela retaguarda, por meio de um ataque na Holanda . Tal estratégia também dependeria dos franceses para entrar rapidamente na Bélgica e apoiar a guarnição lá.

Politicamente, os belgas não confiavam nos franceses. O marechal Philippe Pétain sugeriu um ataque francês na região alemã do Ruhr usando a Bélgica como trampolim em outubro de 1930 e novamente em janeiro de 1933. A Bélgica temia ser arrastada para uma guerra de qualquer maneira e procurou evitar essa eventualidade. Os belgas também temiam ser atraídos para uma guerra como resultado do pacto franco-soviético de maio de 1935 . O acordo franco-belga estipulava que a Bélgica deveria se mobilizar se os alemães o fizessem, mas o que não estava claro era se a Bélgica teria de se mobilizar no caso de uma invasão alemã da Polônia.

Os belgas preferiam muito uma aliança com o Reino Unido . Os britânicos haviam entrado na Primeira Guerra Mundial em resposta à violação alemã da neutralidade belga. Os portos do Canal da Bélgica haviam oferecido bases valiosas à Marinha Imperial Alemã , e tal ataque ofereceria à Kriegsmarine alemã e à Luftwaffe bases para se engajarem em operações ofensivas estratégicas contra o Reino Unido no conflito que se aproximava. Mas o governo britânico deu pouca atenção às preocupações dos belgas. A falta deste compromisso garantiu a retirada da Bélgica da Aliança Ocidental , um dia antes da remilitarização da Renânia . A falta de oposição à remilitarização serviu para convencer os belgas de que a França e a Grã-Bretanha não estavam dispostas a lutar por seus próprios interesses estratégicos, muito menos pelos da Bélgica. O Estado-Maior belga estava determinado a lutar por seus próprios interesses, sozinho, se necessário.

Lugar belga na estratégia aliada

Rei Leopoldo III , chefe de estado belga, que era partidário da política de neutralidade

Os franceses ficaram furiosos com a declaração aberta de neutralidade do rei Leopoldo III em outubro de 1936. O exército francês viu suas premissas estratégicas minadas; não podia mais esperar uma cooperação mais estreita com os belgas na defesa das fronteiras orientais destes, permitindo que um ataque alemão fosse controlado bem à frente da fronteira francesa. Os franceses dependiam de quanta cooperação eles poderiam obter dos belgas. Tal situação privou os franceses de qualquer defesa preparada na Bélgica para evitar um ataque, situação que os franceses queriam evitar, pois significava enfrentar as divisões Panzer alemãs em uma batalha móvel. Os franceses consideraram invadir a Bélgica imediatamente em resposta a um ataque alemão ao país. Os belgas, reconhecendo o perigo representado pelos alemães, secretamente fizeram suas próprias políticas de defesa, informações de movimento de tropas, comunicações, dispositivos de defesa fixos, inteligência e arranjos de reconhecimento aéreo disponíveis para o adido militar francês em Bruxelas .

O plano dos Aliados para ajudar a Bélgica era o Plano Dyle ; a nata das forças aliadas, que incluía as divisões blindadas francesas , avançaria para o rio Dyle em resposta a uma invasão alemã. A escolha de uma linha aliada estabelecida consistia em reforçar os belgas no leste do país, na linha do Canal Meuse - Albert , e manter o estuário do Escalda , ligando assim as defesas francesas no sul com as forças belgas que protegem Ghent e Antuérpia , parecia ser a estratégia defensiva mais sólida. O ponto fraco do plano era que, pelo menos politicamente, ele abandonou a maior parte do leste da Bélgica aos alemães. Militarmente, colocaria a retaguarda Aliada em ângulo reto com as defesas da fronteira francesa; enquanto para os britânicos, suas comunicações localizadas nos portos do Canal seriam paralelas à frente. Apesar do risco de enviar forças para a Bélgica central e um avanço para as linhas Scheldt ou Dyle, que seriam vulneráveis ​​a um movimento de flanco, Maurice Gamelin , o comandante francês, aprovou o plano e ele permaneceu como estratégia Aliada após a eclosão da guerra.

Os britânicos, sem exército em campo e atrás no rearmamento, não estavam em posição de desafiar a estratégia francesa, que havia assumido o papel proeminente da Aliança Ocidental. Tendo pouca habilidade para se opor aos franceses, a estratégia britânica de ação militar veio na forma de bombardeio estratégico da indústria do Ruhr.

Estratégia militar belga

Leopold III , o monarca da Bélgica de 1934, revisando as tropas belgas no início de 1940

Após a retirada oficial da Bélgica da Aliança Ocidental, os belgas se recusaram a participar de qualquer reunião oficial do estado-maior com o estado-maior francês ou britânico, por medo de comprometer sua neutralidade. Os belgas não consideravam uma invasão alemã como inevitável e estavam determinados que, se uma invasão ocorresse, seria efetivamente resistida por novas fortificações como Eben Emael . Os belgas tomaram medidas para reconstruir suas defesas ao longo da fronteira com o Estado alemão após a ascensão de Adolf Hitler ao poder em janeiro de 1933. O governo belga observara com crescente alarme a retirada alemã da Liga das Nações , seu repúdio ao Tratado de Versalhes e sua violação dos Tratados de Locarno . O governo aumentou os gastos com a modernização das fortificações em Namur e Liège . Novas linhas de defesa foram estabelecidas ao longo do canal Maastricht –Bois-le-Duc, unindo o Mosa, Escalda e o Canal Albert. A proteção da fronteira oriental, baseada principalmente na destruição de uma série de estradas, foi confiada a novas formações (unidades de ciclistas de fronteira e os recém-formados Chasseurs Ardennais ). Em 1935, as defesas belgas foram concluídas. Mesmo assim, sentiu-se que as defesas não eram mais adequadas. Uma reserva móvel significativa era necessária para proteger as áreas de retaguarda e, como resultado, considerou-se que a proteção contra um ataque repentino das forças alemãs não era suficiente. Reservas significativas de mão de obra também eram necessárias, mas um projeto de lei feito para a prestação de serviço militar mais longo e treinamento para o exército foi rejeitado pelo público com base no fato de que aumentaria os compromissos militares da Bélgica, bem como o pedido dos Aliados para se envolverem em conflitos longe de casa.

O rei Leopoldo III fez um discurso em 14 de outubro de 1936 diante do Conselho de Ministros, na tentativa de persuadir o povo (e seu governo) de que as defesas precisavam ser reforçadas. Ele delineou três pontos militares principais para o aumento do rearmamento da Bélgica:

a) O rearmamento alemão, após a remilitarização completa da Itália e da Rússia (União Soviética), fez com que a maioria dos outros Estados, mesmo aqueles deliberadamente pacifistas, como a Suíça e a Holanda, tomassem precauções excepcionais.

b) Tem havido uma mudança tão vasta nos métodos de guerra como resultado do progresso técnico, particularmente na aviação e na mecanização, que as operações iniciais do conflito armado podem agora ser de tal força, velocidade e magnitude que são particularmente alarmantes para países pequenos como a Bélgica.

c) Nossas ansiedades aumentaram com a relâmpago reocupação da Renânia e o fato de que as bases para o início de uma possível invasão alemã foram transferidas para perto de nossa fronteira.

Em 24 de abril de 1937, os franceses e britânicos emitiram uma declaração pública de que a segurança da Bélgica era fundamental para os Aliados ocidentais e que eles defenderiam suas fronteiras contra agressão de qualquer tipo, fosse essa agressão dirigida exclusivamente à Bélgica ou como meio de obtenção de bases para guerrear contra "outros estados". Os britânicos e franceses, nessas circunstâncias, liberaram a Bélgica de suas obrigações de Locarno de prestar assistência mútua no caso de agressão alemã contra a Polônia, enquanto os britânicos e franceses mantiveram suas obrigações militares para com a Bélgica.

Militarmente, os belgas consideravam a Wehrmacht mais forte do que os Aliados, em particular o Exército Britânico, e o engajamento em aberturas para os Aliados resultaria na Bélgica se tornando um campo de batalha sem aliados adequados. Os belgas e franceses permaneceram confusos sobre o que era esperado um do outro se ou quando as hostilidades começassem. Os belgas estavam determinados a manter as fortificações de fronteira ao longo do Canal Albert e do Mosa, sem se retirarem, até que o exército francês chegasse para apoiá-los. Gamelin não estava interessado em levar seu plano Dyle tão longe. Ele estava preocupado que os belgas fossem expulsos de suas defesas e recuassem para Antuérpia, como em 1914. Na verdade, as divisões belgas que protegiam a fronteira deveriam recuar e recuar para o sul para se unir às forças francesas. Esta informação não foi fornecida a Gamelin. Para os belgas, o Plano Dyle tinha vantagens. Em vez do avanço aliado limitado ao Escalda, ou encontrar os alemães na fronteira franco-belga, a mudança para o rio Dyle reduziria a frente aliada no centro da Bélgica em 70 quilômetros (43 milhas), liberando mais forças para uso como um reserva estratégica. Pareceu-se que salvaria mais território belga, em particular as regiões industriais orientais. Ele também tinha a vantagem de absorver formações do Exército holandês e belga (incluindo cerca de 20 divisões belgas). Gamelin deveria justificar o Plano Dyle após a derrota usando esses argumentos.

Em 10 de janeiro de 1940, em um episódio conhecido como Incidente de Mechelen , o Major Hellmuth Reinberger do exército alemão fez um pouso forçado em um Messerschmitt Bf 108 perto de Mechelen-aan-de-Maas . Reinberger carregava os primeiros planos para a invasão alemã da Europa Ocidental que, como Gamelin esperava, acarretou uma repetição do Plano Schlieffen de 1914 e uma investida alemã na Bélgica (que foi expandida pela Wehrmacht para incluir a Holanda) e na França.

Os belgas suspeitaram de um ardil, mas os planos foram levados a sério. A inteligência belga e o adido militar em Colônia sugeriram corretamente que os alemães não iniciariam a invasão com esse plano. Sugeriu que os alemães tentariam um ataque através das Ardenas belgas e avançariam para Calais com o objetivo de cercar os exércitos aliados na Bélgica. Os belgas previram corretamente que os alemães tentariam um Kesselschlacht (literalmente "batalha do caldeirão", que significa cerco), para destruir seus inimigos. Os belgas previram exatamente o plano alemão oferecido por Erich von Manstein .

O Alto Comando belga alertou os franceses e britânicos de suas preocupações. Eles temiam que o plano Dyle colocasse em perigo não apenas a posição estratégica belga, mas também toda a ala esquerda da frente aliada. O Rei Leopold e o General Raoul Van Overstraeten, o Aide de Camp do Rei , alertaram Gamelin e o Comando do Exército Francês sobre suas preocupações em 8 de março e 14 de abril. Eles foram ignorados.

Planos belgas para operações defensivas

Eben-Emael : os belgas esperavam atrasar severamente os alemães usando tais fortificações

O plano belga, em caso de agressão alemã [itálico no original] previa:

(a) Uma posição de atraso ao longo do Canal Albert de Antuérpia a Liège e do Mosa de Liège a Namur, que deveria ser mantida por tempo suficiente para permitir que as tropas francesas e britânicas ocupassem a linha Antuérpia – Namur– Givet . Previa-se que as forças das Potências garantidoras estariam em ação no terceiro dia de uma invasão.

(b) Retirada do cargo de Antuérpia-Namur.

(c) O Exército Belga deveria manter o setor - excluindo Leuven , mas incluindo Antuérpia - como parte da principal posição defensiva Aliada.

Em um acordo com os exércitos britânico e francês, o 7º Exército francês sob o comando de Henri Giraud avançaria para a Bélgica, passando o estuário do Escalda na Zelândia, se possível, para Breda , na Holanda. A Força Expedicionária Britânica do Exército Britânico ou BEF, comandada pelo General John Vereker, Lord Gort , ocuparia a posição central na lacuna Bruxelas-Ghent apoiando o Exército Belga, mantendo as principais posições defensivas a cerca de 20 quilômetros (12 milhas) a leste de Bruxelas. A principal posição defensiva em torno de Antuérpia seria protegida pelos belgas, a apenas 10 quilômetros (6,2 milhas) da cidade. O 7º Exército francês deveria alcançar a Zelândia ou Breda, logo dentro da fronteira holandesa. Os franceses estariam então em posição de proteger o flanco esquerdo das forças do Exército belga protegendo Antuérpia e ameaçar o flanco norte alemão.

Mais a leste, posições de atraso foram construídas nas zonas táticas imediatas ao longo do Canal Albert, que se juntaram às defesas do Mosa, a oeste de Maastricht. A linha desviou para o sul e continuou até Liege. O fosso Maastricht – Liège estava fortemente protegido. O Forte Eben-Emael guardava o flanco norte da cidade, a região dos tanques situada nas profundezas estratégicas das forças belgas que ocupavam a cidade e o eixo de avanço para o oeste do país. Outras linhas de defesa corriam para sudoeste, cobrindo o eixo Liege-Namur. O Exército belga também teve o benefício adicional do 1º Exército francês , avançando em direção a Gembloux e Hannut , no flanco sul do BEF e cobrindo o setor de Sambre . Isso cobriu a lacuna nas defesas belgas entre as principais posições belgas na linha Dyle com Namur ao sul. Ainda mais ao sul, o 9º Exército francês avançou para o eixo Givet-Dinant no rio Meuse. O 2º Exército francês foi responsável pelos últimos 100 quilômetros (62 milhas) de frente, cobrindo Sedan, o baixo Meuse, a fronteira Bélgica-Luxemburgo e o flanco norte da linha Maginot.

Planos operacionais alemães

Mapa da área entre a Bélgica e a Holanda perto do Forte Eben-Emael: o forte protegia as cabeças de ponte estratégicas vitais para a Bélgica

O plano de ataque alemão exigia que o Grupo de Exércitos B avançasse e atraísse o Grupo do Primeiro Exército Aliado para o centro da Bélgica, enquanto o Grupo de Exércitos A conduzia o ataque surpresa através das Ardenas. A Bélgica atuaria como uma frente secundária no que diz respeito à importância. O Grupo de Exércitos B recebeu apenas um número limitado de unidades blindadas e móveis, enquanto a grande maioria do Grupo de Exércitos compreendia divisões de infantaria. Depois que o Canal da Mancha foi alcançado, todas as unidades da divisão Panzer e a maioria da infantaria motorizada foram removidas do Grupo de Exércitos B e entregues ao Grupo de Exércitos A, para fortalecer as linhas de comunicação alemãs e evitar uma fuga dos Aliados.

Tal plano ainda fracassaria se não fosse possível tomar terreno suficiente rapidamente na Bélgica para pressionar os aliados contra duas frentes. Para impedir que isso acontecesse, estavam as defesas do Forte Eben-Emael e do Canal Albert. As três pontes sobre o canal foram a chave para permitir ao Grupo de Exércitos B um ritmo operacional elevado. As pontes em Veldwezelt, Vroenhoven e Kanne na Bélgica e Maastricht na fronteira holandesa foram o alvo. A falha em capturar as pontes deixaria o 6º Exército Alemão de Reichenau , o exército mais ao sul do Grupo B, preso no enclave do Canal Maastricht-Albert e sujeito ao fogo de Eben-Emael. O forte teve que ser capturado ou destruído.

Adolf Hitler convocou o Tenente-General Kurt Student da 7. Flieger-Division (7ª Divisão Aérea) para discutir o ataque. Foi sugerido pela primeira vez que um pára-quedas convencional fosse lançado por forças aerotransportadas para apreender e destruir os canhões dos fortes antes que as unidades terrestres se aproximassem. Tal sugestão foi rejeitada porque os transportes do Junkers Ju 52 eram muito lentos e provavelmente vulneráveis ​​aos canhões antiaéreos holandeses e belgas. Outros fatores para sua recusa foram as condições meteorológicas, que poderiam soprar os pára-quedistas para longe do forte e dispersá-los amplamente. Uma queda de sete segundos de um Ju 52 na altura operacional mínima levou a uma dispersão de mais de 300 metros.

Hitler havia notado uma falha potencial nas defesas. Os telhados eram planos e desprotegidos; ele exigiu saber se um planador , como o DFS 230 , poderia pousar neles. O aluno respondeu que isso poderia ser feito, mas apenas por 12 aeronaves e à luz do dia; isso lançaria 80-90 pára-quedistas no alvo. Hitler então revelou a arma tática que faria essa operação estratégica funcionar, apresentando a Hohlladungwaffe (carga oca) - uma arma explosiva de 50 kg (110 lb) que destruiria as posições de canhão belgas. Foi essa unidade tática que lideraria a primeira operação aerotransportada estratégica da história.

Forças envolvidas

Forças belgas

Soldados belgas descansando na beira da estrada

O Exército belga poderia reunir 22 divisões, que continham 1.338 peças de artilharia , mas apenas 10 tanques AMC 35 . No entanto, os veículos de combate belgas incluíam 200 caça-tanques T-13 . Estes tinham um excelente canhão antitanque de 47 mm e uma metralhadora coaxial FN30 em uma torre. Os belgas também possuíam 42 T-15s . Eles foram oficialmente descritos como carros blindados, mas na verdade eram tanques totalmente rastreados com uma metralhadora torre de 13,2 mm . O canhão antitanque belga padrão era o FRC de 47 mm , rebocado por caminhões ou por tratores Utilitie B blindados de esteira. Um relatório afirma que uma bala de um canhão de 47 mm passou direto por um Sd kfz 231 e penetrou na armadura do Panzer IV por trás dele. Esses canhões belgas eram melhores do que os canhões de 25 mm e 37 mm dos franceses e alemães, respectivamente.

Os belgas começaram a mobilização em 25 de agosto de 1939 e em maio de 1940 montaram um exército de campo de 18 divisões de infantaria, duas divisões de Chasseurs Ardennais parcialmente motorizados e duas divisões de cavalaria motorizadas, uma força totalizando cerca de 600.000 homens. As reservas belgas podem ter conseguido alocar 900.000 homens. O exército carecia de armadura e armas antiaéreas.

Após a conclusão da mobilização do Exército Belga, ele poderia reunir cinco Corpos Regulares e dois Corpos do Exército de reserva consistindo em 12 divisões de infantaria regulares, duas divisões de Chasseurs Ardennais , seis divisões de infantaria de reserva, uma brigada de Guardas de Fronteira Ciclista, um Corpo de Cavalaria de dois divisões e uma brigada de cavalaria motorizada. O Exército continha dois regimentos de artilharia antiaérea e quatro regimentos de artilharia, e um número desconhecido de fortalezas, engenheiros e pessoal da força de sinalização.

O Corpo Naval Belga ( Corps de Marine ) foi ressuscitado em 1939. A maior parte da frota mercante belga, cerca de 100 navios, escapou da captura pelos alemães. Sob os termos de um acordo da Marinha Real da Bélgica, esses navios e seus 3.350 tripulantes foram colocados sob controle britânico durante as hostilidades. O Quartel General do Almirantado Belga ficava em Ostend, sob o comando do Major Henry Decarpentrie. A Primeira Divisão Naval foi baseada em Ostend, enquanto a Segunda e Terceira divisões foram baseadas em Zeebrugge e Antuérpia.

Uma Raposa Fairey da Aéronautique Militaire Belge

O Aéronautique Militaire Belge (Força Aérea Belga - AéMI) mal havia começado a modernizar sua tecnologia de aeronaves. A AéMI encomendou os caças Brewster Buffalo , Fiat CR.42 e Hawker Hurricane , os treinadores Koolhoven FK56 , os bombardeiros leves Fairey Battle e Caproni Ca.312 e caças Caproni Ca.335 de reconhecimento, mas apenas os Fiats, Hurricanes e Battles tinha sido entregue. A escassez de tipos modernos significava que as versões de um único assento do bombardeiro leve Fairey Fox estavam sendo usadas como caças. O AéMI possuía 250 aeronaves de combate. Pelo menos 90 eram caças, 12 eram bombardeiros e 12 eram aeronaves de reconhecimento. Apenas 50 eram de padrão razoavelmente moderno. Quando as aeronaves de ligação e transporte de todos os serviços são incluídas, a força total era de 377; no entanto, apenas 118 deles estavam em condições de uso em 10 de maio de 1940. Destes, cerca de 78 eram caças e 40 eram bombardeiros.

O AéMI era comandado por Paul Hiernaux, que havia recebido sua licença de piloto pouco antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial , e ascendeu à posição de Comandante-em-Chefe em 1938. Hiernaux organizou o serviço em três Régiments d'Aéronautique (ar regimentos): o 1er com 60 aeronaves, o 2ème com 53 aeronaves e o 3ème com 79 aeronaves.

Forças francesas

O tanque SOMUA S35 era considerado um dos tipos mais modernos de serviço francês na época.

Os belgas receberam apoio substancial do exército francês . O 1º Exército francês incluiu o Corpo de Cavalaria do General René Prioux. O Corpo recebeu a 2ª Divisão Mecanizada Leve (2 e Division Légère Mécanique, ou 2 e DLM) e a 3ª Divisão Mecanizada Leve (3 e DLM), que foram alocadas para defender a lacuna de Gembloux . As forças blindadas consistiam em 176 dos formidáveis SOMUA S35s e 239 tanques leves Hotchkiss H35 . Ambos os tipos, em armadura e poder de fogo, eram superiores à maioria dos tipos alemães. O 3 e DLM continha 90 S35s e cerca de 140 H35s sozinho.

O 7º Exército francês foi designado para proteger a parte mais ao norte da frente aliada. Continha a 1ª Divisão Mecanizada Leve (1 re DLM), a 25ª Divisão de Infantaria Motorizada (25 e Division d'Infanterie Motorisée, ou 25 e DIM) e a 9ª Divisão de Infantaria Motorizada (9 e DIM). Essa força avançaria para Breda, na Holanda.

O terceiro exército francês a entrar em ação em solo belga foi o . Era mais fraco do que o 7º e o 1º Exército. Ao 9º Exército foram alocadas divisões de infantaria, com exceção da 5ª Divisão de Infantaria Motorizada (5 e DIM). Sua missão era proteger o flanco sul dos exércitos aliados, ao sul do rio Sambre e ao norte de Sedan . Mais ao sul, na França, estava o 2º Exército francês, protegendo a fronteira franco-belga entre Sedan e Montmédy . Os dois exércitos franceses mais fracos protegiam assim a área do principal ataque alemão.

Forças britânicas

Os britânicos contribuíram com a força mais fraca para a Bélgica. O BEF, sob o comando do General Lord Gort VC, consistia em apenas 152.000 homens em dois corpos de duas divisões cada. Esperava-se colocar dois exércitos de dois corpos cada, mas essa escala de mobilização nunca aconteceu. O I Corpo era comandado pelo Tenente-General. John Dill , mais tarde Tenente-General. Michael Barker , que por sua vez foi substituído pelo Major-General Harold Alexander . Tenente-General Alan Brooke comandou o II Corpo . Mais tarde, o III Corpo de exército sob o Tenente-General. Ronald Adam foi adicionado à ordem de batalha britânica . Outros 9.392 efetivos da Força Aérea Real (RAF) da Força de Ataque Aérea Avançada da RAF sob o comando do Vice-Marechal da Força Aérea Patrick Playfair deveriam apoiar as operações na Bélgica. Em maio de 1940, o BEF havia crescido para 394.165 homens, dos quais mais de 150.000 faziam parte das organizações da área de retaguarda logística e tinham pouco treinamento militar. Em 10 de maio de 1940, o BEF compreendia apenas 10 divisões (nem todas com força total), 1.280 peças de artilharia e 310 tanques.

Forças alemãs

O Grupo de Exércitos B era comandado por Fedor von Bock . Foram alocados 26 infantaria e três divisões Panzer para a invasão da Holanda e Bélgica. Das três Divisões Panzer, a e a deveriam operar na Bélgica sob o comando do XVI Corpo de Exército do 6º Exército . A 9ª Divisão Panzer foi anexada ao 18º Exército que, após a Batalha da Holanda , apoiaria o avanço para a Bélgica ao lado do 18º Exército e cobriria seu flanco norte.

A força da armadura no Grupo de Exércitos B atingiu 808 tanques, dos quais 282 eram Panzer Is , 288 eram Panzer IIs , 123 eram Panzer IIIs e 66 eram Panzer IVs ; 49 tanques de comando também estavam operacionais. Os regimentos blindados da 3ª Divisão Panzer consistiam em 117 Panzer Is, 128 Panzer IIs, 42 Panzer IIIs, 26 Panzer IVs e 27 tanques de comando. A 4ª Divisão Panzer tinha 136 Panzer Is, 105 Panzer IIs, 40 Panzer IIIs, 24 Panzer IVs e 10 tanques de comando. O 9º Panzer, programado inicialmente para operações na Holanda, foi a divisão mais fraca com apenas 30 Panzer Is, 54 Panzer IIs, 123, 66 Panzer IIIs e 49 Panzer IVs. Os elementos oriundos da 7ª Divisão Aérea e da 22ª Divisão Aérea , que deveriam tomar parte no ataque ao Forte Eben-Emael, foram nomeados Sturmabteilung Koch (Destacamento de Assalto Koch); em homenagem ao oficial comandante do grupo, Hauptmann Walter Koch . A força foi montada em novembro de 1939. Era composta principalmente por paraquedistas do 1º Regimento de Pára-quedas e engenheiros da 7ª Divisão Aérea, bem como um pequeno grupo de pilotos da Luftwaffe . A Luftwaffe alocou 1.815 aviões de combate, 487 aviões de transporte e 50 planadores para o ataque aos Países Baixos.

Os ataques aéreos iniciais sobre o espaço aéreo belga seriam conduzidos pela IV. Fliegerkorps sob o comando do General der Flieger Generaloberst Alfred Keller . A força de Keller consistia em Lehrgeschwader 1 (Stab. I., II., III., IV.), Kampfgeschwader 30 (Stab. I., II., III.) E Kampfgeschwader 27 (III.). Em 10 de Maio Keller tinha 363 aeronaves (224 reparadas) aumentada por Generalmajor Wolfram von Richthofen 's VIII. Fliegerkorps com 550 aeronaves (420 em condições de uso). Eles foram, por sua vez suportado por Oberst Kurt-Bertram von Döring 's Jagdfliegerführer 2 , com 462 combatentes (313) ser reparadas.

IV de Keller . A sede da Fliegerkorps operaria em Düsseldorf , LG 1. Kampfgeschwader 30, que estava baseada em Oldenburg e seu III. O Gruppe estava baseado em Marx. O apoio para Döring e Von Richthofen veio da atual Renânia do Norte-Vestfália e das bases em Grevenbroich , Mönchengladbach , Dortmund e Essen .

Batalha

Operações da Luftwaffe : 10 de maio

Durante a noite de 9 de maio, o adido militar belga em Berlim deu a entender que os alemães pretendiam atacar no dia seguinte. Movimento ofensivo de forças inimigas foi detectado na fronteira. Às 00h10 de 10 de maio de 1940, no Quartel General, uma esquadra não especificada em Bruxelas deu o alarme. Um estado de alerta total foi instigado à 01h30. As forças belgas assumiram suas posições de implantação. Os exércitos aliados haviam implementado seu plano Dyle na manhã de 10 de maio e estavam se aproximando da retaguarda belga. O rei Leopold foi para seu quartel-general perto de Briedgen, Antuérpia.

A Luftwaffe deveria liderar a batalha aérea nos países baixos. Sua primeira tarefa foi a eliminação do contingente aéreo belga. Apesar de uma superioridade numérica esmagadora de 1.375 aeronaves, 957 das quais estavam em condições de uso, a campanha aérea na Bélgica teve um sucesso geral limitado no primeiro dia. Por volta das 04:00, os primeiros ataques aéreos foram realizados contra campos de aviação e centros de comunicação. Ainda teve um impacto tremendo no AéMI, que tinha apenas 179 aeronaves em 10 de maio.

Muito do sucesso alcançado foi devido aos subordinados de Richthofen, particularmente Kampfgeschwader 77 e seu comandante Oberst Dr. Johann-Volkmar Fisser cujo apego ao VIII. Fliegerkorps , foi notado pelo Generalmajor Wilhelm Speidel. Ele comentou que "... foi o resultado da conhecida tendência do general comandante de conduzir sua própria guerra privada". O KG 77 de Fisser destruiu as bases principais do AéMI, com a ajuda do KG 54. Os caças de Jagdgeschwader 27 ( JG 27) eliminaram dois esquadrões belgas em Neerhespen, e durante a tarde, I./St.G 2 destruiu nove dos 15 Fiat CR. 42 lutadores em Brustem. Em Schaffen-Diest, três Hawker Hurricanes de Escadrille 2 / I / 2 foram destruídos e outros seis danificados quando uma onda de He 111s os pegou quando estavam prestes a decolar. Outros dois foram perdidos em hangares destruídos. No aeródromo de Nivelles, 13 CR42s foram destruídos. O único outro sucesso foi a destruição do KG 27 de oito aeronaves em Belesle.

No combate aéreo, as batalhas também eram unilaterais. Dois He 111s, dois Do 17s e três Messerschmitt Bf 109s foram abatidos por Gloster Gladiators and Hurricanes. Em troca, oito gladiadores belgas, cinco Fairey Foxs e um CR42 foram abatidos por JG 1, 21 e 27. No. 18 Squadron RAF enviou dois Bristol Blenheims em operações sobre a frente belga, mas perdeu ambos para Bf 109s. No final de 10 de maio, os números oficiais alemães indicam reivindicações de 30 aeronaves belgas destruídas no solo e 14 (mais os dois bombardeiros RAF) no ar por 10 baixas. As reivindicações de vitória são provavelmente uma contagem inferior. Um total de 83 máquinas belgas - principalmente treinadores e "hacks de esquadrão", foram destruídas. O AéMI voou apenas 146 surtidas nos primeiros seis dias. Entre 16 e 28 de maio, o AéMI realizou apenas 77 operações. Passou a maior parte do tempo recuando e o combustível retirando-se diante dos ataques da Luftwaffe .

10-11 de maio: as batalhas de fronteira

Fallschirmjäger de Sturmabteilung Koch posa para uma fotografia após a captura do Forte Eben-Emael.

Os planejadores alemães reconheceram a necessidade de eliminar o Forte Eben-Emael se seu exército queria invadir o interior da Bélgica. Ele decidiu implantar forças aerotransportadas ( Fallschirmjäger ) para pousar dentro do perímetro da fortaleza usando planadores . Usando explosivos especiais (e lança - chamas ) para desativar as defesas, o Fallschirmjäger então entrou na fortaleza. Na batalha que se seguiu , a infantaria alemã superou os defensores da 7ª Divisão de Infantaria do I Corpo Belga em 24 horas. A principal linha de defesa belga foi rompida e a infantaria alemã do 18º Exército passou por ela rapidamente. Além disso, os soldados alemães estabeleceram cabeças de ponte no Canal Albert antes que os britânicos pudessem alcançá-lo cerca de 48 horas depois. Os Chasseurs Ardennais mais ao sul, sob as ordens de seu comandante, retiraram-se para trás do Meuse, destruindo algumas pontes em seu rastro. As forças aerotransportadas alemãs foram auxiliadas por Junkers Ju 87 Stukas de III./ Sturzkampfgeschwader 2 ( StG 2) e I. / Sturzkampfgeschwader 77 ( StG 77) ajudou a suprimir as defesas. Henschel Hs 123s de II. (S) ./ Lehrgeschwader 2 (LG 2) que ajudou na captura das pontes em Vroenhoven e Veldwezelt na área imediata.

Outras operações ofensivas aerotransportadas alemãs bem-sucedidas foram realizadas em Luxemburgo, que apreendeu cinco cruzamentos e rotas de comunicação que levam ao centro da Bélgica. A ofensiva, realizada por 125 voluntários da 34ª Divisão de Infantaria sob o comando de Wenner Hedderich, cumpriu suas missões voando para seus objetivos usando o Fieseler Fi 156 Störche . O custo foi a perda de cinco aeronaves e 30 mortos. Com o forte violado, as 4ª e 7ª Divisões de Infantaria belgas foram confrontadas com a perspectiva de lutar contra um inimigo em terreno relativamente seguro (para operações de blindagem). A 7ª Divisão, com seus 2º e 18º Regimentos de Granadeiros e 2º Carabineiros, lutou para manter suas posições e conter a infantaria alemã na margem oeste. As unidades táticas belgas empreenderam vários contra-ataques. Em um ponto, em Briedgen, eles conseguiram retomar a ponte e explodi-la. Nos outros pontos, Vroenhoven e Veldwezelt, os alemães tiveram tempo de estabelecer cabeças de ponte fortes e repelir os ataques.

Soldados alemães são recebidos em Eupen-Malmedy , uma região da fronteira alemã anexada pela Bélgica no Tratado de Versalhes (1919)

Uma terceira operação aerotransportada pouco conhecida, a Operação Niwi , também foi realizada em 10 de maio no sul da Bélgica. O objetivo desta operação era pousar duas companhias do 3º Batalhão do Regimento de Infantaria de Grossdeutschland por aeronaves Fi 156 em Nives e Witry no sul do país, a fim de abrir caminho para as e divisões Panzer que avançavam através do Ardenas belga-luxemburguesa. O plano original previa o uso de aeronaves de transporte Junkers Ju 52 , mas a capacidade de pouso curto do Fi 156 (27 metros) viu 200 dessas aeronaves usadas no assalto. A missão operacional era:

1. Corte as comunicações de sinal e links de mensagem nas estradas Neufchâteau - Bastogne e Neufchâteau – Martelange. [Neufchâteau sendo a maior cidade ao sul da Bélgica]

2. Impedir a aproximação de reservas da área de Neufchâteau

3. Facilitar a captura de casamatas e o avanço exercendo pressão contra a linha de casamatas ao longo da borda por trás.

A infantaria alemã foi engajada por várias patrulhas belgas equipadas com carros blindados T-15 . Vários contra-ataques belgas foram repelidos, entre eles um ataque da 1ª Divisão Light Chasseurs Ardennais . Sem apoio, os alemães enfrentaram um contra-ataque no final da noite por elementos da 5ª Divisão de Cavalaria francesa, despachada pelo General Charles Huntziger do 2 ° Exército francês, que tinha uma força de tanques significativa. Os alemães foram forçados a recuar. Os franceses, no entanto, não conseguiram perseguir as unidades alemãs em fuga, parando em uma barreira fictícia. Na manhã seguinte, a 2ª Divisão Panzer havia alcançado a área e a missão havia sido amplamente cumprida. Do ponto de vista alemão, a operação mais atrapalhou do que ajudou o Corpo de Panzer de Heinz Guderian . O regimento bloqueou as estradas e, contra todas as probabilidades, impediu que os reforços franceses chegassem à fronteira belga-franco-luxemburguesa, mas também destruiu as comunicações telefónicas belgas. Isso impediu inadvertidamente o comando de campo belga de chamar de volta as unidades ao longo da fronteira. A 1ª Infantaria Ligeira Belga não recebeu o sinal para recuar e se envolveu em um severo tiroteio com a armadura alemã, retardando seu avanço.

O fracasso das forças franco-belgas em conter a lacuna das Ardenas foi fatal. Os belgas retiraram-se lateralmente após a invasão inicial e demoliram e bloquearam as rotas de avanço, o que impediu as unidades do 2º Exército francês que se moviam para o norte em direção a Namur e Huy . Desprovidos de qualquer centro de resistência, os engenheiros de assalto alemães haviam superado os obstáculos incontestáveis. O atraso que a Infantaria Ligeira das Ardenas belga, considerada uma formação de elite, poderia ter infligido ao avanço da armadura alemã foi provado pela luta por Bodange, onde a 1ª Divisão Panzer foi retida por um total de oito horas. Esta batalha foi resultado de uma falha nas comunicações e contrariou as intenções operacionais do Exército Belga.

Tropas britânicas cruzam a fronteira franco-belga em Herseaux em 10 de maio

Enquanto isso, no setor central da Bélgica, não tendo conseguido restaurar sua frente por meio de um ataque ao solo, os belgas tentaram bombardear as pontes e posições que os alemães haviam capturado intactas e mantinham em 11 de maio. As batalhas de fairey belgas de 5 / III / 3 escoltadas por seis Gloster Gladiators atacaram as pontes do Albert Canal. Bf 109s de I. / Jagdgeschwader 1 ( JG 1) e I. / JG 27 interceptaram e JG 1 derrubou quatro gladiadores e ambas as unidades destruíram seis batalhas e danificaram fortemente as três restantes. Oito CR.42s foram evacuados de Brustem para Grimbergen perto de Bruxelas, mas sete gladiadores e os últimos furacões restantes de 2 / I / 2 Escadrille foram destruídos na Base Aérea de Beauvechain e Le Culot por He 111s e I. / JG 27 respectivamente. A RAF contribuiu para o esforço de ataque às pontes. Os britânicos despacharam Bristol Blenheims do esquadrão 110 e 21 - o primeiro esquadrão perdeu dois, um para o I. / JG 27. O esquadrão 21 sofreu danos à maioria dos bombardeiros devido ao intenso fogo terrestre. O Armée de l'air francês despachou LeO 451 de GBI / 12 e GBII / 12 escoltados por 18 Morane-Saulnier MS406 de GCIII / 3 e GCII / 6. A operação falhou e um bombardeiro foi perdido enquanto quatro MS406s caíram para I. JG 1. Os franceses reivindicaram cinco. Enquanto isso, o 114 Esquadrão perdeu seis Blenheims destruídos quando Dornier Do 17s de Kampfgeschwader 2 bombardeou seu campo de aviação em Vraux . Outra batalha do No. 150 Squadron RAF foi perdida em outro ataque.

As operações contra-aéreas alemãs foram lideradas por Jagdgeschwader 26 ( JG 26) sob o comando de Hans-Hugo Witt, que foi responsável por 82 das reivindicações alemãs em combate aéreo entre 11 e 13 de maio. Apesar do aparente sucesso das unidades de caça alemãs, a batalha aérea não foi unilateral. Na manhã de 11 de maio, dez Ju 87 do StG 2 foram abatidos atacando as forças belgas no fosso Namur-Dinant, apesar da presença de dois Jagdgeschwader - 27 e 51 . No entanto, os alemães relataram um enfraquecimento da resistência aérea Aliada no norte da Bélgica em 13 de maio.

Durante a noite de 11 de maio, a 3ª Divisão de Infantaria britânica sob o comando do General Bernard Law Montgomery , alcançou sua posição no rio Dyle em Leuven . Ao fazê-lo, a 10ª Divisão de Infantaria belga , ocupando a posição, confundiu-os com paraquedistas alemães e atirou neles . Os belgas se recusaram a ceder, mas Montgomery afirmou ter conseguido o que queria colocando-se sob o comando das forças belgas, sabendo que, quando os alemães estivessem ao alcance da artilharia, os belgas se retirariam.

Alan Brooke , comandante do II Corpo de exército britânico, procurou acertar a questão da cooperação com o rei Leopoldo. O rei discutiu o assunto com Brooke, que sentiu que um acordo poderia ser alcançado. Van Overstraeten, o assessor militar do rei, interveio e disse que a 10ª Divisão de Infantaria Belga não poderia ser movida. Em vez disso, os britânicos deveriam se mover mais para o sul e permanecer completamente longe de Bruxelas. Brooke disse ao rei que a 10ª Divisão Belga estava do lado errado da linha Gamelin e foi exposta. Leopold cedeu ao seu conselheiro e chefe de gabinete. Brooke descobriu que Overstaeten ignorava a situação e as disposições do BEF. Dado que o flanco esquerdo do BEF repousava sobre seu aliado belga, os britânicos estavam agora inseguros sobre as capacidades militares belgas. Os Aliados tinham motivos mais sérios para reclamar sobre as defesas anti-tanque belgas ao longo da linha Dyle, que cobria a lacuna Namur-Perwez que não estava protegida por quaisquer obstáculos naturais. Poucos dias antes do ataque, o Quartel General descobriu que os belgas haviam instalado suas defesas antitanque (defesas de Cointet ) várias milhas a leste de Dyle entre Namur-Perwez.

Depois de manter a margem oeste do Canal Albert por quase 36 horas, a 4ª e a 7ª divisões de infantaria belga retiraram-se. A captura de Eben-Emael permitiu que os alemães passassem pelos Panzers do 6º Exército. A situação para as divisões belgas era recuar ou ser cercada. Os alemães haviam avançado além de Tongeren e agora estavam em posição de varrer para o sul até Namur, que ameaçaria envolver todo o Canal Albert e as posições de Liège. Nessas circunstâncias, ambas as divisões se retiraram. Na noite de 11 de maio, o Comando Belga retirou suas forças para trás da linha Namur-Antuérpia. No dia seguinte, o 1º Exército francês chegou a Gembloux, entre Wavre e Namur, para cobrir a "lacuna de Gembloux". Era uma área plana, desprovida de posições preparadas ou arraigadas.

O 7º Exército francês, no flanco norte da linha belga, protegeu o eixo Bruges - Gante - Oostende e, cobrindo os portos do Canal da Mancha, avançou para a Bélgica e para os Países Baixos com velocidade. Chegou a Breda, na Holanda, em 11 de maio. Mas as forças alemãs de pára-quedas haviam se apoderado da ponte Moerdijk no rio Hollands Diep , ao sul de Rotterdam, tornando impossível para os franceses se unirem ao exército holandês . O exército holandês retirou-se para o norte, para Roterdã e Amsterdã . O 7º Exército francês virou para o leste e encontrou a 9ª Divisão Panzer cerca de 20 quilômetros (12 milhas) a leste de Breda em Tilburg . A batalha resultou na retirada francesa, em face dos ataques aéreos da Luftwaffe , para Antuérpia. Posteriormente, isso ajudaria na defesa da cidade. A Luftwaffe deu prioridade ao ataque à ponta de lança do 7º Exército francês na Holanda, enquanto ela ameaçava a cabeça de ponte de Moerdijk. Kampfgeschwader 40 e 54 apoiado por Ju 87s de VIII. Fliegerkorps ajudou a afastá-los. O medo de que os reforços aliados chegassem à Antuérpia forçaram a Luftwaffe a cobrir o estuário do Escalda. O KG 30 bombardeou e afundou duas canhoneiras holandesas e três contratorpedeiros holandeses, além de danificar gravemente dois contratorpedeiros da Marinha Real. Mas, no geral, o bombardeio teve um efeito limitado.

12 a 14 de maio: batalhas na planície central da Bélgica

Civis belgas fugindo para o oeste, longe do avanço do exército alemão, 12 de maio de 1940

Durante a noite de 11/12 de maio, os belgas empenharam-se totalmente na retirada para a linha Dyle, coberta por uma rede de demolições e retaguardas montadas em Tongeren. Durante a manhã de 12 de maio, o Rei Leopold III, General van Overstraeten, Édouard Daladier , General Alphonse Georges (comandante do Grupo do Primeiro Exército Aliado, compreendendo o BEF, 1 °, 2 °, 7 ° e 9 ° Exércitos Franceses), General Gaston Billotte (coordenador dos Exércitos Aliados) e o general Henry Royds Pownall , chefe do Estado-Maior de Gort, reuniram-se para uma conferência militar perto de Mons . Ficou acordado que o Exército Belga tripularia a linha Antuérpia-Leuven, enquanto seus aliados assumiam a responsabilidade de defender o extremo norte e o sul do país.

O III Corpo de exército belga, e seus primeiros caçadores Ardennais , segunda infantaria e terceira divisões de infantaria retiraram-se das fortificações de Liège para evitar serem cercados. Um regimento, o Regimento da Fortaleza de Liège, ficou para trás para interromper as comunicações alemãs. Mais ao sul, a fortaleza de Namur , comandada pela 5ª Divisão de Infantaria do VI Corpo e pela 2ª Chasseurs Ardennais com a 12ª Divisão de Infantaria Francesa, travou ações de retardamento e participou de muitos trabalhos de demolição enquanto guardava a posição. No que diz respeito aos belgas, havia cumprido a única missão independente que lhe fora atribuída: manter a linha do Canal Liège-Albert por tempo suficiente para que as unidades aliadas alcançassem as forças amigas que ocupavam a linha Namur-Antuérpia-Givet. Pelo restante da campanha, os belgas executariam suas operações de acordo com o plano geral dos Aliados.

Os soldados belgas lutaram em ações de retaguarda, enquanto outras unidades belgas já na linha Dyle trabalharam incansavelmente para organizar melhores posições defensivas no fosso Leuven-Antuérpia. O 2º Regimento de Guias e os 2º Ciclistas Carabineiros da 2ª Divisão de Cavalaria Belga cobriram a retirada das 4ª e 7ª Divisões Belgas e foram particularmente distinguidos na Batalha de Tirlemont e na Batalha de Halen.

Em apoio às forças belgas na área, a RAF e os franceses realizaram operações de defesa aérea na área de Tirlemont e Louvain. A Força Aérea Avançada da RAF comprometeu 3 , 504 , 79 , 57 , 59 , 85 , 87 , 605 e 242 esquadrões para a batalha. Uma série de batalhas aéreas foram travadas com JG 1, 2 , 26, 27 e 3. Messerschmitt Bf 110s de Zerstörergeschwader 26 ( ZG 26), e unidades de bombardeiros LG 1, 2 e KG 27 também estavam envolvidas. Na Bélgica e na França, o dia foi desastroso para os britânicos: 27 furacões foram abatidos. À luz da retirada para a linha defensiva principal, que agora estava sendo apoiada pelos exércitos britânico e francês, o rei Leopold emitiu a seguinte proclamação para melhorar o moral após as derrotas no Canal Albert:

Soldados

O Exército Belga, brutalmente atacado por um ataque surpresa sem paralelo, lutando contra forças mais bem equipadas e com a vantagem de uma força aérea formidável, realizou durante três dias operações difíceis, cujo sucesso é de extrema importância para o general condução da batalha e para o resultado da guerra.
Essas operações exigem de todos nós - oficiais e soldados - esforços excepcionais, sustentados dia e noite, apesar de uma tensão moral testada até os limites pela visão da devastação provocada por um invasor impiedoso. Por mais severa que seja a provação, você a superará corajosamente.
Nossa posição melhora a cada hora; nossas fileiras estão se fechando. Nos dias críticos que estão à nossa frente, você reunirá todas as suas energias, fará todos os sacrifícios para conter a invasão.
Assim como fizeram em 1914 no Yser , agora as tropas francesas e britânicas contam com você: a segurança e a honra do país estão em suas mãos.

Leopold.

Alemão Panzer II tanques no oeste da Bélgica, maio 1940

Para os Aliados, o fracasso da Bélgica em manter suas fronteiras orientais (pensava-se que seriam capazes de resistir por duas semanas) foi uma decepção. Os Chefes do Estado-Maior Aliado haviam procurado evitar uma batalha móvel de encontro sem quaisquer defesas fixas fortes para recuar e esperavam que a resistência belga durasse o tempo suficiente para que uma linha defensiva fosse estabelecida. No entanto, uma breve calmaria caiu na frente de Dyle em 11 de maio, o que permitiu aos exércitos aliados ficarem em posição no momento em que o primeiro grande ataque foi lançado no dia seguinte. A cavalaria aliada havia se posicionado e a infantaria e a artilharia alcançavam a frente de batalha mais lentamente, por meio da ferrovia. Embora não soubessem disso, o Grupo do Primeiro Exército Aliado e o Exército Belga superaram em número e em armas o 6º Exército Alemão de Walther von Reichenau .

Na manhã de 12 de maio, em resposta à pressão e necessidade belgas, a Força Aérea Real e o Armée de l'Air realizaram vários ataques aéreos às pontes de Maastricht e Meuse controladas pelos alemães para evitar que as forças alemãs fluíssem para a Bélgica. 74 surtidas foram realizadas pelos Aliados desde 10 de maio. Em 12 de maio, onze dos dezoito bombardeiros franceses Breguet 693 foram abatidos. A Força de Ataque Aérea Avançada da RAF , que incluía a maior força de bombardeiros aliada, foi reduzida para 72 aeronaves de 135 em 12 de maio. Pelas próximas 24 horas, as missões foram adiadas porque as defesas antiaéreas e de caça alemãs eram muito fortes.

Os resultados do bombardeio são difíceis de determinar. O resumo da situação do diário de guerra alemão do XIX Corpo de exército às 20:00 de 14 de maio observou:

A conclusão da ponte militar em Donchery ainda não havia sido realizada devido ao pesado fogo de artilharia de flanco e longos ataques de bombardeio no ponto de ligação ... Ao longo do dia, todas as três divisões tiveram que suportar ataques aéreos constantes - especialmente na travessia e pontos de ligação. Nossa cobertura de caça é inadequada. Os pedidos [para maior proteção do lutador] ainda não foram bem-sucedidos.

As operações da Luftwaffe incluem uma nota de "atividade vigorosa de caças inimigos através da qual nosso reconhecimento de perto em particular é severamente impedido". No entanto, proteção inadequada foi dada para cobrir os bombardeiros da RAF contra a força da oposição alemã na área-alvo. Ao todo, de 109 Fairey Battles e Bristol Blenheims que atacaram colunas e comunicações inimigas na área de Sedan, 45 foram perdidos. Em 15 de maio, o bombardeio diurno foi reduzido significativamente. Das 23 aeronaves utilizadas, quatro não retornaram. Da mesma forma, devido à presença de caças aliados, o Diário de Guerra do XIX Corpo de exército declara: "O Corpo de exército não tem mais à sua disposição seu próprio reconhecimento de longo alcance ... [os esquadrões de reconhecimento] não estão mais em posição de realizar vigoroso, extenso reconhecimento, já que, devido às baixas, mais da metade de suas aeronaves não estão disponíveis. "

O General Erich Hoepner comandou o XVI Corpo do Exército na Batalha de Hannut e na ofensiva do fosso de Gembloux

O combate mais sério a evoluir em 12 de maio de 1940 foi o início da Batalha de Hannut (12-14 de maio). Enquanto o Grupo de Exército Alemão A avançava através das Ardenas Belgas, o 6º Exército do Grupo de Exército B lançou uma operação ofensiva em direção ao fosso de Gembloux. Gembloux ocupou uma posição na planície belga; era um espaço não fortificado e não trinchado na principal linha defensiva belga. O Gap se estendia da extremidade sul da linha Dyle, de Wavre no norte a Namur no sul, de 20 quilômetros (12 milhas) a 30 quilômetros (19 milhas). Depois de atacar a partir da protuberância de Maastricht e derrotar as defesas belgas em Liege, que obrigou o I Corpo Belga a recuar, o XVI Corpo Panzer-Motorizado do 6º Exército Alemão, sob o comando do General Erich Hoepner e contendo as 3ª e 4ª Divisões Panzer, lançou uma ofensiva na área onde os franceses erroneamente esperavam o principal golpe alemão.

A lacuna de Gembloux foi defendida pelo 1º Exército francês, com seis divisões de elite, incluindo a ( Divisão Légère Mécanique, ou 2 e DLM) e 3ª Divisões Mecanizadas Leves . O Corpo de Cavalaria Prioux, sob o comando de Rene-Jacques-Adolphe Prioux , deveria avançar 30 quilômetros (19 milhas) além da linha (leste) para fornecer uma tela para o movimento. A 1ª e 2ª Divisões Blindadas da França deveriam ser movidas para trás do 1o Exército francês para defender suas linhas principais em profundidade . O Corpo de Cavalaria Prioux era igual a um Corpo Panzer Alemão e ocuparia uma linha de proteção no eixo Tirlemont - Hannut - Huy . O plano operacional previa que o Corpo de exército atrasasse o avanço alemão sobre Gembloux e Hannut até que os principais elementos do 1º Exército francês tivessem chegado a Gembloux e entrado em ação.

O Corpo de Panzer de Hoepner e a Cavalaria de Prioux se enfrentaram de frente perto de Hannut, na Bélgica, em 12 de maio. Ao contrário da crença popular, os alemães não superaram os franceses. Freqüentemente, são apresentados números de 623 tanques alemães e 415 franceses. As 3ª e 4ª Divisões Alemãs Panzer numeradas 280 e 343 respectivamente. O 2 e DLM e o 3 e DLM numeraram 176 Somuas e 239 Hotchkiss H35s . Somado a esta força estava o número considerável de Renault AMR-ZT-63s no Corpo de Cavalaria. O R35 era igual ou superior ao Panzer I e Panzer II em termos de armamento. Isso se aplica ainda mais aos 90 carros blindados Panhard 178 do Exército francês. Seu canhão principal de 25 mm poderia penetrar na armadura do Panzer IV . Em termos de tanques que eram capazes de engajar e sobreviver a uma ação tanque contra tanque, os alemães possuíam apenas 73 Panzer IIIs e 52 Panzer IVs. Os franceses tinham 176 SOMUA e 239 Hotchkisses. As unidades de tanques alemãs também continham 486 Panzer I e IIs, que eram de valor duvidoso de combate devido às suas perdas na campanha polonesa .

As forças alemãs foram capazes de se comunicar por rádio durante a batalha e puderam mudar o ponto do esforço principal de forma inesperada. Os alemães também praticavam táticas de armas combinadas , enquanto o desdobramento tático francês era uma sobra rígida e linear da Primeira Guerra Mundial. Os tanques franceses não possuíam rádios e muitas vezes os comandantes tinham que desmontar para dar ordens. Apesar das desvantagens experimentadas pelos alemães nas armaduras, eles foram capazes de obter a vantagem na batalha da manhã em 12 de maio, cercando vários batalhões franceses. O poder de combate dos franceses 2 e DLM conseguiu derrotar as defesas alemãs guardando os bolsos e libertando as unidades presas. Ao contrário dos relatórios alemães, os franceses foram vitoriosos naquele primeiro dia, evitando uma invasão da Wehrmacht para Gembloux ou apreendendo Hannut. O resultado da batalha do primeiro dia foi:

O efeito nos tanques leves alemães foi catastrófico. Praticamente todas as armas francesas de 25 mm para cima penetraram nos 7-13 mm do Panzer I. Embora o Panzer II tenha se saído um pouco melhor, especialmente aquelas que estavam blindadas desde a Campanha da Polônia, suas perdas foram altas. Tamanha era a frustração das tripulações desses Panzers leves em face das máquinas francesas blindadas mais pesadas que alguns recorreram a expedientes desesperados. Um relato fala de um comandante Panzer alemão tentando subir em um Hotchkiss H-35 com um martelo, provavelmente para quebrar os periscópios da máquina, mas caindo e sendo esmagado pelos rastros do tanque. Certamente, no final do dia, Prioux tinha motivos para alegar que seus tanques haviam funcionado melhor. O campo de batalha em torno de Hannut estava cheio de tanques destruídos - a maior parte dos quais eram Panzers alemães - com de longe a maior parte deles sendo Panzer Is e IIs.

Soldados alemães inspecionam um caça
-tanques T-13 belga abandonado

No dia seguinte, 13 de maio, os franceses foram derrotados por seu desdobramento tático deficiente. Eles estenderam sua armadura em uma linha fina entre Hannut e Huy, sem deixar nenhuma defesa em profundidade, o que foi o objetivo de enviar a armadura francesa para a lacuna de Gembloux em primeiro lugar. Isso deixou Hoepner com uma chance de massa contra uma das Divisões de Luz da França (a 3 e DLM) e alcançar um avanço naquele setor. Além disso, sem reservas na frente, os franceses negaram a si próprios a possibilidade de um contra-ataque. A vitória viu o Panzer Corps ultrapassar o 2 e DLM em seu flanco esquerdo. O III Corpo de exército belga , retirando-se de Liège, ofereceu-se para apoiar a frente francesa mantida pelo 3 e DLM. Esta oferta foi rejeitada.

Nos dias 12 e 13 de maio, o 2 e DLM não perdeu AFVs, mas o 3 e DLM perdeu 30 SOMUAs e 75 Hotchkisses. Os franceses desativaram 160 tanques alemães. Mas, como o pobre desdobramento linear havia dado aos alemães a chance de avançar em um ponto, todo o campo de batalha teve de ser abandonado, os alemães consertaram quase três quartos de seus tanques; 49 foram destruídos e 111 foram reparados. Eles tiveram 60 homens mortos e outros 80 feridos. Em termos de baixas no campo de batalha, a batalha de Hannut resultou no nocaute francês de 160 tanques alemães, perdendo 105 deles. Prioux havia cumprido sua missão tática e se retirou.

Tanques franceses destruídos em Beaumont em 16 de maio

Hoepner agora perseguia os franceses em retirada. Impaciente, ele não esperou que suas divisões de infantaria o alcançassem. Em vez disso, ele esperava continuar empurrando os franceses para trás e não lhes dar tempo para construir uma linha de defesa coerente. As formações alemãs perseguiram o inimigo até Gembloux. O Panzer Corps correu para as colunas francesas em retirada e infligiu pesadas perdas a eles. A perseguição criou sérios problemas para a artilharia francesa. O combate foi tão disputado que o perigo de incidentes com fogo amigo era muito real. No entanto, os franceses, instalando novas telas anti-tanque e Hoepner, sem apoio de infantaria, fizeram com que os alemães atacassem as posições de frente. Durante a Batalha de Gembloux seguinte, as duas Divisões Panzer relataram pesadas perdas durante 14 de maio e foram forçadas a desacelerar sua perseguição. As tentativas alemãs de capturar Gembloux foram repelidas.

Embora sofrendo vários reveses táticos, operacionalmente os alemães desviaram o Grupo do Primeiro Exército Aliado da área das Ardenas inferiores. No processo, suas forças, junto com a Luftwaffe, exauriram o Corpo de Cavalaria de Prioux. Quando a notícia do avanço alemão em Sedan chegou a Prioux, ele se retirou de Gembloux. Com a lacuna de Gembloux violada, o Corpo Panzer Alemão, a 3ª e 4ª Divisões Panzer, não eram mais exigidos pelo Grupo de Exércitos B e foram entregues ao Grupo de Exércitos A. O Grupo de Exércitos B continuaria sua própria ofensiva para forçar o colapso do Mosa frente. O Grupo de Exércitos estava em posição de avançar para o oeste para Mons , flanquear o BEF e o Exército Belga protegendo o setor Dyle-Bruxelas, ou virar para o sul para flanquear o 9º Exército francês. As perdas alemãs foram pesadas em Hannut e Gembloux. A 4ª Divisão Panzer caiu para 137 tanques em 16 de maio, incluindo apenas quatro Panzer IVs. A 3ª Divisão Panzer foi reduzida em 20–25 por cento de sua força operacional, enquanto a 4ª Divisão Panzer 45–50 por cento de seus tanques não estavam prontos para o combate. Os tanques danificados foram rapidamente reparados, mas sua resistência foi inicialmente muito enfraquecida. O 1º Exército francês também sofreu uma surra e, apesar de ganhar várias vitórias defensivas táticas, foi forçado a recuar em 15 de maio devido a desenvolvimentos em outros lugares, deixando seus tanques no campo de batalha, enquanto os alemães estavam livres para recuperar os seus.

15-21 de maio: Contra-ataques e recuo para a costa

Infantaria alemã com um canhão antitanque
Pak 36 no oeste da Bélgica em maio de 1940.

Na manhã de 15 de maio, o Grupo A do Exército Alemão quebrou as defesas em Sedan e agora estava livre para dirigir para o Canal da Mancha . Os Aliados consideraram uma retirada total da armadilha belga. A retirada refletiria três etapas: a noite de 16/17 de maio ao rio Senne , a noite de 17/18 de maio ao rio Dendre e a noite de 18/19 de maio ao rio Escalda . Os belgas estavam relutantes em abandonar Bruxelas e Leuven, especialmente porque a linha Dyle havia resistido bem à pressão alemã. O Exército Belga, o BEF e o 1º Exército Francês, em um efeito dominó, foi ordenado / forçado a se retirar em 16 de maio para evitar que seus flancos sul fossem virados pelas forças blindadas alemãs que avançavam através das Ardenas Francesas e o 6º Exército Alemão avançando por meio de Gembloux. O Exército Belga mantinha o Décimo Quarto Exército Alemão na linha KW , junto com o 7º Exército Francês e o Exército Britânico. Se não fosse pelo colapso do 2º Exército francês em Sedan, os belgas estavam confiantes de que poderiam ter impedido o avanço alemão.

A situação exigia que franceses e britânicos abandonassem a linha Antuérpia-Namur e posições fortes em favor de posições improvisadas atrás do Escalda, sem enfrentar qualquer resistência real. No sul, o general Deffontaine do VII Corpo de exército belga retirou-se das regiões de Namur e Liège, a região da fortaleza de Liège opôs uma forte resistência ao 6º Exército alemão. No Norte, o 7º Exército foi desviado para Antuérpia após a rendição dos holandeses em 15 de maio, mas foi então desviado para apoiar o 1º Exército francês. No centro, o Exército belga e o BEF sofreram pouca pressão alemã. Em 15 de maio, o único setor a ser realmente testado foi em torno de Leuven, disputado pela 3ª Divisão britânica. O BEF não foi perseguido vigorosamente ao Escalda.

Após a retirada do exército francês do setor norte, os belgas foram deixados para proteger a cidade fortificada de Antuérpia. Divisões quatro de infantaria (incluindo o 13º e Divisões 17 Reserve infantaria ) envolvido do Exército XVIII alemão 208th , 225th e 526th divisões de infantaria . Os belgas defenderam com sucesso a parte norte da cidade, atrasando as forças de infantaria alemãs enquanto começavam a se retirar de Antuérpia em 16 de maio. A cidade caiu em 18/19 de maio, após considerável resistência belga. Em 18 de maio, os belgas receberam a notícia de que o forte Marchovelette de Namur havia caído; Suarlee caiu em 19 de maio; São Heriberto e Malonne em 21 de maio; Dave, Maizeret e Andoy em 23 de maio.

Um tanque belga
Renault ACG1 , nocauteado durante a Batalha de Antuérpia, 19 de maio de 1940

Entre 16 e 17 de maio, os britânicos e franceses retiraram-se para trás do Canal Willebroek , quando o volume das forças aliadas na Bélgica caiu e avançou em direção ao ataque blindado alemão das Ardenas. O I e V Corps belgas também recuaram para o que os belgas chamavam de cabeça de ponte de Ghent , atrás do Dendre e do Escalda . O Corpo de Artilharia Belga e sua infantaria apóiam os ataques derrotados da infantaria do Décimo Oitavo Exército e, em um comunicado de Londres, os britânicos reconheceram que "o Exército Belga contribuiu muito para o sucesso da batalha defensiva que está sendo travada. No entanto, os belgas agora em menor número abandonou Bruxelas e o governo fugiu para Ostend. A cidade foi ocupada pelo exército alemão em 17 de maio. Na manhã seguinte, Hoepner, o comandante do XVI Corpo de exército alemão, recebeu ordens de liberar as 3ª e 4ª Divisões Panzer para o Grupo de Exércitos . deixou a 9ª Divisão Panzer anexada ao Décimo Oitavo Exército como a única unidade blindada na frente belga.

Em 19 de maio, os alemães estavam a horas de chegar à costa do Canal da Mancha. Gort descobrira que os franceses não tinham planos nem reservas e pouca esperança de impedir o avanço alemão no canal. Ele estava preocupado que o primeiro exército francês em seu flanco sul tivesse sido reduzido a uma massa desorganizada de " pontas de bicha ", temendo que uma armadura alemã pudesse aparecer em seu flanco direito em Arras ou Péronne , atacando os portos do canal em Calais ou Boulogne ou noroeste no flanco britânico. Com sua posição na Bélgica fortemente comprometida, o BEF considerou abandonar a Bélgica e recuar para Ostend , Bruges ou Dunquerque , este último estando a cerca de 10 quilômetros (6,2 milhas) a 15 quilômetros (9,3 milhas) dentro da fronteira francesa.

As propostas de uma retirada estratégica britânica do continente foram rejeitadas pelo Gabinete de Guerra e pelo Chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS). Eles enviaram o General Ironside para informar Gort de sua decisão e ordenar que conduzisse uma ofensiva ao sudoeste "através de toda a oposição" para alcançar as "principais forças francesas" no sul [as forças francesas mais fortes estavam na verdade no norte] . O Exército belga foi convidado a se conformar com o plano, ou se eles quisessem, a Marinha Real Britânica evacuaria todas as unidades que pudessem. O gabinete britânico decidiu que, mesmo que a "ofensiva Somme" fosse executada com sucesso, algumas unidades ainda precisariam ser evacuadas e ordenou que o almirante Ramsay montasse um grande número de navios. Este foi o início da Operação Dínamo . Ironside chegou ao quartel-general britânico às 6h00 de 20 de maio, mesmo dia em que as comunicações continentais entre a França e a Bélgica foram interrompidas. Quando Ironside apresentou suas propostas a Gort, Gort respondeu que tal ataque era impossível. Sete de suas nove divisões estavam engajadas no Escalda e mesmo se fosse possível retirá-las, isso criaria uma lacuna entre os belgas e os britânicos que o inimigo poderia explorar e cercar os primeiros. O BEF havia marchado e lutado por nove dias e agora estava ficando sem munição. O esforço principal teve de ser feito pelos franceses ao sul.

Situação estratégica na Bélgica e na França em 21 de maio

A posição belga em qualquer movimento ofensivo foi deixada clara por Leopold III. No que lhe dizia respeito, o Exército Belga não podia conduzir operações ofensivas porque carecia de tanques e aeronaves; existia apenas para defesa. O rei também deixou claro que na área cada vez menor da Bélgica, ainda livre, havia comida suficiente para apenas duas semanas. Leopold não esperava que o BEF prejudicasse sua própria posição para manter contato com o exército belga, mas advertiu os britânicos de que, se persistisse na ofensiva do sul, os belgas estariam sobrecarregados e seu exército entraria em colapso. O rei Leopold sugeriu que o melhor recurso era estabelecer uma cabeceira de praia cobrindo Dunquerque e os portos do canal belgas. A vontade do CIGS venceu. Gort comprometeu apenas dois batalhões de infantaria e o único batalhão blindado do BEF para o ataque, que, apesar de algum sucesso tático inicial, não conseguiu quebrar a linha defensiva alemã na Batalha de Arras em 21 de maio.

No rescaldo desse fracasso, os belgas foram convidados a recuar para o rio Yser e proteger o flanco esquerdo aliado e as áreas de retaguarda. O assessor do rei, general Overstraten, disse que tal movimento não poderia ser feito e levaria à desintegração do exército belga. Outro plano para novas ofensivas foi sugerido. Os franceses solicitaram que os belgas se retirassem para Leie e os britânicos para a fronteira francesa entre Maulde e Halluin . Os belgas deveriam então estender sua frente para liberar outras partes do BEF para o ataque. O primeiro exército francês liberaria mais duas divisões no flanco direito. Leopold estava relutante em empreender tal movimento porque abandonaria tudo, exceto uma pequena parte da Bélgica. O Exército belga estava exausto e era uma tarefa técnica enorme que demoraria muito para ser concluída.

Nesse momento, os belgas e os britânicos concluíram que os franceses foram derrotados e os exércitos aliados no bolsão da fronteira entre a Bélgica e Franco seriam destruídos se nenhuma ação fosse tomada. Os britânicos, tendo perdido a confiança em seus Aliados, decidiram buscar a sobrevivência do BEF.

22 a 28 de maio: últimas batalhas defensivas

Os alemães avançam para o Canal da Mancha depois de 21 de maio

A frente de batalha belga na manhã de 22 de maio estendeu-se por cerca de 90 quilômetros (56 milhas) de norte a sul, começando com o Corpo de Cavalaria , que impediu seu avanço em Terneuzen . V , II , VI , VII e IV Corps (todos belgas) foram dispostos lado a lado. Dois outros corpos de sinalização estavam guardando a costa. Essas formações estavam, então, em grande parte segurando a frente oriental enquanto o BEF e as forças francesas se retiravam para o oeste para proteger Dunquerque, que era vulnerável ao ataque alemão em 22 de maio. A frente oriental permaneceu intacta, mas os belgas agora ocupavam sua última posição fortificada em Leie. O I Corps belga , com apenas duas divisões incompletas, estava fortemente engajado na luta e sua linha estava se esgotando. Naquele dia, Winston Churchill visitou o front e pressionou para que os exércitos francês e britânico saíssem do nordeste. Ele presumiu que o Corpo de Cavalaria Belga poderia apoiar o flanco direito das ofensivas. Churchill enviou a seguinte mensagem para Gort:

1. Que o Exército Belga deve se retirar para a linha do Yser e ficar lá, as comportas sendo abertas.
2. Que o Exército Britânico e o I Exército Francês deveriam atacar o sudoeste em direção a Bapaume e Cambrai o mais cedo possível, certamente amanhã, com cerca de oito divisões, e com o Corpo de Cavalaria Belga à direita dos Britânicos.

Tal ordem ignorou o fato de que o Exército Belga não poderia se retirar para o Yser, e havia pouca chance de qualquer Cavalaria Belga se juntar ao ataque. O plano para a retirada belga era sólido; o rio Yser cobria Dunquerque a leste e a sul, enquanto o Canal La Bassée cobria a oeste. O anel do Yser também encurtou dramaticamente a área de operações do Exército Belga. Tal movimento teria abandonado Passchendaele e Ypres e certamente significaria a captura de Ostende enquanto reduzia ainda mais a quantidade de território belga ainda livre em algumas milhas quadradas.

Tropas alemãs observam refugiados civis belgas fugindo do conflito

Em 23 de maio, os franceses tentaram conduzir uma série de ofensivas contra a linha defensiva alemã no eixo Ardennes-Calais, mas não conseguiram obter ganhos significativos. Enquanto isso, na frente belga, os belgas, sob pressão, recuaram ainda mais, e os alemães capturaram Terneuzen e Ghent naquele dia. Os belgas também tiveram problemas para transportar o óleo, alimentos e munições que haviam deixado. A Luftwaffe tinha superioridade aérea e tornava a vida cotidiana perigosa em termos logísticos . O apoio aéreo só podia ser chamado por "wireless" e a RAF estava operando a partir de bases no sul da Inglaterra, o que tornava a comunicação mais difícil. Os franceses negaram o uso das bases de Dunquerque, Bourbourg e Gravelines aos belgas, que inicialmente haviam sido colocadas à sua disposição. Os belgas foram forçados a usar os únicos portos que lhes restavam, em Nieuport e Ostend.

Churchill e Maxime Weygand , que assumira o comando de Gamelin, ainda estavam determinados a quebrar a linha alemã e libertar suas forças para o sul. Quando comunicaram suas intenções ao rei Leopold e van Overstraten em 24 de maio, este último ficou pasmo. Uma lacuna perigosa estava começando a se abrir entre os britânicos e os belgas entre Ypres e Menen , que ameaçava o que restava da frente belga. Os belgas não puderam cobri-lo; tal movimento os teria sobrecarregado. Sem consultar os franceses ou pedir permissão a seu governo, Gort imediatamente e decisivamente ordenou que as e 50ª Divisões de Infantaria britânicas fechassem a lacuna e abandonassem quaisquer operações ofensivas mais ao sul.

Na tarde de 24 de maio, von Bock havia lançado quatro divisões do 6º Exército de Reichenau contra a posição do IV Corpo de exército belga na área de Kortrijk de Leie durante a Batalha de Lys (1940) . Os alemães conseguiram, contra uma forte resistência, cruzar o rio à noite e forçar uma penetração de uma milha ao longo de uma frente de 21 quilômetros entre Wervik e Kortrijk. Os alemães, com números superiores e no comando do ar, haviam conquistado a cabeça de ponte. No entanto, os belgas infligiram muitas baixas e várias derrotas táticas aos alemães. As , , e 10ª Divisões de Infantaria , atuando como reforços, contra-atacaram várias vezes e conseguiram capturar 200 prisioneiros alemães. A artilharia e infantaria belgas foram então fortemente atacadas pela Luftwaffe , o que forçou a sua derrota. Os belgas culparam os franceses e britânicos por não fornecerem cobertura aérea. A cabeça de ponte alemã expôs perigosamente o flanco leste da 4ª Divisão de Infantaria da BEF estendida para o sul. Montgomery despachou várias unidades da 3ª Divisão de Infantaria (incluindo a infantaria pesada dos 1º e 7º batalhões de Middlesex e da 99ª Bateria, 20º Regimento Antitanque), como uma defesa improvisada.

Um ponto crítico do "Plano Weygand" e do argumento do governo britânico e do Exército francês para um impulso ao sul foi a retirada das forças para ver a ofensiva através da qual deixou o Exército belga estendido demais e foi fundamental para seu colapso. Foi forçado a cobrir as áreas detidas pelo BEF para permitir que este se envolvesse na ofensiva. Tal colapso poderia ter resultado na perda dos portos do Canal atrás da frente aliada, levando a um cerco estratégico completo. O BEF poderia ter feito mais para contra-atacar o flanco esquerdo de von Bock para aliviar os belgas enquanto von Bock atacava através da posição britânica fortificada em Kortrijk. O alto comando belga fez pelo menos cinco apelos para que os britânicos atacassem o vulnerável flanco esquerdo das divisões alemãs entre o Escalda e o Leie para evitar o desastre.

O almirante Sir Roger Keyes transmitiu a seguinte mensagem ao GHQ:

Van Overstraten está desesperadamente ansioso por um forte contra-ataque britânico. Tanto ao norte quanto ao sul de Leie podem ajudar a restaurar a situação. Os belgas esperam ser atacados na frente de Ghent amanhã. Os alemães já têm uma cabeça de ponte sobre o canal a oeste de Eecloo. Não pode haver dúvida sobre a retirada da Bélgica para Yser. Um batalhão em marcha a NE de Ypres foi praticamente aniquilado hoje no ataque de sessenta aeronaves. A retirada em estradas abertas sem apoio de caça adequado é muito cara. Todos os seus suprimentos estão a leste de Yser. Eles representam fortemente uma tentativa que deve ser feita para restaurar a situação em Leie por um contra-ataque britânico, para o qual a oportunidade pode durar mais algumas horas.

Esse ataque não aconteceu. Os alemães trouxeram novas reservas para cobrir a lacuna (Menen – Ypres). Isso quase isolou os belgas dos britânicos. As , e 10ª Divisões de Cavalaria frustraram as tentativas alemãs de explorar a lacuna em profundidade, mas a situação ainda era crítica. Em 26 de maio, a Operação Dínamo começou oficialmente, na qual grandes contingentes franceses e britânicos deveriam ser evacuados para o Reino Unido. Naquela época, a Marinha Real já havia retirado 28.000 soldados britânicos não combatentes. Boulogne havia caído e Calais estava prestes a cair, deixando Dunquerque, Oostende e Zeebrugge como os únicos portos viáveis ​​que poderiam ser usados ​​para a evacuação. O avanço do 14º Exército Alemão não deixaria Ostend disponível por muito mais tempo. A oeste, o Grupo de Exército Alemão A alcançou Dunquerque e estava a 4 milhas (6,4 km) de seu centro na manhã de 27 de maio, trazendo o porto ao alcance da artilharia.

A situação em 27 de maio havia mudado consideravelmente desde apenas 24 horas antes. O Exército belga foi expulso da linha de Leie em 26 de maio, e Nevele , Vynckt , Tielt e Iseghem caíram na parte oeste e central da frente de Leie. No leste, os alemães alcançaram os arredores de Bruges e capturaram Ursel . No oeste, a linha Menen-Ypres havia rompido em Kortrijk e os belgas agora estavam usando caminhões ferroviários para ajudar a formar defesas antitanque em uma linha de Ypres-Passchendaele- Roulers . Mais a oeste, o BEF havia sido forçado a recuar, ao norte de Lille, logo depois da fronteira francesa, e agora corria o risco de permitir o desenvolvimento de uma lacuna entre eles e o flanco sul belga no eixo Ypres-Lille. O perigo de permitir um avanço alemão para Dunquerque significaria a perda do porto, que agora era grande demais. Os britânicos retiraram-se para o porto em 26 de maio. Ao fazer isso, eles deixaram exposto o flanco nordeste do 1º Exército francês perto de Lille. À medida que os britânicos avançavam, os alemães avançavam, cercando a maior parte do exército francês. Tanto Gort quanto seu chefe de Estado-Maior, general Henry Pownall , aceitaram que sua retirada significaria a destruição do 1º Exército francês e seriam culpados por isso.

Os combates de 26 a 27 de maio levaram o exército belga à beira do colapso. Os belgas ainda mantinham a linha Ypres – Roulers a oeste e a linha Bruges – Thelt a leste. No entanto, em 27 de maio, a frente central desmoronou no setor Iseghem-Thelt. Agora não havia nada que impedisse um impulso alemão para o leste para tomar Ostend e Bruges, ou para o oeste para tomar os portos de Nieuport ou La Panne , nas profundezas da retaguarda aliada. Os belgas haviam praticamente esgotado todos os meios de resistência disponíveis. A desintegração do Exército belga e de sua frente causou muitas acusações errôneas por parte dos britânicos. Na verdade, em várias ocasiões, os belgas resistiram após as retiradas britânicas. Um exemplo foi a tomada de controle da linha de Scheldt, onde substituíram a 44ª Divisão de Infantaria britânica , permitindo que ela se retirasse por meio de suas fileiras. Apesar disso, Gort e, em maior medida, Pownall, mostraram-se indignados com a decisão do rei belga de se render em 28 de maio, considerando-a como uma forma de minar o esforço de guerra. . Quando foi indagado se algum belga deveria ser evacuado, Pownall teria respondido: "Não nos importamos com o que acontecerá com os belgas".

Rendição belga

Negociando a capitulação belga

O exército belga estendeu-se de Cadzand ao sul até Menen, no rio Leie, e a oeste, de Menin a Bruges, sem qualquer tipo de reserva. Com exceção de algumas surtidas da RAF, o ar estava exclusivamente sob o controle da Luftwaffe , e os belgas relataram ataques contra todos os alvos considerados um objetivo, com baixas resultantes. Nenhum obstáculo natural permaneceu entre os belgas e o exército alemão; a retirada não era viável. A Luftwaffe destruiu a maior parte das redes ferroviárias para Dunquerque, restando apenas três estradas: Bruges– Torhout - Dixmude , Bruges– Ghistelles –Nieuport e Bruges – Ostend – Nieuport. Usar tais machados de retirada era impossível sem perdas devido à supremacia aérea alemã (em oposição à superioridade aérea ). O abastecimento de água foi danificado e cortado, o fornecimento de gás e eletricidade também foi cortado. Os canais eram drenados e usados ​​como depósitos de suprimentos para qualquer munição e comida que restasse. A área total restante cobria apenas 1.700 km 2 e compactava tanto militares como civis, dos quais estes últimos somavam cerca de 3 milhões de pessoas. Nessas circunstâncias, Leopold considerou mais resistência inútil. Na noite de 27 de maio, ele pediu um armistício.

Churchill enviou uma mensagem a Keyes no mesmo dia e deixou claro o que achava do pedido:

A embaixada belga aqui presume da decisão de King de permanecer que ele considera a guerra perdida e contempla [uma] paz separada. Foi para se dissociar disso que o Governo constitucional belga voltou a reunir em solo estrangeiro. Mesmo que o atual exército belga tenha de depor as armas, há 200.000 belgas em idade militar na França e mais recursos do que a Bélgica em 1914 para lutar. Pela presente decisão, o rei está dividindo a Nação e entregando-a à proteção de Hitler. Por favor, transmita essas considerações ao rei e mostre-lhe as consequências desastrosas para os Aliados e a Bélgica de sua escolha atual.

A Marinha Real evacuou o Quartel General em Middelkerke e Sint-Andries , a leste de Bruges, durante a noite. Leopold III e sua mãe, a rainha mãe Elisabeth , ficaram na Bélgica para suportar cinco anos de cativeiro auto-imposto. Em resposta ao conselho de seu governo de estabelecer um governo no exílio, Leopold disse: "Decidi ficar. A causa dos Aliados está perdida." A rendição belga entrou em vigor às 04:00 do dia 28 de maio. As recriminações abundaram, com britânicos e franceses alegando que os belgas traíram a aliança. Em Paris, o primeiro-ministro francês Paul Reynaud denunciou a rendição de Leopold, e o primeiro-ministro belga Hubert Pierlot informou ao povo que Leopold havia agido contra o conselho unânime do governo. Como resultado, o rei não estava mais em posição de governar e o governo belga no exílio localizado em Paris (mais tarde mudou-se para Londres após a queda da França) continuaria a luta. A principal reclamação era que os belgas não tinham dado nenhum aviso prévio de que sua situação era tão grave a ponto de capitular. Essas reivindicações foram em grande parte injustas. Os Aliados sabiam, e admitiram em particular em 25 de maio, por contato com os belgas, que estes estavam à beira do colapso.

A resposta de Churchill e dos britânicos foi oficialmente contida. Isso se deveu à obstinada defesa da campanha defensiva belga apresentada ao gabinete por Sir Roger Keyes às 11h30 de 28 de maio. Os ministros francês e belga referiram-se às ações de Leopold como traiçoeiras, mas não sabiam dos verdadeiros acontecimentos: Leopold não assinou um acordo com Hitler para formar um governo colaborativo, mas uma rendição incondicional como comandante-em-chefe do Forças Armadas Belgas .

Vítimas

Os relatórios de vítimas incluem perdas totais neste ponto da campanha. Os números da Batalha da Bélgica, de 10 a 28 de maio de 1940, não podem ser conhecidos com certeza.

Belga

Soldados alemães empilham armas belgas em Bruges após a rendição

As baixas belgas ficaram em:

  • Mortos em ação: 6.093 e 2.000 prisioneiros belgas morreram em cativeiro
  • Em falta: mais de 500
  • Capturado: 200.000
  • Feridos: 15.850
  • Aeronave: 112 destruída

francês

Os números da Batalha da Bélgica são desconhecidos, mas os franceses sofreram as seguintes perdas durante toda a campanha ocidental, de 10 de maio a 22 de junho:

  • Morto em ação: 90.000
  • Feridos: 200.000
  • Prisioneiros de guerra: 1.900.000.
  • As perdas francesas totais em aeronaves foram de 264 de 12 a 25 de maio e 50 de 26 de maio a 1 de junho.

britânico

Um Char B1 pesado francês destruído em Beaumont

Os números da Batalha da Bélgica são desconhecidos, mas os britânicos sofreram as seguintes perdas durante toda a campanha, de 10 de maio a 22 de junho:

  • 68.111 mortos em combate, feridos ou capturados.
  • 64.000 veículos destruídos ou abandonados
  • 2.472 armas destruídas ou abandonadas
  • As perdas da RAF durante toda a campanha (10 de maio a 22 de junho) totalizaram 931 aeronaves e 1.526 vítimas. As vítimas de 28 de maio são desconhecidas. O total de perdas britânicas no ar foi de 344 entre 12 e 25 de maio e 138 entre 26 de maio e 1º de junho.

alemão

O relatório consolidado do Oberkommando der Wehrmacht sobre as operações no oeste de 10 de maio a 4 de junho (alemão: Zusammenfassender Bericht des Oberkommandos der Wehrmacht über die Operationen im Westen vom 10. Mai bis 4. Juni ) relatórios:

  • Mortos em ação: 10.232 oficiais e soldados
  • Desaparecidos: 8.463 oficiais e soldados
  • Feridos: 42.523 oficiais e soldados
  • Perdas da Luftwaffe de 10 de maio a 3 de junho: 432 aeronaves
  • Perdas da Kriegsmarine: nenhuma

Veja também

Referências

Notas

Citações

Bibliografia

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Leitura adicional