A blitz - The Blitz

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A blitz
Parte da campanha de bombardeio estratégico da Segunda Guerra Mundial
Heinkel He 111 sobre Wapping, East London.jpg
Bombardeiro Heinkel He 111 sobre as Docas Comerciais de Surrey no sul de Londres e Wapping e a Ilha dos Cães no East End de Londres em 7 de setembro de 1940
Data 7 de setembro de 1940 - 11 de maio de 1941 (8 meses, 5 dias)  ( 07/09/1940  - 11/05/1941 )
Localização
Reino Unido
Resultado Falha estratégica alemã
Beligerantes
  Reino Unido   Alemanha
Comandantes e líderes
Vítimas e perdas
~ 40.000–43.000 civis mortos
~ 46.000 - 139.000 feridos
Dois milhões de casas danificadas ou destruídas (60 por cento delas em Londres)
Desconhecida
3.363 tripulantes
2.265 aeronaves (verão de 1940 - maio de 1941)

A Blitz foi uma campanha de bombardeio alemã contra o Reino Unido em 1940 e 1941, durante a Segunda Guerra Mundial . O termo foi usado pela primeira vez pela imprensa britânica e se originou do termo " Blitzkrieg ", a palavra alemã para 'guerra relâmpago'.

Os alemães realizaram ataques aéreos em massa contra alvos industriais, vilas e cidades, começando com ataques a Londres no final da Batalha da Grã-Bretanha em 1940 (uma batalha pela superioridade aérea diurna entre a Luftwaffe e a Força Aérea Real sobre o Reino Unido) . Em setembro de 1940, a Luftwaffe havia perdido a Batalha da Grã-Bretanha e as frotas aéreas alemãs ( Luftflotten ) receberam ordens de atacar Londres , para atrair o Comando de Caças da RAF para uma batalha de aniquilação . Adolf Hitler e Reichsmarschall Hermann Göring , comandante-chefe da Luftwaffe , ordenaram a nova política em 6 de setembro de 1940. A partir de 7 de setembro de 1940, Londres foi sistematicamente bombardeada pela Luftwaffe por 56 dos 57 dias e noites seguintes. O mais notável foi um grande ataque diurno contra Londres em 15 de setembro .

A Luftwaffe diminuiu gradualmente as operações diurnas em favor de ataques noturnos para evitar o ataque da RAF, e a Blitz tornou-se uma campanha de bombardeio noturno depois de outubro de 1940. A Luftwaffe atacou o principal porto marítimo do Atlântico de Liverpool na Blitz de Liverpool . O porto de Hull no Mar do Norte , um alvo conveniente e facilmente encontrado ou um alvo secundário para bombardeiros incapazes de localizar seus alvos primários, sofreu o Hull Blitz . As cidades portuárias de Bristol , Cardiff , Portsmouth , Plymouth , Southampton , Swansea , Belfast e Glasgow também foram bombardeadas, assim como os centros industriais de Birmingham , Coventry , Manchester e Sheffield . Mais de 40.000 civis foram mortos pelo bombardeio da Luftwaffe durante a guerra, quase metade deles na capital, onde mais de um milhão de casas foram destruídas ou danificadas.

No início de julho de 1940, o Alto Comando Alemão começou a planejar a Operação Barbarossa , a invasão da União Soviética. O bombardeio não conseguiu desmoralizar os britânicos para que se rendessem ou causou muitos danos à economia de guerra; oito meses de bombardeios nunca prejudicaram seriamente a produção de guerra britânica, que continuou a aumentar. O maior efeito foi forçar os britânicos a dispersar a produção de aeronaves e peças de reposição. Os estudos britânicos sobre o tempo de guerra concluíram que as cidades geralmente levam de 10 a 15 dias para se recuperarem quando são severamente atingidas, mas exceções como Birmingham levam três meses.

A ofensiva aérea alemã falhou porque o Alto Comando da Luftwaffe ( Oberkommando der Luftwaffe , OKL ) não desenvolveu uma estratégia metódica para destruir a indústria de guerra britânica. A falta de inteligência sobre a indústria britânica e a eficiência econômica levaram a OKL a se concentrar em táticas em vez de estratégia. O esforço de bombardeio foi diluído por ataques contra vários conjuntos de indústrias, em vez de pressão constante sobre os mais vitais.

Fundo

Luftwaffe e bombardeio estratégico

Nas décadas de 1920 e 1930, teóricos do poder aéreo , como Giulio Douhet e Billy Mitchell, afirmaram que as forças aéreas podiam vencer guerras, eliminando a necessidade de combate terrestre e marítimo. Acreditava-se que os bombardeiros sempre passariam e não poderiam ser resistidos, principalmente à noite. A indústria, as sedes do governo, as fábricas e as comunicações podem ser destruídas, privando o oponente dos meios para fazer a guerra. Bombardear civis causaria um colapso do moral e uma perda de produção nas fábricas restantes. As democracias, onde a opinião pública era permitida, eram consideradas particularmente vulneráveis. A RAF e o Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (USAAC) adotaram muito desse pensamento apocalíptico. A política do Comando de Bombardeiros RAF tornou-se uma tentativa de alcançar a vitória por meio da destruição da vontade civil, das comunicações e da indústria.

A Luftwaffe tinha uma visão cautelosa do bombardeio estratégico e a OKL não se opôs ao bombardeio estratégico de indústrias ou cidades. Ele acreditava que poderia afetar muito o equilíbrio de poder no campo de batalha, interrompendo a produção e prejudicando o moral dos civis. OKL não acreditava que o poder aéreo sozinho pudesse ser decisivo e a Luftwaffe não adotou uma política oficial de bombardeio deliberado de civis até 1942.

As indústrias vitais e centros de transporte que seriam alvos de fechamento eram alvos militares válidos. Pode-se afirmar que os civis não seriam alvos diretos, mas o colapso da produção afetaria seu moral e vontade de lutar. Os juristas alemães da década de 1930 elaboraram cuidadosamente as diretrizes para que tipo de bombardeio era permitido pelo direito internacional. Enquanto os ataques diretos contra civis foram descartados como "bombardeio terrorista", o conceito de atacar indústrias vitais de guerra - e prováveis ​​baixas civis e colapso do moral civil - foi considerado aceitável.

Walther Wever

Desde o início do regime nacional-socialista até 1939, houve um debate em jornais militares alemães sobre o papel do bombardeio estratégico, com alguns colaboradores argumentando nas linhas dos britânicos e americanos. O General Walther Wever (Chefe do Estado-Maior da Luftwaffe 1 de março de 1935 - 3 de junho de 1936) defendeu o bombardeio estratégico e a construção de aeronaves adequadas, embora tenha enfatizado a importância da aviação em termos operacionais e táticos. Descrevemos cinco pontos da estratégia aérea:

  1. Para destruir a força aérea inimiga bombardeando suas bases e fábricas de aeronaves e derrotar as forças aéreas inimigas que atacam alvos alemães.
  2. Impedir o movimento de grandes forças terrestres inimigas para as áreas decisivas, destruindo ferrovias e estradas, em particular pontes e túneis, indispensáveis ​​para o movimento e fornecimento de forças
  3. Apoiar as operações das formações de exército, independentes de ferrovias, ou seja, forças blindadas e forças motorizadas, impedindo o avanço do inimigo e participando diretamente das operações terrestres.
  4. Apoiar as operações navais atacando as bases navais, protegendo as bases navais alemãs e participando diretamente nas batalhas navais
  5. Para paralisar as forças armadas inimigas, interrompendo a produção nas fábricas de armamentos.

Wever argumentou que o OKL não deveria ser educado apenas em questões táticas e operacionais, mas também em grande estratégia, economia de guerra, produção de armamento e a mentalidade de oponentes em potencial (também conhecido como imagem de espelho ). Sempre que a visão não foi concretizada, os estudos do estado-maior nessas disciplinas foram deixados de lado e as Academias Aéreas concentraram-se em táticas, tecnologia e planejamento operacional, em vez de em ofensivas aéreas estratégicas independentes.

Em 1936, Wever morreu em um acidente aéreo e o fracasso em implementar sua visão para a nova Luftwaffe foi em grande parte atribuível a seus sucessores. Ex-militares e seus sucessores como Chefe do Estado-Maior da Luftwaffe , Albert Kesselring (3 de junho de 1936 - 31 de maio de 1937) e Hans-Jürgen Stumpff (1 de junho de 1937 - 31 de janeiro de 1939) são geralmente acusados ​​de abandonar o planejamento estratégico para o ar comprimido suporte . Dois proeminentes entusiastas das operações de apoio terrestre (diretas ou indiretas) foram Hugo Sperrle, o comandante da Luftflotte 3 (1 de fevereiro de 1939 - 23 de agosto de 1944) e Hans Jeschonnek (Chefe do Estado-Maior da Luftwaffe de 1 de fevereiro de 1939 a 19 de agosto de 1943). A Luftwaffe não foi pressionada para operações de apoio terrestre por causa da pressão do exército ou porque era liderada por ex-soldados, a Luftwaffe favoreceu um modelo de operações interserviços conjuntas, em vez de campanhas aéreas estratégicas independentes.

Hitler, Göring e o poder aéreo

Hitler e Göring, março de 1938

Hitler deu menos atenção ao bombardeio de oponentes do que à defesa aérea, embora tenha promovido o desenvolvimento de uma força de bombardeiros na década de 1930 e compreendido que era possível usar bombardeiros para fins estratégicos. Ele disse à OKL em 1939 que o emprego implacável da Luftwaffe contra o coração da vontade britânica de resistir ocorreria quando chegasse o momento certo. Hitler rapidamente desenvolveu ceticismo em relação ao bombardeio estratégico, confirmado pelos resultados da Blitz. Ele freqüentemente se queixou da Luftwaffe ' incapacidade s para indústrias danos suficientemente, dizendo: 'A indústria de munições não pode ser interferido de forma eficaz pelos ataques aéreos ... geralmente os alvos prescritos não são atingidos'.

Enquanto a guerra estava sendo planejada, Hitler nunca insistiu que a Luftwaffe planejasse uma campanha de bombardeio estratégico e nem mesmo avisou amplamente ao estado-maior de que a guerra com a Grã-Bretanha ou mesmo com a Rússia era uma possibilidade. A quantidade de preparação operacional e tática firme para uma campanha de bombardeio foi mínima, em grande parte devido ao fracasso de Hitler, como comandante supremo, em insistir em tal compromisso.

No final das contas, Hitler ficou preso em sua própria visão de bombardeio como uma arma terrorista, formada na década de 1930 quando ele ameaçou nações menores a aceitar o domínio alemão em vez de se submeter ao bombardeio aéreo. Esse fato teve implicações importantes. Mostrou até que ponto Hitler confundiu pessoalmente a estratégia dos Aliados com uma de quebra do moral em vez de uma guerra econômica , com o colapso do moral como um bônus adicional. Hitler sentia-se muito mais atraído pelos aspectos políticos do bombardeio. Como a mera ameaça disso havia produzido resultados diplomáticos na década de 1930, ele esperava que a ameaça de retaliação alemã persuadisse os Aliados a adotar uma política de moderação e não a iniciar uma política de bombardeio irrestrito. Sua esperança era - por motivos de prestígio político dentro da própria Alemanha - que a população alemã fosse protegida dos bombardeios aliados. Quando isso se mostrou impossível, ele começou a temer que o sentimento popular se voltasse contra seu regime, e ele redobrou os esforços para montar uma "ofensiva terrorista" semelhante contra a Grã-Bretanha a fim de produzir um impasse em que ambos os lados hesitariam em usar bombardeios.

Um grande problema no gerenciamento da Luftwaffe era Göring; Hitler acreditava que a Luftwaffe era "a arma estratégica mais eficaz" e, em resposta aos repetidos pedidos da Kriegsmarine para controle de aeronaves, insistiu: "Nunca deveríamos ter sido capazes de nos manter nesta guerra se não tivéssemos uma Luftwaffe indivisa . " Esses princípios tornaram muito mais difícil integrar a Força Aérea na estratégia geral e produziram em Göring uma defesa ciumenta e prejudicial de seu "império", enquanto removia Hitler voluntariamente da direção sistemática da Luftwaffe , tanto no nível estratégico quanto operacional. Quando Hitler tentou intervir mais no comando da Força Aérea mais tarde na guerra, ele se deparou com um conflito político que ele mesmo criou entre ele e Göring, que não foi totalmente resolvido até que a guerra estava quase acabada. Em 1940 e 1941, a recusa de Göring em cooperar com a Kriegsmarine negou a todas as forças militares da Wehrmacht do Reich a chance de estrangular as comunicações marítimas britânicas, que poderiam ter tido efeito estratégico ou decisivo na guerra contra o Império Britânico.

A separação deliberada da Luftwaffe do resto da estrutura militar encorajou o surgimento de uma grande "lacuna de comunicação" entre Hitler e a Luftwaffe , que outros fatores ajudaram a exacerbar. Por um lado, o medo de Göring de Hitler o levou a falsificar ou deturpar quais informações estavam disponíveis na direção de uma interpretação acrítica e superotimista da força aérea. Quando Göring decidiu não continuar com o programa original de bombardeiros pesados ​​de Wever em 1937, a própria explicação do Reichsmarschall foi que Hitler queria saber apenas quantos bombardeiros havia, não quantos motores cada um tinha. Em julho de 1939, Göring organizou uma exibição da Luftwaffe ' mais equipamentos avançados s em Rechlin , para dar a impressão de que a força aérea estava mais preparado para uma guerra aérea estratégica do que era realmente o caso.

Batalha da Grã-Bretanha

Pilotos da RAF com um de seus Hawker Hurricanes , outubro de 1940

Embora não estivesse especificamente preparada para conduzir operações aéreas estratégicas independentes contra um oponente, esperava-se que a Luftwaffe o fizesse sobre a Grã-Bretanha. De julho a setembro de 1940, a Luftwaffe atacou o Fighter Command para obter superioridade aérea como um prelúdio para a invasão. Isso envolveu o bombardeio de comboios, portos e aeródromos da RAF do Canal da Mancha e indústrias de apoio. Destruir o Comando de Caça da RAF permitiria aos alemães ganhar o controle dos céus sobre a área de invasão. Supunha-se que o Comando de Bombardeiros, o Comando Costeiro e a Marinha Real não poderiam operar nas condições de superioridade aérea alemã.

A pouca inteligência da Luftwaffe significava que suas aeronaves nem sempre eram capazes de localizar seus alvos e, portanto, os ataques a fábricas e aeródromos não conseguiam os resultados desejados. A produção de aviões de caça britânicos continuou a uma taxa que ultrapassou a da Alemanha em 2 para 1. Os britânicos produziram 10.000 aeronaves em 1940, em comparação com 8.000 da Alemanha. A substituição de pilotos e tripulantes foi mais difícil. Tanto a RAF quanto a Luftwaffe lutaram para repor as perdas de mão de obra, embora os alemães tivessem reservas maiores de tripulações treinadas. As circunstâncias afetaram mais os alemães do que os britânicos. Operando em território nacional, a tripulação britânica poderia voar novamente se sobrevivesse ao abate. Tripulações alemãs, mesmo que sobrevivessem, seriam capturadas. Além disso, os bombardeiros tinham de quatro a cinco tripulantes a bordo, o que representava uma perda maior de mão de obra. Em 7 de setembro, os alemães se afastaram da destruição das estruturas de apoio da RAF. A inteligência alemã sugeria que o Fighter Command estava enfraquecendo e um ataque a Londres o forçaria a uma batalha final de aniquilação, ao mesmo tempo em que obrigaria o governo britânico a se render.

A decisão de mudar a estratégia às vezes é apontada como um grande erro pela OKL . Argumenta-se que persistir com ataques aos aeródromos da RAF pode ter conquistado superioridade aérea para a Luftwaffe . Outros argumentam que a Luftwaffe causou pouca impressão no Fighter Command na última semana de agosto e na primeira semana de setembro e que a mudança de estratégia não foi decisiva. Também foi argumentado que era duvidoso que a Luftwaffe pudesse ter conquistado a superioridade aérea antes que a "janela do tempo" começasse a se deteriorar em outubro. Também era possível, se as perdas da RAF se tornassem severas, que eles pudessem partir para o norte, esperar pela invasão alemã e, em seguida, redistribuir para o sul novamente. Outros historiadores argumentam que o resultado da batalha aérea foi irrelevante; a maciça superioridade numérica das forças navais britânicas e a fraqueza inerente da Kriegsmarine teriam tornado a projetada invasão alemã, Unternehmen Seelöwe (Operação Leão Marinho), um desastre com ou sem superioridade aérea alemã.

Mudança de estratégia

Independentemente da capacidade da Luftwaffe de conquistar a superioridade aérea, Hitler estava frustrado por isso não estar acontecendo com rapidez suficiente. Sem nenhum sinal de enfraquecimento da RAF e da Luftflotten sofrendo muitas perdas, a OKL estava ansiosa por uma mudança de estratégia. Para reduzir ainda mais as perdas, a estratégia mudou para preferir ataques noturnos, dando aos bombardeiros maior proteção sob o manto da escuridão.

Decidiu-se focar em bombardear as cidades industriais da Grã-Bretanha, para começar. O foco principal era Londres. O primeiro grande ataque ocorreu em 7 de setembro. Em 15 de setembro, em uma data conhecida como Dia da Batalha da Grã-Bretanha, um ataque em grande escala foi lançado à luz do dia, mas sofreu uma perda significativa sem nenhum ganho duradouro. Embora houvesse algumas grandes batalhas aéreas travadas à luz do dia no final do mês e em outubro, a Luftwaffe mudou seu esforço principal para ataques noturnos. Esta se tornou a política oficial em 7 de outubro. A campanha aérea logo começou contra Londres e outras cidades britânicas. No entanto, a Luftwaffe enfrentou limitações. Suas aeronaves - Dornier Do 17 , Junkers Ju 88 e Heinkel He 111s  - eram capazes de realizar missões estratégicas, mas eram incapazes de causar danos maiores por causa de suas pequenas cargas de bombas. A Luftwaffe ' decisão s no período entre guerras para se concentrar em bombardeiros médios pode ser atribuído a várias razões: Hitler não tinha a intenção ou prever uma guerra com a Grã-Bretanha em 1939; OKL acreditava que um bombardeiro médio poderia realizar missões estratégicas tão bem quanto uma força de bombardeiros pesados ; e a Alemanha não possuía recursos ou capacidade técnica para produzir bombardeiros quadrimotores antes da guerra.

Embora tivesse equipamento capaz de causar sérios danos, a Luftwaffe tinha uma estratégia pouco clara e pouca inteligência. OKL não fora informado de que a Grã-Bretanha seria considerada um oponente em potencial até o início de 1938. Não havia tempo para reunir informações confiáveis ​​sobre as indústrias britânicas. Além disso, a OKL não conseguiu definir uma estratégia apropriada. Os planejadores alemães tiveram que decidir se a Luftwaffe deveria desferir o peso de seus ataques contra um segmento específico da indústria britânica, como fábricas de aviões, ou contra um sistema de indústrias inter-relacionadas, como a rede de importação e distribuição da Grã-Bretanha, ou mesmo em um golpe destinado a quebrar o moral da população britânica. A Luftwaffe ' estratégia de s tornou-se cada vez mais sem rumo durante o inverno de 1940-1941. As disputas entre os funcionários da OKL giravam mais em torno de táticas do que de estratégia. Este método condenou a ofensiva sobre a Grã-Bretanha ao fracasso antes de começar.

Em uma capacidade operacional, as limitações na tecnologia de armas e as rápidas reações britânicas estavam tornando mais difícil alcançar o efeito estratégico. Atacar portos, embarques e importações, bem como interromper o tráfego ferroviário nas áreas circunvizinhas, especialmente a distribuição de carvão, um combustível importante em todas as economias industriais da Segunda Guerra Mundial, teria um resultado positivo. No entanto, o uso de bombas de ação retardada , embora inicialmente muito eficazes, gradualmente teve menos impacto, em parte porque não detonaram. Os britânicos previram a mudança de estratégia e dispersaram suas instalações de produção, tornando-as menos vulneráveis ​​a um ataque concentrado. Os comissários regionais receberam poderes plenipotenciários para restaurar as comunicações e organizar a distribuição de suprimentos para manter a economia de guerra em movimento.

Defesa Civil

Preparações e medos pré-guerra

Balões de barragem voando sobre o centro de Londres

Londres tinha nove milhões de pessoas - um quinto da população britânica - vivendo em uma área de 750 milhas quadradas (1.940 quilômetros quadrados), que era difícil de defender por causa de seu tamanho. Com base na experiência com bombardeios estratégicos alemães durante a Primeira Guerra Mundial contra o Reino Unido, o governo britânico estimou, após a Primeira Guerra Mundial, que 50 baixas - com cerca de um terço mortas - resultariam para cada tonelada de bombas lançadas sobre Londres. A estimativa de toneladas de bombas que um inimigo poderia lançar por dia cresceu com o avanço da tecnologia das aeronaves, de 75 em 1922 para 150 em 1934, para 644 em 1937. Naquele ano, o Comitê de Defesa Imperial estimou que um ataque de 60 dias resultaria em 600.000 mortos e 1,2 milhão de feridos. As notícias da Guerra Civil Espanhola , como o bombardeio de Barcelona , apoiaram a estimativa de 50 vítimas por tonelada. Em 1938, os especialistas geralmente esperavam que a Alemanha tentasse baixar até 3.500 toneladas nas primeiras 24 horas de guerra e uma média de 700 toneladas por dia durante várias semanas. Além de bombas explosivas e incendiárias , os alemães podiam usar gás venenoso e até guerra bacteriológica, tudo com alto grau de precisão. Em 1939, o teórico militar Basil Liddell-Hart previu que 250.000 mortes e ferimentos na Grã-Bretanha poderiam ocorrer na primeira semana de guerra. Os hospitais de Londres prepararam-se para 300.000 vítimas na primeira semana de guerra.

Sirenes de ataque aéreo britânico soaram pela primeira vez 22 minutos depois de Neville Chamberlain declarar guerra à Alemanha . Embora os bombardeios não tenham começado de imediato durante a Guerra Falsa , os civis estavam cientes do poder mortal dos ataques aéreos por meio de cinejornais de Barcelona, ​​o Bombardeio de Guernica e o Bombardeio de Xangai . Muitas obras populares de ficção durante as décadas de 1920 e 1930 retrataram o bombardeio aéreo, como o romance de HG Wells , The Shape of Things to Come e sua adaptação para o cinema de 1936 , e outros como The Air War of 1936 e The Poison War . Harold Macmillan escreveu em 1956 que ele e outros ao seu redor "pensavam na guerra aérea em 1938, mais do que as pessoas pensam na guerra nuclear hoje".

Baseados em parte na experiência do bombardeio alemão na Primeira Guerra Mundial, os políticos temiam traumas psicológicos em massa de ataques aéreos e o colapso da sociedade civil. Em 1938, um comitê de psiquiatras previu três vezes mais mortes mentais do que físicas em bombardeios aéreos, implicando de três a quatro milhões de pacientes psiquiátricos. Winston Churchill disse ao Parlamento em 1934: "Devemos esperar que, sob a pressão do ataque contínuo a Londres, pelo menos três ou quatro milhões de pessoas sejam expulsas para o campo aberto ao redor da metrópole". O pânico durante a crise de Munique , como a migração de 150.000 pessoas para o País de Gales, contribuiu para o medo do caos social.

O governo planejou a evacuação de quatro milhões de pessoas - a maioria mulheres e crianças - das áreas urbanas, incluindo 1,4 milhão de Londres. Esperava-se que cerca de 90% dos desabrigados ficassem em casas particulares, conduziu uma extensa pesquisa para determinar a quantidade de espaço disponível e fez preparativos detalhados para o transporte dos desabrigados. Um blecaute experimental foi realizado em 10 de agosto de 1939 e quando a Alemanha invadiu a Polônia em 1o de setembro, um blecaute começou ao pôr do sol. As luzes não foram permitidas depois de escurecer por quase seis anos e o blecaute tornou-se de longe o aspecto mais impopular da guerra para os civis, ainda mais do que o racionamento . A relocação do governo e da função pública também foi planejada, mas só teria ocorrido se necessário para não prejudicar o moral dos civis.

Grande parte da preparação da defesa civil na forma de abrigos foi deixada nas mãos das autoridades locais e muitas áreas como Birmingham , Coventry , Belfast e East End de Londres não tinham abrigos suficientes. O atraso inesperado do bombardeio de civis durante a Guerra Falsa significou que o programa de abrigo terminou em junho de 1940, antes da Blitz. O programa favoreceu abrigos Anderson de quintal e pequenos abrigos de superfície de tijolo; muitos dos últimos foram abandonados em 1940 por serem inseguros. As autoridades esperavam que os ataques fossem breves e à luz do dia, em vez de ataques noturnos, o que obrigou os londrinos a dormir em abrigos.

Abrigos comunitários

Estação de metrô Aldwych sendo usada como abrigo contra bombas em 1940

Abrigos profundos forneceram maior proteção contra um impacto direto. O governo não os construiu para grandes populações antes da guerra por causa do custo, do tempo de construção e do medo de que sua segurança fizesse os ocupantes se recusarem a voltar ao trabalho ou que o sentimento anti-guerra se desenvolvesse em grandes congregações de civis. O governo viu o papel principal assumido pelo Partido Comunista ao defender a construção de abrigos profundos como uma tentativa de prejudicar o moral dos civis, especialmente após o Pacto Molotov-Ribbentrop de agosto de 1939.

Os abrigos comunitários mais importantes existentes eram as estações do metrô de Londres . Embora muitos civis os tivessem usado como abrigo durante a Primeira Guerra Mundial, o governo em 1939 recusou-se a permitir que as estações fossem usadas como abrigos para não interferir nas viagens de passageiros e tropas e no medo de que os ocupantes se recusassem a sair. Oficiais do metrô foram obrigados a bloquear as entradas das estações durante os ataques, mas na segunda semana de bombardeios pesados, o governo cedeu e ordenou que as estações fossem abertas. Todos os dias, filas ordenadas de pessoas ficavam na fila até as 16h, quando tinham permissão para entrar nas estações. Em meados de setembro de 1940, cerca de 150.000 pessoas por noite dormiam no subsolo, embora no inverno e na primavera o número diminuísse para 100.000 ou menos. Os ruídos da batalha foram abafados e o sono foi mais fácil nas estações mais profundas, mas muitas pessoas foram mortas por ataques diretos às estações. Em março de 1943, 173 homens, mulheres e crianças morreram esmagados na estação de metrô Bethnal Green em pânico depois que uma mulher caiu da escada ao entrar na estação.

Uma jovem toca um gramofone em um abrigo antiaéreo no norte de Londres em 1940.

Os abrigos comunitários nunca abrigaram mais de um sétimo dos residentes da Grande Londres. O pico de uso do metrô como abrigo foi de 177.000 em 27 de setembro de 1940 e um censo de Londres de novembro de 1940 descobriu que cerca de 4% dos residentes usavam o metrô e outros abrigos grandes, 9% em abrigos públicos de superfície e 27% em abrigos residenciais privados, o que significa que os 60% restantes da cidade ficaram em casa. O governo distribuiu abrigos Anderson até 1941 e naquele ano começou a distribuir o abrigo Morrison , que poderia ser usado dentro de casa.

A demanda pública fez com que o governo, em outubro de 1940, construísse novos abrigos profundos dentro do metrô para abrigar 80.000 pessoas, mas o período de bombardeio mais pesado havia passado antes que fossem concluídos. No final de 1940, melhorias foram feitas no subsolo e em muitos outros grandes abrigos. As autoridades forneceram fogões e banheiros e as cantinas forneceram alimentos. Os ingressos foram emitidos para beliches em grandes abrigos, para reduzir o tempo gasto na fila. Comitês rapidamente se formaram em abrigos como governos informais e organizações como a Cruz Vermelha Britânica e o Exército de Salvação trabalharam para melhorar as condições. O entretenimento incluiu concertos, filmes, peças e livros de bibliotecas locais.

Embora apenas um pequeno número de londrinos usasse os abrigos de massa, quando jornalistas, celebridades e estrangeiros os visitavam, eles se tornavam parte do Relatório Beveridge , parte de um debate nacional sobre divisão social e de classe. A maioria dos residentes descobriu que tais divisões continuavam dentro dos abrigos e muitas discussões e brigas ocorreram por causa de barulho, espaço e outros assuntos. Sentimentos antijudaicos foram relatados, principalmente no East End de Londres, com pichações anti-semitas e rumores anti-semitas, como o de que os judeus estavam "monopolizando" abrigos antiaéreos. Ao contrário dos temores pré-guerra de violência anti-semita no East End, um observador descobriu que "o cockney e o judeu [trabalharam] juntos, contra o índio ".

"Blitz Spirit"

Embora a intensidade do bombardeio não tenha sido tão grande quanto as expectativas pré-guerra, uma comparação igual é impossível, nenhuma crise psiquiátrica ocorreu por causa da Blitz, mesmo durante o período de maior bombardeio de setembro de 1940. Uma testemunha americana escreveu "Por todos os testes e medida eu posso aplicar, essas pessoas são firmes até os ossos e não vão desistir ... os ingleses estão mais fortes e em melhor posição do que estavam no início ”. As pessoas se referiam às batidas como se fossem o tempo, afirmando que um dia estava "muito tempestuoso".

Trabalhadores de escritório vão para o trabalho em meio aos escombros após um pesado ataque aéreo.

De acordo com Anna Freud e Edward Glover , os civis de Londres surpreendentemente não sofreram com o choque generalizado de granadas , ao contrário dos soldados na evacuação de Dunquerque . Os psicanalistas acertaram, e a rede especial de clínicas psiquiátricas foi aberta para receber as vítimas mentais dos ataques fechada por falta de necessidade. Embora o estresse da guerra tenha resultado em muitos ataques de ansiedade, distúrbios alimentares, fadiga, choro, aborto espontâneo e outras doenças físicas e mentais, a sociedade não entrou em colapso. O número de suicídios e embriaguez diminuiu, e Londres registrou apenas cerca de dois casos de "neurose de bomba" por semana nos primeiros três meses de bombardeio. Muitos civis descobriram que a melhor maneira de manter a estabilidade mental era estar com a família e, após as primeiras semanas de bombardeio, a evasão aos programas de evacuação aumentou.

As multidões animadas que visitavam os locais com bombas eram tão grandes que atrapalharam o trabalho de resgate, as visitas aos pubs aumentaram (a cerveja nunca era racionada) e 13.000 assistiam ao críquete no Lord's . As pessoas deixaram os abrigos quando mandadas, em vez de se recusarem a sair, embora muitas donas de casa tenham gostado de interromper o trabalho doméstico. Algumas pessoas até disseram a pesquisadores do governo que gostavam de ataques aéreos se ocorressem ocasionalmente, talvez uma vez por semana. Apesar dos ataques, da derrota na Noruega e na França e da ameaça de invasão, o moral geral permaneceu alto; uma pesquisa Gallup revelou que apenas 3% dos britânicos esperavam perder a guerra em maio de 1940, outra encontrou um índice de aprovação de 88% para Churchill em julho e um terceiro encontrou 89% de apoio para sua liderança em outubro. O apoio às negociações de paz caiu de 29% em fevereiro. Cada revés fez com que mais civis se voluntariarem para se tornarem Voluntários de Defesa Local não pagos , os trabalhadores trabalharam em turnos mais longos e nos fins de semana, as contribuições aumentaram para £ 5.000 " Spitfire Funds" para construir lutadores e o número de dias de trabalho perdidos em greves em 1940 foi o mais baixo em história.

Mobilização civil

Os civis de Londres desempenharam um papel enorme na proteção de sua cidade. Muitos civis que não quiseram ou não puderam ingressar nas forças armadas ingressaram na Guarda Doméstica , no Serviço de Precauções Contra Raides Aéreas (ARP), no Serviço Auxiliar de Bombeiros e em muitas outras organizações civis; o AFS tinha 138.000 funcionários em julho de 1939. Apenas um ano antes, havia apenas 6.600 bombeiros em tempo integral e 13.800 em tempo parcial em todo o país. Antes da guerra, os civis recebiam 50 milhões de respiradores (máscaras de gás) para o caso de o bombardeio com gás começar antes da evacuação. Durante a Blitz, a Associação Escoteira guiou carros de bombeiros para onde eram mais necessários e ficou conhecida como "Escoteiros Blitz". Muitos desempregados foram convocados para o Royal Army Pay Corps e para o Pioneer Corps , encarregados de salvá-los e limpá-los. O Serviço Voluntário Feminino de Defesa Civil (WVS) foi criado em 1938 pelo Ministro do Interior , Samuel Hoare , que o considerava o braço feminino da ARP. A WVS organizou a evacuação de crianças, estabeleceu centros para os deslocados por bombardeios e operou cantinas, esquemas de salvamento e reciclagem. No final de 1941, o WVS tinha um milhão de membros.

As terríveis previsões pré-guerra de neurose de ataques aéreos em massa não foram confirmadas. As previsões subestimaram a adaptabilidade e os recursos dos civis; também houve muitas novas funções de defesa civil que deram uma sensação de luta em vez de desespero. Histórias oficiais concluíram que a saúde mental de uma nação pode ter melhorado, enquanto o pânico era raro.

Defesa noturna da RAF antes da guerra

A doutrina aérea britânica, desde que Hugh Trenchard comandou o Royal Flying Corps (1915-1917), enfatizava o ataque como o melhor meio de defesa, o que ficou conhecido como o culto da ofensiva . Para evitar que formações alemãs atinjam alvos na Grã-Bretanha, o Comando de Bombardeiros destruiria aeronaves da Luftwaffe em suas bases, aeronaves em suas fábricas e reservas de combustível atacando usinas de petróleo. Essa filosofia se mostrou impraticável, pois o Comando de Bombardeiros carecia de tecnologia e equipamentos para operações noturnas em massa, uma vez que os recursos foram desviados para o Comando de Caça em meados da década de 1930 e demorou até 1943 para recuperar o atraso. Dowding concordou que a defesa aérea exigiria alguma ação ofensiva e que os caças não poderiam defender a Grã-Bretanha sozinhos. Até setembro de 1939, a RAF carecia de aeronaves especializadas em combate noturno e contava com unidades antiaéreas, que eram mal equipadas e em número insuficiente.

A atitude do Ministério da Aeronáutica contrastava com as experiências da Primeira Guerra Mundial, quando os bombardeiros alemães causaram danos físicos e psicológicos desproporcionais ao seu número. Cerca de 280 toneladas curtas (250  t ) (9.000 bombas) foram lançadas, matando 1.413 pessoas e ferindo mais 3.500. Muitas pessoas com mais de 35 anos se lembravam do bombardeio e tinham medo de mais. De 1916 a 1918, os ataques alemães diminuíram contra as contra-medidas que demonstravam que a defesa contra os ataques aéreos noturnos era possível. Embora a defesa aérea noturna estivesse causando maior preocupação antes da guerra, ela não estava na vanguarda do planejamento da RAF após 1935, quando os fundos foram direcionados para o novo sistema de interceptação de caça diurno por radar baseado em terra. A dificuldade dos bombardeiros da RAF na navegação noturna e na localização de alvos levou os britânicos a acreditar que seria o mesmo para as tripulações de bombardeiros alemães. Havia também uma mentalidade em todas as forças aéreas de que voar durante o dia evitaria a necessidade de operações noturnas e suas desvantagens inerentes.

Hugh Dowding , oficial da Força Aérea que comanda o Comando de Caças, derrotou a Luftwaffe na Batalha da Grã-Bretanha, mas a preparação das defesas dos caças diurnos deixou pouco para a defesa aérea noturna. Quando a Luftwaffe atacou as cidades britânicas pela primeira vez em 7 de setembro de 1940, vários líderes cívicos e políticos ficaram preocupados com a aparente falta de reação de Dowding à nova crise. Dowding aceitou que, como AOC, ele era responsável pela defesa diurna e noturna da Grã-Bretanha, mas parecia relutante em agir rapidamente e seus críticos no Estado-Maior da Aeronáutica achavam que isso se devia à sua natureza teimosa. Dowding foi convocado em 17 de outubro para explicar o mau estado das defesas noturnas e o suposto (mas finalmente bem-sucedido) "fracasso" de sua estratégia diurna. O Ministro da Produção de Aeronaves , Lord Beaverbrook e Churchill se distanciaram. O fracasso em preparar defesas aéreas noturnas adequadas era inegável, mas não era responsabilidade do Comando de Caça AOC ditar o descarte dos recursos. O descaso geral da RAF até o final do jorro de 1938, deixou poucos recursos para a defesa aérea noturna e o Governo, por meio do Ministério da Aeronáutica e outras instituições civis e militares foi responsável pela política. Antes da guerra, o governo de Chamberlain afirmou que a defesa noturna contra ataques aéreos não deveria ocupar muito do esforço nacional.

Tecnologia

Dispositivos de navegação noturna alemães

Mapa dos transmissores Knickebein

Por causa da imprecisão da navegação celestial para navegação noturna e localização de alvos em uma aeronave em movimento rápido, a Luftwaffe desenvolveu dispositivos de navegação por rádio e contou com três sistemas: Knickebein (perna torto), X-Gerät (X-Device) e Y-Gerät (Dispositivo Y). Isso levou os britânicos a desenvolver contramedidas, que ficaram conhecidas como a Batalha dos Feixes. As tripulações dos bombardeiros já tinham alguma experiência com o feixe Lorenz , um auxílio comercial de pouso às cegas para pousos noturnos ou de mau tempo. Os alemães adaptaram o sistema Lorenz de curto alcance em Knickebein , um sistema de 30–33 MHz, que usava dois feixes Lorenz com sinais muito mais fortes. Duas antenas em estações terrestres foram giradas de modo que seus feixes convergissem sobre o alvo. Os bombardeiros alemães voariam ao longo de qualquer um dos feixes até captarem o sinal do outro feixe. Quando um som contínuo foi ouvido do segundo feixe, a tripulação sabia que estava acima do alvo e lançou suas bombas.

Knickebein estava em uso geral, mas o X-Gerät (aparelho X) foi reservado para equipes de desbravadores especialmente treinadas. Os receptores X-Gerät foram montados em He 111s, com um mastro de rádio na fuselagem. O sistema funcionou em 66-77 MHz, uma frequência mais alta do que Knickebein . Os transmissores terrestres enviaram pulsos a uma taxa de 180 por minuto. X-Gerät recebeu e analisou os pulsos, dando ao piloto direções visuais e auditivas. Três vigas cruzadas cruzaram a viga ao longo da qual o He 111 estava voando. O primeiro feixe cruzado alertou o atirador da bomba, que ativou um relógio de bombardeio quando o segundo feixe cruzado foi alcançado. Quando o terceiro feixe cruzado foi alcançado, o apontador da bomba ativou um terceiro gatilho, que parou o primeiro ponteiro do relógio, com o ponteiro dos segundos continuando. Quando o ponteiro dos segundos se realinhou com o primeiro, as bombas foram lançadas. O mecanismo do relógio foi coordenado com as distâncias dos feixes de intersecção do alvo, de forma que o alvo estivesse diretamente abaixo quando as bombas foram lançadas.

Y-Gerät era um sistema automático de rastreamento de feixe e o mais complexo dos três dispositivos, operado por meio do piloto automático. O piloto voou ao longo de um feixe de aproximação, monitorado por um controlador de solo. Os sinais da estação foram retransmitidos pelo equipamento do bombardeiro, o que permitiu que a distância percorrida pelo bombardeiro ao longo do feixe fosse medida com precisão. As verificações de direção também permitiram que o controlador mantivesse o piloto em curso. A tripulação receberia ordens de lançar suas bombas por uma palavra-código do controlador de solo ou na conclusão das transmissões de sinal que parariam. O alcance máximo do Y-Gerät era semelhante ao dos outros sistemas e era preciso o suficiente na ocasião para que edifícios específicos fossem atingidos.

Contramedidas britânicas

Em junho de 1940, um prisioneiro de guerra alemão foi ouvido gabando-se de que os britânicos nunca encontrariam o Knickebein , mesmo que estivesse sob seus narizes. Os detalhes da conversa foram passados ​​para um consultor técnico do Estado-Maior da Força Aérea da RAF, Dr. RV Jones , que iniciou uma busca que descobriu que os receptores da Luftwaffe Lorenz eram mais do que dispositivos de pouso às cegas. Jones começou uma busca por vigas alemãs; Avro Ansons da Beam Approach Training Development Unit (BATDU) voou para cima e para baixo na Grã-Bretanha equipados com um receptor de 30 MHz. Logo um feixe foi rastreado até Derby (que havia sido mencionado nas transmissões da Luftwaffe ). As primeiras operações de congestionamento foram realizadas em máquinas de eletrocautério hospitalares requisitadas . As contra-operações foram realizadas por unidades British Electronic Counter Measures (ECM) sob o comando do Wing Commander Edward Addison , No. 80 Wing RAF . A produção de falsos sinais de radionavegação pela retransmissão dos originais tornou-se conhecida como meaconing usando mascarando beacons (meacons). Até nove transmissores especiais direcionaram seus sinais para os feixes de uma maneira que sutilmente alargou seus caminhos, tornando mais difícil para as tripulações de bombardeiros localizar os alvos; a confiança no dispositivo diminuiu no momento em que a Luftwaffe estava pronta para conduzir grandes ataques.

Faróis alemães operavam na banda de média frequência e os sinais envolviam um identificador Morse de duas letras seguido por um longo lapso de tempo que permitia às equipes da Luftwaffe determinar a direção do sinal. O sistema meacon envolveu locais separados para um receptor com uma antena direcional e um transmissor. O recebimento do sinal alemão pelo receptor foi devidamente repassado ao transmissor, sinal a ser repetido. A ação não garantiu sucesso automático. Se o bombardeiro alemão voasse mais perto de seu próprio feixe do que do meacon, o primeiro sinal viria pelo mais forte no localizador de direção. O inverso se aplicaria apenas se o meacon estivesse mais perto. Em geral, os bombardeiros alemães provavelmente alcançariam seus alvos sem muita dificuldade. Demoraria alguns meses até que uma força de caça noturna eficaz estivesse pronta, e as defesas antiaéreas só se tornaram adequadas depois que a Blitz acabou, então artifícios foram criados para atrair os bombardeiros alemães para longe de seus alvos. Ao longo de 1940, campos de pouso simulados foram preparados, bons o suficiente para resistir a uma observação habilidosa. Um número desconhecido de bombas caiu sobre esses alvos de diversão ("Starfish").

Para áreas industriais, incêndios e iluminação foram simulados. Decidiu-se recriar a iluminação pública residencial normal e, em áreas não essenciais, a iluminação para recriar alvos industriais pesados. Nesses locais, lâmpadas de arco de carbono foram usadas para simular flashes na fiação aérea do bonde . Lâmpadas vermelhas foram usadas para simular altos-fornos e fornalhas de locomotivas. Os reflexos feitos por claraboias de fábrica foram criados colocando-se luzes sob painéis de madeira em ângulo. O uso de técnicas diversionistas, como o fogo, deve ser feito com cuidado. Os fogos falsos só começaram quando o bombardeio começou sobre um alvo adjacente e seus efeitos foram controlados. Muito cedo e as chances de sucesso diminuíram; tarde demais e a conflagração real no alvo excederia os fogos diversionários. Outra inovação foi o fogo da caldeira. Essas unidades eram alimentadas por dois tanques adjacentes contendo óleo e água. Os fogos alimentados com óleo eram então injetados com água de vez em quando; os flashes produzidos foram semelhantes aos do alemão C-250 e C-500 Flammbomben . A esperança era que, se pudesse enganar os bombardeiros alemães, atrairia mais bombardeiros para longe do alvo real.

Primeira fase

Loge e Seeschlange

Fumaça subindo de incêndios nas docas de Londres, após o bombardeio em 7 de setembro

Os primeiros ataques aéreos deliberados a Londres visavam principalmente o porto de Londres , causando graves danos. No final da tarde de 7 de setembro de 1940, os alemães começaram a Operação London ( Unternehmen Loge ) (o codinome de Londres) e Seeschlange (Sea Snake), as ofensivas aéreas contra Londres e outras cidades industriais. Loge continuou por 57 noites. Um total de 348 bombardeiros e 617 caças participaram do ataque.

Inicialmente, a mudança de estratégia pegou a RAF desprevenida e causou muitos danos e vítimas civis. Cerca de 107.400 toneladas brutas de transporte foram danificadas no estuário do Tamisa e 1.600 civis foram vítimas. Desse total, cerca de 400 foram mortos. A luta no ar era mais intensa à luz do dia. Loge custou 41 aeronaves da Luftwaffe ; 14 bombardeiros, 16 Messerschmitt Bf 109s , sete Messerschmitt Bf 110s e quatro aeronaves de reconhecimento. O Fighter Command perdeu 23 caças, com seis pilotos mortos e outros sete feridos. Outros 247 bombardeiros da Luftflotte 3 (Frota Aérea 3) atacaram naquela noite. Em 8 de setembro, a Luftwaffe voltou; 412 pessoas foram mortas e 747 gravemente feridas.

As consequências de um ataque aéreo de 9 de setembro de 1940 a Londres

Em 9 de setembro, o OKL parecia estar apoiando duas estratégias. Seu bombardeio ininterrupto de Londres foi uma tentativa imediata de forçar o governo britânico a capitular, mas também foi impactante nas comunicações marítimas vitais da Grã-Bretanha para obter uma vitória por meio do cerco. Embora o tempo estivesse ruim, ataques pesados ​​aconteceram naquela tarde nos subúrbios de Londres e no campo de aviação de Farnborough . O combate do dia custou Kesselring e Luftflotte 2 (Air Fleet 2) 24 aeronaves, incluindo 13 Bf 109s. O Fighter Command perdeu 17 caças e seis pilotos. Nos dias seguintes, o tempo esteve ruim e o próximo esforço principal não seria feito até 15 de setembro de 1940.

Em 15 de setembro, a Luftwaffe fez dois grandes ataques à luz do dia em Londres ao longo do estuário do Tâmisa, visando as docas e as comunicações ferroviárias da cidade. Sua esperança era destruir seus alvos e atrair a RAF para defendê-los, permitindo que a Luftwaffe destruísse seus caças em grande número, alcançando assim uma superioridade aérea. Grandes batalhas aéreas estouraram, durando a maior parte do dia. O primeiro ataque apenas danificou a rede ferroviária por três dias, e o segundo ataque falhou completamente. A batalha aérea foi posteriormente comemorada pelo Dia da Batalha da Grã-Bretanha. A Luftwaffe perdeu 18% dos bombardeiros enviados nas operações naquele dia e não conseguiu obter superioridade aérea.

Enquanto Göring estava otimista de que a Luftwaffe poderia prevalecer, Hitler não estava. Em 17 de setembro, ele adiou a Operação Leão Marinho (como se revelou, indefinidamente) em vez de apostar no prestígio militar recém-conquistado da Alemanha em uma operação arriscada através do Canal da Mancha, particularmente diante de um cético Joseph Stalin na União Soviética. Nos últimos dias da batalha, os bombardeiros se tornaram iscas na tentativa de atrair a RAF para o combate com caças alemães. Mas suas operações foram em vão; a piora do tempo e o desgaste insustentável à luz do dia deram ao OKL uma desculpa para mudar para os ataques noturnos em 7 de outubro.

Danos causados ​​por bomba em uma rua de Birmingham após um ataque aéreo

Em 14 de outubro, o ataque noturno mais pesado até agora viu 380 bombardeiros alemães da Luftflotte 3 atingir Londres. Cerca de 200 pessoas foram mortas e outras 2.000 feridas. As defesas antiaéreas britânicas (General Frederick Alfred Pile ) dispararam 8.326 tiros e derrubaram apenas dois bombardeiros. Em 15 de outubro, os bombardeiros voltaram e cerca de 900 incêndios foram iniciados pela mistura de 415 toneladas curtas (376 t) de alto explosivo e 11 toneladas curtas (10,0 t) de incendiários lançados. Cinco linhas ferroviárias principais foram cortadas em Londres e o material rodante danificado.

Loge continuou durante outubro. 9.000 toneladas curtas (8.200 t) de bombas foram lançadas naquele mês, cerca de 10 por cento à luz do dia, mais de 6.000 toneladas curtas (5.400 t) em Londres durante a noite. Birmingham e Coventry foram sujeitos a 500 toneladas curtas (450 t) de bombas entre eles nos últimos 10 dias de outubro. Liverpool sofreu 200 toneladas curtas (180 t) de bombas lançadas. Hull e Glasgow foram atacados, mas 800 toneladas curtas (730 t) de bombas foram espalhadas por toda a Grã-Bretanha. A fábrica da Metropolitan-Vickers em Manchester foi atingida por 12 toneladas curtas (11 t) de bombas. Pouca tonelagem foi lançada nos campos de aviação do Comando de Caça; Em vez disso, os aeródromos do Comando de Bombardeiros foram atingidos.

Bombeiros combatendo um incêndio entre edifícios em ruínas após um ataque aéreo a Londres

A política da Luftwaffe neste ponto era principalmente continuar os ataques progressivos em Londres, principalmente por ataque noturno; segundo, interferir com a produção nas vastas fábricas de armas industriais de West Midlands , novamente principalmente durante o ataque noturno; e terceiro para interromper fábricas e fábricas durante o dia por meio de caças-bombardeiros.

Kesselring, comandando a Luftflotte 2, recebeu ordens de enviar 50 surtidas por noite contra Londres e atacar portos orientais à luz do dia. Sperrle, comandando a Luftflotte 3, recebeu ordens de despachar 250 surtidas por noite, incluindo 100 contra West Midlands. A Seeschlange seria realizada pelo Fliegerkorps X (10º Corpo Aéreo), que se concentrava nas operações de mineração contra o transporte marítimo. Também participou do bombardeio sobre a Grã-Bretanha. Em 19/20 de abril de 1941, havia lançado 3.984 minas, 1 3 do total caiu. A capacidade das minas de destruir ruas inteiras lhes rendeu respeito na Grã-Bretanha, mas várias caíram sem explodir nas mãos dos britânicos, permitindo o desenvolvimento de contra-medidas que prejudicaram a campanha anti-marítima alemã.

Em meados de novembro de 1940, quando os alemães adotaram um plano alterado, mais de 13.000 toneladas curtas (12.000 t) de alto explosivo e quase 1.000.000 de incendiários caíram sobre Londres. Fora da capital, houve uma atividade de assédio generalizada por meio de uma única aeronave, bem como ataques de desvio bastante fortes em Birmingham, Coventry e Liverpool, mas não houve grandes ataques. As comunicações das ferrovias e docas de Londres sofreram um grande impacto, e muitos danos foram causados ​​ao sistema ferroviário do lado de fora. Em setembro, houve nada menos que 667 ataques a ferrovias na Grã-Bretanha e, em um período, entre 5.000 e 6.000 vagões estavam parados devido ao efeito de bombas de ação retardadas. Mas a maior parte do tráfego continuava; e os londrinos - embora olhassem apreensivamente todas as manhãs para a lista de trechos de linha fechados exibidos em sua estação local, ou fizessem estranhos desvios por ruas secundárias nos ônibus - ainda funcionavam. Apesar de toda a destruição de vidas e propriedades, os observadores enviados pelo Ministério da Segurança Interna não conseguiram descobrir o menor sinal de quebra do moral. Mais de 13.000 civis foram mortos e quase 20.000 feridos, apenas em setembro e outubro, mas o número de mortos foi muito menor do que o esperado. No final de 1940, Churchill creditou os abrigos.

Os observadores do tempo de guerra perceberam o bombardeio como indiscriminado. O observador americano Ralph Ingersoll relatou que o bombardeio foi impreciso e não atingiu alvos de valor militar, mas destruiu as áreas circundantes. Ingersol escreveu que Battersea Power Station , um dos maiores marcos de Londres, recebeu apenas um pequeno sucesso. Na verdade, em 8 de setembro de 1940, Battersea e West Ham Power Station foram fechadas após o ataque diurno de 7 de setembro em Londres. No caso da estação de energia de Battersea, uma extensão não utilizada foi atingida e destruída em novembro, mas a estação não foi colocada fora de ação durante os ataques noturnos. Não está claro se a estação de energia ou qualquer estrutura específica foi alvejada durante a ofensiva alemã, pois a Luftwaffe não conseguiu bombardear alvos selecionados com precisão durante as operações noturnas. Nas operações iniciais contra Londres, parecia que os alvos ferroviários e as pontes sobre o Tamisa tinham sido escolhidos: Victoria Station foi atingida por quatro bombas e sofreu grandes danos. O bombardeio interrompeu o tráfego ferroviário em Londres sem destruir nenhuma das travessias. Em 7 de novembro, as estações de St Pancras , Kensal e Bricklayers Arms foram atingidas e várias linhas da Southern Rail foram cortadas em 10 de novembro. O governo britânico ficou preocupado com os atrasos e interrupções no fornecimento durante o mês. Relatórios sugerem que os ataques bloquearam o movimento de carvão para as regiões da Grande Londres e que reparos urgentes foram necessários. Os ataques contra as docas de East End foram eficazes e muitas barcaças do Tamisa foram destruídas. O sistema ferroviário do metrô de Londres também foi afetado; bombas de alto explosivo danificaram os túneis, tornando alguns inseguros. O London Docklands , em particular o Royal Victoria Dock , recebeu muitos sucessos e o comércio do Porto de Londres foi interrompido. Em alguns casos, a concentração do bombardeio e a conflagração resultante criaram tempestades de fogo de 1.000 ° C. O Ministério da Segurança Interna informou que embora os danos causados ​​tenham sido "graves", não foram "paralisantes" e os cais, bacias, ferrovias e equipamentos permaneceram operacionais.

Melhorias nas defesas britânicas

Um holofote antiaéreo e tripulação no Royal Hospital Chelsea , 17 de abril de 1940

As defesas aéreas noturnas britânicas estavam em mau estado. Poucos canhões antiaéreos tinham sistemas de controle de fogo , e os holofotes de baixa potência geralmente eram ineficazes contra aeronaves em altitudes acima de 12.000 pés (3.700 m). Em julho de 1940, apenas 1.200 armas pesadas e 549 leves foram implantadas em toda a Grã-Bretanha. Dos "pesados", cerca de 200 eram do tipo obsoleto de 3 pol. (76 mm) ; o restante foram os canhões efetivos de 4,5 pol. (110 mm) e 3,7 pol. (94 mm) , com um "teto" teórico de mais de 30.000 pés (9.100 m), mas um limite prático de 25.000 pés (7.600 m) porque o preditor em o uso não poderia aceitar alturas maiores. Os canhões leves, cerca de metade dos quais eram dos excelentes Bofors 40 mm , lidavam com aeronaves de até 6.000 pés (1.800 m). Embora o uso de armas tenha melhorado o moral civil, com o conhecimento de que as tripulações de bombardeiros alemães estavam enfrentando a barragem, agora se acredita que as armas antiaéreas alcançaram pouco e de fato os fragmentos de projéteis em queda causaram mais baixas britânicas no solo.

Poucos caças foram capazes de operar à noite. O radar baseado em terra era limitado, e o radar aerotransportado e os caças noturnos da RAF eram geralmente ineficazes. Os caças diurnos da RAF estavam sendo convertidos para operações noturnas e o caça noturno provisório Bristol Blenheim , a conversão do bombardeiro leve, estava sendo substituído pelo poderoso Beaufighter , mas isso só estava disponível em um número muito pequeno. No segundo mês da Blitz, as defesas não estavam apresentando um bom desempenho. As defesas de Londres foram rapidamente reorganizadas pelo General Pile, o Comandante em Chefe do Comando Antiaéreo . A diferença que isso fez para a eficácia das defesas antiaéreas é questionável. Os britânicos ainda estavam um terço abaixo do estabelecimento da artilharia antiaérea pesada AAA (ou ack-ack) em maio de 1941, com apenas 2.631 armas disponíveis. Dowding dependia de lutadores noturnos. De 1940 a 1941, o caça noturno de maior sucesso foi o Boulton Paul Defiant ; seus quatro esquadrões abateram mais aeronaves inimigas do que qualquer outro tipo. As defesas AA melhoradas pelo melhor uso de radar e holofotes. Ao longo de vários meses, os 20.000 projéteis gastos por invasor abatidos em setembro de 1940, foram reduzidos para 4.087 em janeiro de 1941 e para 2.963 projéteis em fevereiro de 1941.

Lutador noturno
Boulton Paul Defiant N1671

O radar de interceptação aerotransportada (AI) não era confiável. Os combates pesados ​​na Batalha da Grã-Bretanha consumiram a maior parte dos recursos do Fighter Command, então havia pouco investimento em combates noturnos. Os bombardeiros voaram com luzes de busca aerotransportadas em desespero, mas sem sucesso. De maior potencial era o radar GL (Gunlaying) e holofotes com direção de caça das salas de controle de caça RAF para iniciar um sistema GCI (Ground Control-led Interception) sob controle de nível de Grupo ( No. 10 Grupo RAF , No. 11 Grupo RAF e No. 12 Grupo RAF ). A inquietação de Whitehall com as falhas da RAF levou à substituição de Dowding (que já estava prestes a se aposentar) por Sholto Douglas em 25 de novembro. Douglas começou a introduzir mais esquadrões e dispersar os poucos conjuntos GL para criar um efeito de tapete nos condados do sul. Mesmo assim, em fevereiro de 1941, restavam apenas sete esquadrões com 87 pilotos, com menos da metade da força necessária. O tapete GL foi apoiado por seis conjuntos GCI controlando caças noturnos equipados com radar. No auge da Blitz, eles estavam se tornando mais bem-sucedidos. O número de contatos e combates aumentou em 1941, de 44 e dois em 48 surtidas em janeiro de 1941, para 204 e 74 em maio (643 surtidas). Mas mesmo em maio, 67 por cento das surtidas foram missões visuais do tipo "olho de gato". Curiosamente, enquanto 43 por cento dos contatos em maio de 1941 foram por avistamentos visuais, eles responderam por 61 por cento dos combates. Ainda assim, quando comparado com as operações diurnas da Luftwaffe , houve um declínio acentuado nas perdas alemãs para um por cento. Se uma tripulação de bombardeiro vigilante pudesse localizar o caça primeiro, eles teriam uma chance decente de evitá-lo.

No entanto, foi o radar que provou ser a arma crítica nas batalhas noturnas na Grã-Bretanha desse ponto em diante. Dowding introduziu o conceito de radar aerotransportado e incentivou seu uso. Eventualmente, se tornaria um sucesso. Na noite de 22/23 de julho de 1940, o oficial voador Cyril Ashfield (piloto), o oficial-piloto Geoffrey Morris ( observador aéreo ) e o sargento de vôo Reginald Leyland (operador de radar de interceptação aérea) da Unidade de Interceptação de Caças se tornaram os primeiros piloto e tripulação a interceptar e destruir uma aeronave inimiga usando radar a bordo para guiá-los a uma interceptação visual, quando seu caça noturno AI derrubou um Do 17 em Sussex. Em 19 de novembro de 1940, o famoso ás dos caças noturnos da RAF, John Cunningham, abateu um bombardeiro Ju 88 usando radar aerotransportado, exatamente como Dowding havia previsto. Em meados de novembro, nove esquadrões estavam disponíveis, mas apenas um estava equipado com Beaufighters ( No. 219 Esquadrão RAF em RAF Kenley ). Em 16 de fevereiro de 1941, esse número havia crescido para 12; com cinco equipados, ou parcialmente equipados com Beaufighters distribuídos por cinco Grupos.

Segunda fase

Ataques noturnos

De novembro de 1940 a fevereiro de 1941, a Luftwaffe mudou sua estratégia e atacou outras cidades industriais. Em particular, as West Midlands foram o alvo. Na noite de 13/14 de novembro, 77 He 111s do Kampfgeschwader 26 (26th Bomber Wing, ou KG 26) bombardeou Londres enquanto 63 do KG 55 atingiram Birmingham. Na noite seguinte, uma grande força atingiu Coventry. "Desbravadores" de 12 Kampfgruppe 100 (Grupo de Bombas 100 ou KGr 100) lideraram 437 bombardeiros de KG 1 , KG 3 , KG 26, KG 27, KG 55 e Lehrgeschwader 1 (1ª Asa de Treinamento ou LG 1) que lançaram 394 toneladas curtas (357 t) de alto explosivo, 56 toneladas curtas (51 t) de incendiários e 127 minas com pára-quedas. Outras fontes dizem que 449 bombardeiros e um total de 530 toneladas curtas (480 t) de bombas foram lançadas. O ataque contra Coventry foi particularmente devastador e levou ao uso generalizado da frase "coventrate". Mais de 10.000 incendiários foram lançados. Cerca de 21 fábricas foram seriamente danificadas em Coventry e a perda de serviços públicos interrompeu o trabalho em outras nove, interrompendo a produção industrial por vários meses. Apenas um bombardeiro foi perdido, devido ao fogo antiaéreo, apesar da RAF voar 125 surtidas noturnas. Nenhum ataque de acompanhamento foi feito, já que OKL subestimou o poder de recuperação britânico (como o Comando de Bombardeiros faria sobre a Alemanha de 1943 a 1945). Os alemães ficaram surpresos com o sucesso do ataque. A concentração foi alcançada por acidente. O efeito estratégico do ataque foi uma breve queda de 20% na produção de aeronaves.

Vista da Catedral de
São Paulo após a Blitz

Cinco noites depois, Birmingham foi atingido por 369 bombardeiros de KG 54 , KG 26 e KG 55. No final de novembro, 1.100 bombardeiros estavam disponíveis para ataques noturnos. Uma média de 200 greves por noite. O peso do ataque durou dois meses, com a Luftwaffe lançando 13.900 toneladas curtas (12.600 t) de bombas. Em novembro de 1940, 6.000 surtidas e 23 grandes ataques (mais de 100 toneladas de bombas lançadas) foram realizadas. Dois ataques pesados ​​(50 toneladas curtas (45 t) de bombas) também foram realizados. Em dezembro, apenas 11 grandes e cinco ataques pesados ​​foram feitos.

Provavelmente, o ataque mais devastador ocorreu na noite de 29 de dezembro, quando aviões alemães atacaram a própria cidade de Londres com bombas incendiárias e de alto explosivo, causando uma tempestade que foi chamada de Segundo Grande Incêndio de Londres . O primeiro grupo a usar esses incendiários foi o Kampfgruppe 100, que despachou 10 He 111s "desbravadores". Às 18h17, ele lançou a primeira de 10.000 bombas incendiárias, totalizando 300 lançadas por minuto. Ao todo, 130 bombardeiros alemães destruíram o centro histórico de Londres. As baixas de civis em Londres durante a Blitz totalizaram 28.556 mortos e 25.578 feridos. A Luftwaffe havia lançado 18.291 toneladas curtas (16.593 t) de bombas.

Nem todos os esforços da Luftwaffe foram feitos contra cidades do interior. Cidades portuárias também foram atacadas para tentar interromper o comércio e as comunicações marítimas. Em janeiro, Swansea foi bombardeado quatro vezes, muito pesadamente. Em 17 de janeiro, cerca de 100 bombardeiros lançaram uma alta concentração de bombas incendiárias, cerca de 32.000 ao todo. Os principais danos foram infligidos nas áreas comercial e doméstica. Quatro dias depois, 230 toneladas foram descartadas, incluindo 60.000 bombas incendiárias. Em Portsmouth Southsea e Gosport, ondas de 150 bombardeiros destruíram vastas áreas da cidade com 40.000 bombas incendiárias. Armazéns, linhas ferroviárias e casas foram destruídas e danificadas, mas as docas permaneceram praticamente intocadas. Em janeiro e fevereiro de 1941, as taxas de manutenção da Luftwaffe diminuíram, até que apenas 551 dos 1.214 bombardeiros estivessem dignos de combate. Sete ataques importantes e oito ataques pesados ​​foram realizados, mas o clima tornou difícil manter a pressão. Ainda assim, em Southampton , os ataques foram tão eficazes que o moral cedeu brevemente com as autoridades civis levando as pessoas em massa para fora da cidade.

Bombardeio estratégico ou "terror"

Crianças no East End de Londres , desabrigadas pela Blitz

Embora a doutrina aérea oficial alemã visasse o moral dos civis, ela não defendia o ataque direto a civis. Esperava destruir o moral destruindo as fábricas e serviços públicos do inimigo, bem como seus estoques de alimentos (atacando o transporte marítimo). No entanto, sua oposição oficial aos ataques a civis tornou-se um ponto cada vez mais discutível quando ataques em grande escala foram realizados em novembro e dezembro de 1940. Embora não fosse encorajado pela política oficial, o uso de minas e incendiários, por conveniência tática, chegou perto de bombardeios indiscriminados . Localizar alvos em céus obscurecidos pela névoa industrial significava que a área alvo precisava ser iluminada e atingida "sem levar em conta a população civil". Unidades especiais, como o KGr 100, tornaram-se o Beleuchtergruppe (Firelighter Group), que usava incendiários e alto explosivo para marcar a área-alvo. A tática foi expandida para Feuerleitung (Blaze Control) com a criação de Brandbombenfelder (Incendiary Fields) para marcar alvos. Eles foram marcados por sinalizadores de pára-quedas. Em seguida, os bombardeiros carregando SC 1000 (1.000 kg (2.205 lb)), SC 1400 (1.400 kg (3.086 lb)) e SC 1800 (1.800 kg (3.968 lb)) "Satanás" bombas foram usadas para nivelar ruas e áreas residenciais. Em dezembro, a bomba SC 2500 (2.500 kg (5.512 lb)) "Max" foi usada.

Essas decisões, aparentemente tomadas no nível de Luftflotte ou Fliegerkorps , significaram que os ataques a alvos individuais foram gradualmente substituídos pelo que era, para todos os efeitos, um ataque de área irrestrito ou Terrorangriff (Ataque Terror). Parte da razão para isso era a imprecisão da navegação. A eficácia das contra-medidas britânicas contra Knickebein , que foi projetada para evitar ataques de área, forçou a Luftwaffe a recorrer a esses métodos. A mudança do bombardeio de precisão para o ataque de área é indicada nos métodos táticos e nas armas lançadas. O KGr 100 aumentou seu uso de incendiários de 13 para 28 por cento. Em dezembro, isso havia aumentado para 92 por cento. O uso de bombas incendiárias, que eram inerentemente imprecisas, indicava que muito menos cuidado foi tomado para evitar propriedade civil perto de locais industriais. Outras unidades pararam de usar sinalizadores de pára-quedas e optaram por marcadores de alvo explosivos. Tripulações aéreas alemãs capturadas também indicaram que as casas dos trabalhadores da indústria foram alvejadas deliberadamente.

Ataques finais

Diretiva 23: Göring e a Kriegsmarine

Em 1941, a Luftwaffe mudou de estratégia novamente. Erich Raeder - comandante-chefe da Kriegsmarine - há muito argumentava que a Luftwaffe deveria apoiar a força submarina alemã ( U-Bootwaffe ) na Batalha do Atlântico , atacando navios no Oceano Atlântico e atacando os portos britânicos. Eventualmente, ele convenceu Hitler da necessidade de atacar as instalações portuárias britânicas. A pedido de Raeder, Hitler observou corretamente que o maior dano à economia de guerra britânica havia sido causado pela destruição da navegação mercante por submarinos e ataques aéreos por um pequeno número de aeronaves navais Focke-Wulf Fw 200 e ordenou que o braço aéreo alemão concentrasse seu esforços contra comboios britânicos. Isso significava que os centros costeiros britânicos e a navegação marítima a oeste da Irlanda eram os principais alvos.

O interesse de Hitler nesta estratégia forçou Göring e Jeschonnek a rever a guerra aérea contra a Grã-Bretanha em janeiro de 1941. Isso levou Göring e Jeschonnek a concordar com a Diretiva 23 de Hitler, Instruções para operações contra a Economia de Guerra Britânica , que foi publicada em 6 de fevereiro de 1941 e deu a interdição aérea das importações britânicas por via marítima é a principal prioridade. Essa estratégia havia sido reconhecida antes da guerra, mas a Operação Eagle Attack e a Batalha da Grã-Bretanha que se seguiu atrapalharam o ataque às comunicações marítimas da Grã-Bretanha e desviaram a força aérea alemã para a campanha contra a RAF e suas estruturas de apoio. O OKL sempre considerou a interdição de comunicações marítimas menos importante do que bombardear indústrias de aeronaves baseadas em terra.

A Diretiva 23 foi a única concessão feita por Göring à Kriegsmarine sobre a estratégia de bombardeio estratégico da Luftwaffe contra a Grã-Bretanha. Daí em diante, ele se recusaria a disponibilizar quaisquer unidades aéreas para destruir estaleiros, portos, instalações portuárias ou navios britânicos nas docas ou no mar, para que a Kriegsmarine não ganhasse o controle de mais unidades da Luftwaffe . O sucessor de Raeder - Karl Dönitz - com a intervenção de Hitler - ganharia o controle de uma unidade ( KG 40 ), mas Göring logo o recuperaria. A falta de cooperação de Göring foi prejudicial para a estratégia aérea com efeito estratégico potencialmente decisivo na Grã-Bretanha. Em vez disso, ele desperdiçou aeronaves do Fliegerführer Atlantik (Flying Command Atlantic) ao bombardear a Grã-Bretanha continental, em vez de ataques contra comboios. Para Göring, seu prestígio fora prejudicado pela derrota na Batalha da Grã-Bretanha, e ele queria recuperá-lo subjugando a Grã-Bretanha apenas pelo poder aéreo. Ele sempre relutou em cooperar com Raeder.

Mesmo assim, a decisão da OKL de apoiar a estratégia da Diretiva 23 foi instigada por duas considerações, ambas as quais pouco tinham a ver com o desejo de destruir as comunicações marítimas da Grã-Bretanha em conjunto com o Kriegsmarine . Primeiro, a dificuldade em estimar o impacto do bombardeio sobre a produção de guerra estava se tornando aparente e, segundo, a conclusão que o moral britânico provavelmente não quebraria levou o OKL a adotar a opção naval. A indiferença demonstrada pelo OKL em relação à Diretiva 23 foi talvez melhor demonstrada em diretivas operacionais que diluíram o seu efeito. Eles enfatizaram que o principal interesse estratégico era atacar os portos, mas insistiram em manter a pressão, ou desviar a força, para indústrias de construção de aeronaves, armas antiaéreas e explosivos. Outros alvos seriam considerados se os principais não pudessem ser atacados devido às condições climáticas.

Uma linha adicional na diretriz enfatizava a necessidade de infligir as perdas mais pesadas possíveis, mas também de intensificar a guerra aérea a fim de criar a impressão de que um ataque anfíbio à Grã-Bretanha estava planejado para 1941. No entanto, as condições meteorológicas na Grã-Bretanha não eram favoráveis ​​para voar e evitou uma escalada nas operações aéreas. Aeródromos tornou-se conectado água e 18 Kampfgruppen (grupos de bombardeiros) da Luftwaffe ' s Kampfgeschwadern (asas de bombardeiros) foram realocados para a Alemanha para descansar e re-equipamento.

Portos britânicos

Do ponto de vista alemão, março de 1941 viu uma melhora. A Luftwaffe realizou 4.000 surtidas naquele mês, incluindo 12 ataques importantes e três ataques pesados. A guerra eletrônica se intensificou, mas a Luftwaffe voou em grandes missões no interior apenas em noites de luar. As portas eram mais fáceis de encontrar e tornavam-se alvos melhores. Para confundir os britânicos, o silêncio do rádio foi observado até que as bombas caíssem. Os feixes X e Y- Gerät foram colocados sobre alvos falsos e trocados apenas no último minuto. Mudanças rápidas de frequência foram introduzidas para o X- Gerät , cuja banda mais ampla de frequências e maior flexibilidade tática garantiram que ele permanecesse eficaz em um momento em que o bloqueio seletivo britânico estava degradando a eficácia do Y- Gerät .

A essa altura, a ameaça iminente de invasão havia praticamente passado, já que a Luftwaffe não conseguira obter a superioridade aérea de pré-requisito. O bombardeio aéreo tinha como objetivo principal a destruição de alvos industriais, mas também continuou com o objetivo de quebrar o moral da população civil. Os ataques se concentraram contra os portos ocidentais em março. Esses ataques produziram algumas mudanças no moral, com líderes civis fugindo das cidades antes que a ofensiva atingisse o auge. Mas a Luftwaffe ' esforço s diminuiu nos últimos 10 ataques como sete Kampfgruppen se mudou para a Áustria em preparação para a Campanha Balcãs na Iugoslávia e Grécia . A escassez de bombardeiros levou OKL a improvisar. Cerca de 50 bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 Stuka e Jabos (caças-bombardeiros) foram usados, oficialmente classificados como Leichte Kampfflugzeuge ("bombardeiros leves") e às vezes chamados de Leichte Kesselringe ("Kesselrings leves"). As defesas não conseguiram evitar danos generalizados, mas em algumas ocasiões impediram que os bombardeiros alemães se concentrassem em seus alvos. Ocasionalmente, apenas um terço das bombas alemãs atingiu seus alvos.

Centro da cidade de Liverpool após forte bombardeio

O desvio de bombardeiros mais pesados ​​para os Bálcãs significou que as tripulações e unidades deixadas para trás deveriam fazer duas ou três surtidas por noite. Os bombardeiros eram barulhentos, frios e vibravam muito. Somado à tensão da missão que exauriu e esgotou as tripulações, o cansaço alcançou e matou muitos. Em um incidente em 28/29 de abril, Peter Stahl do KG 30 estava voando em sua 50ª missão. Ele adormeceu nos controles de seu Ju 88 e acordou para descobrir que toda a tripulação estava dormindo. Ele os despertou, garantiu que eles tomassem oxigênio e comprimidos de Dextro-Energen, então completou a missão.

A Luftwaffe ainda poderia infligir muitos danos e após a conquista alemã da Europa Ocidental, a ofensiva aérea e submarina contra as comunicações marítimas britânicas tornou-se muito mais perigosa do que a ofensiva alemã durante a Primeira Guerra Mundial. Liverpool e seu porto tornaram-se um destino importante para comboios que partiam das Abordagens Ocidentais da América do Norte, trazendo suprimentos e materiais. A considerável rede ferroviária distribuída para o resto do país. Os ataques aéreos afundaram 39.126 toneladas longas (39.754 t) de navios, com outras 111.601 toneladas longas (113.392 t) danificadas. O ministro da Segurança Interna, Herbert Morrison, também estava preocupado com a queda do moral, observando o derrotismo expresso pelos civis. Outras fontes apontam que metade dos 144 berços do porto ficaram inutilizáveis ​​e a capacidade de descarregamento de carga foi reduzida em 75 por cento. Estradas e ferrovias foram bloqueadas e os navios não podiam deixar o porto. Em 8 de maio de 1941, 57 navios foram destruídos, afundados ou danificados, totalizando 80.000 toneladas longas (81.000 t). Cerca de 66.000 casas foram destruídas e 77.000 pessoas ficaram desabrigadas ("bombardeadas"), com 1.900 pessoas mortas e 1.450 gravemente feridas em uma noite. As operações contra Londres até maio de 1941 também poderiam ter um impacto severo no moral. A população do porto de Hull tornou-se "trekkers" , pessoas que fizeram um êxodo em massa das cidades antes, durante e depois dos ataques. Os ataques da Luftwaffe não conseguiram destruir ferrovias ou instalações portuárias por muito tempo, mesmo no Porto de Londres, alvo de muitos ataques. O porto de Londres em particular foi um alvo importante, trazendo um terço do comércio exterior.

Em 13 de março, o porto Clyde de Clydebank, perto de Glasgow, foi bombardeado ( Clydebank Blitz ). Todas as 12.000 casas, exceto sete, foram danificadas. Muitos mais portos foram atacados. Plymouth foi atacado cinco vezes antes do final do mês, enquanto Belfast, Hull e Cardiff foram atingidos. Cardiff foi bombardeada em três noites; O centro de Portsmouth foi devastado por cinco ataques. A taxa de perda de moradias civis foi em média de 40.000 pessoas por semana desabrigadas em setembro de 1940. Em março de 1941, duas incursões em Plymouth e Londres desabrigaram 148 mil pessoas. Ainda assim, embora fortemente danificados, os portos britânicos continuaram a apoiar a indústria de guerra e suprimentos da América do Norte continuaram a passar por eles enquanto a Marinha Real continuava a operar em Plymouth, Southampton e Portsmouth. Plymouth em particular, por causa de sua posição vulnerável na costa sul e proximidade com as bases aéreas alemãs, foi submetida aos ataques mais pesados. Em 10/11 de março, 240 bombardeiros lançaram 193 toneladas de altos explosivos e 46.000 incendiários. Muitas casas e centros comerciais foram seriamente danificados, o fornecimento de energia elétrica foi interrompido e cinco tanques de óleo e dois depósitos explodiram. Nove dias depois, duas ondas de 125 e 170 bombardeiros lançaram bombas pesadas, incluindo 160 toneladas de alto explosivo e 32.000 incendiários. Muito do centro da cidade foi destruído. Danos foram infligidos às instalações portuárias, mas muitas bombas caíram na própria cidade. Em 17 de abril, 346 toneladas de explosivos e 46.000 incendiários foram lançados de 250 bombardeiros liderados por KG 26. Os danos foram consideráveis ​​e os alemães também usaram minas aéreas. Mais de 2.000 projéteis AAA foram disparados, destruindo dois Ju 88. Ao final da campanha aérea sobre a Grã-Bretanha, apenas 8% do esforço alemão contra os portos britânicos foi feito com minas.

Bombeiros trabalhando entre prédios em chamas, durante a grande invasão de 10/11 de maio

No norte, esforços substanciais foram feitos contra Newcastle-upon-Tyne e Sunderland , que eram grandes portos na costa leste da Inglaterra. Em 9 de abril de 1941, o Luftflotte 2 lançou 150 toneladas de altos explosivos e 50.000 incendiários de 120 bombardeiros em um ataque de cinco horas. Esgoto, ferrovia, docas e instalações elétricas foram danificados. Em Sunderland, em 25 de abril, o Luftflotte 2 enviou 60 bombardeiros que lançaram 80 toneladas de alto explosivo e 9.000 incendiários. Muito dano foi feito. Um novo ataque ao Clyde, desta vez em Greenock , ocorreu em 6 e 7 de maio. No entanto, como aconteceu com os ataques no sul, os alemães não conseguiram impedir os movimentos marítimos ou paralisar a indústria nas regiões.

O último grande ataque a Londres foi em 10/11 de maio de 1941, no qual a Luftwaffe realizou 571 surtidas e lançou 800 toneladas de bombas. Isso causou mais de 2.000 incêndios; 1.436 pessoas foram mortas e 1.792 gravemente feridas, o que afetou gravemente o moral. Outra invasão foi realizada em 11/12 de maio de 1941. A Abadia de Westminster e os tribunais foram danificados, enquanto a Câmara da Câmara dos Comuns foi destruída. Um terço das ruas de Londres estavam intransitáveis. Todas as linhas da estação ferroviária, exceto uma, foram bloqueadas por várias semanas. Esse ataque foi significativo, pois 63 caças alemães foram enviados com os bombardeiros, indicando a crescente eficácia das defesas dos caças noturnos da RAF.

Lutadores noturnos da RAF

A supremacia aérea alemã à noite também estava ameaçada. As operações dos caças noturnos britânicos no Canal da Mancha estavam se mostrando bem-sucedidas. Isso não ficou imediatamente aparente. O Bristol Blenheim F.1 carregava quatro metralhadoras .303 in (7,7 mm) que não tinham poder de fogo para abater facilmente um Do 17, Ju 88 ou Heinkel He 111. O Blenheim tinha apenas uma pequena vantagem de velocidade para revisar um bombardeiro alemão em uma perseguição severa. Somado ao fato de uma interceptação depender de avistamento visual, uma morte era muito improvável, mesmo nas condições de um céu iluminado pela lua. O Boulton Paul Defiant , apesar de seu fraco desempenho durante os combates diurnos, era um caça noturno muito melhor. Era mais rápido, capaz de pegar os bombardeiros e sua configuração de quatro metralhadoras em uma torre poderia (bem como os caças noturnos alemães em 1943-1945 com Schräge Musik ) engajar o bombardeiro alemão por baixo. Ataques vindos de baixo ofereciam um alvo maior, em comparação com o ataque posterior, bem como uma melhor chance de não ser visto pela tripulação (portanto, menor chance de evasão), bem como maior probabilidade de detonar sua carga de bomba. Nos meses seguintes, um número constante de bombardeiros alemães cairia nas mãos de caças noturnos.

Projetos de aeronaves aprimorados estavam em andamento com o Bristol Beaufighter, então em desenvolvimento. Seria formidável, mas seu desenvolvimento foi lento. O Beaufighter tinha uma velocidade máxima de 320 mph (510 km / h), um teto operacional de 26.000 pés (7.900 m), uma taxa de subida de 2.500 pés (760 m) por minuto e sua bateria de quatro 20 mm (0,79 pol.) O canhão Hispano e seis metralhadoras Browning .303 eram muito mais letais. Em 19 de novembro, John Cunningham do No. 604 Squadron RAF abateu um bombardeiro voando um Beaufighter equipado com IA, a primeira vitória aérea para o radar aerotransportado. Em novembro e dezembro de 1940, a Luftwaffe voou 9.000 surtidas contra alvos britânicos e caças noturnos da RAF reivindicaram apenas seis abatimentos. Em janeiro de 1941, o Fighter Command voou 486 surtidas contra 1.965 feitas pelos alemães. Apenas três e doze foram reclamados pelas defesas da RAF e AA, respectivamente. No mau tempo de fevereiro de 1941, o Fighter Command voou 568 surtidas para conter a Luftwaffe que voou 1.644 surtidas. Os caças noturnos poderiam reivindicar apenas quatro bombardeiros em quatro derrotas.

Em abril e maio de 1941, a Luftwaffe ainda estava atingindo seus alvos, levando não mais do que um a dois por cento de perdas por missão. Em 19/20 de abril de 1941, em homenagem ao 52º aniversário de Hitler, 712 bombardeiros atingiram Plymouth com um recorde de 1.000 toneladas de bombas. As perdas foram mínimas. No mês seguinte, 22 bombardeiros alemães foram perdidos, com 13 confirmados como abatidos por caças noturnos. Em 3/4 de maio, nove foram abatidos em uma noite. Em 10/11 de maio, Londres sofreu graves danos, mas 10 bombardeiros alemães foram abatidos. Em maio de 1941, caças noturnos da RAF abateram 38 bombardeiros alemães. No final de maio, a Luftflotte 2 de Kesselring havia sido retirada, deixando a Luftflotte 3 de Hugo Sperrle como uma força simbólica para manter a ilusão de um bombardeio estratégico. Hitler agora tinha o objetivo de atacar a URSS com a Operação Barbarossa , e a Blitz chegou ao fim.

Rescaldo

Perdas da Luftwaffe

Entre 20 de junho de 1940, quando as primeiras operações aéreas alemãs começaram sobre a Grã-Bretanha, e 31 de março de 1941, OKL registrou a perda de 2.265 aeronaves nas Ilhas Britânicas, um quarto deles caças e um terceiro bombardeiros. Pelo menos 3.363 tripulantes da Luftwaffe foram mortos, 2.641 desaparecidos e 2.117 feridos. As perdas totais poderiam ter chegado a 600 bombardeiros, apenas 1,5 por cento das surtidas realizadas. Um número significativo de aeronaves não abatidas após o resort para o bombardeio noturno naufragou durante pousos ou caiu com mau tempo.

Eficácia do bombardeio

Índice de produção britânico de
setembro de 1940 a maio de 1941
Mês Resultado
1940
setembro 217
Outubro 245
novembro 242
dezembro 239
1941
Janeiro 244
fevereiro 266
Março 303
abril 284
Maio 319

A eficácia militar do bombardeio variava. A Luftwaffe lançou cerca de 45.000 toneladas curtas (41.000 t) de bombas durante a Blitz, o que interrompeu a produção e o transporte, reduziu o fornecimento de alimentos e abalou o moral britânico. O bombardeio também ajudou a apoiar o bloqueio do submarino , afundando cerca de 58.000 toneladas longas (59.000 t) de navios e danificando mais 450.000 toneladas longas (460.000 t). Apesar do bombardeio, a produção britânica aumentou de forma constante ao longo desse período, embora tenha havido quedas significativas em abril de 1941, provavelmente influenciadas pela saída de trabalhadores para o feriado de Páscoa, de acordo com a história oficial britânica. O volume oficial de história British War Production (Postan, 1952) observou que o maior efeito sobre a produção de lojas bélicas estava no fornecimento de componentes e na dispersão da produção, em vez de equipamentos completos.

Na produção de aeronaves, os britânicos tiveram negada a oportunidade de atingir a meta planejada de 2.500 aeronaves em um mês, sem dúvida a maior conquista do bombardeio, pois forçou a dispersão da indústria, primeiro por causa de danos às fábricas de aeronaves e depois por uma política de dispersão preventiva. Em abril de 1941, quando os alvos eram portos britânicos, a produção de fuzis caiu 25%, a de cartuchos cheios 4,6% e a de armas pequenas 4,5%. O impacto estratégico nas cidades industriais foi variado; a maioria levou de 10 a 15 dias para se recuperar de ataques pesados, embora Belfast e Liverpool tenham demorado mais. Os ataques contra Birmingham levaram cerca de três meses para as indústrias de guerra se recuperarem totalmente. A população exausta levou três semanas para superar os efeitos de um ataque.

A ofensiva aérea contra a RAF e a indústria britânica não surtiu o efeito desejado. Mais poderia ter sido alcançado se OKL explorasse a vulnerabilidade das comunicações marítimas britânicas. Os Aliados o fizeram mais tarde, quando o Comando de Bombardeiros atacou as comunicações ferroviárias e as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos visaram o petróleo, mas isso teria exigido uma análise econômico-industrial da qual a Luftwaffe era incapaz. Em vez disso, a OKL buscou grupos de alvos que se adequassem à política mais recente (que mudava com frequência), e as disputas dentro da liderança eram mais sobre táticas do que sobre estratégia. Embora militarmente ineficaz, a Blitz custou cerca de 41.000 vidas, pode ter ferido outras 139.000 pessoas e causado enormes danos à infraestrutura e ao parque habitacional britânicos.

Avaliação RAF

Os britânicos começaram a avaliar o impacto da Blitz em agosto de 1941 e o Estado-Maior da RAF usou a experiência alemã para melhorar as ofensivas do Comando de Bombardeiros. Eles concluíram que os bombardeiros deveriam atingir um único alvo a cada noite e usar mais incendiários, porque tinham um impacto maior na produção do que os altos explosivos. Eles também observaram que a produção regional foi severamente interrompida quando os centros das cidades foram devastados pela perda de escritórios administrativos, serviços públicos e transporte. Eles acreditavam que a Luftwaffe havia falhado no ataque de precisão e concluíram que o exemplo alemão de ataque de área usando incendiários era o caminho a seguir para as operações sobre a Alemanha.

Pessoas em Londres olham para um mapa que ilustra como a RAF está atacando a Alemanha durante 1940

Alguns escritores afirmam que o Estado-Maior da Aeronáutica ignorou uma lição crítica, que o moral britânico não se quebrou e que atacar o moral alemão não foi suficiente para induzir um colapso. Estrategistas de aviação contestam que o moral sempre foi uma consideração importante para o Comando de Bombardeiros. Ao longo de 1933-39, nenhum dos 16 planos aéreos ocidentais elaborados mencionou o moral como um alvo. As três primeiras diretivas em 1940 não mencionavam as populações civis ou o moral de forma alguma. O moral não foi mencionado até a nona diretriz de tempo de guerra em 21 de setembro de 1940. A décima diretriz em outubro de 1940 mencionou o moral pelo nome, mas as cidades industriais só seriam visadas se o clima impedisse ataques a alvos de petróleo.

O Comando de Bombardeiros da AOC, Arthur Harris , que via o moral alemão como um objetivo, não acreditava que o colapso do moral pudesse ocorrer sem a destruição da economia alemã. O objetivo principal do Comando de Bombardeiros era destruir a base industrial alemã (guerra econômica) e, com isso, reduzir o moral. No final de 1943, pouco antes da Batalha de Berlim , Harris declarou que o poder do Comando de Bombardeiros lhe permitiria atingir "um estado de devastação em que a rendição é inevitável". Um resumo das intenções estratégicas de Harris era claro,

De 1943 até o fim da guerra, ele [Harris] e outros proponentes da ofensiva de área representaram-na [a ofensiva de bombardeiros] menos como um ataque ao moral do que como um ataque às moradias, serviços públicos, comunicações e outros serviços de apoio o esforço de produção de guerra.

-  Hall

em comparação com a campanha de bombardeio dos Aliados contra a Alemanha, as baixas devido à Blitz foram relativamente baixas; o bombardeio de Hamburgo sozinho causou cerca de 40.000 vítimas civis.

Imagens e propaganda populares

Mulheres resgatando pertences de sua casa bombardeada, incluindo plantas e um relógio

Uma imagem popular surgiu do povo britânico na Segunda Guerra Mundial: uma coleção de pessoas presas na solidariedade nacional. Essa imagem entrou na historiografia da Segunda Guerra Mundial nas décadas de 1980 e 1990, especialmente após a publicação do livro de Angus Calder O Mito da Blitz (1991). Foi evocado tanto pelas facções políticas de direita quanto de esquerda na Grã-Bretanha em 1982, durante a Guerra das Malvinas, quando foi retratado em uma narrativa nostálgica em que a Segunda Guerra Mundial representou o patriotismo ativamente e com sucesso agindo como um defensor da democracia. Essas imagens das pessoas na Blitz foram incorporadas por meio de filmes, rádios, jornais e revistas. Na época, era visto como uma ferramenta útil de propaganda para o consumo interno e externo. A resposta crítica dos historiadores a essa construção concentrou-se no que foi visto como afirmações excessivamente enfatizadas de nacionalismo patriótico e unidade nacional. No Myth of the Blitz , Calder expôs algumas das contra-evidências de comportamentos anti-sociais e divisionistas. O que ele via como mito - a serena unidade nacional - tornou-se "verdade histórica". Em particular, a divisão de classes foi mais evidente durante a Blitz.

As incursões durante a Blitz produziram as maiores divisões e efeitos morais nas áreas da classe trabalhadora, com a falta de sono , abrigos insuficientes e ineficiência dos sistemas de alerta sendo as principais causas. A perda de sono foi um fator particular, com muitos não se preocupando em frequentar abrigos inconvenientes. O Partido Comunista tirou proveito político dessas dificuldades. Na esteira da Blitz de Coventry, houve uma agitação generalizada do Partido Comunista sobre a necessidade de abrigos à prova de bombas. Muitos londrinos, em particular, começaram a usar o sistema ferroviário subterrâneo, sem autoridade, para se abrigar e dormir durante a noite. O governo ficou tão preocupado com a repentina campanha de panfletos e cartazes distribuídos pelo Partido Comunista em Coventry e Londres, que a polícia foi enviada para confiscar suas instalações de produção. O governo até novembro de 1940, se opôs à organização centralizada do abrigo. O secretário do Interior, Sir John Anderson, foi substituído por Morrison logo depois, na sequência de uma remodelação do gabinete, quando Neville Chamberlain renunciou. Morrison advertiu que não poderia conter a agitação comunista a menos que fossem feitos abrigos. Ele reconheceu o direito do público de confiscar estações de metrô e autorizou planos para melhorar suas condições e expandi-las por túneis. Mesmo assim, muitos cidadãos britânicos, que haviam sido membros do Partido Trabalhista , ele próprio inertes sobre o assunto, se voltaram para o Partido Comunista. Os comunistas tentaram culpar os danos e as baixas do ataque a Coventry aos ricos proprietários de fábricas, grandes negócios e interesses proprietários de terras e apelaram a uma paz negociada. Embora não tenham conseguido um grande ganho de influência, o número de membros do Partido dobrou em junho de 1941. A "ameaça comunista" foi considerada importante o suficiente para Herbert Morrison ordenar, com o apoio do Gabinete, a cessação das atividades do Trabalhador diário e a semana ; o jornal e jornal comunista.

O breve sucesso dos comunistas também chegou às mãos da União Britânica de Fascistas (BUF). As atitudes anti-semitas se espalharam, principalmente em Londres. Rumores de que o apoio judaico estava sustentando a onda comunista eram frequentes. Rumores de que os judeus estavam inflando os preços, eram os responsáveis ​​pelo Mercado Negro , eram os primeiros a entrar em pânico sob ataque (até mesmo a causa do pânico) e garantiam os melhores abrigos por métodos desleais também eram generalizados. Havia também um antagonismo étnico menor entre as pequenas comunidades negra , indiana e judaica , mas, apesar disso, essas tensões silenciosa e rapidamente diminuíram. Em outras cidades, as divisões de classe tornaram-se mais evidentes. Mais de um quarto da população de Londres deixou a cidade em novembro de 1940. Os civis partiram para áreas mais remotas do país. Aumentos populacionais no sul do País de Gales e em Gloucester indicaram para onde essas pessoas deslocadas foram. Outros motivos, incluindo a dispersão da indústria, podem ter sido um fator. No entanto, o ressentimento com os auto-evacuados ricos ou o tratamento hostil com os pobres eram sinais de persistência dos ressentimentos de classe, embora esses fatores não parecessem ameaçar a ordem social. O número total de evacuados chegou a 1,4 milhão, incluindo uma alta proporção das famílias mais pobres do centro da cidade. As comissões de recepção estavam completamente despreparadas para a condição de algumas das crianças. Longe de mostrar a unidade da nação em tempo de guerra, o tiro saiu pela culatra, muitas vezes agravando o antagonismo de classe e reforçando o preconceito sobre os pobres urbanos. Em quatro meses, 88 por cento das mães evacuadas, 86 por cento das crianças pequenas e 43 por cento das crianças em idade escolar voltaram para casa. A falta de bombardeios na Guerra Falsa contribuiu significativamente para o retorno das pessoas às cidades, mas o conflito de classes não foi amenizado um ano depois, quando as operações de evacuação tiveram que ser retomadas.

Arquivar gravações de áudio

Nos últimos anos, um grande número de gravações do tempo de guerra relacionadas com a Blitz foram disponibilizadas em audiolivros como The Blitz , The Home Front e British War Broadcasting . Essas coleções incluem entrevistas periódicas com civis, militares, tripulações, políticos e pessoal da Defesa Civil, bem como gravações da atualidade do Blitz, boletins de notícias e transmissões de informações públicas. Entrevistas notáveis ​​incluem Thomas Alderson, o primeiro destinatário do George Cross, John Cormack, que sobreviveu oito dias preso sob os escombros em Clydeside, e o famoso apelo de Herbert Morrison "A Grã-Bretanha não queimará" por mais bombeiros em dezembro de 1940.

Escombros de local de bombardeio

Em um período de 6 meses, 750.000 toneladas de escombros do local de bombardeio de Londres foram transportadas por ferrovia em 1.700 trens de carga para fazer pistas nos campos de pouso do Comando de Bombardeiros em East Anglia . Os escombros do local de bombardeio de Birmingham foram usados ​​para fazer pistas nas bases da Força Aérea dos Estados Unidos em Kent e Essex, no sudeste da Inglaterra. Muitos locais de edifícios bombardeados, quando limpos de entulho, eram cultivados para cultivar vegetais para diminuir a escassez de alimentos durante a guerra e eram conhecidos como jardins da vitória .

Mesas

Estatísticas de bombardeio

Abaixo está uma tabela por cidade com o número de grandes ataques (onde pelo menos 100 toneladas de bombas foram lançadas) e a tonelagem de bombas lançadas durante esses grandes ataques. Os ataques menores não estão incluídos nas tonelagens.

Grandes ataques e tonelagem de bomba combinada
Cidade toneladas Raids
Londres 18.291 71
Liverpool /
Merseyside
1.957 8
Birmingham 1.852 8
Glasgow /
Clydeside
1.329 5
Plymouth 1.228 8
Bristol 919 6
Exeter 75 19
Coventry 818 2
Portsmouth 687 3
Southampton 647 4
casco 593 3
Manchester 578 3
Belfast 440 2
Sheffield 355 2
Sunderland 155 1
Nottingham 137 1
Cardiff 115 1

Sorties voadas

The Blitz: estimativas de surtidas de bombardeiros da Luftwaffe .
Mês ano Saídas de dia (perdas) Surtidas noturnas (perdas) Luftflotte 2 surtidas Luftflotte 3 surtidas Ataques principais Ataques pesados
Outubro de 1940 2.300 (79) 5.900 (23) 2.400 3.500 25 4
Novembro de 1940 925 (65) 6.125 (48) 1.600 4.525 23 2
Dezembro de 1940 650 (24) 3.450 (44) 700 2.750 11 5
Janeiro de 1941 675 (7) 2.050 (22) 450 1.600 7 6
Fevereiro de 1941 500 (9) 1.450 (18) 475 975 - 2
Março de 1941 800 (8) 4.275 (46) 1.625 2.650 12 3
Abril de 1941 800 (9) 5.250 (58) 1.500 3.750 16 5
Maio de 1941 200 (3) 3.800 (55) 1.300 2.500 11 3

Veja também

Notas

Referências

Citações

Origens

Leitura adicional

links externos