Invasão da Polônia - Invasion of Poland

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Invasão da polônia
Parte do teatro europeu da Segunda Guerra Mundial
Batalha da Polônia.png
LR, de cima para baixo: bombardeiros da Luftwaffe sobre a Polônia; Schleswig-Holstein atacando o Westerplatte ; Polícia de Danzig destruindo o posto fronteiriço polonês; Formação de tanques e carros blindados alemães; Tropas alemãs e soviéticas apertando as mãos; Bombardeio de Varsóvia .
Data 1 de setembro de 1939 - 6 de outubro de 1939 (35 dias)
Localização
Resultado Vitória alemão-soviética
(consulte a seção Rescaldo )

Mudanças territoriais
Beligerantes
  Alemanha Nazista União Soviética (a partir de 17 de setembro ) República Eslovaca (ver detalhes ) Cidade Livre de Danzig
 

 

 
  Polônia
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas
Força
  • Total: 2.000.000+

  • Alemanha nazista:
  •         66 divisões
  •         6 brigadas
  •         9.000 armas
  •         2.750 tanques
  •         2.315 aeronaves

  • União Soviética:
  •         33+ divisões
  •         11+ brigadas
  •         4.959 armas
  •         4.736 tanques
  •         3.300 aeronaves

  • República Eslovaca:
  •         3 divisões
  • Total: 1.000.000

  •         39 divisões
  •         16 brigadas
  •         4.300 armas
  •         210 tanques
  •         670 tankettes
  •         800 aeronaves
Vítimas e perdas
  • Total: 59.000

  • Alemanha nazista:
  •         17.269 mortos
  •         30.300 feridos
  •         3.500 desaparecidos
  •         236 tanques
  •         800 veículos
  •         246 aeronaves

  • União Soviética:
  •         1.475 mortos
  •         2.383 feridos
  • ou    5.327 vítimas
  •         43 tanques

  • República Eslovaca:
  •         37 mortos
  •         11 faltando
  •         114 feridos
  •         2 aeronaves
  • Total: ~ 874.700

  •         66.000 mortos
  •         133.700 feridos
  •         ~ 675.000 capturados
  •         132 tanques e carros
  •         327 aeronaves

A Invasão da Polônia (1 de setembro - 6 de outubro de 1939), também conhecida como campanha de setembro ( polonês : Kampania wrześniowa ), guerra defensiva de 1939 ( polonês : Wojna obronna 1939 roku ) e campanha da Polônia ( alemão : Überfall auf Polen, Polenfeldzug ), foi um ataque à Segunda República Polonesa pela Alemanha nazista e pela União Soviética que marcou o início da Segunda Guerra Mundial . A invasão alemã começou em 1o de setembro de 1939, uma semana após a assinatura do Pacto Molotov-Ribbentrop entre a Alemanha e a União Soviética, e um dia após o Soviete Supremo da União Soviética ter aprovado o pacto. Os soviéticos invadiram a Polônia em 17 de setembro. A campanha terminou em 6 de outubro com a Alemanha e a União Soviética dividindo e anexando toda a Polônia sob os termos do Tratado de Fronteira Alemão-Soviético .

As forças alemãs invadiram a Polônia pelo norte, sul e oeste na manhã após o incidente de Gleiwitz . As forças militares eslovacas avançaram ao lado dos alemães no norte da Eslováquia . À medida que a Wehrmacht avançava, as forças polonesas retiravam-se de suas bases avançadas de operação perto da fronteira Alemanha-Polônia para linhas de defesa mais estabelecidas a leste. Após a derrota polonesa em meados de setembro na Batalha de Bzura , os alemães ganharam uma vantagem indiscutível. As forças polonesas então retiraram-se para o sudeste, onde se prepararam para uma longa defesa da cabeça de ponte romena e aguardaram o apoio e alívio esperados da França e do Reino Unido . Esses dois países tinham pactos com a Polônia e declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro; no final, sua ajuda à Polônia foi muito limitada, porém a França invadiu uma pequena parte da Alemanha na Ofensiva do Sarre .

Em 17 de setembro, o Exército Vermelho Soviético invadiu a Polônia Oriental , o território além da Linha Curzon que caiu na " esfera de influência " soviética de acordo com o protocolo secreto do Pacto Molotov-Ribbentrop; isso tornou o plano de defesa polonês obsoleto. Enfrentando uma segunda frente, o governo polonês concluiu que a defesa da cabeça de ponte romena não era mais viável e ordenou uma evacuação de emergência de todas as tropas para a Romênia neutra . Em 6 de outubro, após a derrota polonesa na Batalha de Kock , as forças alemãs e soviéticas ganharam controle total sobre a Polônia. O sucesso da invasão marcou o fim da Segunda República Polonesa , embora a Polônia nunca tenha se rendido formalmente.

Em 8 de outubro, após um período inicial de administração militar , a Alemanha anexou diretamente a Polônia ocidental e a antiga Cidade Livre de Danzig e colocou o bloco de território restante sob a administração do recém-estabelecido Governo Geral . A União Soviética incorporou suas áreas recém-adquiridas às repúblicas bielorussas e ucranianas constituintes e imediatamente iniciou uma campanha de sovietização . Após a invasão, um coletivo de organizações de resistência clandestina formou o Estado Subterrâneo Polonês dentro do território do antigo Estado polonês. Muitos dos militares exilados que conseguiram escapar da Polônia posteriormente se juntaram às Forças Armadas polonesas no Ocidente , uma força armada leal ao governo polonês no exílio .

Fundo

Em 30 de janeiro de 1933, o Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemães , sob seu líder Adolf Hitler , chegou ao poder na Alemanha . Embora a República de Weimar tenha procurado por muito tempo anexar territórios pertencentes à Polônia, foi idéia do próprio Hitler e não uma realização dos planos de Weimar para invadir e dividir a Polônia, anexar a Boêmia e a Áustria e criar estados- satélite ou fantoches economicamente subordinados à Alemanha. Como parte dessa política de longo prazo, Hitler a princípio seguiu uma política de reaproximação com a Polônia, tentando melhorar a opinião na Alemanha, culminando no Pacto de Não-Agressão Alemão-Polonês de 1934. Anteriormente, a política externa de Hitler trabalhou para enfraquecer os laços entre Polônia e França e tentaram manobrar a Polônia no Pacto Anti-Comintern , formando uma frente cooperativa contra a União Soviética . A Polônia receberia território a seu nordeste na Ucrânia e na Bielo - Rússia se concordasse em travar uma guerra contra a União Soviética, mas as concessões que os poloneses deveriam fazer significavam que sua pátria se tornaria amplamente dependente da Alemanha, funcionando como pouco mais do que um cliente estado . Os poloneses temiam que sua independência acabasse sendo totalmente ameaçada; Historicamente, Hitler já havia denunciado o direito da Polônia à independência em 1930, escrevendo que poloneses e tchecos eram "uma ralé que não valia um centavo a mais do que os habitantes do Sudão ou da Índia. Como eles podem exigir os direitos de estados independentes?"

A população da Cidade Livre de Danzig era fortemente a favor da anexação pela Alemanha, assim como muitos dos habitantes de etnia alemã do território polonês que separava o enclave alemão da Prússia Oriental do resto do Reich. O Corredor Polonês constituía um terreno há muito disputado pela Polônia e Alemanha, e era habitado por uma maioria polonesa . O Corredor tornou-se parte da Polônia após o Tratado de Versalhes . Muitos alemães também queriam que a cidade portuária urbana de Danzig e seus arredores (incluindo a Cidade Livre de Danzig) fossem reincorporados à Alemanha. A cidade de Danzig tinha maioria alemã e fora separada da Alemanha depois de Versalhes e transformada na Cidade Livre nominalmente independente. Hitler procurou usar isso como casus belli , um motivo de guerra, reverter as perdas territoriais pós-1918, e em muitas ocasiões apelou ao nacionalismo alemão , prometendo "libertar" a minoria alemã ainda no Corredor, assim como Danzig.

Eventos que levaram à Segunda Guerra Mundial
  1. Tratado de Versalhes de 1919
  2. Guerra polonês-soviética de 1919
  3. Tratado de Trianon 1920
  4. Tratado de Rapallo 1920
  5. Aliança franco-polonesa 1921
  6. Março em Roma 1922
  7. Incidente de Corfu em 1923
  8. Ocupação do Ruhr 1923-1925
  9. Mein Kampf 1925
  10. Pacificação da Líbia 1923-1932
  11. Plano Dawes 1924
  12. Tratados de Locarno 1925
  13. Plano Jovem 1929
  14. Invasão japonesa da Manchúria em 1931
  15. Pacificação de Manchukuo 1931-1942
  16. Incidente de 28 de janeiro de 1932
  17. Conferência Mundial de Desarmamento 1932-1934
  18. Defesa da Grande Muralha 1933
  19. Batalha de Rehe 1933
  20. Ascensão dos nazistas ao poder na Alemanha em 1933
  21. Trégua Tanggu 1933
  22. Pacto italo-soviético de 1933
  23. Campanha da Mongólia Interior 1933-1936
  24. Declaração alemão-polonesa de não agressão 1934
  25. Tratado Franco-Soviético de Assistência Mútua de 1935
  26. Tratado de Assistência Mútua Soviética-Tchecoslováquia de 1935
  27. Acordo He-Umezu de 1935
  28. Acordo Naval Anglo-Alemão de 1935
  29. Movimento 9 de dezembro
  30. Segunda Guerra Ítalo-Etíope 1935-1936
  31. Remilitarização da Renânia de 1936
  32. Guerra Civil Espanhola de 1936 a 1939
  33. Protocolo "Eixo" ítalo-alemão de 1936
  34. Pacto Anti-Comintern 1936
  35. Campanha Suiyuan 1936
  36. Incidente de Xi'an 1936
  37. Segunda Guerra Sino-Japonesa 1937-1945
  38. Incidente USS Panay 1937
  39. Anschluss, março de 1938
  40. Crise de maio de maio de 1938
  41. Batalha do Lago Khasan de julho a agosto. 1938
  42. Acordo de Bled, agosto de 1938
  43. Guerra não declarada entre a Alemanha e a Tchecoslováquia, setembro de 1938
  44. Acordo de Munique, setembro de 1938
  45. Primeiro Prêmio de Viena, novembro de 1938
  46. Ocupação alemã da Tchecoslováquia, março de 1939
  47. Invasão húngara de Carpatho-Ucrânia março de 1939
  48. Ultimato alemão à Lituânia, março de 1939
  49. Guerra Eslovaco-Húngara, março de 1939
  50. Ofensiva final da Guerra Civil Espanhola de março a abril. 1939
  51. Crise de Danzig, março a agosto. 1939
  52. Garantia britânica à Polônia março de 1939
  53. Invasão italiana da Albânia em abril de 1939
  54. Negociações soviético-britânicas-francesas em Moscou, abril a agosto. 1939
  55. Pacto de Aço, maio de 1939
  56. Batalhas de Khalkhin Gol de maio a setembro. 1939
  57. Pacto Molotov-Ribbentrop, agosto de 1939
  58. Invasão da Polônia, setembro de 1939

A invasão foi referida pela Alemanha como a Guerra Defensiva de 1939 ( Verteidigungskrieg ), uma vez que Hitler proclamou que a Polônia havia atacado a Alemanha e que "os alemães na Polônia são perseguidos com um terror sangrento e são expulsos de suas casas. A série de violações da fronteira, que são insuportável para uma grande potência, provar que os poloneses não estão mais dispostos a respeitar a fronteira alemã. "

A Polônia participou com a Alemanha na divisão da Tchecoslováquia que se seguiu ao Acordo de Munique , embora não fizessem parte do acordo. Coagiu a Tchecoslováquia a render a região de Český Těšín , emitindo um ultimato nesse sentido em 30 de setembro de 1938, que foi aceito pela Tchecoslováquia em 1 de outubro. Esta região tinha uma maioria polonesa e havia sido disputada entre a Tchecoslováquia e a Polônia no rescaldo da Primeira Guerra Mundial. A anexação polonesa do território eslovaco (várias aldeias nas regiões de Čadca , Orava e Spiš ) mais tarde serviu de justificativa para o estado eslovaco para se juntar à invasão alemã.

Em 1937, a Alemanha começou a aumentar suas demandas para Danzig, enquanto propunha que uma estrada extraterritorial , parte do sistema Reichsautobahn , fosse construída a fim de conectar a Prússia Oriental com a Alemanha propriamente dita , passando pelo Corredor Polonês. A Polônia rejeitou essa proposta, temendo que, depois de aceitar essas demandas, ficaria cada vez mais sujeita à vontade da Alemanha e, eventualmente, perderia sua independência, como os tchecos haviam feito. Os líderes poloneses também não confiavam em Hitler. Os britânicos também desconfiavam da crescente força e assertividade da Alemanha, que ameaçava sua estratégia de equilíbrio de poder . Em 31 de março de 1939, a Polônia formou uma aliança militar com o Reino Unido e com a França , acreditando que a independência polonesa e a integridade territorial seriam defendidas com seu apoio se fosse ameaçada pela Alemanha. Por outro lado, o primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain e seu secretário de Relações Exteriores , Lord Halifax , ainda esperavam chegar a um acordo com Hitler sobre Danzig (e possivelmente o corredor polonês). Chamberlain e seus partidários acreditavam que a guerra poderia ser evitada e esperavam que a Alemanha concordasse em deixar o resto da Polônia em paz. A hegemonia alemã sobre a Europa Central também estava em jogo. Em particular, Hitler disse em maio que Danzig não era a questão importante para ele, mas a busca de Lebensraum para a Alemanha.

Detalhamento das conversas

Com o aumento das tensões, a Alemanha se voltou para a diplomacia agressiva. Em 28 de abril de 1939, Hitler retirou-se unilateralmente do Pacto de Não-Agressão Alemão-Polonês de 1934 e do Acordo Naval Anglo-Alemão de 1935. As negociações sobre Danzig e o Corredor foram interrompidas e meses se passaram sem interação diplomática entre a Alemanha e a Polônia. Durante esse período intermediário, os alemães souberam que a França e a Grã-Bretanha não conseguiram garantir uma aliança com a União Soviética contra a Alemanha e que a União Soviética estava interessada em uma aliança com a Alemanha contra a Polônia. Hitler já havia emitido ordens para se preparar para uma possível "solução do problema polonês por meios militares" por meio do cenário Case White .

Em maio, em uma declaração aos generais enquanto planejavam a invasão da Polônia, Hitler deixou claro que a invasão não viria sem resistência, como aconteceu na Tchecoslováquia:

Com pequenas exceções, a unificação nacional alemã foi alcançada. Mais sucessos não podem ser alcançados sem derramamento de sangue. A Polônia estará sempre ao lado de nossos adversários ... Danzig não é o objetivo. É uma questão de expandir o nosso espaço vital no leste, de tornar seguro o nosso abastecimento alimentar e de resolver o problema dos Estados Bálticos. Para fornecer comida suficiente, você deve ter áreas pouco povoadas. Portanto, não há como poupar a Polônia, e a decisão continua a ser atacar a Polônia na primeira oportunidade. Não podemos esperar uma repetição da Tchecoslováquia. Haverá luta.

O Ministro do Exterior soviético Vyacheslav Molotov assina o Pacto Molotov – Ribbentrop.  Atrás dele estão o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop e o primeiro-ministro soviético Joseph Stalin.
Vyacheslav Molotov assina o Pacto Molotov-Ribbentrop , um
pacto alemão-soviético de não agressão.

Em 22 de agosto, pouco mais de uma semana antes do início da guerra, Hitler fez um discurso para seus comandantes militares em Obersalzberg :

O objetivo da guerra é ... destruir fisicamente o inimigo. É por isso que preparei, por enquanto apenas no Oriente, minhas formações de 'Cabeça da Morte' com ordens para matar sem piedade ou misericórdia todos os homens, mulheres e crianças de ascendência ou língua polonesa. Só assim podemos obter o espaço vital de que necessitamos.

Com a assinatura surpresa do Pacto Molotov-Ribbentrop em 23 de agosto, o resultado de conversas secretas nazistas-soviéticas mantidas em Moscou , a Alemanha neutralizou a possibilidade da oposição soviética a uma campanha contra a Polônia e a guerra tornou-se iminente. Na verdade, os soviéticos concordaram em não ajudar a França ou o Reino Unido no caso de entrarem em guerra com a Alemanha pela Polônia e, em um protocolo secreto do pacto, os alemães e os soviéticos concordaram em dividir a Europa Oriental, incluindo a Polônia, em duas esferas de influência ; o terço ocidental do país iria para a Alemanha e os dois terços do leste para a União Soviética.

O ataque alemão estava originalmente programado para começar às 4h do dia 26 de agosto. No entanto, em 25 de agosto, o Pacto de Defesa Comum polonês-britânico foi assinado como um anexo à aliança franco-polonesa (1921) . Nesse acordo, a Grã-Bretanha se comprometeu com a defesa da Polônia, garantindo a preservação da independência polonesa. Ao mesmo tempo, os britânicos e os poloneses insinuavam a Berlim que estavam dispostos a retomar as discussões - de forma alguma como Hitler esperava enquadrar o conflito. Assim, ele vacilou e adiou seu ataque até 1º de setembro, conseguindo efetivamente deter toda a invasão "no meio do salto".

Mapa mostrando as divisões planejadas e reais da Polônia de acordo com o Pacto Molotov – Ribbentrop.
Divisões planejadas e reais da Polônia, de acordo com o Pacto Molotov-Ribbentrop , com ajustes posteriores

No entanto, houve uma exceção: na noite de 25-26 de agosto, um grupo de sabotagem alemão que não tinha ouvido nada sobre o atraso da invasão fez um ataque à estação ferroviária de Jablunkov Pass e Mosty , na Silésia . Na manhã de 26 de agosto, esse grupo foi repelido pelas tropas polonesas. O lado alemão descreveu tudo isso como um incidente "causado por um indivíduo insano" (veja o incidente de Jabłonków ).

Em 26 de agosto, Hitler tentou dissuadir os britânicos e franceses de interferir no conflito que se aproximava, até mesmo prometendo que as forças da Wehrmacht seriam colocadas à disposição do império britânico no futuro. As negociações convenceram Hitler de que havia pouca chance de os Aliados Ocidentais declararem guerra à Alemanha e, mesmo que o fizessem, devido à falta de "garantias territoriais" para a Polônia, estariam dispostos a negociar um compromisso favorável à Alemanha após sua conquista. da Polônia. Enquanto isso, o aumento do número de sobrevôos de aeronaves de reconhecimento de alta altitude e movimentos de tropas transfronteiriças sinalizava que a guerra era iminente.

O mapa mostra o início da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939 em um contexto europeu.

Em 29 de agosto, instigada pelos britânicos, a Alemanha fez uma última oferta diplomática, com Fall Weiss ainda a ser remarcada. Naquela noite, o governo alemão respondeu em uma comunicação que visava não apenas a restauração de Danzig, mas também o corredor polonês (que não fazia parte das demandas de Hitler), além da salvaguarda da minoria alemã na Polônia . Afirma que está disposto a iniciar negociações, mas indica que um representante polaco com poderes para assinar um acordo deverá chegar a Berlim no dia seguinte, enquanto entretanto elaborará um conjunto de propostas. O Gabinete Britânico ficou satisfeito que as negociações tenham sido acordadas, mas, ciente de como Emil Hácha foi forçado a deixar seu país em circunstâncias semelhantes apenas alguns meses antes, considerou a necessidade de uma chegada imediata de um representante polonês com plenos poderes de assinatura como um ultimato inaceitável . Na noite de 30/31 de agosto, o Ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop leu uma proposta alemã de 16 pontos ao embaixador britânico. Quando o embaixador solicitou uma cópia das propostas de transmissão ao governo polonês, Ribbentrop recusou, alegando que o representante polonês solicitado não tinha chegado à meia-noite. Quando o embaixador polonês Lipski foi ver Ribbentrop depois no dia 31 de agosto para indicar que a Polônia estava favorável às negociações, ele anunciou que não tinha o poder total para assinar e Ribbentrop o despediu. Foi então transmitido que a Polônia havia rejeitado a oferta da Alemanha e as negociações com a Polônia chegaram ao fim. Hitler deu ordens para que a invasão começasse logo depois.

Em 29 de agosto, o Ministro das Relações Exteriores da Polônia , Józef Beck, ordenou a mobilização militar , mas sob a pressão da Grã-Bretanha e da França, a mobilização foi cancelada. Quando a mobilização final começou, aumentou a confusão.

Em 30 de agosto, a Marinha polonesa enviou sua flotilha de contratorpedeiros para a Grã-Bretanha, executando o Plano de Pequim . No mesmo dia, o marechal da Polônia Edward Rydz-Śmigły anunciou a mobilização das tropas polonesas. No entanto, ele foi pressionado a revogar a ordem pelos franceses, que aparentemente ainda esperavam por um acordo diplomático, sem perceber que os alemães estavam totalmente mobilizados e concentrados na fronteira polonesa. Durante a noite de 31 de agosto, o incidente Gleiwitz , um ataque de bandeira falsa à estação de rádio, foi encenado perto da cidade fronteiriça de Gleiwitz na Alta Silésia por unidades alemãs se passando por tropas polonesas, como parte da Operação Himmler . Em 31 de agosto, Hitler ordenou que as hostilidades contra a Polônia começassem às 4:45 da manhã seguinte. No entanto, em parte por causa da paralisação anterior, a Polônia finalmente conseguiu mobilizar apenas cerca de 70% de suas forças planejadas (apenas cerca de 900.000 dos 1.350.000 soldados planejados para se mobilizar em primeira ordem), e por causa disso muitas unidades ainda estavam se formando ou movendo-se para seu posições designadas na linha de frente. A mobilização tardia reduziu a capacidade de combate do Exército polonês em cerca de 1/3.

Forças opostas

Alemanha

Aviadores alemães almoçam ao ar livre no leste

A Alemanha tinha uma vantagem numérica substancial sobre a Polônia e havia desenvolvido um exército significativo antes do conflito. O Heer (exército) tinha 3.472 tanques em seu inventário, dos quais 2.859 estavam com o Exército de Campo e 408 com o Exército de Substituição . 453 tanques foram atribuídos a quatro divisões leves, enquanto outros 225 tanques estavam em regimentos e companhias destacados. Mais notavelmente, os alemães tinham sete divisões Panzer , com 2.009 tanques entre eles, usando uma nova doutrina operacional . Sustentou que essas divisões deveriam agir em coordenação com outros elementos das forças armadas, abrindo buracos na linha inimiga e isolando unidades selecionadas, que seriam cercadas e destruídas. Isso seria seguido por infantaria mecanizada menos móvel e soldados de infantaria. A Luftwaffe (força aérea) forneceu poder aéreo tático e estratégico , particularmente bombardeiros de mergulho que interromperam as linhas de suprimento e comunicações. Juntos, os novos métodos foram apelidados de " Blitzkrieg " (guerra relâmpago). Enquanto o historiador Basil Liddell Hart afirmou que "a Polônia foi uma demonstração completa da teoria Blitzkrieg ", alguns outros historiadores discordam.

A aeronave desempenhou um papel importante na campanha. Os bombardeiros também atacaram cidades, causando enormes perdas entre a população civil por meio de bombardeios terroristas e metralhamento. As forças da Luftwaffe consistiam em 1.180 caças , 290 bombardeiros de mergulho Ju 87 Stuka , 1.100 bombardeiros convencionais (principalmente Heinkel He 111s e Dornier Do 17s ) e uma variedade de 550 aeronaves de transporte e 350 aeronaves de reconhecimento. No total, a Alemanha possuía cerca de 4.000 aeronaves, a maioria delas modernas. Uma força de 2.315 aeronaves foi atribuída a Weiss . Devido à sua participação anterior na Guerra Civil Espanhola , a Luftwaffe foi provavelmente a força aérea mais experiente, mais bem treinada e mais bem equipada do mundo em 1939.

Polônia

Foto de uma coluna de tropas marchando
Infantaria Polonesa

Surgindo em 1918 como um país independente após 123 anos após as Partições da Polônia , a Segunda República Polonesa , quando comparada com países como o Reino Unido ou a Alemanha, era um país relativamente indigente e principalmente agrícola. Os poderes de partição não investiram no desenvolvimento da indústria, especialmente na indústria de armamentos em áreas etnicamente polonesas. Além disso, a Polônia teve que lidar com os danos causados ​​pela Primeira Guerra Mundial . Isso resultou na necessidade de construir uma indústria de defesa do zero. Entre 1936 e 1939, a Polônia investiu pesadamente na recém-criada Região Industrial Central . Os preparativos para uma guerra defensiva com a Alemanha continuaram por muitos anos, mas a maioria dos planos presumia que a luta não começaria antes de 1942. Para levantar fundos para o desenvolvimento industrial, a Polônia vendeu muitos dos equipamentos modernos que produziu. Em 1936, um Fundo de Defesa Nacional foi criado para coletar os fundos necessários para o fortalecimento das Forças Armadas polonesas. O Exército polonês tinha aproximadamente um milhão de soldados, mas nem todos foram mobilizados até 1º de setembro. Os retardatários sofreram baixas significativas quando o transporte público se tornou alvo da Luftwaffe . Os militares poloneses tinham menos forças blindadas do que os alemães, e essas unidades, dispersas dentro da infantaria, foram incapazes de enfrentar os alemães com eficácia.

As experiências na guerra polonesa-soviética moldaram a doutrina organizacional e operacional do Exército polonês. Ao contrário da guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial , a Guerra Polaco-Soviética foi um conflito no qual a mobilidade da cavalaria desempenhou um papel decisivo. A Polônia reconheceu os benefícios da mobilidade, mas não conseguiu investir pesadamente em muitas das invenções caras e não comprovadas desde então. Apesar disso, as brigadas de cavalaria polonesas foram usadas como infantaria montada móvel e tiveram alguns sucessos contra a infantaria e a cavalaria alemãs.

Arma antitanque Bofors 37 mm no posto de fogo durante os exercícios

Uma divisão de infantaria polonesa média consistia de 16.492 soldados e estava equipada com 326 metralhadoras leves e médias, 132 metralhadoras pesadas, 92 rifles antitanque e várias dezenas de artilharia de campanha leve, média, pesada, antitanque e antiaéreo. Ao contrário dos 1.009 carros e caminhões e 4.842 cavalos na divisão de infantaria alemã média, a divisão de infantaria polonesa média tinha 76 carros e caminhões e 6.939 cavalos.

A Força Aérea Polonesa ( Lotnictwo Wojskowe ) estava em grande desvantagem contra a Luftwaffe alemã devido à inferioridade em números e à obsolescência de seus aviões de combate. No entanto, ao contrário da propaganda alemã, ele não foi destruído no solo - na verdade, ele foi dispersado com sucesso antes do início do conflito e nenhum de seus aviões de combate foi destruído no solo nos primeiros dias do conflito. Na era de rápido progresso na aviação, a Força Aérea Polonesa carecia de caças modernos, em grande parte devido ao cancelamento de muitos projetos avançados, como o PZL.38 Wilk e ao atraso na introdução de um caça polonês moderno completamente novo PZL.50 Jastrząb . No entanto, seus pilotos estavam entre os mais bem treinados do mundo, como comprovado um ano depois na Batalha da Grã-Bretanha , na qual os poloneses desempenharam um papel notável.

Avião de combate polonês PZL P.11
Um avião bombardeiro médio polonês PZL.37 Łoś
Bombardeiros médios poloneses
PZL.37 Łoś com tripulações

No geral, os alemães desfrutaram de superioridade numérica e qualitativa em aeronaves. A Polónia tinha apenas cerca de 600 aeronaves, das quais apenas os bombardeiros pesados PZL.37 Łoś eram modernos e comparáveis ​​aos seus homólogos alemães. A Força Aérea Polonesa tinha aproximadamente 185 PZL P.11 e cerca de 95 caças PZL P.7 , 175 PZL.23 Karaś Bs, 35 Karaś como bombardeiros leves. Porém, para a Campanha de setembro, nem todas essas aeronaves foram mobilizadas. Em 1o de setembro, de cerca de 120 bombardeiros pesados ​​PZL.37 produzidos, apenas 36 PZL.37s foram implantados, o resto sendo principalmente em unidades de treinamento. Todas essas aeronaves eram de design polonês nativo, com os bombardeiros sendo mais modernos do que os caças, de acordo com o plano de expansão da força aérea de Ludomił Rayski , que contava com uma forte força de bombardeiros. A Força Aérea Polonesa consistia em uma 'Brigada de Bombardeiros', 'Brigada de Perseguição' e aeronaves designadas para os vários exércitos terrestres. Os lutadores poloneses eram mais velhos do que os alemães; o caça PZL P.11 - produzido no início dos anos 1930 - tinha uma velocidade máxima de apenas 365 km / h (227 mph), muito menos do que os bombardeiros alemães. Para compensar, os pilotos confiaram em sua capacidade de manobra e alta velocidade de mergulho. As decisões da Força Aérea Polonesa de fortalecer seus recursos chegaram tarde demais, principalmente devido a limitações orçamentárias. Como um pedido de "última hora" no verão de 1939, a Polônia comprou 160 caças franceses Morane-Saulnier MS406 e 111 aviões ingleses (100 bombardeiros leves Fairey Battle , 10 furacões e 1 Supermarine Spitfire ; a venda de 150 Spitfires solicitada pelo governo polonês foi rejeitado pelo Ministério da Aeronáutica). Apesar de alguns dos aviões terem sido embarcados para a Polónia (o primeiro transporte de aviões adquiridos no navio "Lassel" partiu de Liverpool a 28 de Agosto), nenhum deles participou em combate. No final de 1938, a Força Aérea Polonesa também encomendou 300 bombardeiros leves PZL.46 Sum avançados , mas devido a um atraso no início da produção em massa, nenhum deles foi entregue antes de 1o de setembro. Quando, na primavera de 1939, descobriu-se que havia problemas com a implementação do novo caça PZL.50 Jastrząb , foi decidido implementar temporariamente a produção do caça PZL P 11.G Kobuz. No entanto, devido ao início da guerra, nenhum dos 90 aviões deste tipo encomendados foi entregue ao exército.

Um tanque leve polonês 7TP
Polonês 7tp tanques leves em formação durante as manobras
Tankettes TK-3 poloneses durante as manobras de outono em Volhynia , 1938

A força de tanques consistia em duas brigadas blindadas, quatro batalhões de tanques independentes e cerca de 30 companhias de tankettes TKS ligadas a divisões de infantaria e brigadas de cavalaria. Um tanque padrão do Exército polonês durante a invasão de 1939 foi o tanque leve 7TP . Foi o primeiro tanque do mundo equipado com motor diesel e periscópio Gundlach 360 ° . O 7TP estava significativamente melhor armado do que seus oponentes mais comuns, os Panzer I e II alemães , mas apenas 140 tanques foram produzidos entre 1935 e o início da guerra. A Polônia também tinha alguns projetos importados relativamente modernos, como 50 tanques Renault R35 e 38 tanques Vickers E.

A Marinha polonesa era uma pequena frota de contratorpedeiros , submarinos e embarcações de apoio menores. A maioria das unidades de superfície polonesas seguiu a Operação Pequim, deixando os portos poloneses em 20 de agosto e escapando pelo Mar do Norte para se juntar à Marinha Real Britânica . Forças submarinas participaram da Operação Worek , com o objetivo de envolver e danificar a navegação alemã no Mar Báltico , mas tiveram muito menos sucesso. Além disso, muitos navios da marinha mercante juntaram-se à frota mercante britânica e participaram de comboios de guerra .

Detalhes

Plano alemão

Mapa mostrando as disposições das forças opostas em 31 de agosto de 1939, com o plano de ataque alemão sobreposto em rosa.
Disposições das forças opostas em 31 de agosto de 1939, com a ordem de batalha alemã sobreposta em rosa.

A campanha de setembro foi planejada pelo general Franz Halder , o chefe do estado-maior geral , e dirigida pelo general Walther von Brauchitsch , o comandante-chefe da próxima campanha. Exigia o início das hostilidades antes de uma declaração de guerra e perseguia uma doutrina de cerco em massa e destruição das forças inimigas. A infantaria, longe de ser completamente mecanizada, mas equipada com artilharia rápida e apoio logístico, deveria ser apoiada por Panzers e um pequeno número de infantaria montada em caminhões (os regimentos Schützen , precursores dos panzergrenadiers ) para auxiliar o rápido movimento de tropas e concentre-se em partes localizadas da frente inimiga , eventualmente isolando segmentos do inimigo, cercando-os e destruindo-os. A "ideia blindada" do pré-guerra, que um jornalista americano em 1939 apelidou de Blitzkrieg , que foi defendida por alguns generais, incluindo Heinz Guderian , teria feito com que a armadura fizesse buracos na frente do inimigo e se estendesse pelas áreas traseiras, mas a campanha na Polônia seria combatido em linhas mais tradicionais. Isso se originou do conservadorismo por parte do Alto Comando Alemão, que restringia principalmente o papel das forças blindadas e mecanizadas para apoiar as divisões de infantaria convencionais.

O terreno da Polônia era adequado para operações móveis quando o clima cooperava; o país tinha planícies planas , com longas fronteiras totalizando quase 5.600 km (3.500 mi), a longa fronteira da Polônia com a Alemanha a oeste e ao norte, de frente para a Prússia Oriental, se estendia por 2.000 km (1.200 mi). Eles foram aumentados por mais 300 km (190 milhas) no lado sul, após o Acordo de Munique de 1938. A incorporação alemã da Boêmia e da Morávia e a criação do estado fantoche alemão da Eslováquia significaram que o flanco sul da Polônia também foi exposto.

Hitler exigiu que a Polônia fosse conquistada em seis semanas, mas os planejadores alemães pensaram que isso exigiria três meses. Eles pretendiam explorar totalmente sua longa fronteira com a grande manobra envolvente de Fall Weiss . As unidades alemãs deveriam invadir a Polônia de três direções:

Todos os três ataques deveriam convergir para Varsóvia , e o principal exército polonês deveria ser cercado e destruído a oeste do Vístula . Fall Weiss foi iniciado em 1 de setembro de 1939 e foi a primeira operação da Segunda Guerra Mundial na Europa .

Plano de defesa polonês

Mapa mostrando a implantação das divisões alemã, polonesa e eslovaca em 1 de setembro de 1939, imediatamente antes da invasão alemã.
Implantação de divisões alemãs, polonesas e eslovacas imediatamente antes da invasão alemã.

A determinação polonesa de posicionar forças diretamente na fronteira germano-polonesa, impulsionada pelo Pacto de Defesa Comum polonês-britânico , moldou o plano de defesa do país, o " Plano Oeste ". Os recursos naturais, a indústria e a população mais valiosos da Polônia estavam ao longo da fronteira ocidental na Alta Silésia oriental . A política polonesa centrou-se em sua proteção, especialmente porque muitos políticos temiam que, se a Polônia se retirasse das regiões disputadas pela Alemanha, a Grã-Bretanha e a França assinariam um tratado de paz separado com a Alemanha, como o Acordo de Munique de 1938, e permitiriam que a Alemanha permanecesse nessas regiões. O fato de nenhum dos aliados da Polônia ter especificamente garantido as fronteiras polonesas ou a integridade territorial era outra preocupação polonesa. Essas razões fizeram com que o governo polonês desconsiderasse o conselho francês de posicionar o grosso de suas forças atrás de barreiras naturais, como os rios Vístula e San Rios, apesar de alguns generais poloneses apoiarem a ideia de ser uma estratégia melhor. O Plano Oeste permitiu que os exércitos poloneses recuassem para dentro do país, mas isso deveria ser um recuo lento para trás das posições preparadas destinadas a dar às forças armadas tempo para completar sua mobilização e executar uma contra - ofensiva geral com o apoio dos Aliados Ocidentais .

Em caso de falha na defesa da maior parte do território, o exército deveria recuar para o sudeste do país, onde o terreno acidentado, os rios Stryj e Dniestr , vales, colinas e pântanos forneceriam linhas naturais de defesa contra o O avanço alemão e a cabeça de ponte romena poderiam ser criadas.

Uma foto de um caça polonês P-11 coberto por uma rede de camuflagem em um campo de aviação de combate não identificado
Um caça P-11 polonês camuflado em um campo de aviação de combate

O Estado-Maior polonês não havia começado a elaborar o plano de defesa do "Ocidente" até 4 de março de 1939. Presumia-se que o Exército polonês, lutando apenas na fase inicial da guerra, teria de defender as regiões ocidentais do país. O plano de operações levou em consideração a superioridade numérica e material do inimigo e, também assumiu o caráter defensivo das operações polonesas. As intenções polonesas eram defender as regiões ocidentais julgadas indispensáveis ​​para travar a guerra, aproveitando as condições propícias para contra-ataques das unidades de reserva e evitando que fossem esmagadas antes do início das operações franco-britânicas na Europa Ocidental. O plano de operação não havia sido elaborado em detalhes e dizia respeito apenas à primeira fase das operações.

Os britânicos e os franceses estimaram que a Polônia seria capaz de se defender por dois a três meses, e a Polônia estimou que poderia fazê-lo por pelo menos seis meses. Enquanto a Polônia redigia suas estimativas com base na expectativa de que os aliados ocidentais honrariam suas obrigações com o tratado e rapidamente iniciariam uma ofensiva própria, os franceses e os britânicos esperavam que a guerra se transformasse em uma guerra de trincheiras , bem como a Primeira Guerra Mundial. O governo polonês não foi notificado da estratégia e baseou todos os seus planos de defesa em promessas de alívio rápido pelos Aliados Ocidentais.

As forças polonesas estavam pouco esticadas ao longo da fronteira polonesa-alemã e não tinham linhas de defesa compactas e boas posições de defesa em terreno desvantajoso. Essa estratégia também deixou as linhas de abastecimento mal protegidas. Um terço das forças da Polônia estavam concentradas no Corredor Polonês ou próximo a ele, tornando-as vulneráveis ​​a um duplo envolvimento da Prússia Oriental e do Ocidente. Outro terço estava concentrado na parte centro-norte do país, entre as principais cidades de Łódź e Varsóvia. O posicionamento avançado das forças polonesas aumentou enormemente a dificuldade de realizar manobras estratégicas, agravada pela mobilidade inadequada, já que as unidades polonesas muitas vezes não tinham a capacidade de recuar de suas posições defensivas, pois estavam sendo invadidas por formações mecanizadas alemãs mais móveis.

Foto de três contratorpedeiros poloneses executando o Plano de Pequim e evacuando para o Reino Unido antes do início da invasão.
Plano de Pequim : Os contratorpedeiros poloneses evacuam o Mar Báltico a caminho do Reino Unido.

À medida que a perspectiva de conflito aumentava, o governo britânico pressionou o marechal Edward Śmigły-Rydz para evacuar os elementos mais modernos da Marinha polonesa do Mar Báltico. Em caso de guerra, os líderes militares poloneses perceberam que os navios que permaneceram no Báltico provavelmente seriam rapidamente afundados pelos alemães. Além disso, uma vez que o estreito dinamarquês estava bem dentro do alcance operacional da Kriegsmarine alemã e da Luftwaffe , havia pouca chance de um plano de evacuação ser bem-sucedido se fosse implementado após o início das hostilidades. Quatro dias após a assinatura do Pacto de Defesa Comum Polonês-Britânico, três destróieres da Marinha polonesa executaram o Plano de Pequim e evacuaram para a Grã-Bretanha.

Embora os militares poloneses tenham se preparado para o conflito, a população civil permaneceu amplamente despreparada. A propaganda polonesa antes da guerra enfatizava que qualquer invasão alemã seria facilmente repelida. Isso fez com que as derrotas polonesas durante a invasão alemã fossem um choque para a população civil. Sem treinamento para tal desastre, a população civil entrou em pânico e recuou para o leste, espalhando o caos, baixando o moral das tropas e tornando o transporte rodoviário para as tropas polonesas muito difícil. A propaganda também teve algumas consequências negativas para as próprias tropas polonesas, cujas comunicações, interrompidas por unidades móveis alemãs que operam na retaguarda e civis bloqueando estradas, foram ainda lançadas no caos por notícias bizarras de estações de rádio e jornais poloneses, que frequentemente relatavam vitórias imaginárias e outras operações militares. Isso fez com que algumas tropas polonesas fossem cercadas ou se posicionassem contra todas as adversidades, quando pensaram que estavam realmente contra-atacando ou que em breve receberiam reforços de outras áreas vitoriosas.

Invasão alemã

Mapa mostrando o avanço feito pelos alemães e a disposição das tropas alemãs e polonesas em 14 de setembro de 1939.
Mapa mostrando os avanços feitos pelos alemães e a disposição de todas as tropas de 1 a 14 de setembro
Foto aérea de Wieluń sendo destruída pelo atentado da Luftwaffe em 1 de setembro
Wieluń foi destruído pelo bombardeio da Luftwaffe .

Após vários incidentes encenados na Alemanha, como o incidente de Gleiwitz , parte da Operação Himmler , que a propaganda alemã usou como pretexto para alegar que as forças alemãs estavam agindo em legítima defesa , um dos primeiros atos de guerra ocorreu em 1 de setembro de 1939 Às 04h45, o antigo encouraçado alemão Schleswig-Holstein abriu fogo contra o depósito de trânsito militar polonês em Westerplatte , na Cidade Livre de Danzig, no Mar Báltico . No entanto, em muitos lugares, as unidades alemãs cruzaram a fronteira polonesa antes mesmo dessa época. Por volta dessa época, a Luftwaffe atacou uma série de alvos militares e civis, incluindo Wieluń , o primeiro bombardeio urbano em grande escala da guerra. Às 08:00, as tropas alemãs, ainda sem uma declaração formal de guerra, atacaram perto da aldeia polonesa de Mokra . A Batalha da Fronteira havia começado. Mais tarde naquele dia, os alemães atacaram as fronteiras oeste, sul e norte da Polônia, e aviões alemães começaram a ataques a cidades polonesas. O principal eixo de ataque conduziu para o leste da Alemanha através da fronteira ocidental com a Polônia. Os ataques de apoio vieram da Prússia Oriental, no norte, e um ataque terciário conjunto alemão-eslovaco por unidades ( Exército de Campo "Bernolák" ) da República Eslovaca aliada à Alemanha, no sul. Todos os três ataques convergiram para a capital polonesa, Varsóvia.

Primeira página do jornal francês Paris-Soir , França Declara Guerra à Alemanha, 3 de setembro de 1939

A França e a Grã-Bretanha declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro, mas não forneceram nenhum apoio significativo . A fronteira franco-alemã viu apenas algumas escaramuças menores , e a maioria das forças alemãs, incluindo 85% das forças blindadas, estavam engajadas na Polônia. Apesar de alguns sucessos poloneses em batalhas de fronteira menores, a superioridade técnica, operacional e numérica alemã forçou os exércitos poloneses a recuar das fronteiras em direção a Varsóvia e Lwów . A Luftwaffe ganhou superioridade aérea no início da campanha. Ao destruir as comunicações, a Luftwaffe aumentou o ritmo do avanço que invadiu as pistas de pouso polonesas e locais de alerta precoce, causando problemas logísticos para os poloneses. Muitas unidades da Força Aérea polonesa ficaram com poucos suprimentos e 98 de seu número retiraram-se para a Romênia neutra. A força polonesa inicial de 400 foi reduzida para 54 em 14 de setembro e a oposição aérea praticamente cessou, com as principais bases aéreas polonesas destruídas durante as primeiras 48 horas da guerra.

Hitler observando soldados alemães marcharem para a Polônia em setembro de 1939.

A Alemanha atacou de três direções em terra. Günther von Kluge liderou 20 divisões que entraram no Corredor Polonês e encontraram uma segunda força indo para Varsóvia vinda da Prússia Oriental. As 35 divisões de Gerd von Rundstedt atacaram o sul da Polônia. Em 3 de setembro, quando von Kluge, no norte, alcançou o rio Vístula, a cerca de 10 km (6,2 milhas) da fronteira alemã, e Georg von Küchler estava se aproximando do rio Narew , a armadura de Walther von Reichenau já estava além de Warta Rio. Dois dias depois, sua ala esquerda estava bem na retaguarda de Łódź e sua ala direita na cidade de Kielce . Em 7 de setembro, os defensores de Varsóvia haviam recuado para uma linha de 48 km (30 mi) paralela ao rio Vístula, onde se reuniram contra ataques de tanques alemães. A linha defensiva correu entre Płońsk e Pułtusk , respectivamente a noroeste e nordeste de Varsóvia. A ala direita dos poloneses havia sido repelida de Ciechanów , cerca de 40 km (25 milhas) a noroeste de Pułtusk, e estava girando em Płońsk. A certa altura, os poloneses foram expulsos de Pułtusk e os alemães ameaçaram virar o flanco polonês e avançar para o Vístula e Varsóvia. Pułtusk, no entanto, foi recuperado em face do fulminante fogo alemão. Muitos tanques alemães foram capturados depois que um ataque alemão perfurou a linha, mas os defensores poloneses os flanquearam. Em 8 de setembro, um dos corpos blindados de Reichenau, tendo avançado 225 km (140 mi) durante a primeira semana da campanha, atingiu os arredores de Varsóvia. Divisões leves à direita de Reichenau estavam no Vístula entre Varsóvia e a cidade de Sandomierz em 9 de setembro, e List, no sul, ficava no rio San ao norte e ao sul da cidade de Przemyśl . Ao mesmo tempo, Guderian liderou seus tanques do 3º Exército através do Narew, atacando a linha do rio Bug que já circundava Varsóvia. Todos os exércitos alemães progrediram no cumprimento de suas partes do plano. Os exércitos poloneses se dividiram em fragmentos descoordenados, alguns dos quais recuavam enquanto outros lançavam ataques desarticulados às colunas alemãs mais próximas.

Alegres soldados alemães e
eslovacos posando com um grupo de Lemkos locais em Komańcza , setembro de 1939.
Infantaria polonesa em ataque

As forças polonesas abandonaram as regiões de Pomerelia (o corredor polonês), Grande Polônia e Alta Silésia polonesa na primeira semana. O plano polonês de defesa da fronteira foi um fracasso total. O avanço alemão, como um todo, não foi retardado. Em 10 de setembro, o comandante-em-chefe polonês, marechal Edward Rydz-Śmigły, ordenou uma retirada geral para o sudeste, em direção à cabeça de ponte romena. Enquanto isso, os alemães estavam estreitando seu cerco às forças polonesas a oeste do Vístula (na área de Łódź e, ainda mais a oeste, em torno de Poznań ) e penetrando profundamente no leste da Polônia. Varsóvia, que sofreu pesados ​​bombardeios aéreos desde as primeiras horas da guerra, foi atacada em 9 de setembro e sitiada em 13 de setembro. Por volta dessa época, as forças alemãs avançadas também alcançaram Lwów , uma grande cidade no leste da Polônia, e 1.150 aeronaves alemãs bombardearam Varsóvia em 24 de setembro.

O plano defensivo polonês exigia uma estratégia de cerco. Isso permitiria que os alemães avançassem entre dois grupos do exército polonês na linha entre Berlim e Varsóvia-Lodz, e Armia Prusy então avançaria e repeliria a ponta de lança alemã, prendendo-a. Para que isso acontecesse, Armia Prusy precisava ser totalmente mobilizada até 3 de setembro. No entanto, os planejadores militares poloneses não conseguiram prever a velocidade do avanço alemão e presumiram que Armia Prusy precisaria ser totalmente mobilizado até 16 de setembro.

Coluna bombardeada do exército polonês durante a Batalha de Bzura.
Coluna bombardeada do exército polonês durante a Batalha de Bzura
Tropas alemãs durante os combates nas ruas de Varsóvia

A maior batalha durante esta campanha, a Batalha de Bzura , ocorreu perto do rio Bzura , a oeste de Varsóvia, e durou de 9 a 19 de setembro. Os exércitos poloneses Poznań e Pomorze , recuando da área de fronteira do Corredor Polonês, atacaram o flanco do 8º Exército Alemão, mas o contra-ataque falhou apesar do sucesso inicial. Após a derrota, a Polônia perdeu a capacidade de tomar a iniciativa e contra-atacar em larga escala. O poder aéreo alemão foi fundamental durante a batalha. A ofensiva da Luftwaffe quebrou o que restava da resistência polonesa em uma "impressionante demonstração de poder aéreo". A Luftwaffe destruiu rapidamente as pontes sobre o rio Bzura. Então, as forças polonesas ficaram presas a céu aberto e foram atacadas por onda após onda de Stukas , lançando bombas leves de 50 kg (110 lb), que causaram um grande número de vítimas. As baterias antiaéreas polonesas ficaram sem munição e se retiraram para as florestas, mas foram então apagadas pelos Heinkel He 111 e Dornier Do 17 lançando bombas incendiárias de 100 kg (220 lb). A Luftwaffe deixou o exército com a tarefa de limpar os sobreviventes. Os Stukageschwaders sozinho caiu 388  t (428 toneladas curtas ) de bombas durante a batalha.

Em 12 de setembro, toda a Polônia a oeste do Vístula havia sido conquistada, exceto a isolada Varsóvia. O governo polonês, liderado pelo presidente Ignacy Mościcki , e o alto comando, liderado pelo marechal Edward Rydz-Śmigły, deixaram Varsóvia nos primeiros dias da campanha e se dirigiram para o sudeste, chegando a Lublin em 6 de setembro. De lá, mudou-se em 9 de setembro para Kremenez e, em 13 de setembro, para Zaleshiki, na fronteira com a Romênia. Rydz-Śmigły ordenou que as forças polonesas recuassem na mesma direção, atrás dos rios Vístula e San, iniciando os preparativos para a defesa da área romena da cabeça de ponte.

Invasão soviética

Mapa mostrando a disposição de todas as tropas após a invasão soviética.
Disposição de todas as tropas após a invasão soviética .

Desde o início, o governo alemão perguntou repetidamente a Molotov se a União Soviética manteria sua parte no acordo de divisão. As forças soviéticas estavam se segurando ao longo de seus pontos de invasão designados, aguardando a finalização da guerra não declarada de cinco meses com o Japão no Extremo Oriente, o fim bem-sucedido do conflito para a União Soviética, que ocorreu nas Batalhas de Khalkhin Gol . Em 15 de setembro de 1939, Molotov e Shigenori Tōgō concluíram seu acordo que encerrou o conflito, e o cessar-fogo Nomonhan entrou em vigor em 16 de setembro de 1939. Agora livre de qualquer ameaça de "segunda frente" dos japoneses, o primeiro-ministro soviético Joseph Stalin ordenou que suas forças entrassem Polônia em 17 de setembro. Foi acordado que os soviéticos abririam mão de seu interesse nos territórios entre a nova fronteira e Varsóvia em troca da inclusão da Lituânia na "zona de interesse" soviética.

Em 17 de setembro, a defesa polonesa já havia sido derrotada e a única esperança era recuar e se reorganizar ao longo da cabeça de ponte romena. No entanto, os planos tornaram-se obsoletos quase da noite para o dia, quando mais de 800.000 homens do Exército Vermelho Soviético entraram e criaram as frentes bielorrussa e ucraniana após terem invadido as regiões orientais da Polônia, em violação do Tratado de Paz de Riga , o exército soviético-polonês não Pacto de Agressão e outros tratados internacionais, tanto bilaterais como multilaterais. A diplomacia soviética mentiu que estava "protegendo as minorias ucranianas e bielorrussas do leste da Polônia desde que o governo polonês abandonou o país e o Estado polonês deixou de existir".

Artilharia antiaérea polonesa em Lwów, 1939

As forças de defesa da fronteira polonesa no leste, conhecidas como Korpus Ochrony Pogranicza , tinham cerca de 25 batalhões. Rydz-Śmigły ordenou que eles recuassem e não enfrentassem os soviéticos. Isso, no entanto, não impediu alguns confrontos e pequenas batalhas, como a Batalha de Grodno , quando soldados e moradores tentaram defender a cidade. Os soviéticos executaram vários oficiais poloneses, incluindo prisioneiros de guerra como o general Józef Olszyna-Wilczyński . A Organização dos Nacionalistas Ucranianos se levantou contra os poloneses e os guerrilheiros comunistas organizaram revoltas locais, roubando e matando civis. Esses movimentos foram rapidamente disciplinados pelo NKVD . A invasão soviética foi um dos fatores decisivos que convenceu o governo polonês de que a guerra na Polônia estava perdida. Antes do ataque soviético do leste, o plano dos militares poloneses previa uma defesa de longo prazo contra a Alemanha no sudeste da Polônia e aguardava alívio de um ataque dos Aliados ocidentais na fronteira ocidental da Alemanha. No entanto, o governo polonês recusou-se a se render ou negociar a paz com a Alemanha. Em vez disso, ordenou que todas as unidades evacuassem a Polônia e se reorganizassem na França.

O Exército Vermelho entra na capital da província de Wilno durante a invasão soviética, 19 de setembro de 1939

Enquanto isso, as forças polonesas tentaram se mover em direção à área romena da cabeça da ponte, ainda resistindo ativamente à invasão alemã. De 17 a 20 de setembro, os exércitos poloneses Cracóvia e Lublin foram paralisados ​​na Batalha de Tomaszów Lubelski , a segunda maior batalha da campanha. Lwów capitulou em 22 de setembro por causa da intervenção soviética; a cidade havia sido atacada pelos alemães mais de uma semana antes e, no meio do cerco, as tropas alemãs entregaram as operações aos seus aliados soviéticos. Apesar de uma série de ataques alemães cada vez mais intensos, Varsóvia, defendida por unidades em retirada rapidamente reorganizadas, voluntários civis e milícias , resistiu até 28 de setembro. A Fortaleza Modlin ao norte de Varsóvia capitulou em 29 de setembro, após uma batalha intensa de 16 dias . Algumas guarnições polonesas isoladas conseguiram manter suas posições muito depois de terem sido cercadas pelas forças alemãs. O enclave da pequena guarnição de Westerplatte capitulou em 7 de setembro e a guarnição Oksywie manteve-se até 19 de setembro ; a área fortificada de Hel foi defendida até 2 de outubro . Na última semana de setembro, Hitler fez um discurso em Danzig e disse:

Nesse ínterim, a Rússia sentiu-se motivada, por sua vez, a marchar em defesa dos interesses do povo russo branco e ucraniano na Polônia. Percebemos agora que na Inglaterra e na França essa cooperação alemã e russa é considerada um crime terrível. Um inglês até escreveu que é pérfido - bem, os ingleses deveriam saber. Eu acredito que a Inglaterra considera esta cooperação pérfida porque a cooperação da Inglaterra democrática com a Rússia bolchevique falhou, enquanto a tentativa da Alemanha Nacional-Socialista com a Rússia Soviética teve sucesso. A Polônia nunca mais se levantará na forma do tratado de Versalhes . Isso é garantido não apenas pela Alemanha , mas também pela Rússia. - Adolf Hitler, 19 de setembro de 1939

Apesar da vitória polonesa na Batalha de Szack (os soviéticos mais tarde executaram todos os oficiais e sargentos que haviam capturado), o Exército Vermelho alcançou a linha dos rios Narew , Bug, Vístula e San em 28 de setembro, em muitos casos encontrando unidades alemãs que avançavam da outra direção. Os defensores poloneses na Península de Hel, na costa do Mar Báltico, resistiram até 2 de outubro. A última unidade operacional do Exército polonês, general Franciszek Kleeberg 's Samodzielna Grupa Operacyjna 'Polesie' , rendeu-se após a quatro dias Batalha de Kock perto de Lublin em 6 de outubro, marcando o fim da Campanha setembro.

Mortes de civis

Enfermeiras cuidam de bebês em uma maternidade improvisada no Hospital Santa Sofia, na Varsóvia sitiada . Durante o bombardeio.

A Campanha Polonesa foi a primeira ação de Hitler em sua tentativa de criar o Lebensraum (espaço vital) para os alemães. A propaganda nazista foi um dos fatores por trás da brutalidade alemã dirigida a civis que trabalharam incansavelmente para convencer os alemães a acreditar que judeus e eslavos eram Untermenschen (subumanos).

Uma menina chora sobre o corpo de sua irmã de 14 anos que foi metralhada pela Luftwaffe

Desde o primeiro dia da invasão, a força aérea alemã (a Luftwaffe ) atacou alvos civis e colunas de refugiados ao longo das estradas para aterrorizar o povo polonês, interromper as comunicações e direcionar o moral polonês. A Luftwaffe matou de 6.000 a 7.000 civis poloneses durante o bombardeio de Varsóvia .

A invasão alemã viu atrocidades cometidas contra homens, mulheres e crianças poloneses. As forças alemãs (tanto SS quanto a Wehrmacht regular ) assassinaram dezenas de milhares de civis poloneses (como a Leibstandarte SS Adolf Hitler foi notório durante toda a campanha por incendiar vilas e cometer atrocidades em várias cidades polonesas, incluindo massacres em Błonie , Złoczew , Bolesławiec , Torzeniec , Goworowo , Mława e Włocławek ).

Durante a Operação Tannenberg , uma campanha de limpeza étnica organizada por vários elementos do governo alemão, dezenas de milhares de civis poloneses foram baleados em 760 locais de execução em massa pelos Einsatzgruppen .

Ao todo, as perdas civis da população polonesa chegaram a cerca de 150.000 a 200.000. Cerca de 1.250 civis alemães também foram mortos durante a invasão. (Além disso, 2.000 morreram lutando contra as tropas polonesas como membros das forças da milícia alemã, como o Volksdeutscher Selbstschutz , que era uma quinta coluna durante a invasão.)

Consequências

Hitler participa de um desfile de vitória da Wehrmacht em Varsóvia em 5 de outubro de 1939

John Gunther escreveu em dezembro de 1939 que "a campanha alemã foi uma obra-prima. Nada parecido foi visto na história militar". O país foi dividido entre a Alemanha e a União Soviética. A Eslováquia recuperou os territórios conquistados pela Polônia no outono de 1938. A Lituânia recebeu a cidade de Vilnius e seus arredores em 28 de outubro de 1939 da União Soviética. Em 8 e 13 de setembro de 1939, o distrito militar alemão na área de Posen , comandado pelo general Alfred von Vollard-Bockelberg  [ de ] , e a Prússia Ocidental , comandada pelo general Walter Heitz , foram estabelecidos na conquistada Grande Polônia e Pomerélia , respectivamente. Com base nas leis de 21 de maio de 1935 e 1 de junho de 1938, os militares alemães delegaram poderes administrativos civis aos Chefes da Administração Civil ( CdZ ). Hitler nomeou Arthur Greiser para se tornar o CdZ do distrito militar de Posen, e o Gauleiter Albert Forster de Danzig para se tornar o CdZ do distrito militar da Prússia Ocidental. Em 3 de outubro de 1939, os distritos militares centralizados e denominados " Lodz " e " Krakau " foram estabelecidos sob o comando dos grandes generais Gerd von Rundstedt e Wilhelm List , e Hitler nomeou Hans Frank e Arthur Seyß-Inquart como chefes civis, respectivamente. Assim, toda a Polônia ocupada foi dividida em quatro distritos militares (Prússia Ocidental, Posen, Lodz e Krakau). Frank foi ao mesmo tempo nomeado "administrador-chefe supremo" para todos os territórios ocupados. Em 28 de setembro, outro protocolo secreto germano-soviético modificou os arranjos de agosto: toda a Lituânia foi transferida para a esfera de influência soviética; em troca, a linha divisória na Polônia foi movida a favor da Alemanha, para o leste, em direção ao rio Bug . Em 8 de outubro, a Alemanha anexou formalmente as partes ocidentais da Polônia com Greiser e Forster como Reichsstatthalter , enquanto as partes centro-sul eram administradas como o Governo Geral liderado por Frank.

Uma foto de um oficial alemão e um oficial soviético apertando as mãos no final da invasão da Polônia.
Tropas alemãs e soviéticas apertando as mãos após a invasão

Embora as barreiras de água separassem a maioria das esferas de interesse, as tropas soviéticas e alemãs se encontraram em várias ocasiões. O evento mais notável desse tipo ocorreu em Brest-Litovsk em 22 de setembro. O 19º Corpo Panzer alemão - comandado pelo general Heinz Guderian - ocupou a cidade, que se encontrava dentro da esfera de interesse soviética. Quando a 29ª Brigada de Tanques soviética (comandada por Semyon Krivoshein ) se aproximou, os comandantes concordaram que as tropas alemãs se retirariam e as tropas soviéticas entrariam na cidade, saudando-se mutuamente. Em Brest-Litovsk, os comandantes soviéticos e alemães realizaram uma parada conjunta da vitória antes que as forças alemãs se retirassem para o oeste, atrás de uma nova linha de demarcação. Apenas três dias antes, no entanto, as partes tiveram um encontro mais hostil perto de Lwów ( Lviv, Lemberg ), quando o 137º Gebirgsjägerregimenter alemão (regimento de infantaria de montanha) atacou um destacamento de reconhecimento da 24ª Brigada de Tanques soviética; após algumas baixas de ambos os lados, as partes iniciaram as negociações. As tropas alemãs deixaram a área e as tropas do Exército Vermelho entraram em Lwów em 22 de setembro.

O pacto Molotov-Ribbentrop e a invasão da Polônia marcaram o início de um período durante o qual o governo da União Soviética tentou cada vez mais se convencer de que as ações da Alemanha eram razoáveis ​​e não eram desenvolvimentos para se preocupar, apesar das evidências para o contrário. Em 7 de setembro de 1939, poucos dias depois que a França e a Grã-Bretanha entraram na guerra contra a Alemanha, Stalin explicou a um colega que a guerra era vantajosa para a União Soviética, da seguinte maneira:

Uma guerra está acontecendo entre dois grupos de países capitalistas ... pela redivisão do mundo, pelo domínio do mundo! Não vemos nada de errado em terem uma boa luta dura e enfraquecerem uns aos outros ... Hitler, sem entendê-lo ou desejá-lo, está abalando e minando o sistema capitalista ... Podemos manobrar, colocar um lado contra o outro para colocá-los lutando uns com os outros tão ferozmente quanto possível ... A aniquilação da Polônia significaria um estado fascista burguês a menos para enfrentar! Qual seria o mal se, como resultado da derrota da Polônia, estendêssemos o sistema socialista a novos territórios e populações?

As tropas polonesas retiraram-se para a Hungria em setembro de 1939

Cerca de 65.000 soldados poloneses foram mortos na luta, com 420.000 outros sendo capturados pelos alemães e 240.000 mais pelos soviéticos (para um total de 660.000 prisioneiros). Até 120.000 soldados poloneses escaparam para a Romênia neutra (através da Romênia Bridgehead e da Hungria ), e outros 20.000 para a Letônia e a Lituânia, com a maioria finalmente indo para a França ou Grã-Bretanha. A maior parte da Marinha polonesa também conseguiu evacuar para a Grã-Bretanha. As perdas de pessoal alemão foram menores do que seus inimigos (c. 16.000 mortos).

Foto de dois soldados alemães removendo a insígnia do governo polonês de uma parede.
Soldados alemães removendo insígnias do governo polonês

Nenhuma das partes no conflito - Alemanha, os Aliados Ocidentais ou a União Soviética - esperava que a invasão alemã da Polônia levasse a uma guerra que superaria a Primeira Guerra Mundial em sua escala e custo. Passariam-se meses antes que Hitler percebesse a futilidade de suas tentativas de negociação de paz com o Reino Unido e a França, mas a culminação dos conflitos combinados na Europa e no Pacífico resultaria no que foi realmente uma "guerra mundial". Assim, o que não foi visto pela maioria dos políticos e generais em 1939 fica claro do ponto de vista histórico: A Campanha Polonesa de Setembro marcou o início de uma guerra pan-europeia, que se combinou com a invasão japonesa da China em 1937 e a Guerra do Pacífico em 1941 para formar o conflito global conhecido como Segunda Guerra Mundial.

A invasão da Polônia levou a Grã-Bretanha e a França a declarar guerra à Alemanha em 3 de setembro. No entanto, eles fizeram pouco para afetar o resultado da Campanha de setembro. Nenhuma declaração de guerra foi emitida pela Grã-Bretanha e França contra a União Soviética. Essa falta de ajuda direta levou muitos poloneses a acreditar que haviam sido traídos por seus aliados ocidentais . O secretário de Relações Exteriores, Edward Wood, disse que eles só eram obrigados a declarar guerra à Alemanha devido à primeira cláusula do Acordo Anglo-Polonês em 1939.

A atitude diferente dos aliados anglo-franceses da Polônia em relação à Alemanha nazista e à URSS foi discutida nessa época, por exemplo, pelo futuro chefe do governo britânico, Churchill:

Os russos foram culpados de traição grosseira durante as negociações recentes, mas a exigência do marechal Voroshilov de que os exércitos russos, se fossem aliados da Polônia, ocupassem Vilnius e Lvov era uma exigência militar perfeitamente razoável. Foi rejeitado pela Polónia, cujos argumentos, apesar da sua naturalidade, não podem ser considerados satisfatórios à luz dos acontecimentos actuais. Como resultado, a Rússia assumiu as mesmas posições que um inimigo da Polônia que poderia ter tomado como um amigo muito duvidoso e suspeito. A diferença na verdade não é tão grande quanto pode parecer. Os russos mobilizaram uma força muito grande e mostraram que eram capazes de se mover rapidamente e para longe de suas posições anteriores à guerra. Eles agora fazem fronteira com a Alemanha, e esta é completamente incapaz de expor a frente oriental. Um grande exército alemão terá que ser deixado para monitorá-lo. Pelo que eu sei, o General Hamelin estima sua força em pelo menos 20 divisões, mas pode muito bem haver 25 ou até mais. Portanto, a frente oriental existe potencialmente.

A Rússia segue uma política fria de seus próprios interesses. Preferiríamos que os exércitos russos permanecessem em suas posições atuais como amigos e aliados da Polônia, em vez de invasores. Mas, para proteger a Rússia da ameaça nazista, era claramente necessário que os exércitos russos estivessem nessa linha. Em todo caso, esta linha existe e, conseqüentemente, foi criada a frente oriental, que a Alemanha nazista não se atreverá a atacar ...

Em 23 de maio de 1939, Hitler explicou a seus oficiais que o objeto da agressão não era Danzig, mas a necessidade de obter o Lebensraum alemão e os detalhes desse conceito seriam posteriormente formulados no infame Generalplan Ost . A invasão dizimou áreas residenciais urbanas, os civis logo se tornaram indistinguíveis dos combatentes e a próxima ocupação alemã (tanto nos territórios anexados quanto no Governo Geral) foi um dos episódios mais brutais da Segunda Guerra Mundial, resultando entre 5,47 milhões e 5,67 milhões de mortes polonesas (cerca de um sexto da população total do país e mais de 90% de sua minoria judia), incluindo o assassinato em massa de 3 milhões de cidadãos poloneses (principalmente judeus como parte da solução final ) em campos de extermínio como Auschwitz , em campos de concentração e em numerosos massacres ad hoc, onde civis foram presos, levados para uma floresta próxima, metralhados e depois enterrados, quer estivessem mortos ou não. Entre as 100.000 pessoas assassinadas nas operações da Intelligenzaktion em 1939–1940, aproximadamente 61.000 eram membros da intelectualidade polonesa: acadêmicos, clérigos, ex-oficiais e outros, que os alemães identificaram como alvos políticos no Livro de Promotoria Especial - Polônia , compilado antes a guerra começou em setembro de 1939.

De acordo com o Instituto Polonês de Memória Nacional , a ocupação soviética entre 1939 e 1941 resultou na morte de 150.000 e na deportação de 320.000 cidadãos poloneses, quando todos os que foram considerados perigosos para o regime soviético foram submetidos à sovietização , reassentamento forçado, prisão no trabalho campos (os gulags ) ou assassinados, como os oficiais poloneses no massacre de Katyn .

1º Corpo Polonês em exercício na Escócia em 1941

Desde outubro de 1939, o exército polonês que poderia escapar da prisão dos soviéticos ou nazistas dirigia-se principalmente para os territórios britânico e francês. Esses lugares foram considerados seguros, por causa da aliança pré-guerra entre a Grã-Bretanha, França e Polônia. Não apenas o governo escapou, mas também o suprimento nacional de ouro foi evacuado via Romênia e levado para o Ocidente, principalmente Londres e Ottawa. As aproximadamente 75 toneladas (83 toneladas curtas) de ouro foram consideradas suficientes para colocar um exército em campo durante a guerra.

Relatos de testemunhas oculares

De Lemberg a Bordéus ('Von Lemberg bis Bordeaux'), escrito por Leo Leixner , jornalista e correspondente de guerra, é um relato em primeira mão das batalhas que levaram à queda da Polônia, Países Baixos e França. Inclui uma rara descrição de uma testemunha ocular da Batalha de Węgierska Górka . Em agosto de 1939, Leixner ingressou na Wehrmacht como repórter de guerra, foi promovido a sargento e, em 1941, publicou suas recordações. O livro foi originalmente publicado por Franz Eher Nachfolger , a editora central do Partido Nazista.

O jornalista e cineasta americano Julien Bryan chegou a sitiar Varsóvia em 7 de setembro de 1939, durante o bombardeio alemão. Ele fotografou o início da guerra usando um rolo de filme colorido ( Kodachrome ) e muito filme preto e branco . Ele fez um filme sobre crimes alemães contra civis durante a invasão. Em cores, ele fotografou soldados poloneses, civis em fuga, casas bombardeadas e um bombardeiro alemão He 111 destruído pelo Exército polonês em Varsóvia. Suas fotografias e filmes Siege estão armazenados no Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos .

Equívocos

Existem vários equívocos generalizados a respeito da Campanha de setembro na Polônia.

Combate entre cavalaria polonesa e tanques alemães

Campo de batalha em Krojanty

As unidades de cavalaria polonesas não enfrentaram tanques alemães com lanças e espadas. Na Batalha da Floresta de Tuchola em 1 de setembro de 1939, o 18º Regimento Uhlan da Pomerânia foi encarregado de cobrir a retirada da infantaria polonesa. À noite, os ulanos da Pomerânia encontraram contingentes da 20ª Divisão de Infantaria Alemã do XIX Exército de Heinz Guderian. O comandante Kazimierz Mastalerz ordenou um ataque, forçando a 20ª infantaria a se retirar e se dispersar. O engajamento provou ser bem-sucedido, pois o avanço alemão havia sido adiado. No entanto, após a redistribuição, os 18º Pomeranos sofreram súbitos e intensos tiros de metralhadora de veículos blindados de reconhecimento alemães. Apesar de sua rápida retirada, quase um terço dos ulanos foi morto ou ferido.

Um grupo de correspondentes de guerra alemães e italianos, que visitaram o campo de batalha, notaram os homens e cavalos de cavalaria mortos entre os veículos blindados. O repórter italiano Indro Montanelli prontamente publicou um artigo no Corriere della Sera , sobre os bravos e heróicos cavaleiros poloneses, que atacaram os tanques alemães com sabres e lanças.

Historiador Steven Zaloga na Polônia 1939: O nascimento de Blitzkrieg (2004):

"Se uma única imagem domina a percepção popular da campanha polonesa de 1939, é a cena da cavalaria polonesa atacando bravamente os Panzers com suas lanças. Como muitos outros detalhes da campanha, é um mito criado pela propaganda alemã do tempo de guerra e perpetuado por estudos descuidados. No entanto, esses mitos também foram adotados pelos próprios poloneses como símbolos de sua galanteria durante a guerra, alcançando uma ressonância cultural, apesar de sua variação com o registro histórico. "

Em 1939, apenas 10% do exército polonês era composto por unidades de cavalaria.

Força Aérea Polonesa

A Força Aérea Polonesa não foi destruída em solo nos primeiros dias da guerra. Embora numericamente inferior, havia sido redistribuído das principais bases aéreas para pequenos campos de aviação camuflados pouco antes da guerra. Apenas alguns treinadores e aeronaves auxiliares foram destruídos no solo. A Força Aérea Polonesa, apesar de estar em desvantagem numérica significativa e com seus caças superados pelos caças alemães mais avançados, permaneceu ativa até a segunda semana de campanha, infligindo danos significativos à Luftwaffe . A Luftwaffe perdeu 285 aeronaves para todas as causas operacionais, com mais 279 danificadas, e os poloneses perderam 333 aeronaves.

Resistência polonesa à invasão

Outra questão é se a Polônia infligiu quaisquer perdas significativas às forças alemãs e se ela se rendeu muito rapidamente. Embora as estimativas exatas variem, a Polônia custou aos alemães cerca de 45.000 baixas e 11.000 veículos militares danificados ou destruídos, incluindo 993 tanques e carros blindados, 565 a 697 aviões e 370 peças de artilharia. Quanto à duração, a Campanha de setembro durou cerca de uma semana e meia menos que a Batalha da França em 1940, embora as forças anglo-francesas estivessem muito mais próximas da paridade com os alemães em força numérica e equipamento e fossem apoiadas pela linha Maginot . Além disso, o Exército polonês estava preparando a cabeça de ponte romena , que teria prolongado a defesa polonesa, mas o plano foi invalidado pela invasão soviética da Polônia em 17 de setembro de 1939. A Polônia também nunca se rendeu oficialmente aos alemães. Sob a ocupação alemã, houve resistência contínua de forças como Armia Krajowa , guerrilheiros de Henryk Dobrzański e Leśni ("guerrilheiros da floresta").

Soldados poloneses com artilharia antiaérea perto da Estação Central de Varsóvia nos primeiros dias de setembro de 1939.
Embaixada americana em Varsóvia durante o ataque aéreo alemão em setembro de 1939. Visível janela estilhaçada.

Primeiro uso da estratégia Blitzkrieg

Costuma-se presumir que Blitzkrieg é a estratégia que a Alemanha usou pela primeira vez na Polônia. Muitas histórias iniciais do pós-guerra, como a de Barrie Pitt em A Segunda Guerra Mundial (BPC Publishing 1966), atribuem a vitória alemã ao "enorme desenvolvimento da técnica militar que ocorreu entre 1918 e 1940", e citam que "Alemanha, que traduziu entre guerras) teorias em ação ... chamou o resultado de Blitzkrieg ". Essa ideia foi repudiada por alguns autores. Matthew Cooper escreve:

“Ao longo da Campanha da Polónia, o emprego das unidades mecanizadas revelou a ideia de que se destinavam unicamente a facilitar o avanço e a apoiar as actividades da infantaria ... Assim, qualquer exploração estratégica da ideia blindada nasceu morta. A paralisia do comando e o colapso do moral não eram o objetivo final das   forças terrestres e aéreas alemãs, e eram apenas subprodutos incidentais das manobras tradicionais de cerco rápido e das atividades de apoio da artilharia voadora de a Luftwaffe , que tinha como objetivo a destruição física das tropas inimigas. Tal foi o Vernichtungsgedanke da campanha polonesa. " - Cooper

Vernichtungsgedanke foi uma estratégia que remonta a Frederico, o Grande , e foi aplicada na campanha polonesa, pouco mudou em relação às campanhas francesas em 1870 ou 1914. O uso de tanques

... deixou muito a desejar ... O medo da ação inimiga contra os flancos do avanço, medo que se provaria tão desastroso para as perspectivas alemãs no oeste em 1940 e na União Soviética em 1941, esteve presente desde o início da guerra. - Cooper

John Ellis, escrevendo em Brute Force , afirmou que

... há considerável justiça na afirmação de Matthew Cooper de que as divisões Panzer não receberam o tipo de missão estratégica que caracterizaria uma autêntica blitzkrieg blindada , e quase sempre estavam intimamente subordinadas aos vários exércitos de infantaria em massa. - Ellis (ênfase no original)

Zaloga e Madej, em The Polish Campaign 1939 , também abordam o tema das interpretações míticas de Blitzkrieg e a importância de outras armas na campanha. Relatos ocidentais da campanha de setembro enfatizaram o valor de choque dos ataques panzers e Stuka , eles têm

... tendeu a subestimar o efeito punitivo da artilharia alemã sobre as unidades polonesas. Móvel e disponível em quantidade significativa, a artilharia destruiu tantas unidades quanto qualquer outro ramo da Wehrmacht . - Zaloga e Madej

Veja também

Polonês hełm wz. 31 (capacete, padrão de 1931)

Notas

Referências

Origens

Leitura adicional

links externos

Noticiário de propaganda de guerra