Neville Chamberlain - Neville Chamberlain

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Neville Chamberlain

Neville Chamberlain por Walter Stoneman.jpg
Chamberlain em 1921
Primeiro Ministro do Reino Unido
No cargo,
28 de maio de 1937 - 10 de maio de 1940
Monarca George VI
Precedido por Stanley Baldwin
Sucedido por Winston Churchill
Líder do Partido Conservador
No cargo,
27 de maio de 1937 - 9 de outubro de 1940
Precedido por Stanley Baldwin
Sucedido por Winston Churchill
Gabinetes
Senhor Presidente do Conselho
No cargo
10 de maio de 1940 - 3 de outubro de 1940
primeiro ministro Winston Churchill
Precedido por O conde stanhope
Sucedido por Sir John Anderson
Chanceler do Tesouro
No cargo
5 de novembro de 1931 - 28 de maio de 1937
primeiro ministro
Precedido por Philip Snowden
Sucedido por Sir John Simon
No cargo,
27 de agosto de 1923 - 22 de janeiro de 1924
primeiro ministro Stanley Baldwin
Precedido por Stanley Baldwin
Sucedido por Philip Snowden
Ministro da saúde
No cargo,
25 de agosto de 1931 - 5 de novembro de 1931
primeiro ministro Ramsay MacDonald
Precedido por Arthur Greenwood
Sucedido por Hilton Young
No cargo
6 de novembro de 1924 - 4 de junho de 1929
primeiro ministro Stanley Baldwin
Precedido por John Wheatley
Sucedido por Arthur Greenwood
No cargo
7 de março de 1923 - 27 de agosto de 1923
primeiro ministro
Precedido por Sir Arthur Griffith-Boscawen
Sucedido por William Joynson-Hicks
Escritórios parlamentares
Membro do Parlamento
por Birmingham Edgbaston
No cargo,
30 de maio de 1929 - 9 de novembro de 1940
Precedido por Sir Francis Lowe
Sucedido por Sir Peter Bennett
Membro do Parlamento
de Birmingham Ladywood
No cargo,
14 de dezembro de 1918 - 10 de maio de 1929
Precedido por Grupo constituinte criado
Sucedido por Wilfrid Whiteley
Detalhes pessoais
Nascer
Arthur Neville Chamberlain

( 1869-03-18 ) 18 de março de 1869
Edgbaston, Birmingham , Inglaterra
Faleceu 9 de novembro de 1940 (09/11/1940) (com 71 anos)
Heckfield, Hampshire , Inglaterra
Lugar de descanso Abadia de westminster
Partido politico Conservador
Cônjuge (s)
( m.   1911 )
Crianças 2
Pais
Educação Escola de Rúgbi
Alma mater Mason College
Profissão
  • Político
  • homem de negocios
Assinatura Um "Neville Chamberlain" bem escrito

Arthur Neville Chamberlain FRS ( / m b ər l ɪ n / ; 18 de março de 1869 - 9 de novembro 1940) era um político britânico do partido conservador que serviu como primeiro-ministro do Reino Unido a partir de maio 1937 a maio de 1940. Ele é mais conhecido por sua política externa de apaziguamento e, em particular, por sua assinatura do Acordo de Munique em 30 de setembro de 1938, concedendo a região dos Sudetos de língua alemã da Tchecoslováquia à Alemanha . Após a invasão alemã da Polônia em 1 de setembro de 1939, que marcou o início da Segunda Guerra Mundial , Chamberlain anunciou a declaração de guerra à Alemanha dois dias depois e liderou o Reino Unido durante os primeiros oito meses de guerra até sua renúncia como primeiro-ministro em 10 de maio de 1940.

Depois de trabalhar no comércio e no governo local, e após um curto período como Diretor do Serviço Nacional em 1916 e 1917, Chamberlain seguiu seu pai, Joseph Chamberlain , e seu meio-irmão mais velho, Austen Chamberlain , tornando-se membro do Parlamento em 1918 geral Eleição para a nova divisão de Ladywood em Birmingham aos 49 anos. Ele recusou um cargo ministerial júnior, permanecendo um backbencher até 1922. Ele foi rapidamente promovido em 1923 a Ministro da Saúde e então Chanceler do Tesouro . Depois de um governo trabalhista de curta duração , ele voltou como Ministro da Saúde, introduzindo uma série de medidas de reforma de 1924 a 1929. Ele foi nomeado Chanceler do Tesouro do Governo Nacional em 1931.

Chamberlain sucedeu Stanley Baldwin como primeiro-ministro em 28 de maio de 1937. Seu primeiro-ministro foi dominado pela questão da política em relação a uma Alemanha cada vez mais agressiva, e suas ações em Munique foram amplamente populares entre os britânicos da época. Em resposta à contínua agressão de Hitler , Chamberlain prometeu ao Reino Unido defender a independência da Polônia se esta fosse atacada, uma aliança que levou seu país à guerra após a invasão alemã da Polônia. O fracasso das forças aliadas em impedir a invasão alemã da Noruega fez com que a Câmara dos Comuns realizasse o histórico Debate da Noruega em maio de 1940. A conduta de Chamberlain na guerra foi duramente criticada por membros de todos os partidos e, em um voto de confiança, por seu governo a maioria foi bastante reduzida. Aceitando que um governo nacional apoiado por todos os principais partidos era essencial, Chamberlain renunciou ao cargo de primeiro-ministro porque os partidos Trabalhista e Liberal não serviriam sob sua liderança. Embora ainda liderasse o Partido Conservador, foi sucedido como primeiro-ministro por seu colega Winston Churchill . Até que os problemas de saúde o obrigassem a renunciar em 22 de setembro de 1940, Chamberlain era um membro importante do gabinete de guerra como Lorde Presidente do Conselho , chefiando o governo na ausência de Churchill. Chamberlain morreu aos 71 anos em 9 de novembro de 1940 de câncer, seis meses após deixar o cargo de premier.

A reputação de Chamberlain permanece controversa entre os historiadores, a alta consideração inicial por ele sendo totalmente corroída por livros como Guilty Men , publicado em julho de 1940, que culpava Chamberlain e seus associados pelo acordo de Munique e por supostamente não ter preparado o país para a guerra. A maioria dos historiadores na geração seguinte à morte de Chamberlain tinha opiniões semelhantes, lideradas por Churchill em The Gathering Storm . Alguns historiadores posteriores adotaram uma perspectiva mais favorável de Chamberlain e suas políticas, citando documentos do governo divulgados sob a Regra dos Trinta Anos e argumentando que ir à guerra com a Alemanha em 1938 teria sido desastroso, pois o Reino Unido não estava preparado. No entanto, Chamberlain ainda está desfavoravelmente classificado entre os primeiros-ministros britânicos.

Juventude e carreira política (1869-1918)

Infância e empresário

Chamberlain nasceu em 18 de março de 1869 em uma casa chamada Southbourne no distrito de Edgbaston em Birmingham . Ele era o único filho do segundo casamento de Joseph Chamberlain , que mais tarde se tornou prefeito de Birmingham e ministro do gabinete. Sua mãe era Florence Kenrick, prima de William Kenrick MP ; ela morreu quando ele era um menino. Joseph Chamberlain teve outro filho, Austen Chamberlain , de seu primeiro casamento. Neville Chamberlain foi educado em casa por sua irmã mais velha Beatrice Chamberlain e mais tarde na Rugby School . Joseph Chamberlain então enviou Neville para o Mason College , agora Universidade de Birmingham. Neville Chamberlain tinha pouco interesse em seus estudos lá e, em 1889, seu pai o colocou como aprendiz em uma firma de contadores. Em seis meses, ele se tornou um funcionário assalariado.

Em um esforço para recuperar fortunas familiares diminuídas, Joseph Chamberlain enviou seu filho mais novo para estabelecer uma plantação de sisal na Ilha de Andros, nas Bahamas . Neville Chamberlain passou seis anos lá, mas a plantação foi um fracasso e Joseph Chamberlain perdeu £ 50.000.

Em seu retorno à Inglaterra, Neville Chamberlain entrou no negócio, comprando (com a ajuda de sua família) Hoskins & Company, um fabricante de berços de metal para navios. Chamberlain foi diretor administrativo da Hoskins por 17 anos, período durante o qual a empresa prosperou. Ele também se envolveu em atividades cívicas em Birmingham. Em 1906, como governador do Hospital Geral de Birmingham e junto com "não mais que quinze" outros dignitários, Chamberlain tornou-se membro fundador do Comitê Nacional de Hospitais Unidos da Associação Médica Britânica .

Aos quarenta, Chamberlain esperava permanecer solteiro, mas em 1910 ele se apaixonou por Anne Cole , uma ligação recente por casamento, e se casou com ela no ano seguinte. Eles se conheceram por meio de sua tia Lilian, a viúva canadense do irmão de Joseph Chamberlain, Herbert, que em 1907 se casou com o tio de Anne Cole, Alfred Clayton Cole , um diretor do Banco da Inglaterra .

Ela encorajou e apoiou sua entrada na política local e seria sua companheira constante, ajudante e colega de confiança, compartilhando plenamente seus interesses em habitação e outras atividades políticas e sociais após sua eleição como deputado. O casal teve um filho e uma filha.

Entrada na política

Chamberlain inicialmente mostrou pouco interesse por política, embora seu pai e meio-irmão estivessem no Parlamento. Durante a " eleição Khaki " de 1900, ele fez discursos em apoio aos sindicalistas liberais de Joseph Chamberlain . Os sindicalistas liberais aliaram-se aos conservadores e posteriormente se fundiram com eles sob o nome de "Partido Unionista", que em 1925 passou a ser conhecido como "Partido Conservador e Unionista". Em 1911, Neville Chamberlain se candidatou com sucesso como um sindicalista liberal para o Conselho Municipal de Birmingham para a Ala de Todos os Santos, localizado dentro do eleitorado parlamentar de seu pai .

Chamberlain como Lord Mayor de Birmingham em maio de 1916, ao lado do primeiro-ministro Billy Hughes da Austrália.

Chamberlain foi nomeado presidente do Comitê de Planejamento Urbano. Sob sua direção, Birmingham logo adotou um dos primeiros esquemas de planejamento urbano na Grã-Bretanha. O início da Primeira Guerra Mundial em 1914 impediu a implementação de seus planos. Em 1915, Chamberlain tornou-se Lord Mayor de Birmingham . Além de seu pai Joseph, cinco dos tios de Chamberlain também alcançaram a dignidade cívica principal de Birmingham: eles eram o irmão de Joseph, Richard Chamberlain , William e George Kenrick, Charles Beale , que foi quatro vezes Lord Mayor e Sir Thomas Martineau . Como Lord Mayor em tempos de guerra, Chamberlain tinha um enorme fardo de trabalho e insistia que os seus vereadores e oficiais trabalhassem igualmente. Ele cortou pela metade o subsídio de despesas do Lord Mayor e reduziu o número de funções cívicas esperadas do titular. Em 1915, Chamberlain foi nomeado membro do Conselho de Controle Central do tráfico de bebidas alcoólicas.

Em dezembro de 1916, o primeiro-ministro David Lloyd George ofereceu a Chamberlain o novo cargo de Diretor do Serviço Nacional , com a responsabilidade de coordenar o recrutamento e assegurar que as indústrias de guerra essenciais fossem capazes de funcionar com força de trabalho suficiente. Seu mandato foi marcado por conflito com Lloyd George; em agosto de 1917, tendo recebido pouco apoio do primeiro-ministro, Chamberlain renunciou. A relação entre Chamberlain e Lloyd George seria, a partir de então, de ódio mútuo.

Chamberlain decidiu concorrer à Câmara dos Comuns e foi adotado como candidato unionista por Birmingham Ladywood . Após o fim da guerra, uma eleição geral foi convocada quase imediatamente. A campanha neste distrito foi notável porque sua oponente do Partido Liberal foi a Sra. Margery Corbett Ashby , uma das dezessete candidatas que se candidataram ao Parlamento na primeira eleição em que as mulheres eram elegíveis para fazê-lo. Chamberlain reagiu a esta intervenção sendo um dos poucos candidatos do sexo masculino a visar especificamente as eleitoras mulheres destacando sua esposa, publicando um folheto especial intitulado "Uma palavra às senhoras" e realizando duas reuniões à tarde. Chamberlain foi eleito com quase 70% dos votos e uma maioria de 6.833. Ele tinha 49 anos, que permanece até hoje a maior idade em que qualquer futuro primeiro-ministro foi eleito para a Câmara dos Comuns.

MP e Ministro (1919-1937)

Levante-se da bancada

Retrato de 1929 de Chamberlain por William Orpen

Chamberlain se dedicou ao trabalho parlamentar, relutando em saber quando não conseguia comparecer aos debates e gastando muito tempo no trabalho de comitês. Ele foi presidente do Comitê Nacional de Áreas Insalubres (1919-1921) e, nessa função, visitou as favelas de Londres, Birmingham, Leeds, Liverpool e Cardiff. Consequentemente, em março de 1920, Bonar Law ofereceu-lhe um posto júnior no Ministério da Saúde em nome do primeiro-ministro, mas Chamberlain não estava disposto a servir sob Lloyd George e não foi oferecido nenhum outro posto durante o governo de Lloyd George. Quando Law renunciou ao cargo de líder do partido, Austen Chamberlain assumiu seu lugar como chefe dos sindicalistas no Parlamento. Os líderes sindicalistas estavam dispostos a lutar a eleição de 1922 em coalizão com os Liberais Lloyd George, mas em 19 de outubro, os parlamentares sindicalistas realizaram uma reunião na qual votaram para lutar a eleição como um único partido. Lloyd George renunciou, assim como Austen Chamberlain, e Law foi chamado de volta da aposentadoria para liderar os sindicalistas como primeiro-ministro.

Muitos sindicalistas de alto escalão recusaram-se a servir sob a lei em benefício de Chamberlain, que ao longo de dez meses passou de bastidor a chanceler do Tesouro. Law inicialmente nomeou Chamberlain Postmaster General e Chamberlain foi jurado no Conselho Privado . Quando Sir Arthur Griffith-Boscawen , o Ministro da Saúde, perdeu seu assento na eleição de 1922 e foi derrotado em uma eleição suplementar em março de 1923 pelo futuro Secretário do Interior James Chuter Ede , Law ofereceu o cargo a Chamberlain. Dois meses depois, Law foi diagnosticado com câncer de garganta avançado e terminal . Ele renunciou imediatamente e foi substituído pelo Chanceler do Tesouro, Stanley Baldwin . Em agosto de 1923, Baldwin promoveu Chamberlain ao cargo de Chanceler do Tesouro.

Chamberlain serviu apenas cinco meses no cargo antes de os conservadores serem derrotados nas eleições gerais de 1923 . Ramsay MacDonald se tornou o primeiro primeiro-ministro trabalhista, mas seu governo caiu em poucos meses, exigindo outra eleição geral . Por uma margem de apenas 77 votos, Chamberlain derrotou por pouco o candidato trabalhista, Oswald Mosley , que mais tarde liderou a União Britânica de Fascistas . Acreditando que perderia se ficasse novamente em Birmingham Ladywood, Chamberlain arranjou para ser adotado por Birmingham Edgbaston , o distrito da cidade onde ele nasceu e que era uma cadeira muito mais segura, que ele ocuparia pelo resto de sua vida. Os sindicalistas venceram as eleições, mas Chamberlain recusou-se a servir novamente como chanceler, preferindo seu antigo cargo de ministro da saúde.

Duas semanas depois de sua nomeação como Ministro da Saúde, Chamberlain apresentou ao Gabinete uma agenda contendo 25 peças de legislação que ele esperava ver promulgada. Antes de deixar o cargo em 1929, 21 dos 25 projetos foram transformados em lei. Chamberlain buscou a abolição dos Poor Law Boards of Guardians, que administravam a ajuda humanitária - e que em algumas áreas eram responsáveis ​​pelas taxas . Muitos dos Conselhos eram controlados pelo Trabalhismo, e tais Conselhos desafiaram o governo distribuindo fundos de ajuda aos desempregados fisicamente aptos. Em 1929, Chamberlain deu início ao Ato do Governo Local de 1929 para abolir inteiramente os conselhos da Poor Law. Chamberlain falou na Câmara dos Comuns por duas horas e meia na segunda leitura do projeto de lei e, quando concluiu, foi aplaudido por todas as partes. O projeto foi aprovado em lei.

Embora Chamberlain tenha dado uma nota conciliatória durante a Greve Geral de 1926 , em geral ele tinha relações ruins com a oposição trabalhista. O futuro primeiro-ministro do Trabalho, Clement Attlee, reclamou que Chamberlain "sempre nos tratou como lixo" e, em abril de 1927, Chamberlain escreveu: "Cada vez mais sinto um desprezo total por sua lamentável estupidez ". Suas más relações com o Partido Trabalhista mais tarde desempenharam um papel importante em sua queda como primeiro-ministro.

Oposição e segundo mandato como Chanceler

Baldwin convocou uma eleição geral para 30 de maio de 1929, resultando em um parlamento suspenso com os trabalhistas detendo a maioria dos assentos. Baldwin e seu governo renunciaram e o Trabalhismo, sob MacDonald, novamente assumiu o cargo. Em 1931, o governo MacDonald enfrentou uma crise séria quando o Relatório de maio revelou que o orçamento estava desequilibrado, com um déficit esperado de £ 120 milhões. O governo trabalhista renunciou em 24 de agosto, e MacDonald formou um governo nacional apoiado pela maioria dos parlamentares conservadores. Chamberlain voltou mais uma vez ao Ministério da Saúde.

Após as eleições gerais de 1931 , nas quais apoiadores do governo nacional (principalmente conservadores) obtiveram uma vitória esmagadora, MacDonald designou Chamberlain como Chanceler do Tesouro. Chamberlain propôs uma tarifa de 10% sobre bens estrangeiros e tarifas mais baixas ou nenhuma tarifa sobre bens das colônias e dos Domínios . Joseph Chamberlain havia defendido uma política semelhante, " Preferência Imperial "; Neville Chamberlain apresentou seu projeto à Câmara dos Comuns em 4 de fevereiro de 1932 e concluiu seu discurso observando a conveniência de sua tentativa de cumprir a proposta de seu pai. No final do discurso, Sir Austen Chamberlain desceu da bancada e apertou a mão do irmão. A Lei de Direitos de Importação de 1932 foi aprovada pelo Parlamento facilmente.

Chamberlain apresentou seu primeiro orçamento em abril de 1932. Ele manteve os severos cortes orçamentários que haviam sido acordados no início do Governo Nacional. Os juros da dívida de guerra foram um custo importante. Chamberlain reduziu a taxa de juros anual da maior parte da dívida de guerra da Grã-Bretanha de 5% para 3,5%. Entre 1932 e 1938, Chamberlain reduziu pela metade a porcentagem do orçamento dedicada aos juros da dívida de guerra.

Dívida de guerra

Chamberlain esperava que o cancelamento da dívida de guerra com os Estados Unidos pudesse ser negociado. Em junho de 1933, a Grã-Bretanha sediou a Conferência Monetária e Econômica Mundial , que deu em nada quando o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, mandou dizer que não consideraria o cancelamento de qualquer dívida de guerra . Em 1934, Chamberlain foi capaz de declarar um superávit orçamentário e reverter muitos dos cortes no seguro-desemprego e nos salários dos funcionários públicos que havia feito após assumir o cargo. Ele disse ao Commons: "Agora terminamos a história de Bleak House e estamos sentados esta tarde para apreciar o primeiro capítulo de Grandes Esperanças ".

Gastos com bem-estar

O Unemployed Assistance Board (UAB, estabelecido pela Lei do Desemprego de 1934 ) foi em grande parte criação de Chamberlain, e ele desejava ver a questão do auxílio-desemprego removida da discussão político-partidária. Além disso, Chamberlain "viu a importância de 'fornecer algum interesse na vida para o grande número de homens que provavelmente nunca conseguirão trabalho', e dessa constatação viria a responsabilidade da UAB pelo 'bem-estar', não apenas pela manutenção , dos desempregados. "

Gastos de defesa

Os gastos com defesa foram fortemente cortados nos orçamentos iniciais de Chamberlain. Em 1935, diante de uma Alemanha ressurgente sob a liderança de Hitler (ver rearmamento alemão ), ele estava convencido da necessidade de rearmamento. Chamberlain pediu especialmente o fortalecimento da Força Aérea Real , percebendo que o baluarte histórico da Grã-Bretanha, o Canal da Mancha , não era uma defesa contra o poder aéreo.

Em 1935, MacDonald deixou o cargo de primeiro-ministro e Baldwin tornou-se primeiro-ministro pela terceira vez. Na eleição geral de 1935 , o governo nacional dominado pelos conservadores perdeu 90 assentos de sua maciça maioria de 1931, mas ainda reteve uma esmagadora maioria de 255 na Câmara dos Comuns. Durante a campanha, o vice-líder trabalhista Arthur Greenwood atacou Chamberlain por gastar dinheiro em rearmamento, dizendo que a política de rearmamento era "o mais alarmante; vergonhoso para um estadista da posição de responsável de Chamberlain, sugerir que mais milhões de dinheiro precisavam ser gastos em armamentos. "

Papel na crise de abdicação

Acredita-se que Chamberlain teve um papel significativo na crise de abdicação de 1936 . Ele escreveu em seu diário que Wallis Simpson , a futura esposa de Eduardo VIII, era "uma mulher totalmente inescrupulosa que não está apaixonada pelo rei, mas o está explorando para seus próprios fins. Ela já o arruinou com dinheiro e joias ..." Em comum com o resto do gabinete, exceto Duff Cooper , ele concordou com Baldwin que o rei deveria abdicar se ele se casasse com Simpson, e em 6 de dezembro ele e Baldwin enfatizaram que o rei deveria tomar sua decisão antes do Natal; por um relato, ele acreditava que a incerteza estava "prejudicando o comércio de Natal". O rei abdicou em 10 de dezembro, quatro dias após a reunião.

Logo após a abdicação, Baldwin anunciou que permaneceria até pouco depois da coroação do Rei George VI e da Rainha Elizabeth . Em 28 de maio, duas semanas após a coroação, Baldwin renunciou, aconselhando o rei a chamar Chamberlain. Austen não viveu para ver a nomeação de seu irmão como primeiro-ministro, tendo morrido dois meses antes.

Premiership (1937-1940)

Após a sua adesão, Chamberlain considerou a possibilidade de convocar eleições gerais, mas, com três anos e meio restantes para o atual mandato do Parlamento, decidiu aguardar. Aos 68 anos, ele foi a segunda pessoa mais velha no século 20 (atrás de Sir Henry Campbell-Bannerman ) a se tornar primeiro-ministro pela primeira vez, e era amplamente visto como um zelador que lideraria o Partido Conservador até a próxima eleição e então a etapa em favor de um homem mais jovem, sendo o secretário de Relações Exteriores Anthony Eden um provável candidato. Desde o início do cargo de primeiro-ministro de Chamberlain, rumores de que vários supostos sucessores estavam disputando uma posição.

Chamberlain não gostava do que considerava a atitude abertamente sentimental de Baldwin e MacDonald em relação às nomeações e remodelações do Gabinete. Embora tivesse trabalhado em estreita colaboração com o presidente da Junta Comercial , Walter Runciman , na questão tarifária, Chamberlain demitiu-o de seu posto, em vez de lhe oferecer o cargo simbólico de Lord Privy Seal , que um furioso Runciman recusou. Chamberlain achava que Runciman, um membro do Partido Liberal Nacional , era preguiçoso. Logo depois de assumir o cargo, Chamberlain instruiu seus ministros a preparar programas de política de dois anos. Esses relatórios deveriam ser integrados com a intenção de coordenar a aprovação da legislação pelo atual Parlamento, cujo mandato terminaria em novembro de 1940.

Na época de sua sucessão, a personalidade de Chamberlain não era bem conhecida do público, embora ele tivesse transmitido o orçamento anual durante seis anos. De acordo com o biógrafo de Chamberlain, Robert Self, eles pareciam relaxados e modernos, mostrando a capacidade de falar diretamente para a câmera. Chamberlain tinha poucos amigos entre seus colegas parlamentares; uma tentativa de seu secretário particular parlamentar , Lord Dunglass (posteriormente primeiro-ministro como Alec Douglas-Home ), de trazê-lo à Commons Smoking Room para socializar com colegas terminou em um silêncio constrangedor. Chamberlain compensou essas deficiências criando o mais sofisticado sistema de gestão de imprensa empregado por um primeiro-ministro até então, com funcionários no número 10 , liderados por seu chefe de imprensa George Steward, convencendo os membros da imprensa de que eram colegas que compartilhavam o poder e conhecimento privilegiado e deve adotar a linha do governo.

Politica domestica

Caricatura de Chamberlain, c.  1940

Chamberlain viu sua elevação ao primeiro ministro como a glória final em uma carreira como reformador nacional, sem perceber que seria lembrado por decisões de política externa. Um dos motivos pelos quais ele buscou uma solução para as questões europeias foi a esperança de que isso lhe permitisse concentrar-se nos assuntos internos.

Logo após obter o cargo de primeiro-ministro, Chamberlain obteve a aprovação da Lei das Fábricas de 1937 . Essa lei visava melhorar as condições de trabalho nas fábricas e limitava a jornada de trabalho de mulheres e crianças. Em 1938, o Parlamento promulgou a Lei do Carvão de 1938 , que permitia a nacionalização dos depósitos de carvão. Outra lei importante aprovada naquele ano foi a Lei de Férias com Pagamento de 1938 . Embora a lei apenas recomendasse que os empregadores dessem aos trabalhadores uma semana de folga remunerada, ela levou a uma grande expansão dos campos de férias e outras acomodações de lazer para as classes trabalhadoras. O Housing Act 1938 forneceu subsídios com o objetivo de encorajar a eliminação de favelas e manteve o controle dos aluguéis . Os planos de Chamberlain para a reforma do governo local foram engavetados por causa da eclosão da guerra em 1939. Da mesma forma, o aumento da idade de abandono escolar para 15, programado para implementação em 1 de setembro de 1939, não entrou em vigor.

Relações com a Irlanda

As relações entre o Reino Unido e o Estado Livre da Irlanda foram tensas desde a nomeação de 1932 de Éamon de Valera como Presidente do Conselho Executivo . A guerra comercial anglo-irlandesa , desencadeada pela retenção de dinheiro que a Irlanda concordou em pagar ao Reino Unido, causou perdas econômicas de ambos os lados, e as duas nações estavam ansiosas por um acordo. O governo de Valera também procurou cortar os laços remanescentes entre a Irlanda e o Reino Unido, como terminar com o status do rei como Chefe de Estado irlandês. Como chanceler, Chamberlain assumiu uma postura linha-dura contra concessões aos irlandeses, mas como primeiro-ministro procurou um acordo com a Irlanda, sendo persuadido de que os laços tensos estavam afetando as relações com outros domínios.

As negociações foram suspensas sob Baldwin em 1936, mas retomadas em novembro de 1937. De Valera procurou não apenas alterar o status constitucional da Irlanda, mas derrubar outros aspectos do Tratado Anglo-Irlandês , principalmente a questão da partição , bem como obter controle total dos três " Portos do Tratado " que permaneceram sob o controle britânico. A Grã-Bretanha, por outro lado, desejava reter os Portos do Tratado, pelo menos em tempo de guerra, e obter o dinheiro que a Irlanda concordara em pagar.

Os irlandeses se mostraram negociadores muito duros, tanto que Chamberlain reclamou que uma das ofertas de de Valera "presenteou os ministros do Reino Unido com um trevo de três folhas, nenhuma das folhas tinha qualquer vantagem para o Reino Unido". Com as negociações em um impasse, Chamberlain fez aos irlandeses uma oferta final em março de 1938, que acedeu a muitas posições irlandesas, embora estivesse confiante de que "apenas desistiu das pequenas coisas", e os acordos foram assinados em 25 de abril de 1938. a questão da partição não foi resolvida, mas os irlandeses concordaram em pagar £ 10 milhões aos britânicos. Não havia nenhuma disposição nos tratados para o acesso britânico aos Portos do Tratado em tempo de guerra, mas Chamberlain aceitou a garantia oral de Valera de que, em caso de guerra, os britânicos teriam acesso. O backbencher conservador Winston Churchill atacou os acordos no Parlamento pela rendição dos Portos do Tratado, que ele descreveu como as "torres sentinela das Abordagens Ocidentais ". Quando a guerra começou, De Valera negou à Grã-Bretanha o acesso aos Portos do Tratado sob a neutralidade irlandesa . Churchill protestou contra esses tratados em The Gathering Storm , afirmando que "nunca viu a Câmara dos Comuns mais completamente enganada" e que "os membros foram levados a se sentir muito diferente sobre isso quando nossa existência estava em risco durante a Batalha do Atlântico . " Chamberlain acreditava que os Portos do Tratado seriam inutilizáveis ​​se a Irlanda fosse hostil, e considerou sua perda vantajosa para assegurar relações amigáveis ​​com Dublin.

Política europeia

Primeiros dias (maio de 1937 - março de 1938)

Chamberlain procurou conciliar a Alemanha e fazer do Estado nazista um parceiro em uma Europa estável. Ele acreditava que a Alemanha poderia ficar satisfeita com a restauração de algumas de suas colônias, e durante a crise da Renânia de março de 1936 ele afirmou que "se estivéssemos em vista de um acordo global, o governo britânico deveria considerar a questão" da restauração de colônias.

As tentativas do novo primeiro-ministro de garantir tal acordo foram frustradas porque a Alemanha não tinha pressa em falar com a Grã-Bretanha. O ministro das Relações Exteriores, Konstantin von Neurath, deveria visitar a Grã-Bretanha em julho de 1937, mas cancelou sua visita. Lord Halifax , o Senhor Presidente do Conselho , visitou a Alemanha em particular em novembro e se encontrou com Hitler e outras autoridades alemãs. Tanto Chamberlain quanto o embaixador britânico na Alemanha, Nevile Henderson, consideraram a visita um sucesso. Funcionários do Ministério das Relações Exteriores reclamaram que a visita a Halifax fez parecer que a Grã-Bretanha estava ansiosa demais por negociações, e o secretário de Relações Exteriores, Anthony Eden , sentiu que ele havia sido contornado.

Chamberlain também contornou o Éden enquanto o Secretário de Relações Exteriores estava de férias, abrindo negociações diretas com a Itália, um pária internacional por sua invasão e conquista da Etiópia . Em uma reunião do Gabinete em 8 de setembro de 1937, Chamberlain indicou que via "a diminuição da tensão entre este país e a Itália como uma contribuição muito valiosa para a pacificação e apaziguamento da Europa", que "enfraqueceria o eixo Roma-Berlim ". O Primeiro-Ministro também estabeleceu uma linha privada de comunicação com o "Duce" Benito Mussolini italiano através do Embaixador italiano, Conde Dino Grandi .

Em fevereiro de 1938, Hitler começou a pressionar o governo austríaco a aceitar o " Anschluß ", ou união entre a Alemanha e a Áustria. Chamberlain acreditava que era essencial cimentar as relações com a Itália na esperança de que uma aliança anglo-italiana impediria Hitler de impor seu domínio sobre a Áustria. Eden acreditava que Chamberlain estava sendo precipitado ao falar com a Itália e oferecer a perspectiva de um reconhecimento de jure da conquista da Etiópia pela Itália. Chamberlain concluiu que Eden teria que aceitar sua política ou renunciar. O Gabinete ouviu os dois homens, mas decidiu por unanimidade por Chamberlain, e apesar dos esforços de outros membros do Gabinete para evitá-lo, Eden renunciou ao cargo. Nos anos posteriores, Eden tentou retratar sua renúncia como uma posição contra o apaziguamento (Churchill o descreveu na Segunda Guerra Mundial como "uma figura jovem e forte que se levanta contra marés longas, sombrias e arrastadas de deriva e rendição"), mas muitos ministros e parlamentares acreditava que não havia nenhuma questão em jogo que valesse a renúncia. Chamberlain nomeou Lord Halifax como Secretário do Exterior no lugar de Eden.

Estrada para Munique (março de 1938 - setembro de 1938)

Em março de 1938, a Áustria tornou-se parte da Alemanha no "Anschluß". Embora os sitiados austríacos tenham pedido ajuda da Grã-Bretanha, nenhuma foi fornecida. A Grã-Bretanha enviou a Berlim uma forte nota de protesto. Ao dirigir-se ao Gabinete logo após as forças alemãs cruzarem a fronteira, Chamberlain culpou a Alemanha e a Áustria. Chamberlain observou,

É perfeitamente evidente agora que a força é o único argumento que a Alemanha entende e que a "segurança coletiva" não pode oferecer qualquer perspectiva de prevenir tais eventos até que possa mostrar uma força visível de força esmagadora apoiada pela determinação de usá-la. ... Deus sabe que não quero voltar às alianças, mas se a Alemanha continuar a se comportar como tem feito ultimamente, ela pode nos levar a isso.

Em 14 de março, um dia após o "Anschluß", Chamberlain dirigiu-se à Câmara dos Comuns e condenou veementemente os métodos usados ​​pelos alemães na aquisição da Áustria. O discurso de Chamberlain obteve a aprovação da Câmara.

Chamberlain chega a Munique, setembro de 1938

Com a Áustria absorvida pela Alemanha, as atenções se voltaram para o próximo alvo óbvio de Hitler, a região dos Sudetos da Tchecoslováquia. Com três milhões de alemães étnicos, os Sudetos representavam a maior população alemã fora do "Reich" e Hitler começou a clamar pela união da região com a Alemanha. A Grã-Bretanha não tinha obrigações militares para com a Tchecoslováquia, mas a França e a Tchecoslováquia tinham um pacto de assistência mútua e tanto os franceses quanto os tchecoslovacos também tinham uma aliança com a União Soviética. Após a queda da Áustria, o Comitê de Política Externa do Gabinete considerou buscar uma "grande aliança" para frustrar a Alemanha ou, alternativamente, uma garantia à França de ajuda se os franceses fossem à guerra. Em vez disso, o comitê decidiu defender que a Tchecoslováquia fosse instada a fazer o melhor que pudesse com a Alemanha. Todo o Gabinete concordou com a recomendação do comitê, influenciado por um relatório dos chefes de estado-maior afirmando que havia pouco que a Grã-Bretanha pudesse fazer para ajudar os tchecos no caso de uma invasão alemã. Chamberlain relatou a uma Casa receptiva que não estava disposto a limitar a discrição de seu governo assumindo compromissos.

A Grã-Bretanha e a Itália assinaram um acordo em 16 de abril de 1938. Em troca do reconhecimento de jure da conquista da Itália pela Etiópia, a Itália concordou em retirar alguns "voluntários" italianos do lado nacionalista ( franquista ) da Guerra Civil Espanhola . A essa altura, os nacionalistas estavam fortemente em vantagem naquele conflito e completaram sua vitória no ano seguinte. Mais tarde naquele mês, o novo primeiro-ministro francês, Édouard Daladier , veio a Londres para conversar com Chamberlain e concordou em seguir a posição britânica sobre a Tchecoslováquia.

Em maio, guardas da fronteira tcheca atiraram em dois fazendeiros alemães dos Sudetos que tentavam cruzar a fronteira da Alemanha para a Tchecoslováquia sem parar para fazer o controle na fronteira. Este incidente causou agitação entre os alemães dos Sudetos, e a Alemanha estaria levando tropas para a fronteira. Em resposta ao relatório, Praga transferiu tropas para a fronteira alemã. Halifax enviou uma nota à Alemanha alertando que se a França interviesse na crise em nome da Tchecoslováquia, a Grã-Bretanha poderia apoiar a França. As tensões pareceram se acalmar, e Chamberlain e Halifax foram aplaudidos por sua abordagem "magistral" da crise. Embora não fosse conhecido na época, mais tarde ficou claro que a Alemanha não tinha planos para uma invasão da Tchecoslováquia em maio. Mesmo assim, o governo de Chamberlain recebeu forte e quase unânime apoio da imprensa britânica.

As negociações entre o governo tcheco e os alemães dos Sudetos se arrastaram até meados de 1938. Eles alcançaram poucos resultados; O líder sudeten Konrad Henlein estava sob instruções privadas de Hitler para não chegar a um acordo. Em 3 de agosto, Walter Runciman (agora Lord Runciman) viajou para Praga como mediador enviado pelo governo britânico. Nas duas semanas seguintes, Runciman se reuniu separadamente com Henlein, o presidente da Tchecoslováquia Edvard Beneš e outros líderes, mas não fez nenhum progresso. Em 30 de agosto. Chamberlain encontrou seu gabinete e embaixador Henderson e garantiu seu apoio - com apenas o primeiro lorde do Almirantado Duff Cooper discordando da política de Chamberlain de pressionar a Tchecoslováquia a fazer concessões, sob o fundamento de que a Grã-Bretanha não estava em posição de apoiar qualquer ameaça de ir para guerra.

Chamberlain percebeu que Hitler provavelmente sinalizaria suas intenções em seu discurso de 12 de setembro no Rally anual de Nuremberg , e então o primeiro-ministro discutiu com seus conselheiros como responder se a guerra parecesse provável. Em consulta com seu conselheiro Sir Horace Wilson , Chamberlain estabeleceu o "Plano Z". Se a guerra parecesse inevitável, Chamberlain voaria para a Alemanha para negociar diretamente com Hitler.

Setembro de 1938: Munique

Reuniões preliminares

Lord Runciman continuou seu trabalho, tentando pressionar o governo da Tchecoslováquia a fazer concessões. Em 7 de setembro, houve uma altercação envolvendo membros sudetos do parlamento da Tchecoslováquia na cidade de Ostrava na Morávia do Norte ( Mährisch-Ostrau em alemão). Os alemães fizeram propaganda considerável do incidente, embora o governo de Praga tentasse conciliá-los dispensando a polícia tcheca que estava envolvida. À medida que a tempestade crescia, Runciman concluiu que não havia sentido em tentar novas negociações antes do discurso de Hitler. A missão nunca foi retomada.

O primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain e o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop, 1938
Chamberlain (centro, chapéu e guarda-chuva nas mãos) caminha com o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop (à direita) enquanto o primeiro-ministro vai para casa após a reunião de Berchtesgaden, 16 de setembro de 1938. À esquerda está Alexander von Dörnberg .

Houve uma tensão tremenda nos últimos dias antes do discurso de Hitler no último dia do Rally, quando a Grã-Bretanha, a França e a Tchecoslováquia mobilizaram parcialmente suas tropas. Milhares se reuniram em frente ao número 10 da Downing Street na noite do discurso. Por fim, Hitler se dirigiu a seus seguidores extremamente entusiasmados:

A condição dos alemães sudetos é indescritível. Busca-se aniquilá-los. Como seres humanos, são oprimidos e escandalosamente tratados de forma intolerável ... A privação de direitos a estas pessoas tem de acabar. ... Afirmei que o "Reich" não toleraria nenhuma opressão adicional contra esses três milhões e meio de alemães, e gostaria de pedir aos estadistas de países estrangeiros que se convencessem de que isso não é uma simples forma de palavras.

Na manhã seguinte, 13 de setembro, Chamberlain e o Gabinete foram informados por fontes do Serviço Secreto de que todas as embaixadas alemãs haviam sido informadas de que a Alemanha invadiria a Tchecoslováquia em 25 de setembro. Convencido de que os franceses não lutariam (Daladier estava propondo em particular uma cúpula de três potências para resolver a questão dos Sudetos), Chamberlain decidiu implementar o "Plano Z" e enviou uma mensagem a Hitler que ele estava disposto a vir para a Alemanha para negociar. Hitler aceitou e Chamberlain voou para a Alemanha na manhã de 15 de setembro; esta foi a primeira vez, com exceção de um curto passeio em uma feira industrial, que Chamberlain voou. Chamberlain voou para Munique e depois viajou de trem até o retiro de Hitler em Berchtesgaden .

O encontro cara a cara durou cerca de três horas. Hitler exigiu a anexação da Sudetenland e, ao questioná-lo, Chamberlain foi capaz de obter garantias de que Hitler não tinha planos para o restante da Tchecoslováquia ou para as áreas da Europa Oriental que tinham minorias alemãs. Após a reunião, Chamberlain voltou a Londres, acreditando que havia obtido um espaço para respirar durante o qual um acordo poderia ser alcançado e a paz preservada. De acordo com as propostas feitas em Berchtesgaden, a Sudetenland seria anexada pela Alemanha se um plebiscito na Sudetenland o favorecesse. A Tchecoslováquia receberia garantias internacionais de sua independência que substituiriam as obrigações dos tratados existentes - principalmente a promessa francesa aos tchecoslovacos. Os franceses concordaram com os requisitos. Sob considerável pressão, os tchecoslovacos também concordaram, fazendo com que o governo tchecoslovaco caísse.

Chamberlain e Hitler deixam a reunião de Bad Godesberg, 1938
Chamberlain (à esquerda) e Hitler deixam a reunião de Bad Godesberg, 23 de setembro de 1938.

Chamberlain voou de volta para a Alemanha, encontrando-se com Hitler em Bad Godesberg em 22 de setembro. Hitler rejeitou as propostas da reunião anterior, dizendo "isso não vai servir mais". Hitler exigia a ocupação imediata dos Sudetos e que as reivindicações territoriais polonesas e húngaras sobre a Tchecoslováquia fossem resolvidas. Chamberlain se opôs vigorosamente, dizendo a Hitler que havia trabalhado para alinhar os franceses e os tchecoslovacos às exigências da Alemanha, tanto que fora acusado de ceder a ditadores e vaiados ao partir naquela manhã. Hitler não se comoveu.

Naquela noite, Chamberlain disse a Lord Halifax que "o encontro com Herr Hitler foi extremamente insatisfatório". No dia seguinte, Hitler deixou Chamberlain esperando até o meio da tarde, quando enviou uma carta de cinco páginas, em alemão, descrevendo as exigências que fizera oralmente no dia anterior. Chamberlain respondeu oferecendo-se para agir como um intermediário com os tchecoslovacos e sugeriu que Hitler colocasse suas demandas em um memorando que poderia ser distribuído aos franceses e tchecoslovacos.

Os líderes se reuniram novamente no final da noite de 23 de setembro - uma reunião que se estendeu até as primeiras horas da manhã. Hitler exigiu que os tchecos em fuga nas zonas a serem ocupadas não levassem nada com eles. Ele estendeu seu prazo para ocupação da Sudetenland até 1 ° de outubro - a data que ele havia muito antes secretamente marcado para a invasão da Tchecoslováquia. A reunião terminou amigavelmente, com Chamberlain confidenciando a Hitler suas esperanças de que eles seriam capazes de resolver outros problemas na Europa com o mesmo espírito. Hitler deu a entender que os Sudetos cumpriam suas ambições territoriais na Europa. Chamberlain voou de volta para Londres, dizendo: "Agora cabe aos tchecos."

Conferência de Munique

As propostas de Hitler encontraram resistência não apenas dos franceses e tchecoslovacos, mas também de alguns membros do gabinete de Chamberlain. Sem acordo à vista, a guerra parecia inevitável. O primeiro-ministro emitiu um comunicado à imprensa instando a Alemanha a abandonar a ameaça de uso da força em troca da ajuda britânica para obter as concessões que buscava. Na noite de 27 de setembro, Chamberlain dirigiu-se à nação por rádio e, após agradecer àqueles que lhe escreveram, declarou:

Quão horrível, fantástico, incrível é que devamos cavar trincheiras e experimentar máscaras de gás aqui por causa de uma briga em um país distante entre pessoas de quem nada sabemos. Parece ainda mais impossível que uma disputa já resolvida em princípio seja objeto de guerra.

Em 28 de setembro, Chamberlain pediu a Hitler que o convidasse novamente à Alemanha para buscar uma solução por meio de uma cúpula envolvendo ingleses, franceses, alemães e italianos. Hitler respondeu favoravelmente, e a notícia dessa resposta chegou a Chamberlain quando ele estava encerrando um discurso na Câmara dos Comuns, que aguardava tristemente a guerra. Chamberlain informou a Câmara sobre isso em seu discurso. A resposta foi uma demonstração apaixonada, com os membros aplaudindo Chamberlain freneticamente. Até diplomatas nas galerias aplaudiram. Lord Dunglass comentou mais tarde: "Havia muitos apaziguadores no Parlamento naquele dia."

Chamberlain, Daladier, Hitler, Mussolini e o Ministro das Relações Exteriores da Itália, Conde Ciano, enquanto se preparavam para assinar o Acordo de Munique
Da esquerda para a direita, Chamberlain, Daladier, Hitler, Mussolini e o Ministro das Relações Exteriores da Itália, Conde Galeazzo Ciano, enquanto se preparam para assinar o Acordo de Munique

Na manhã de 29 de setembro, Chamberlain deixou o aeródromo de Heston (a leste do atual aeroporto de Heathrow ) para sua terceira e última visita à Alemanha. Ao chegar a Munique, a delegação britânica foi levada diretamente ao Führerbau , onde Daladier, Mussolini e Hitler logo chegaram. Os quatro líderes e seus tradutores realizaram uma reunião informal; Hitler disse que pretendia invadir a Tchecoslováquia em 1º de outubro. Mussolini distribuiu uma proposta semelhante aos termos de Bad Godesberg de Hitler. Na realidade, a proposta havia sido redigida por funcionários alemães e transmitida a Roma no dia anterior. Os quatro líderes debateram o projeto e Chamberlain levantou a questão da compensação para o governo e os cidadãos da Tchecoslováquia, mas Hitler se recusou a considerar isso.

Os líderes foram acompanhados por assessores após o almoço, e horas foram gastas em longas discussões sobre cada cláusula do projeto de acordo "italiano". Mais tarde naquela noite, ingleses e franceses partiram para seus hotéis, dizendo que deveriam pedir conselhos às respectivas capitais. Enquanto isso, os alemães e italianos desfrutaram da festa que Hitler havia planejado para todos os participantes. Durante esse intervalo, o conselheiro de Chamberlain, Sir Horace Wilson, encontrou-se com os tchecoslovacos; ele os informou sobre o projeto de acordo e perguntou quais distritos eram particularmente importantes para eles. A conferência recomeçou por volta das 22h00 e estava principalmente nas mãos de uma pequena comissão de redação. À 1h30, o Acordo de Munique estava pronto para ser assinado, embora a cerimônia de assinatura tenha sido adiada quando Hitler descobriu que o tinteiro ornamentado em sua mesa estava vazio.

Chamberlain e Daladier voltaram ao hotel e informaram os tchecoslovacos do acordo. Os dois primeiros-ministros pediram uma rápida aceitação do acordo pelos tchecoslovacos, já que a evacuação pelos tchecos começaria no dia seguinte. Às 12h30, o governo da Tchecoslováquia em Praga se opôs à decisão, mas concordou com seus termos.

Rescaldo e recepção

Uma grande multidão em um campo de aviação;  O primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain apresenta uma garantia do chanceler alemão Adolf Hitler.
Neville Chamberlain segura o papel assinado por Hitler e por ele mesmo em seu retorno de Munique ao Aeródromo de Heston .

Antes de deixar o " Führerbau " , Chamberlain solicitou uma conferência privada com Hitler. Hitler concordou, e os dois se encontraram no apartamento de Hitler na cidade mais tarde naquela manhã. Chamberlain pediu moderação na implementação do acordo e solicitou que os alemães não bombardeassem Praga se os tchecos resistissem, ao que Hitler pareceu concordar. Chamberlain tirou do bolso um papel intitulado "Acordo Anglo-Alemão", que continha três parágrafos, incluindo uma declaração de que as duas nações consideravam o Acordo de Munique "um símbolo do desejo de nossos dois povos de nunca mais entrarem em guerra". De acordo com Chamberlain, Hitler interrompeu " Ja! Ja! " ("Sim! Sim!") Enquanto o Primeiro Ministro lia. Os dois homens assinaram o papel ali mesmo. Quando, mais tarde naquele dia, o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop protestou com Hitler por assiná-lo, o Führer respondeu: "Oh, não leve isso tão a sério. Esse pedaço de papel não tem mais significado". Chamberlain, por outro lado, deu um tapinha no bolso da camisa quando voltou ao hotel para almoçar e disse: "Peguei!" O resultado das reuniões antes do retorno de Chamberlain vazou, causando alegria para muitos em Londres, mas tristeza para Churchill e seus partidários.

Chamberlain voltou a Londres em triunfo. Grandes multidões aglomeraram-se em Heston, onde ele foi recebido pelo Lord Chamberlain , o Conde de Clarendon , que lhe deu uma carta do Rei George VI garantindo-lhe a gratidão duradoura do Império e instando-o a ir direto ao Palácio de Buckingham para relatar. As ruas estavam tão cheias de gente animada que Chamberlain levou uma hora e meia para percorrer os 14 quilômetros de Heston ao palácio. Depois de se reportar ao rei, Chamberlain e sua esposa apareceram na varanda do palácio com o rei e a rainha . Ele então foi para Downing Street; tanto a rua quanto o saguão do número 10 estavam lotados. Enquanto ele subia as escadas para se dirigir à multidão de uma janela do primeiro andar, alguém o chamou, "Neville, vá até a janela e diga 'paz para o nosso tempo'." Chamberlain se virou e respondeu: "Não, eu não faço esse tipo de coisa." No entanto, em sua declaração à multidão, Chamberlain relembrou as palavras de seu antecessor, Benjamin Disraeli , ao retornar do Congresso de Berlim :

Meus bons amigos, esta é a segunda vez que volta da Alemanha para Downing Street em paz com honra. Acredito que seja paz para o nosso tempo . Nós agradecemos do fundo do coração. Agora eu recomendo que você vá para casa e durma tranqüilamente em suas camas.

O rei George emitiu uma declaração ao seu povo: "Depois dos esforços magníficos do primeiro-ministro pela causa da paz, é minha esperança fervorosa que uma nova era de amizade e prosperidade possa estar despontando entre os povos do mundo". Quando o rei conheceu Duff Cooper , que renunciou ao cargo de primeiro lorde do Almirantado por causa do Acordo de Munique, ele disse a Cooper que respeitava as pessoas que tiveram a coragem de suas convicções, mas não podiam concordar com ele. Ele escreveu à sua mãe, a Rainha Mary , que "o primeiro-ministro ficou muito satisfeito com os resultados de sua missão, assim como todos nós". A rainha viúva respondeu ao filho com raiva contra aqueles que falaram contra o primeiro-ministro: "Ele trouxe a paz para casa, por que eles não podem ser gratos?" A maioria dos jornais apoiava Chamberlain de forma acrítica, e ele recebeu milhares de presentes, de um serviço de jantar de prata a muitos de seus guarda-chuvas de marca registrada.

Os Commons discutiram o Acordo de Munique em 3 de outubro. Embora Cooper tenha começado expondo as razões de sua renúncia e Churchill tenha falado duramente contra o pacto, nenhum conservador votou contra o governo. Apenas entre 20 e 30 se abstiveram, incluindo Churchill, Eden, Cooper e Harold Macmillan .

Caminho para a guerra (outubro de 1938 - agosto de 1939)

Depois de Munique, Chamberlain continuou a seguir um curso de rearmamento cauteloso. Ele disse ao Gabinete no início de outubro de 1938: "Seria uma loucura o país parar de se rearmar até que estivéssemos convencidos de que outros países agiriam da mesma maneira. Por enquanto, portanto, não devemos relaxar nenhuma partícula de esforço até que nossas deficiências fossem corrigidas. " Mais tarde, em outubro, ele resistiu aos apelos para colocar a indústria em pé de guerra, convencido de que tal ação mostraria a Hitler que o primeiro-ministro decidira abandonar Munique. Chamberlain esperava que o acordo que ele assinou com Hitler em Munique levasse a uma solução geral das disputas europeias, mas Hitler não expressou interesse público em dar seguimento ao acordo. Tendo considerado uma eleição geral imediatamente após Munique, Chamberlain em vez disso reformulou seu gabinete . No final do ano, as preocupações do público levaram Chamberlain a concluir que "livrar-se desta Câmara dos Comuns desconfortável e descontente por meio de uma Eleição Geral" seria "suicídio".

Apesar da relativa quietude de Hitler quando o "Reich" absorveu a Sudetenland, as preocupações com a política externa continuaram a preocupar Chamberlain. Ele fez viagens a Paris e Roma, na esperança de persuadir os franceses a acelerar seu rearmamento e Mussolini a ser uma influência positiva sobre Hitler. Vários de seus membros de gabinete, liderados pelo secretário de Relações Exteriores, Lord Halifax, começaram a se afastar da política de apaziguamento. Halifax já estava convencido de que Munique, embora "melhor do que uma guerra europeia", fora "um negócio horrível e humilhante". A repulsa pública pelo pogrom da Kristallnacht em 9 de novembro de 1938 tornava qualquer tentativa de "reaproximação" com Hitler inaceitável, embora Chamberlain não tenha abandonado suas esperanças.

Ainda esperando a reconciliação com a Alemanha, Chamberlain fez um importante discurso em Birmingham em 28 de janeiro de 1939, no qual expressou seu desejo de paz internacional, e enviou uma cópia antecipada a Hitler em Berchtesgaden. Hitler parecia responder; em seu discurso no " Reichstag " em 30 de janeiro de 1939, ele afirmou que queria uma "longa paz". Chamberlain estava confiante de que as melhorias na defesa britânica desde Munique trariam o ditador à mesa de negociações. Essa crença foi reforçada pelo discurso conciliatório de uma autoridade alemã dando as boas-vindas ao embaixador Henderson de volta a Berlim, após uma ausência para tratamento médico na Grã-Bretanha. Chamberlain respondeu com um discurso em Blackburn em 22 de fevereiro, na esperança de que as nações resolvessem suas diferenças por meio do comércio, e ficou grato quando seus comentários foram publicados em jornais alemães. Com as coisas parecendo melhorar, o governo de Chamberlain sobre a Câmara dos Comuns era firme e ele estava convencido de que o governo "entraria em casa" nas eleições do final de 1939.

Em 15 de março de 1939, a Alemanha invadiu as províncias checas da Boêmia e da Morávia, incluindo Praga. Embora a resposta parlamentar inicial de Chamberlain tenha sido, de acordo com o biógrafo Nick Smart, "fraca", em 48 horas ele falou com mais veemência contra a agressão alemã. Em outro discurso de Birmingham, em 17 de março, Chamberlain advertiu que Hitler estava tentando "dominar o mundo pela força" e que "nenhum erro maior poderia ser cometido do que supor que, porque acredita que a guerra é uma coisa sem sentido e cruel, a nação tem perdeu tanto a sua fibra que não participará com todas as suas forças para resistir a tal desafio, se alguma vez o fizesse. " O primeiro-ministro questionou se a invasão da Tchecoslováquia foi "o fim de uma velha aventura ou o início de uma nova" e se foi "um passo na direção de uma tentativa de dominar o mundo pela força". O secretário colonial Malcolm MacDonald disse, "enquanto o primeiro-ministro já foi um forte defensor da paz, agora ele definitivamente mudou para o ponto de vista da guerra." Esse discurso teve ampla aprovação na Grã-Bretanha e o recrutamento para as forças armadas aumentou consideravelmente.

Chamberlain decidiu construir uma série interligada de pactos de defesa entre os demais países europeus como meio de dissuadir Hitler da guerra. Ele buscou um acordo entre a Grã-Bretanha, a França, a URSS e a Polônia, segundo o qual os três primeiros iriam em auxílio da Polônia se sua independência fosse ameaçada, mas a desconfiança polonesa na União Soviética fez com que essas negociações fracassassem. Em vez disso, em 31 de março de 1939, Chamberlain informou a aprovação da Câmara dos Comuns de britânicos e franceses garantias de que eles emprestariam à Polônia toda a ajuda possível no caso de qualquer ação que ameaçasse a independência polonesa. No debate que se seguiu, Eden afirmou que a nação agora estava unida em apoio ao governo. Até mesmo Churchill e Lloyd George elogiaram o governo de Chamberlain por conceder a garantia à Polônia.

O primeiro-ministro tomou outras medidas para dissuadir Hitler de uma agressão. Ele dobrou o tamanho do Exército Territorial , criou um Ministério do Abastecimento para agilizar o fornecimento de equipamentos às forças armadas e instituiu o recrutamento em tempos de paz. A invasão italiana da Albânia em 7 de abril de 1939 levou a que fossem dadas garantias à Grécia e à Romênia. Em 17 de junho de 1939, Handley Page recebeu uma encomenda de 200 bombardeiros médios bimotores Hampden e, em 3 de setembro de 1939, a cadeia de estações de radar que circundavam a costa britânica estava totalmente operacional.

Chamberlain estava relutante em buscar uma aliança militar com a União Soviética; ele desconfiava ideologicamente de Joseph Stalin e sentia que havia pouco a ganhar, dados os recentes expurgos massivos no Exército Vermelho . Grande parte de seu gabinete era favorável a essa aliança, e quando a Polônia retirou sua objeção a uma aliança anglo-soviética, Chamberlain não teve escolha a não ser prosseguir. As negociações com o ministro das Relações Exteriores soviético Vyacheslav Molotov , para o qual a Grã-Bretanha enviou apenas uma delegação de baixo escalão, se arrastaram por vários meses e finalmente naufragaram em 14 de agosto de 1939, quando a Polônia e a Romênia se recusaram a permitir que as tropas soviéticas fossem estacionadas em seus territórios. Uma semana após o fracasso dessas negociações, a União Soviética e a Alemanha assinaram o Pacto Molotov-Ribbentrop , comprometendo os países à não agressão uns contra os outros. Um acordo secreto dividiu a Polônia em caso de guerra. Chamberlain desconsiderou os rumores de uma "reaproximação" soviético-alemã e desprezou o pacto anunciado publicamente, afirmando que de forma alguma afetava as obrigações britânicas para com a Polônia. Em 23 de agosto de 1939, Chamberlain fez Henderson entregar uma carta a Hitler dizendo-lhe que a Grã-Bretanha estava totalmente preparada para cumprir suas obrigações para com a Polônia. Hitler instruiu seus generais a se prepararem para uma invasão da Polônia , dizendo-lhes: "Nossos inimigos são pequenos vermes. Eu os vi em Munique."

Líder da guerra (1939-1940)

Declaração de guerra

A Alemanha invadiu a Polônia na madrugada de 1o de setembro de 1939. O Gabinete Britânico se reuniu no final da manhã e emitiu um aviso à Alemanha de que, a menos que se retirasse do território polonês, o Reino Unido cumpriria suas obrigações para com a Polônia. Quando a Câmara dos Comuns se reuniu às 18h, Chamberlain e o vice-líder trabalhista Arthur Greenwood (em substituição do doente Clement Attlee) entraram na câmara sob aplausos. Chamberlain falou com emoção, colocando a culpa pelo conflito em Hitler.

Nenhuma declaração formal de guerra foi feita imediatamente. O ministro das Relações Exteriores da França, Georges Bonnet, afirmou que a França nada poderia fazer até que seu parlamento se reunisse na noite de 2 de setembro. Bonnet estava tentando angariar apoio para uma cúpula no estilo de Munique proposta pelos italianos para ser realizada em 5 de setembro. O gabinete britânico exigiu que Hitler recebesse um ultimato imediatamente e, se as tropas não fossem retiradas até o final de 2 de setembro, a guerra seria declarada imediatamente. Chamberlain e Halifax foram convencidos pelos apelos de Bonnet de Paris de que a França precisava de mais tempo para mobilização e evacuação, e adiou o término do ultimato (que na verdade ainda não havia sido cumprido). A longa declaração de Chamberlain à Câmara dos Comuns não fez nenhuma menção a um ultimato, e a Câmara o recebeu mal. Quando Greenwood se levantou para "falar pelas classes trabalhadoras", o backbencher conservador Leo Amery pediu-lhe: "Fale pela Inglaterra, Arthur", dando a entender que o primeiro-ministro não estava fazendo isso. Chamberlain respondeu que as dificuldades do telefone estavam dificultando a comunicação com Paris e tentou dissipar os temores de que os franceses estavam enfraquecendo. Ele teve pouco sucesso; muitos membros sabiam dos esforços de Bonnet. O deputado trabalhista nacional e diarista Harold Nicolson escreveu mais tarde: "Naqueles poucos minutos, ele jogou fora sua reputação." O aparente atraso deu origem a temores de que Chamberlain buscaria novamente um acordo com Hitler. O último gabinete de Chamberlain em tempo de paz se reuniu às 11h30 daquela noite, com uma tempestade forte do lado de fora, e determinou que o ultimato seria apresentado em Berlim às nove horas da manhã seguinte - para expirar duas horas depois, antes que a Câmara dos Comuns se reunisse em meio-dia. Às 11h15 do dia 3 de setembro de 1939, Chamberlain dirigiu-se à nação por rádio, declarando que o Reino Unido estava em guerra com a Alemanha:

Estou falando com você da sala do gabinete em 10 Downing Street. Esta manhã, o embaixador britânico em Berlim entregou ao governo alemão uma nota final afirmando que, a menos que soubéssemos deles até as 11 horas, que estavam preparados para retirar imediatamente suas tropas da Polônia, um estado de guerra existiria entre nós. Devo dizer-lhe agora que nenhum compromisso desse tipo foi recebido e que, conseqüentemente, este país está em guerra com a Alemanha. ... Temos a consciência limpa, temos feito tudo o que qualquer país pode fazer para estabelecer a paz, mas uma situação em que nenhuma palavra dita pelo governante da Alemanha pode ser confiável e nenhum povo ou país pode se sentir seguro tornou-se intolerável. .. Agora que Deus abençoe a todos e que Ele defenda o que é certo. Pois é contra as coisas más que devemos lutar, força bruta, má-fé, injustiça, opressão e perseguição. E contra eles tenho certeza de que o direito prevalecerá.

Naquela tarde, Chamberlain discursou na primeira sessão de domingo da Câmara dos Comuns em mais de 120 anos. Ele falou a uma Câmara silenciosa em uma declaração que até mesmo os oponentes classificaram como "contida e, portanto, eficaz":

Tudo pelo que trabalhei, tudo o que esperei, tudo em que acreditei durante a minha vida pública ruiu. Só me resta uma coisa a fazer: dedicar toda a força e poder que tenho para levar adiante a vitória da causa pela qual tanto sacrificamos.

"Guerra Falsa"

A primeira página de uma carta de Churchill para Chamberlain, 1939
Primeira página de uma carta de Churchill para Chamberlain, 1 de outubro de 1939

Chamberlain instituiu um Gabinete de Guerra e convidou os partidos Trabalhista e Liberal a se juntarem ao seu governo, mas eles recusaram. Ele restaurou Churchill no Gabinete como Primeiro Lorde do Almirantado, com um assento no Gabinete de Guerra. Chamberlain também deu a Eden um cargo no governo ( Secretário de Domínios ), mas não um assento no pequeno Gabinete de Guerra. O novo primeiro lorde provou ser um difícil colega de gabinete, inundando o primeiro-ministro com um mar de longos memorandos. Chamberlain castigou Churchill por enviar tantos memorandos, já que os dois se encontravam no Gabinete de Guerra todos os dias. Chamberlain suspeitou, corretamente como provou após a guerra, que "essas cartas são para o propósito de citação no Livro que ele escreverá a seguir". Chamberlain também foi capaz de deter alguns dos planos mais radicais de Churchill, como a Operação Catherine , que teria enviado três navios de guerra pesadamente blindados ao mar Báltico com um porta-aviões e outros navios de apoio como meio de impedir os carregamentos de minério de ferro para a Alemanha. Sendo a guerra naval a única frente significativa envolvendo os britânicos nos primeiros meses do conflito, o desejo óbvio do Primeiro Lorde de travar uma guerra implacável e vitoriosa o estabeleceu como um líder em espera na consciência pública e entre os colegas parlamentares.

Com pouca ação terrestre no oeste, os primeiros meses da guerra foram apelidados de "Guerra Bore", mais tarde rebatizada de " Guerra Falsa " pelos jornalistas. Chamberlain, em comum com a maioria dos oficiais e generais aliados, sentiu que a guerra poderia ser vencida de forma relativamente rápida mantendo a pressão econômica sobre a Alemanha por meio de um bloqueio enquanto continuava o rearmamento. O primeiro-ministro relutava em ir longe demais na alteração da economia britânica. O governo apresentou um orçamento de guerra de emergência sobre o qual Chamberlain afirmou: "a única coisa que importa é ganhar a guerra, embora possamos ir à falência no processo." Os gastos do governo aumentaram um pouco mais do que a taxa de inflação entre setembro de 1939 e março de 1940. Apesar dessas dificuldades, Chamberlain ainda gozava de índices de aprovação de até 68% e quase 60% em abril de 1940.

Queda

No início de 1940, os Aliados aprovaram uma campanha naval destinada a tomar a parte norte da Noruega, um país neutro, incluindo o porto-chave de Narvik , e possivelmente também para apreender as minas de ferro em Gällivare, no norte da Suécia, de onde a Alemanha obteve grande parte de seu minério de ferro. Como o Báltico congelou no inverno, o minério de ferro foi enviado para o sul por navio de Narvik. Os Aliados planejavam começar minerando as águas norueguesas , provocando assim uma reação alemã na Noruega, e então ocupariam grande parte do país. Imprevisto pelos Aliados, a Alemanha também planejou ocupar a Noruega e, em 9 de abril, as tropas alemãs ocuparam a Dinamarca e iniciaram uma invasão da Noruega . As forças alemãs invadiram rapidamente grande parte do país. Os Aliados enviaram tropas para a Noruega, mas tiveram pouco sucesso e, em 26 de abril, o Gabinete de Guerra ordenou a retirada. Os oponentes do primeiro-ministro decidiram transformar o debate sobre o adiamento do recesso de Pentecostes em um desafio a Chamberlain, que logo ouviu falar do plano. Após a raiva inicial, Chamberlain decidiu lutar.

O que ficou conhecido como o " debate da Noruega " teve início em 7 de maio e durou dois dias. Os discursos iniciais, incluindo o de Chamberlain, foram indefinidos, mas o almirante da Frota Sir Roger Keyes , membro de Portsmouth North , em uniforme completo, fez um ataque fulminante à conduta da campanha da Noruega, embora excluísse Churchill das críticas. Leo Amery então fez um discurso que concluiu ecoando as palavras de Oliver Cromwell sobre a dissolução do Longo Parlamento : "Você ficou sentado aqui por muito tempo para qualquer bem que está fazendo. Parta, eu digo, e deixe-nos terminar com você. o nome de Deus, vá! " Quando o Trabalhismo anunciou que pediria uma divisão da Câmara dos Comuns, Chamberlain pediu a seus "amigos - e ainda tenho alguns amigos nesta Câmara - para apoiar o governo esta noite". Como o uso da palavra "amigos" era um termo convencional para se referir a colegas de partido e, de acordo com o biógrafo Robert Self, muitos parlamentares interpretaram dessa forma, foi um "erro de julgamento" para Chamberlain referir-se à lealdade partidária " quando a gravidade da situação de guerra exigia unidade nacional. " Lloyd George juntou-se aos agressores e Churchill concluiu o debate com um vigoroso discurso de apoio ao governo. Quando a divisão ocorreu, o governo, que tinha maioria normal de mais de 200, prevaleceu por apenas 81, com 38 deputados a receber o chicote do governo votando contra, com entre 20 e 25 abstenções.

Chamberlain passou grande parte do dia 9 de maio em reuniões com seus colegas de gabinete. Muitos deputados conservadores, mesmo aqueles que votaram contra o governo, indicaram a 9 de Maio e nos dias seguintes que não desejavam a saída de Chamberlain, mas sim procurariam reconstruir o seu governo. Chamberlain decidiu que renunciaria a menos que o Partido Trabalhista estivesse disposto a se juntar ao seu governo, então ele se encontrou com Attlee mais tarde naquele dia. Attlee não quis, mas concordou em consultar seu Executivo Nacional então reunido em Bournemouth . Chamberlain favoreceu Halifax como o próximo primeiro-ministro, mas Halifax mostrou-se relutante em pressionar suas próprias reivindicações, e Churchill surgiu como a escolha. No dia seguinte, a Alemanha invadiu os Países Baixos e Chamberlain considerou permanecer no cargo. Attlee confirmou que o Trabalhismo não serviria para Chamberlain, embora estivessem dispostos a servir para outra pessoa. Conseqüentemente, Chamberlain foi ao Palácio de Buckingham para renunciar e aconselhar o rei a chamar Churchill. Mais tarde, Churchill expressou gratidão a Chamberlain por não aconselhar o rei a mandar chamar Halifax, que teria obtido o apoio da maioria dos parlamentares do governo. Em uma transmissão de demissão naquela noite, Chamberlain disse à nação,

Pois agora chegou a hora em que seremos colocados à prova, como os inocentes da Holanda, Bélgica e França já estão sendo testados. E você e eu devemos apoiar nosso novo líder, e com nossa força unida e com coragem inabalável lutar e trabalhar até que esta fera, que saltou de seu covil sobre nós, seja finalmente desarmada e derrubada.

A rainha Elizabeth disse a Chamberlain que sua filha, a princesa Elizabeth , chorou ao ouvir a transmissão. Churchill escreveu para expressar sua gratidão pela disposição de Chamberlain em apoiá-lo na hora de necessidade da nação, e Baldwin, o único ex-primeiro-ministro vivo além de Chamberlain e Lloyd George, escreveu: "Você passou pelo fogo desde que estávamos conversando apenas um quinze dias atrás, e você saiu ouro puro. "

Senhor Presidente do Conselho

Afastando-se da prática usual, Chamberlain não emitiu nenhuma lista de homenagens de demissão . Com Chamberlain permanecendo líder do Partido Conservador, e com muitos parlamentares ainda apoiando-o e desconfiando do novo primeiro-ministro, Churchill absteve-se de qualquer expurgo de partidários de Chamberlain. Churchill desejava que Chamberlain voltasse ao Tesouro, mas ele recusou, convencido de que isso levaria a dificuldades com o Partido Trabalhista. Em vez disso, ele aceitou o posto de Lorde Presidente do Conselho com um assento no encolhido Gabinete de Guerra de cinco membros. Quando Chamberlain entrou na Câmara dos Comuns em 13 de maio de 1940, pela primeira vez desde sua renúncia, "os parlamentares perderam a cabeça, gritaram, aplaudiram, agitaram seus papéis de pedido e sua recepção foi uma ovação regular". A Casa recebeu Churchill friamente; alguns de seus grandes discursos para a Câmara, como " Vamos lutar nas praias ", foram recebidos com entusiasmo apenas indiferente.

A queda de Chamberlain do poder o deixou profundamente deprimido; ele escreveu: "Poucos homens podem ter conhecido tal reversão da sorte em tão pouco tempo." Ele lamentou especialmente a perda de Damas como "um lugar onde fui tão feliz", embora depois de uma visita de despedida dos Chamberlains em 19 de junho, ele escreveu: "Estou satisfeito agora que fiz isso, e colocarei as Damas. fora da minha mente." Como lorde presidente, Chamberlain assumiu grandes responsabilidades sobre questões domésticas e presidiu o Gabinete de Guerra durante as muitas ausências de Churchill. Mais tarde, Attlee se lembrou dele como "livre de qualquer rancor que ele pudesse ter sentido contra nós. Ele trabalhou muito e bem: um bom presidente, um bom comitê, sempre muito profissional". Como presidente do Comitê do Lord President , ele exerceu grande influência sobre a economia do tempo de guerra. Halifax relatou ao Gabinete de Guerra em 26 de maio de 1940, com os Países Baixos conquistados e o primeiro-ministro francês Paul Reynaud alertando que a França poderia ter que assinar um armistício, que os contatos diplomáticos com uma Itália ainda neutra ofereciam a possibilidade de uma paz negociada. Halifax instou a acompanhar e ver se uma oferta válida poderia ser obtida. A batalha sobre o curso de ação dentro do Gabinete de Guerra durou três dias; A declaração de Chamberlain no último dia, de que era improvável que houvesse uma oferta aceitável e que o assunto não deveria ser levado adiante naquele momento, ajudou a persuadir o Gabinete de Guerra a rejeitar as negociações.

David Lloyd George
David Lloyd George , primeiro-ministro de 1916 a 1922, cujo desprezo por Chamberlain foi correspondido

Duas vezes em maio de 1940, Churchill abordou o assunto de trazer Lloyd George para o governo. A cada vez, Chamberlain indicou que, devido à sua antipatia de longa data, ele se aposentaria imediatamente se Lloyd George fosse nomeado ministro. Churchill não indicou Lloyd George, mas tocou no assunto novamente com Chamberlain no início de junho. Desta vez, Chamberlain concordou com a nomeação de Lloyd George, desde que Lloyd George desse uma garantia pessoal de colocar de lado a rivalidade. Lloyd George se recusou a servir no governo de Churchill.

Chamberlain trabalhou para colocar seu Partido Conservador na linha atrás de Churchill, trabalhando com o Chefe Whip , David Margesson , para superar as suspeitas e antipatias dos membros em relação ao primeiro-ministro. Em 4 de julho, após o ataque britânico à frota francesa , Churchill entrou na câmara sob grande aplauso dos parlamentares conservadores orquestrados pelos dois, e o primeiro-ministro quase foi dominado pela emoção ao primeiro aplauso que recebera dos bancos de seu próprio partido Desde Maio. Churchill retribuiu a lealdade, recusando-se a considerar as tentativas trabalhistas e liberais de expulsar Chamberlain do governo. Quando críticas a Chamberlain apareceram na imprensa, e quando Chamberlain soube que o Trabalhismo pretendia usar uma próxima sessão secreta do Parlamento como plataforma para atacá-lo, ele disse a Churchill que só poderia se defender atacando o Trabalhismo. O primeiro-ministro interveio junto ao Partido Trabalhista e à imprensa e as críticas cessaram, segundo Chamberlain, "como fechar uma torneira".

Em julho de 1940, uma polêmica intitulada Guilty Men foi lançada por "Cato" - um pseudônimo de três jornalistas (futuro líder trabalhista Michael Foot , o ex-parlamentar liberal Frank Owen e o conservador Peter Howard ). Atacou o registro do Governo Nacional, alegando que não havia se preparado adequadamente para a guerra. Pedia a remoção de Chamberlain e outros ministros que supostamente contribuíram para os desastres britânicos no início da guerra. O pequeno livro vendeu mais de 200.000 exemplares, muitos dos quais foram passados ​​de mão em mão, e teve 27 edições nos primeiros meses, apesar de não ter sido vendido por várias livrarias importantes. De acordo com o historiador David Dutton, "seu impacto sobre a reputação de Chamberlain, tanto entre o público em geral quanto no mundo acadêmico, foi realmente profundo".

Chamberlain há muito gozava de excelente saúde, exceto por ataques ocasionais de gota, mas em julho de 1940 sentia dores quase constantes. Ele procurou tratamento e, no final daquele mês, foi hospitalizado para uma cirurgia. Os cirurgiões descobriram que ele sofria de câncer de intestino terminal , mas esconderam dele, dizendo-lhe que não precisaria de mais cirurgia. Chamberlain retomou o trabalho em meados de agosto. Ele voltou ao seu escritório em 9 de setembro, mas renovou a dor, agravada pelo bombardeio noturno de Londres que o forçou a ir para um abrigo antiaéreo e lhe negou descanso, minou sua energia e ele deixou Londres pela última vez em 19 de setembro, voltando a Highfield Park em Heckfield . Chamberlain ofereceu sua renúncia a Churchill em 22 de setembro de 1940. O primeiro-ministro inicialmente relutou em aceitar, mas como os dois perceberam que Chamberlain nunca mais voltaria ao trabalho, Churchill finalmente permitiu que ele renunciasse. O primeiro-ministro perguntou se Chamberlain aceitaria a mais alta ordem da cavalaria britânica, a Ordem da Jarreteira , da qual seu irmão havia sido membro. Chamberlain recusou, dizendo que "preferia morrer simplesmente 'Sr. Chamberlain' como meu pai antes de mim, sem adornos por qualquer título."

No curto espaço de tempo que lhe restou, Chamberlain irritou-se com os comentários "curtos, frios e na maior parte depreciativos" da imprensa sobre sua aposentadoria, segundo ele escreveu "sem o menor sinal de simpatia pelo homem ou mesmo qualquer compreensão de que ali pode ser uma tragédia humana em segundo plano. " O rei e a rainha desceram de Windsor para visitar o moribundo em 14 de outubro. Chamberlain recebeu centenas de cartas simpáticas de amigos e apoiadores. Ele escreveu a John Simon , que havia servido como Chanceler do Tesouro no governo de Chamberlain:

[Eu] t era a esperança de fazer algo para melhorar as condições de vida das pessoas mais pobres que me trouxe para a política na meia-idade passada, e é para mim alguma satisfação que fui capaz de realizar alguma parte de minha ambição até embora sua permanência possa ser desafiada pela destruição da guerra. Quanto ao resto, não lamento nada do que fiz e não vejo nada desfeito que deveria ter feito. Estou, portanto, contente em aceitar o destino que tão repentinamente me atingiu.

Morte

Chamberlain morreu de câncer no intestino em 9 de novembro de 1940, aos 71 anos. Um funeral foi realizado na Abadia de Westminster (devido a questões de segurança durante a guerra, a data e a hora não foram amplamente divulgadas). Após a cremação, suas cinzas foram enterradas na Abadia ao lado das de Bonar Law . Churchill elogiou Chamberlain na Câmara dos Comuns três dias após sua morte:

O que quer que a história diga ou não sobre esses anos terríveis, tremendos, podemos ter certeza que Neville Chamberlain agiu com perfeita sinceridade de acordo com suas luzes e se esforçou ao máximo de sua capacidade e autoridade, que eram poderosas, para salvar o mundo de a luta terrível e devastadora em que agora estamos engajados. Isso por si só o deixará em boa posição no que diz respeito ao que é chamado de veredicto da história.

Embora alguns partidários de Chamberlain considerassem a oratória de Churchill um débil elogio ao falecido primeiro-ministro, Churchill acrescentou menos publicamente: "O que devo fazer sem o pobre Neville? Eu estava contando com ele para cuidar da Frente Interna para mim." Entre outros que prestaram homenagem a Chamberlain na Câmara dos Comuns e na Câmara dos Lordes em 12 de novembro de 1940 estavam o secretário de Relações Exteriores, Lord Halifax (primeiro conde de Halifax, Edward Wood), o líder do Partido Trabalhista, Clement Attlee, e o líder do Partido Liberal e o Ministro da Aeronáutica, Sir Archibald Sinclair . Esperava-se que David Lloyd George , o único ex-primeiro-ministro remanescente na Câmara dos Comuns, falasse, mas se ausentou dos procedimentos. Sempre próximos de sua família, os executores do testamento de Chamberlain foram seus primos, Wilfred Byng Kenrick e Sir Wilfrid Martineau , ambos os quais, como Chamberlain, eram lordes prefeitos de Birmingham.

Legado e reputação

Placa redonda azul em uma parede de tijolos.  Diz "BIRMINGHAM CIVIC SOCIETY", "NEVILLE CHAMBERLAIN MP", "LIVED NEAR HERE 1911-1940", "PRIME MINISTER 1937-1940".
Placa azul em homenagem a Neville Chamberlain, Edgbaston, Birmingham

Poucos dias antes de sua morte, Neville Chamberlain escreveu,

No que diz respeito à minha reputação pessoal, não estou nem um pouco preocupado com isso. As cartas que ainda recebo em tão grandes quantidades, de forma tão unânime, discorrem sobre o mesmo ponto, ou seja, sem Munique a guerra teria sido perdida e o Império destruído em 1938 ... Não sinto a visão oposta ... tem uma chance de sobrevivência. Mesmo que nada mais fosse publicado dando a verdadeira história interna dos últimos dois anos, não deveria temer o veredicto do historiador.

Guilty Men não foi o único tratado da Segunda Guerra Mundial que prejudicou a reputação de Chamberlain. We Were Not All Wrong , publicado em 1941, adotou uma abordagem semelhante a Guilty Men , argumentando que os parlamentares liberais e trabalhistas, e um pequeno número de conservadores, haviam lutado contra as políticas de apaziguamento de Chamberlain. O autor, o MP liberal Geoffrey Mander , votou contra o alistamento militar em 1939. Outra polêmica contra as políticas conservadoras foi Why Not Trust the Tories (1944, escrito por "Gracchus", que mais tarde foi revelado ser o futuro ministro do Trabalho Aneurin Bevan ), que castigou os conservadores pelas decisões de política externa de Baldwin e Chamberlain. Embora alguns conservadores tenham oferecido suas próprias versões dos eventos, mais notavelmente o MP Quintin Hogg em seu livro de 1945 A Esquerda Nunca Esteve Certa , ao final da guerra, havia uma crença pública muito forte de que Chamberlain era culpado por sérios erros diplomáticos e militares de que quase causou a derrota da Grã-Bretanha.

A reputação de Chamberlain foi devastada por esses ataques da esquerda. Em 1948, com a publicação de The Gathering Storm , o primeiro volume do conjunto de seis volumes de Churchill, A Segunda Guerra Mundial , Chamberlain sofreu um ataque ainda mais sério da direita. Embora Churchill tenha afirmado em particular: "Isso não é história, é o meu caso", sua série ainda teve uma influência enorme. Churchill descreveu Chamberlain como bem-intencionado, mas fraco, cego para a ameaça representada por Hitler e alheio ao fato de que (de acordo com Churchill) Hitler poderia ter sido destituído do poder por uma grande coalizão de Estados europeus. Churchill sugeriu que o atraso de um ano entre Munique e a guerra piorou a posição da Grã-Bretanha e criticou Chamberlain por decisões em tempos de paz e de guerra. Nos anos que se seguiram à publicação dos livros de Churchill, poucos historiadores questionaram seu julgamento.

Anne Chamberlain , a viúva do ex-premier, sugeriu que o trabalho de Churchill estava repleto de questões que "não são distorções reais que poderiam ser facilmente corrigidas, mas omissões e suposições generalizadas de que certas coisas são agora reconhecidas como fatos que na verdade não têm tal posição".

Muitas das cartas da família de Chamberlain e seus extensos papéis pessoais foram legados por sua família em 1974 aos Arquivos da Universidade de Birmingham. Durante a guerra, a família Chamberlain contratou o historiador Keith Feiling para produzir uma biografia oficial e deu-lhe acesso aos diários e papéis privados de Chamberlain. Embora Feiling tivesse o direito de acesso aos documentos oficiais como biógrafo oficial de uma pessoa recentemente falecida, ele pode não ter tido conhecimento da disposição, e o Secretário de Gabinete negou seus pedidos de acesso.

Embora Feiling tenha produzido o que o historiador David Dutton descreveu em 2001 como "a biografia de um único volume mais impressionante e persuasiva" de Chamberlain (concluída durante a guerra e publicada em 1946), ele não pôde reparar o dano já feito à reputação de Chamberlain.

A biografia de 1961 de Chamberlain do MP conservador Iain Macleod foi a primeira grande biografia de uma escola de pensamento revisionista sobre Chamberlain. No mesmo ano, AJP Taylor , em seu livro As Origens da Segunda Guerra Mundial , descobriu que Chamberlain havia rearmado adequadamente a Grã-Bretanha para a defesa (embora um rearmamento projetado para derrotar a Alemanha teria exigido recursos adicionais maciços) e descreveu Munique como "um triunfo para todos isso foi melhor e mais esclarecido na vida britânica ... [e] para aqueles que corajosamente denunciaram a aspereza e miopia de Versalhes ".

A adoção da " regra dos trinta anos " em 1967 tornou disponíveis muitos dos papéis do governo de Chamberlain nos três anos subsequentes, ajudando a explicar por que Chamberlain agiu daquela forma. Os trabalhos resultantes alimentaram muito a escola revisionista, embora também incluíssem livros que criticavam fortemente Chamberlain, como Diplomacia da Ilusão de Keith Middlemas , de 1972 (que retratou Chamberlain como um político experiente com cegueira estratégica quando veio para a Alemanha). Documentos divulgados indicaram que, ao contrário das alegações feitas em Homens Culpados , Chamberlain não ignorou o conselho do Ministério das Relações Exteriores, nem desconsiderou e atropelou seu gabinete. Outros documentos divulgados mostraram que Chamberlain considerou buscar uma grande coalizão entre os governos europeus como a mais tarde defendida por Churchill, mas a rejeitou alegando que a divisão da Europa em dois campos tornaria a guerra mais, não menos provável. Eles também mostraram que Chamberlain havia sido informado de que os Domínios, perseguindo políticas externas independentes sob o Estatuto de Westminster , haviam indicado que Chamberlain não poderia depender de sua ajuda no caso de uma guerra continental. O relatório dos Chefes de Estado-Maior, que indicava que a Grã-Bretanha não poderia impedir à força a Alemanha de conquistar a Tchecoslováquia, foi divulgado publicamente pela primeira vez nessa época. Em reação à escola de pensamento revisionista a respeito de Chamberlain, uma escola pós-revisionista surgiu no início da década de 1990, usando os documentos publicados para justificar as conclusões iniciais de Guilty Men . O historiador de Oxford RAC Parker argumentou que Chamberlain poderia ter forjado uma aliança estreita com a França após o Anschluß , no início de 1938, e iniciado uma política de contenção da Alemanha sob os auspícios da Liga das Nações . Embora muitos escritores revisionistas tenham sugerido que Chamberlain teve poucas ou nenhuma escolha em suas ações, Parker argumentou que Chamberlain e seus colegas escolheram o apaziguamento em vez de outras políticas viáveis. Em seus dois volumes, Chamberlain and Appeasement (1993) e Churchill and Appeasement (2000), Parker afirmou que Chamberlain, devido à sua "personalidade poderosa e obstinada" e sua habilidade no debate, fez com que a Grã-Bretanha adotasse o apaziguamento em vez de uma dissuasão efetiva. Parker também sugeriu que, se Churchill ocupasse um alto cargo na segunda metade da década de 1930, Churchill teria construído uma série de alianças que teriam dissuadido Hitler e talvez feito com que os oponentes domésticos de Hitler procurassem sua remoção.

Em 2020, o historiador britânico Alan Allport concluiu que Neville Chamberlain era:

vaidoso, mesquinho, casualmente preconceituoso, chato, ingrato, rancoroso, obstinado e sem amigos. Egoísta, mas também inseguro e tímido, ele cultivou relações íntimas com os barões da Fleet Street e correspondentes do lobby e se gloriava em notícias favoráveis ​​sobre si mesmo nos jornais, mas queixava-se amargamente de que a imprensa sempre o estava atacando.

Dutton observa que a reputação de Chamberlain, para o bem ou para o mal, provavelmente sempre estará intimamente ligada à avaliação de sua política em relação à Alemanha:

O que quer que se diga da vida pública de Chamberlain, sua reputação dependerá, em última instância, das avaliações desse momento [Munique] e dessa política [apaziguamento]. Foi o que aconteceu quando ele deixou o cargo em 1940 e continua assim sessenta anos depois. Esperar o contrário é como esperar que Pôncio Pilatos um dia seja julgado como um administrador provincial bem-sucedido do Império Romano.

Honras

Honras acadêmicas

Liberdades

Nomeações militares honorárias

Resultados das eleições parlamentares

Eleições gerais de 1918 : Birmingham Ladywood (novo assento)
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 9.405 69,5
Trabalho JW Kneeshaw 2.572 19,0
Liberal Sra. MIC Ashby 1.552 11,5
Maioria 6.833 50,5
Vire para fora 13.529 40,6
Eleições gerais 1922 : Birmingham Ladywood
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 13.032 55,2 -14,3
Trabalho Dr. R. Dunstan 10.589 44,8 25,8
Maioria 2.443 10,4 -40,1
Vire para fora 23.621 71,1 +30,5
Posse conservador Balanço -15,6
Eleições gerais de 1923 : Birmingham Ladywood
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 12.884 53,2 -2,0
Trabalho Dr. R. Dunstan 11.330 46,8 2.0
Maioria 1.554 6,4 -4,0
Vire para fora 24.214 72,0 +0,9
Posse conservador Balanço -2,0
Eleições gerais 1924 : Birmingham Ladywood
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 13.374 49,1 -4,1
Trabalho Oswald Mosley 13.297 48,9 2,1
Liberal AW Bowkett 539 2.0 2.0
Maioria 77 0,2 -3,8
Vire para fora 27.200 80,5 +8,5
Posse conservador Balanço -3,1
Eleições gerais 1929 : Birmingham Edgbaston
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 23.350 63,7 -12,9
Trabalho WHD Caple 8.590 23,4 0,0
Liberal PRC Young 4.720 12,9 12,9
Maioria 14.760 40,3 -12,9
Vire para fora 36.166 70,0 +5,1
Posse conservador Balanço -6,5
Eleições gerais 1931 : Birmingham Edgbaston
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 33.085 86,5 22,8
Trabalho WW Blaylock 5.157 13,5 -9,9
Maioria 27.928 73,0 -40,1
Vire para fora 38.242 70,9 +0,9
Posse conservador Balanço +16,4
Eleições gerais 1935 : Birmingham Edgbaston
Partido Candidato Votos % ±%
Conservador Neville Chamberlain 28.243 81,6 -4,9
Trabalho J. Adshead 6.381 18,4 4,9
Maioria 21.862 63,2 -9,8
Vire para fora 34.624 62,4 +8,5
Posse conservador Balanço -4,9

Notas

Notas explicativas

Citações

Referências

Fontes online

Leitura adicional

links externos

Parlamento do Reino Unido
Novo constituinte Membro do Parlamento
para Birmingham Ladywood

1918 - 1929
Sucesso por
Wilfrid Whiteley
Precedido por
Sir Francis Lowe
Membro do Parlamento
para Birmingham Edgbaston

1929 - 1940
Sucesso por
Sir Peter Bennett
Cargos políticos
Precedido por
Frederick Kellaway
Postmaster General
1922-1923
Sucesso por
William Joynson-Hicks
Precedido por
Tudor Walters
Paymaster General
1923
Precedido por
Sir Arthur Griffith-Boscawen
Ministro da Saúde
1923
Precedido por
Stanley Baldwin
Chanceler do Tesouro
1923-1924
Sucesso por
Philip Snowden
Precedido por
John Wheatley
Ministro da Saúde
1924-1929
Sucesso por
Arthur Greenwood
Precedido por
Arthur Greenwood
Ministro da Saúde
1931
Sucesso por
Hilton Young
Precedido por
Philip Snowden
Chanceler do Tesouro
1931-1937
Sucedido por
Sir John Simon
Precedido por
Stanley Baldwin
Primeiro Ministro do Reino Unido
1937-1940
Sucesso de
Winston Churchill
Primeiro Senhor do Tesouro
1937-1940
Líder da Câmara dos Comuns de
1937 a 1940
Precedido pelo
Conde Stanhope
Senhor Presidente do Conselho
1940
Sucedido por
Sir John Anderson
Cargos políticos do partido
Precedido por
J. CC Davidson
Presidente do Partido Conservador
1930-1931
Sucedido por
The Lord Stonehaven
Precedido por
Stanley Baldwin
Líder do Partido Conservador
1937-1940
Sucesso de
Winston Churchill