USS Yorktown (CV-5) - USS Yorktown (CV-5)

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USS Yorktown (CV-5) Jul1937.jpg
Yorktown em julho de 1937
História
Estados Unidos
Nome: USS Yorktown
Homônimo: Cerco de Yorktown
Encomendado: 3 de agosto de 1933
Construtor: Newport News Shipbuilding , Newport News, Virgínia
Deitado: 21 de maio de 1934
Lançado: 4 de abril de 1936
Patrocinado por: Sra. Eleanor Roosevelt
Comissionado: 30 de setembro de 1937
Acometido: 2 de outubro de 1942
Identificação: CV-5
Destino:
  • Afundado por torpedo, 7 de junho de 1942
  • Naufrágio descoberto, 19 de maio de 1998
Características gerais
Classe e tipo: Porta-aviões da classe Yorktown
Deslocamento: 25.500 toneladas longas (25.900  t ) ( carga total )
Comprimento:
  • Conforme construído: 770 pés (234,7 m) ( linha d' água )
  • 251,4 m (824 pés e 9 pol.) ( O / a )
Feixe:
  • Conforme construído: 83 pés 3 pol (25,4 m) (linha d'água)
  • 109 pés 6 pol. (33,4 m) (o / a)
Rascunho: 26 pés (7,9 m)
Poder instalado:
Propulsão: 4 × parafusos; 4 × turbinas a vapor com engrenagem
Velocidade: 32,5 nós (60,2 km / h; 37,4 mph)
Alcance: 12.500 milhas náuticas (23.200 km; 14.400 mi) a 15 nós (28 km / h; 17 mph)
Complemento: 2.217 oficiais e homens (1941)
Sensores e
sistemas de processamento:
Radar CXAM de 1940
Armamento:
Armaduras:
  • Correia de 2,5–4 polegadas (6,4–10,2 cm)
  • Decks de proteção de 60 lb
  • Anteparas de 4 polegadas (10 cm)
  • Torre de conning redonda de 4 polegadas lateral e superior de 3 polegadas
  • 4 polegadas de lado sobre o volante
Aeronave transportada: 90 aeronaves
Instalações de aviação:

USS Yorktown (CV-5) foi um porta-aviões que serviu na Marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial . Nomeado após a Batalha de Yorktown em 1781, ela foi comissionada em 1937. Yorktown era o navio líder da classe Yorktown , que foi projetado com base nas lições aprendidas nas operações com os cruzadores de batalha convertidos da classe Lexington e os menores construídos para esse fim USS  Ranger .

Yorktown estava no porto de Norfolk durante o ataque a Pearl Harbor , tendo acabado de concluir uma patrulha do Oceano Atlântico . Ela então navegou para San Diego no final de dezembro de 1941 e foi incorporada como a nau capitânia da Força-Tarefa 17 . Junto com o porta-aviões Lexington , ela atacou com sucesso os navios japoneses na costa leste da Nova Guiné no início de março de 1942. Sua aeronave afundou ou danificou vários navios de guerra que apoiavam a invasão de Tulagi no início de maio. Yorktown se encontrou com Lexington no Mar de Coral e tentou impedir a invasão de Port Moresby , em Papua-Nova Guiné. Eles afundaram o porta-aviões Shōhō em 7 de maio durante a Batalha do Mar de Coral , mas não encontraram a principal força japonesa dos porta-aviões Shōkaku e Zuikaku até o dia seguinte. Aeronaves de Lexington e Yorktown danificaram gravemente o Shōkaku , mas a aeronave japonesa danificou criticamente Lexington (que mais tarde foi afundado ), e danificou Yorktown .

Apesar dos danos sofridos, Yorktown conseguiu retornar ao Havaí. Embora as estimativas fossem de que o dano levaria duas semanas para ser reparado, Yorktown foi para o mar apenas 48 horas depois de entrar na doca seca em Pearl Harbor , o que significava que ela estava disponível para o próximo confronto com os japoneses. Yorktown desempenhou um papel importante na Batalha de Midway no início de junho. Yorktown ' aviões s desempenhou um papel crucial no afundando dois portadores frota japonesa. Yorktown também absorveu os dois contra-ataques aéreos japoneses em Midway que, de outra forma, seriam direcionados aos porta-aviões USS  Enterprise e Hornet . Em 4 de junho, durante a Batalha de Midway , uma aeronave japonesa paralisou Yorktown . Ela perdeu toda a potência e desenvolveu uma lista de 23 graus para portar. Os esforços de resgate em Yorktown foram encorajadores, e ela foi rebocada pelo USS  Vireo . No final da tarde de 6 de junho, o submarino japonês I-168 disparou uma salva de torpedos, dois dos quais atingiram Yorktown , e um terceiro afundou o contratorpedeiro USS  Hammann , que fornecia energia auxiliar para Yorktown . Com mais esforços de resgate considerados sem esperança, as equipes de reparos restantes foram evacuadas de Yorktown , que afundou na manhã de 7 de junho. Os destroços de Yorktown foram localizados em maio de 1998 por Robert Ballard .

Início de carreira

Eleanor Roosevelt batiza Yorktown (4 de abril de 1936)
Insígnia do navio de Yorktown

Yorktown foi tombado em 21 de maio de 1934 em Newport News, Virgínia , pela Newport News Shipbuilding and Drydock Co .; lançado em 4 de abril de 1936; patrocinado por Eleanor Roosevelt ; e comissionado na Estação Naval de Norfolk (NS Norfolk), Norfolk, Virginia , em 30 de setembro de 1937, capitão Ernest D. McWhorter no comando.

Após o preparo, o porta-aviões treinou em Hampton Roads, Virgínia e nos campos de perfuração ao sul dos cabos da Virgínia em janeiro de 1938, conduzindo as qualificações de porta-aviões para seu grupo aéreo recém-embarcado.

Yorktown partiu para o Caribe em 8 de janeiro de 1938 e chegou a Culebra, Porto Rico , em 13 de janeiro. Durante o mês seguinte, a transportadora conduziu seu shakedown, tocando em Charlotte Amalie , St Thomas , Ilhas Virgens dos EUA ; Gonaïves , Haiti; Baía de Guantánamo , Cuba, e Cristóbal , Zona do Canal do Panamá . Saindo de Colon Bay , Cristobal, em 1o de março, Yorktown navegou para Hampton Roads, chegou em 6 de março e foi colocado no Estaleiro da Marinha de Norfolk no dia seguinte para disponibilidade pós-redução.

Depois de passar por reparos no início do outono de 1938, Yorktown mudou a estação do estaleiro da marinha para NS Norfolk em 17 de outubro de 1938 e logo se dirigiu para o Southern Drill Grounds para treinamento.

Yorktown operava na costa leste, variando de Chesapeake Bay a Guantanamo Bay, em 1939. Como carro-chefe da Carrier Division 2 , ela participou de seu primeiro jogo de guerra - Fleet Problem XX - junto com seu irmão Enterprise em fevereiro de 1939. O cenário pois o exercício exigia que uma frota controlasse as rotas marítimas no Caribe contra a incursão de uma potência estrangeira europeia, enquanto mantinha força naval suficiente para proteger os interesses vitais dos americanos no Pacífico. As manobras foram presenciadas, em parte, pelo presidente Franklin Delano Roosevelt , embarcado no pesado cruzador Houston .

A crítica da operação revelou que as operações com porta-aviões - uma parte dos cenários para os exercícios anuais desde a entrada de Langley nos jogos de guerra em 1925 - haviam alcançado um novo pico de eficiência. Apesar da inexperiência de Yorktown e Enterprise - recém-chegados à Frota - ambas as empresas fizeram contribuições significativas para o sucesso do problema. Os planejadores haviam estudado o emprego de transportadores e seus grupos aéreos embarcados em conexão com escolta de comboio, defesa anti-submarino e várias medidas de ataque contra navios de superfície e instalações em terra. Em suma, eles trabalharam para desenvolver as táticas que seriam usadas quando a guerra realmente chegasse.

Frota do Pacífico

Após o Problema da Frota XX, Yorktown retornou brevemente a Hampton Roads antes de navegar para o Pacífico em 20 de abril de 1939. Transitando pelo Canal do Panamá uma semana depois, Yorktown logo iniciou uma rotina regular de operações com a Frota do Pacífico . A Segunda Guerra Mundial começou em 1 de setembro de 1939, mas os EUA ainda não estavam envolvidos. Operando a partir de San Diego em 1940, a transportadora participou do Problema da Frota XXI naquele mês de abril. Yorktown foi um dos seis navios a receber o novo radar RCA CXAM em 1940. Ao mesmo tempo, sua ponte de sinalização no topo do tripé mastro foi fechada e várias metralhadoras de 50 calibre foram instaladas em galerias ao longo das bordas da cabine de comando.

O Problema da Frota XXI - um exercício de duas partes - incluía algumas das operações que caracterizariam a guerra futura no Pacífico. A primeira parte do exercício foi dedicada ao treinamento em fazer planos e estimativas; em triagem e patrulhamento; na coordenação de unidades combatentes; e no emprego de dispositivos de frota e padrão. A segunda fase incluiu o treinamento em proteção de comboios , a apreensão de bases avançadas e, em última instância, o engajamento decisivo entre as frotas adversárias. O último exercício desse tipo antes da guerra, o Problema de Frota XXI, continha dois exercícios (relativamente menores na época) em que as operações aéreas desempenharam um papel importante. O Exercício Aéreo Conjunto da Frota 114A profeticamente apontou a necessidade de coordenar os planos de defesa do Exército e da Marinha para as Ilhas Havaianas , e o Exercício da Frota 114 provou que a aeronave poderia ser usada para rastreamento de forças de superfície em alta altitude - um papel significativo para aviões que seriam totalmente realizados na guerra que está por vir.

Com a retenção da Frota nas águas do Havaí após a conclusão do Problema da Frota XXI, Yorktown operou no Pacífico ao largo da costa oeste dos Estados Unidos e nas águas do Havaí até a primavera seguinte, quando o sucesso dos U-boats alemães atacando os britânicos a navegação no Atlântico exigiu uma mudança na força naval americana. Assim, para reforçar a Frota Atlântica dos EUA , a Marinha transferiu uma força substancial do Pacífico, incluindo Yorktown , Battleship Division Três (os navios de guerra da classe Novo México ), três cruzadores leves e 12 contratorpedeiros acompanhantes.

Patrulha de neutralidade

Yorktown se prepara para partir da NAS San Diego (junho de 1940)
Yorktown é reabastecido pelo USS  Brazos mid-Pacific (julho de 1940)

Yorktown partiu de Pearl Harbor em 20 de abril de 1941 na companhia dos destróieres Warrington , Somers e Jouett ; dirigiu-se para sudeste, transitou pelo Canal do Panamá na noite de 6 para 7 de maio e chegou às Bermudas em 12 de maio. Daquela época até que os Estados Unidos entraram na guerra, Yorktown conduziu quatro patrulhas no Atlântico, variando de Newfoundland às Bermudas e registrando 17.642 milhas (28.392 km) navegando enquanto reforçava a neutralidade americana.

Embora Adolf Hitler tivesse proibido seus submarinos de atacar navios americanos, os homens que tripulavam os navios americanos não estavam cientes dessa política e operavam em pé de guerra no Atlântico.

Em 28 de outubro, enquanto Yorktown , o encouraçado Novo México e outros navios de guerra americanos estavam rastreando um comboio, um contratorpedeiro detectou um contato de submarino e lançou cargas de profundidade enquanto o próprio comboio fazia uma curva de emergência a estibordo, a primeira das três mudanças de emergência do comboio. claro. No final da tarde, reparos no motor de um dos navios do comboio, o Empire Pintail , reduziram a velocidade do comboio para 11 nós (13 mph; 20 km / h).

Durante a noite, os navios americanos interceptaram fortes sinais de rádio alemães, indicando submarinos provavelmente nas proximidades relatando o grupo. O contra-almirante H. Kent Hewitt , comandando a força de escolta, enviou um contratorpedeiro para varrer a popa do comboio para destruir o submarino ou pelo menos afundá-lo.

No dia seguinte, enquanto os aviões de patrulha cruzadores patrulhavam no alto, Yorktown e o cruzador Savannah abasteciam seus contratorpedeiros, terminando a tarefa ao anoitecer. Em 30 de outubro, Yorktown estava se preparando para abastecer três destróieres quando outras escoltas fizeram contatos sonoros. O comboio posteriormente fez 10 curvas de emergência enquanto os contratorpedeiros Morris e Anderson lançavam cargas de profundidade, com Hughes auxiliado no desenvolvimento do contato. Anderson depois fez mais dois ataques de carga de profundidade, notando "óleo considerável com espalhamento liso, mas sem destroços".

O período curto de guerra estava se tornando mais parecido com a realidade a cada dia que passava. Em outro lugar, em 30 de outubro, o U-552 torpedeou o contratorpedeiro Reuben James , afundando-o com uma grande perda de vidas, a primeira perda de um navio de guerra americano na Segunda Guerra Mundial. Depois de outro período da Patrulha da Neutralidade em novembro, Yorktown foi para Norfolk em 2 de dezembro.

Segunda Guerra Mundial

Yorktown em fevereiro de 1942

Na madrugada de 7 de dezembro de 1941, aviões de guerra japoneses atacaram a base dos Estados Unidos em Pearl Harbor sem aviso, danificando ou afundando 16 navios de guerra americanos. Com a linha de batalha paralisada, os porta-aviões americanos intactos assumiram grande importância. No dia 7 de dezembro, havia apenas três no Pacífico: Enterprise , Lexington e Saratoga . Yorktown , Ranger , Wasp e o Hornet recentemente comissionado estavam no Atlântico. O ataque surpresa a Pearl Harbor resultou em indignação massiva em todos os Estados Unidos e levou à entrada formal do país na Segunda Guerra Mundial no dia seguinte. Yorktown partiu de Norfolk em 16 de dezembro para o Pacífico, suas galerias de armas secundárias repletas de novos canhões Oerlikon 20 mm . (O oficial de artilharia do navio manteve as metralhadoras Browning M2 .50 que os Oerlikons substituíram e adquiriu um suprimento de metralhadoras M1919A4 .30 também. A tripulação descobriu as montagens do pino dos calibres .30 perfeitamente encaixadas nas alças de cotonete, e os cabos de cotonete se encaixam perfeitamente nos canos ocos usados ​​para os cabos de segurança do navio. Dezenas de marinheiros entraram no negócio não oficial de armas antiaéreas e, de acordo com um relatório, "Yorktown estava com mais armas do que um filme da revolução mexicana.") Ela chegou a San Diego em 30 de dezembro de 1941 e logo se tornou o carro-chefe da recém-formada Força-Tarefa 17 (TF 17) do contra-almirante Frank Jack Fletcher .

A primeira missão do porta-aviões em seu novo teatro foi escoltar um comboio que transportava reforços dos fuzileiros navais para a Samoa Americana . Saindo de San Diego em 6 de janeiro de 1942, Yorktown e seus consortes cobriram o movimento dos fuzileiros navais para Pago Pago em Tutuila para aumentar a guarnição que já estava lá.

Tendo coberto com segurança esse movimento de tropas, Yorktown , em companhia do navio irmão Enterprise , partiu das águas de Samoa em 25 de janeiro. Seis dias depois, a Força-Tarefa 8 (construída em torno da Enterprise ) e a TF 17 (em torno de Yorktown ) se separaram. O primeiro foi para as Ilhas Marshall , o último para as Gilberts , cada um para participar de algumas das primeiras ofensivas americanas da guerra, os ataques Marshalls-Gilberts .

Yorktown estava sendo rastreado por dois cruzadores, Louisville e St. Louis e quatro destróieres. Às 05:17, Yorktown lançou 11 Douglas TBD-1 Devastators e 17 Douglas SBD-3 Dauntlesses , sob o comando do Comandante Curtis W. Smiley . Esses aviões atingiram todas as instalações em terra e navios japoneses que puderam encontrar em Jaluit , mas fortes tempestades atrapalharam a missão e sete aviões foram perdidos. Outros aviões de Yorktown atacaram instalações e navios japoneses nos atóis de Makin e Mili .

O ataque às Gilberts pela Força-Tarefa 17 aparentemente foi uma surpresa, já que a força americana não encontrou nenhum navio de superfície inimigo. Um único barco voador japonês Kawanishi H6K "Mavis" tentou atacar os destróieres americanos enviados à ré na esperança de recuperar as tripulações dos aviões vencidos da missão Jaluit. O fogo antiaéreo dos contratorpedeiros afastou o intruso antes que ele pudesse causar qualquer dano.

Mais tarde, outro Mavis, ou possivelmente o mesmo, saiu de nuvens baixas a 15.000 jardas (14.000 m) de distância de Yorktown . A transportadora reteve seu fogo antiaéreo para não interferir nos caças da patrulha aérea de combate (CAP). Atualmente, o Mavis, perseguido por dois Grumman F4F Wildcats , desapareceu atrás de uma nuvem. Em cinco minutos, o avião de patrulha inimigo caiu das nuvens e caiu na água.

Embora o TF 17 estivesse programado para fazer um segundo ataque a Jaluit, ele foi cancelado por causa de fortes tempestades e a aproximação da escuridão. Portanto, a força de Yorktown se retirou da área.

Mais tarde, o almirante Chester Nimitz chamou os ataques dos Marshalls-Gilberts de "bem concebidos, bem planejados e brilhantemente executados". Os resultados obtidos pelas Forças-Tarefa 8 e 17 foram dignos de nota, Nimitz continuou em seu relatório subsequente, porque as forças-tarefa foram obrigadas a fazer seus ataques um tanto às cegas, devido à falta de dados de inteligência sólidos sobre as ilhas dominadas pelos japoneses.

Yorktown posteriormente embarcou em Pearl Harbor para reabastecimento antes de colocar no mar em 14 de fevereiro, com destino ao Mar de Coral . Em 6 de março, ela se encontrou com o TF 11, formado em torno de Lexington e sob o comando do vice-almirante Wilson Brown . Juntos, eles se dirigiram a Rabaul e Gasmata para atacar os navios japoneses em um esforço para conter o avanço japonês e cobrir o desembarque das tropas aliadas em Nouméa , Nova Caledônia . Os dois porta-aviões foram examinados por oito cruzadores pesados ​​(incluindo os navios de guerra australianos HMAS  Australia e HMAS  Canberra ) e 14 destróieres. Enquanto navegavam em direção à Nova Guiné , os japoneses continuaram seu avanço em direção à Austrália com um desembarque em 7 de março no Golfo de Huon , na área de Salamaua - Lae , no extremo leste da Nova Guiné.

A notícia da operação japonesa levou o almirante Brown a mudar o objetivo do ataque da TF 11 de Rabaul para o setor Salamaua-Lae. Na manhã de 10 de março de 1942, porta-aviões americanos lançaram aeronaves do Golfo de Papua . Lexington voou de seu grupo aéreo começando às 07:49 e, 21 minutos depois, Yorktown fez o mesmo. A escolha do golfo como ponto de lançamento para o ataque significou que os aviões teriam que voar cerca de 125 milhas (200 km) através das montanhas Owen Stanley , o que forneceu segurança para a força-tarefa e garantiu a surpresa, ao custo de condições de vôo ruins .

Nos ataques que se seguiram, Lexington ' s SBD Dauntlesses de Esquadrão Scouting 2 (VS-2) é fornecido japonesas em Lae a 09:22 bombardeada mergulho. Os esquadrões de torpedos e bombardeiros do transportador (VT-2 e VB-2) atacaram a navegação em Salamaua às 09:38. Seus caças (VF-2) se dividiram em grupos de ataque de quatro aviões: um metralhou Lae e o outro, Salamaua. Os aviões de Yorktown seguiram os passos dos de Lexington . VB-5 e VT-5 atacaram navios japoneses na área de Salamaua às 0950, enquanto VS-5 foi atrás de auxiliares ancorados perto da costa em Lae. Os caças VF-42 voaram CAP sobre Salamaua até determinarem que não havia oposição aérea, então metralharam objetivos de superfície e pequenos barcos no porto.

Depois de cumprir suas missões, os aviões americanos voltaram aos seus porta-aviões e 103 aviões dos 104 lançados estavam de volta em segurança a bordo ao meio-dia. Um SBD-2 Dauntless foi abatido por fogo antiaéreo japonês. O ataque a Salamaua e Lae foi o primeiro ataque de muitos pilotos e, se a precisão foi inferior à alcançada em ações posteriores, os pilotos ganharam uma experiência inestimável que ajudou na Batalha do Mar de Coral e na Batalha de Midway .

A Força-Tarefa 11 se retirou a 20 nós (37 km / h; 23 mph) em um curso para sudeste até o anoitecer, quando os navios dirigiram para o leste a 15 nós (28 km / h; 17 mph) e fizeram encontro com o Grupo de Tarefa 11.7 (TG11. 7), três cruzadores pesados ( USS  Chicago , HMAS Australia e HMAS Canberra ) e quatro destróieres sob o comando do Contra-almirante da Marinha Real Australiana John Crace , que forneceram cobertura para os porta-aviões em sua aproximação à Nova Guiné.

Yorktown retomou suas patrulhas na área do Mar de Coral, permanecendo no mar até abril, fora do alcance das aeronaves japonesas baseadas em terra e pronta para realizar operações ofensivas sempre que a oportunidade se apresentasse. Após o ataque de Lae-Salamaua, a situação no Pacífico Sul parecia temporariamente estabilizada, e Yorktown e seus consortes na TF 17 foram colocados no porto subdesenvolvido de Tongatabu , nas Ilhas de Tonga , para manutenção necessária, tendo estado no mar continuamente desde a partida de Pearl Harbor em 14 de fevereiro.

No entanto, o inimigo logo estava em movimento. Para o almirante Nimitz, parecia haver "excelentes indicações de que os japoneses pretendiam fazer um ataque marítimo a Port Moresby na primeira semana de maio". Consequentemente, Yorktown partiu de Tongatapu em 27 de abril, com destino mais uma vez para o Mar de Coral. TF 11, agora comandada pelo contra-almirante Aubrey W. Fitch , que tinha aliviado Brown em Lexington -departed Pearl Harbor para se juntar TF de Fletcher 17 e chegou na vizinhança de Yorktown ' grupo s, ao sudoeste das Novas Hébridas Ilhas, em 1 de Maio.

Batalha do Mar de Coral

Às 15:17 da tarde seguinte, dois SBD Dauntlesses do VS-5 avistaram um submarino japonês correndo na superfície. Três Devastators TBD de Yorktown tiveram sucesso apenas em afundar o submarino.

Na manhã de 3 de maio, o TF 11 e o TF 17 estavam separados por cerca de 100 milhas (161 km), envolvidos em operações de abastecimento. Pouco antes da meia-noite, Fletcher recebeu uma palavra de uma aeronave baseada na Austrália que os transportes japoneses estavam desembarcando tropas e equipamentos em Tulagi , nas Ilhas Salomão . Chegando logo após os australianos terem evacuado o local, os japoneses pousaram para iniciar a construção de uma base de hidroaviões para apoiar seu avanço para o sul.

Yorktown, portanto, definiu o curso para o norte a 27 nós (50 km / h; 31 mph). Ao amanhecer de 4 de maio, ela estava a uma curta distância da cabeça de ponte japonesa recém-estabelecida e lançou seu primeiro ataque às 07: 01–18 F4F-3 Wildcats de VF-42, 12 TBD Devastators de VT-5 e 28 SBD Dauntlesses de VS e BY-5. Yorktown ' grupo de ar s fez três ataques consecutivos em naves inimigas e instalações costa em Tulagi e Gavutu na costa sul da Flórida ilha nas Ilhas Salomão. Gastando 22 torpedos e 76 bombas de 450 kg nos três ataques, os aviões de Yorktown afundaram o destróier Kikuzuki , três caça- minas e quatro barcaças . Além disso, o Grupo Aéreo 5 destruiu cinco hidroaviões inimigos, mas perdeu dois F4F Wildcats (os pilotos foram recuperados) e um TBD Devastator (cuja tripulação foi perdida).

Enquanto isso, nesse mesmo dia, TF 44, uma força cruiser-destroyer sob o contra-almirante Crace (RN), juntou Lexington ' TF 11 s, completando assim a composição da força aliada na véspera da batalha crucial do Mar de Coral.

Em outro lugar, ao norte, onze transportes carregados de tropas - escoltados por destróieres e cobertos pelo porta-aviões leve Shōhō , quatro cruzadores pesados ​​e um contratorpedeiro - seguiram em direção a Port Moresby. Além disso, outra força-tarefa japonesa - formada em torno dos dois veteranos de Pearl Harbor, os porta-aviões Shōkaku e Zuikaku , e blindada por dois cruzadores pesados ​​e seis contratorpedeiros - forneceu cobertura aérea adicional.

Na manhã de 6 de maio, Fletcher reuniu todas as forças aliadas sob seu comando tático como TF 17. Ao amanhecer de 7 de maio, ele despachou Crace, com os cruzadores e destróieres sob seu comando, em direção ao arquipélago de Louisiade para interceptar qualquer tentativa de movimento do inimigo em direção a Port Moresby.

Enquanto Fletcher se movia para o norte com seus dois planos e suas telas em busca do inimigo, aviões de busca japoneses localizaram o petroleiro Neosho e seu contratorpedeiro, Sims , e identificaram erroneamente o primeiro como um porta-aviões. Duas ondas de aviões japoneses - primeiro bombardeiros de alto nível e depois bombardeiros de mergulho - atacaram os dois navios. Sims , sua bateria antiaérea prejudicada por falhas de armas, recebeu três tiros diretos e afundou rapidamente, com grande perda de vidas. Neosho teve mais sorte porque, mesmo depois de sete acertos diretos e oito quase-acidentes, ela permaneceu à tona até que, em 11 de maio, seus sobreviventes foram resgatados por Henley e seu casco afundado pelo contratorpedeiro que o resgatou.

Yorktown na doca seca em Pearl Harbor em 29 de maio de 1942, pouco antes de partir para Midway

Neosho e Sims prestaram um serviço valioso, retirando os aviões que, de outra forma, poderiam ter atingido os porta-aviões de Fletcher. Enquanto isso, Yorktown e Lexington ' aviões s encontrado Shōhō e afundou-la. Um dos Lexington ' pilotos s informou esta vitória com a mensagem de rádio, 'Risco um flattop'.

Naquela tarde, Shōkaku e Zuikaku , ainda não localizados pelas forças de Fletcher, lançaram 27 bombardeiros e aviões torpedeiros para procurar os navios americanos. O vôo deles foi tranquilo até que eles se depararam com caças de Yorktown e Lexington , que procederam para abater nove aviões inimigos no duelo que se seguiu.

Perto do crepúsculo, três aviões japoneses incrivelmente confundiram Yorktown com seu próprio porta-aviões e tentaram pousar. O tiroteio do navio, entretanto, os expulsou, e os aviões inimigos cruzaram a proa de Yorktown e se afastaram fora do alcance. Vinte minutos mais tarde, quando mais três pilotos inimigos cometeu o erro de tentar entrar em Yorktown ' s círculo de pouso, artilheiros da transportadora espirrou um do trio.

No entanto, a batalha estava longe de terminar. Na manhã seguinte, 8 de maio, um avião de busca da Lexington avistou a força de ataque do porta-aviões do almirante Takeo Takagi - incluindo Zuikaku e Shōkaku . Os aviões de Yorktown acertaram duas bombas em Shōkaku , danificando sua cabine de comando e impedindo-a de lançar aeronaves. Além disso, as bombas detonaram explosões em tanques de armazenamento de gasolina e destruíram uma oficina de conserto de motores. Lexington ' Dauntlesses s acrescentou outro hit. Entre os dois grupos aéreos americanos, os ataques mataram 108 marinheiros japoneses e feriram mais 40.

Enquanto a aeronave americana estava atacando os planos japoneses, Yorktown e Lexington foram alertados por uma mensagem interceptada que indicava que os japoneses sabiam de seu paradeiro e se preparavam para lutar contra um ataque retaliatório, que veio logo depois das 11:00.

American Combat Air Patrol F4F Wildcats abateu 17 aeronaves, embora alguns ainda tenham passado pelas defesas. Nakajima B5N "Kates" lançado torpedos de ambos os lados Lexington ' arco s, alcançando dois hits no lado da porta enquanto Aichi D3A 'Val' bombardeiros de mergulho conseguiu três hits de bombas. Lexington começou a listar três espaços de engenharia parcialmente inundados. Vários incêndios ocorreram abaixo do convés e os elevadores do porta-aviões foram colocados fora de operação.

Enquanto isso, Yorktown estava tendo seus próprios problemas. Habilmente manobrado por seu comandante, o capitão Elliott Buckmaster , o porta-aviões se esquivou de oito torpedos. Atacada por bombardeiros de mergulho "Val", a nave conseguiu escapar de todas as bombas, exceto uma. Às 11h27, Yorktown foi atingida no centro de seu convés de vôo por uma única bomba perfurante de 250 kg (550 lb) que penetrou quatro conveses antes de explodir, causando graves danos estruturais a uma sala de armazenamento de aviação e matando ou ferindo gravemente 66 homens, além de danificar as caldeiras do superaquecedor que as tornaram inoperantes. Até 12 quase-acidentes danificado Yorktown ' casco s abaixo da linha de água.

Lexington " controlo de danos parties s trouxe os incêndios sob controle, eo navio ainda era capaz de continuar operações de voo, apesar do dano. A batalha aérea em si terminou pouco antes do meio-dia do dia 8; dentro de uma hora, o carregador estava em uma quilha uniforme, embora ligeiramente para baixo na proa. No entanto, uma explosão causada pela ignição de vapores de gasolina causou um incêndio e destruiu seu interior. Lexington foi abandonado às 17h07 e posteriormente afundado pelo destróier Phelps .

Os japoneses haviam obtido uma vitória tática, infligindo perdas comparativamente mais pesadas à força aliada, mas os Aliados, ao conter a maré das conquistas do Japão no Sul e no Sudoeste do Pacífico, haviam alcançado uma vitória estratégica. Yorktown não havia conseguido sua parte na vitória sem custo e sofrido danos suficientes para fazer os especialistas estimarem que seriam necessários pelo menos três meses em um quintal para colocá-la de volta em condições de combate. No entanto, houve pouco tempo para reparos, porque a inteligência naval dos Estados Unidos havia obtido informações suficientes das mensagens navais japonesas decodificadas para estimar que os japoneses estavam no limiar de uma grande operação destinada à ponta noroeste da cadeia havaiana. Essas eram duas ilhotas em um atol baixo de coral conhecido como Ilha Midway .

Batalha de Midway

Yorktown na manhã de 4 de junho de 1942

Armado com essa inteligência, o almirante Nimitz começou a planejar metodicamente a defesa de Midway, enviando todos os reforços possíveis no caminho de homens, aviões e armas para Midway. Além disso, ele começou a reunir suas forças navais relativamente escassas para enfrentar o inimigo no mar. Como parte desses preparativos, ele chamou a TF 16, Enterprise e Hornet para Pearl Harbor para um reabastecimento rápido.

Yorktown também recebeu ordens para retornar ao Havaí; ela chegou a Pearl Harbor em 27 de maio, entrando na doca seca no dia seguinte. Os danos que o navio sofreu após o Mar de Coral foram consideráveis ​​e levaram os inspetores da Navy Yard a estimarem que ela precisaria de pelo menos duas semanas de reparos. No entanto, o almirante Nimitz ordenou que ela fosse preparada para navegar ao lado do TF 16. Outras inspeções mostraram que os elevadores de vôo de Yorktown não haviam sido danificados e que os danos em sua cabine de comando e casco poderiam ser remendados facilmente. Os trabalhadores do pátio em Pearl Harbor, trabalhando incessantemente, fizeram reparos suficientes para permitir que o navio voltasse ao mar em 48 horas. Os reparos foram feitos em tão pouco tempo que os comandantes da Força Aérea Japonesa iriam confundir Yorktown com outro porta-aviões, pois pensavam que ela havia sido afundada na batalha anterior. No entanto, um reparo crítico em sua usina não foi feito: suas caldeiras de superaquecedor danificadas não foram tocadas, limitando sua velocidade máxima. Seu grupo aéreo foi aumentado por aviões e tripulações de Saratoga, que então se dirigiram para Pearl Harbor após sua reforma na Costa Oeste. Yorktown navegou como o núcleo da TF 17 em 30 de maio.

Nordeste de Midway, Yorktown , hasteando a bandeira do vice-almirante Fletcher, encontrou-se com o TF 16 sob o comando do contra-almirante Raymond A. Spruance e manteve uma posição 10 milhas (16 km) ao norte dele.

Patrulhas, tanto da Midway quanto das transportadoras, foram realizadas no início de junho. Na madrugada de 4 de junho, Yorktown lançou um grupo de 10 aviões de Dauntlesses do VB-5 que vasculhou um semicírculo ao norte por uma distância de 100 milhas (160 km), mas não encontrou nada.

Enquanto isso, os PBYs voando de Midway avistaram os japoneses se aproximando e transmitiram o alarme para as forças americanas que defendiam o atol principal. O almirante Fletcher, no comando tático, ordenou que o TF 16 do almirante Spruance localizasse e atacasse a força de porta-aviões inimiga.

Yorktown " grupo de pesquisa s retornou em 0830, caindo logo após o último da PAC seis avião tinha deixado o convés. Quando o último dos Dauntlesses foi recuperado, o convés foi rapidamente restaurado para o lançamento do grupo de ataque do navio: 17 Dauntlesses do VB-3, 12 Devastators do VT-3 e seis Wildcats do "Fighting Three". Enquanto isso, Enterprise e Hornet lançaram seus grupos de ataque.

Os aviões torpedeiros dos três porta-aviões americanos localizaram a força de ataque japonesa, mas encontraram um desastre. Dos 41 aviões de VT-8, VT-6 e VT-3, apenas seis voltaram para Enterprise e Yorktown ; nenhum conseguiu voltar para o Hornet .

Em reação ao ataque de torpedo, o CAP japonês rompeu sua cobertura de alta altitude para seus porta-aviões e se concentrou nos Devastators, voando "no convés", permitindo que Dauntlesses de Yorktown e Enterprise chegassem sem oposição.

Praticamente sem oposição, Yorktown ' bombardeiros de mergulho s atacados Soryu , fazendo três hits letais com 1.000 libras (450 kg) bombas e colocando-a no fogo. Os aviões da Enterprise , entretanto, atingiram Akagi e Kaga , destruindo-os efetivamente. As bombas dos Dauntlesses pegaram todos os porta-aviões japoneses durante as operações de reabastecimento e rearmamento, causando incêndios e explosões devastadores.

Três dos quatro porta-aviões japoneses foram destruídos. A quarta, Hiryū , separada de suas irmãs, lançou uma força impressionante de 18 "Vals" e logo localizou Yorktown .

A fumaça sai de Yorktown após ser atingida nas caldeiras por bombardeiros de mergulho japoneses em Midway

Assim que os atacantes tinham sido apanhados em Yorktown ' radar s em cerca de 1329, ela parou alimentando seus combatentes PAC no convés e rapidamente liberado para a ação. Seus bombardeiros de mergulho de retorno foram removidos do círculo de pouso para abrir a área para fogo antiaéreo. Os Dauntlesses receberam ordens para formar um CAP. Um tanque auxiliar de gasolina de 3.000 l (800 galões americanos) foi empurrado sobre a cauda da popa do transportador, eliminando um risco de incêndio. A tripulação drenou as linhas de combustível e fechou e trancou todos os compartimentos.

Todos os caças de Yorktown foram vetorados para interceptar a aeronave japonesa que se aproximava e o fizeram a cerca de 15 a 20 milhas (24 a 32 km) de distância. Os Wildcats atacaram vigorosamente, interrompendo o que parecia ser um ataque organizado por cerca de 18 "Vals" e 6 "Zeros". "Os aviões estavam voando em todas as direções", escreveu o capitão Buckmaster após a ação, "e muitos caíram em chamas." O líder dos "Vals", Tenente Michio Kobayashi, provavelmente foi abatido pelo comandante do VF-3 , o Tenente Comandante John S. Thach . O tenente William W. Barnes também pressionou o primeiro ataque, possivelmente eliminando o bombardeiro líder e danificando pelo menos dois outros.

Apesar de uma barragem intensiva e manobras evasivas, três "Vals" acertaram. Dois deles foram abatidos logo após o lançamento de suas cargas de bombas; o terceiro saiu do controle assim que sua bomba saiu do rack. Ele tombou em vôo e atingiu logo atrás do elevador número dois no lado de estibordo, explodindo com o contato e abrindo um buraco de cerca de 10 pés (3 m) quadrados na cabine de comando. Estilhaços da explosão da bomba mataram a maioria das tripulações dos dois suportes de canhão de 1,1 polegadas (28 mm) à ré da ilha e na cabine de comando abaixo. Fragmentos que perfuraram o convés de vôo atingiram três aviões no convés do hangar, iniciando incêndios. Uma das aeronaves, uma Yorktown Dauntless, estava totalmente abastecida e carregava uma bomba de 1.000 libras (450 kg). A ação imediata do LT AC Emerson, o oficial de convés do hangar, evitou um incêndio grave ativando o sistema de sprinklers e extinguindo rapidamente o incêndio.

A segunda bomba a atingir o navio veio de bombordo, perfurou a cabine de comando e explodiu na parte inferior do funil , na verdade um clássico "tiro na pilha". Rompeu a captação de três caldeiras, desativou duas caldeiras e extinguiu o fogo em cinco caldeiras. Fumaça e gases começaram a encher as salas de incêndio de seis caldeiras. Os homens da caldeira número um permaneceram em seu posto e a mantiveram acesa, mantendo pressão de vapor suficiente para permitir que os sistemas auxiliares de vapor funcionassem.

Uma terceira bomba atingiu o transportador pelo lado de estibordo, perfurou a lateral do elevador número um e explodiu no quarto convés, iniciando um incêndio persistente no espaço de armazenamento de trapos, adjacente à estiva de gasolina dianteira e aos carregadores. A precaução anterior de sufocar o sistema de gasolina com dióxido de carbono, sem dúvida, evitou que a gasolina pegasse fogo.

Enquanto o navio se recuperava dos danos infligidos pelo ataque de bombardeio de mergulho, sua velocidade caiu para 6 nós (11 km / h; 6,9 mph); e então às 14h40, cerca de 20 minutos após a explosão da bomba que desligou a maioria das caldeiras, Yorktown diminuiu a velocidade até parar, morto na água.

Por volta das 15:40, Yorktown se preparou para começar; e, às 15:50, graças à gangue negra na sala de incêndio nº 1 ter mantido os auxiliares operando para limpar o gás da chaminé das outras salas de incêndio e sangrando vapor do nº 1 para as outras caldeiras para ligá-las, Engenheiro-chefe Delaney relatou ao capitão Buckmaster que os engenheiros do navio estavam prontos para fazer 20 nós (37 km / h; 23 mph) ou melhor. Os grupos de controle de danos foram capazes de remendar temporariamente a cabine de comando e restaurar a energia de várias caldeiras dentro de uma hora, dando a ela uma velocidade de 19 nós (35 km / h; 22 mph) e permitindo que ela retome as operações aéreas. Yorktown puxou para baixo sua bandeira amarela de avaria e subiu um novo guincho - "Minha velocidade 5". O capitão Buckmaster fez com que seus sinaleiros içassem uma enorme bandeira americana nova (3 metros de largura e 4,5 metros de comprimento) no mastro de vante. Os marinheiros, incluindo o alferes John d'Arc Lorenz, consideraram-no uma inspiração incalculável: "Pela primeira vez percebi o que a bandeira significava: todos nós - um milhão de rostos - todo o nosso esforço - um sussurro de encorajamento."

Simultaneamente, com os incêndios controlados o suficiente para justificar a retomada do abastecimento, Yorktown começou a reabastecer os caças então no convés; só então o radar do navio detectou um grupo aéreo que se aproximava a uma distância de 33 milhas (53 km). Enquanto o navio se preparava para a batalha, novamente sufocando os sistemas de gasolina e interrompendo o abastecimento dos aviões em sua cabine de comando, ela vetorou quatro dos seis caças do CAP no ar para interceptar os invasores. Dos 10 caças a bordo, oito tinham apenas 23 galões americanos (87 litros) de combustível em seus tanques. Eles foram lançados enquanto o par restante de caças do CAP se dirigia para interceptar os aviões japoneses.

Yorktown é atingido a bombordo, a meio do navio, por um torpedo aéreo Tipo 91 durante o ataque do meio da tarde por aviões do porta-aviões Hiryu

Às 16:00, a manobra de Yorktown agitou-se para a frente, fazendo 20 nós. Os caças que ela lançou e vetorou para interceptar entraram em contato com o inimigo. Yorktown recebeu relatos de que os aviões eram "Kates". Os Wildcats abateram pelo menos três, mas o resto começou a se aproximar enquanto o porta-aviões e sua escolta montavam uma pesada barragem antiaérea.

Yorktown manobrou radicalmente, evitando pelo menos dois torpedos antes que outros dois atingissem a bombordo com poucos minutos um do outro, o primeiro às 16:20. O carregador foi mortalmente ferido; ela perdeu força e morreu na água com o leme emperrado e uma inclinação crescente para bombordo.

Conforme a lista do navio progredia, o comandante Clarence E. Aldrich , o oficial de controle de danos, relatou da estação central que, sem energia, controlar a inundação parecia impossível. O Engenheiro-Chefe, Tenente Comandante John F. Delaney , logo relatou que todos os incêndios da caldeira foram apagados, toda a energia foi perdida e que era impossível corrigir a lista. Buckmaster ordenou a Aldrich, Delaney e seus homens que protegessem as salas de incêndio e das máquinas e se acomodassem no convés meteorológico para colocar os coletes salva-vidas.

A lista, entretanto, continuou a aumentar. Quando atingiu 26 graus, Buckmaster e Aldrich concordaram que o emborcamento era iminente. “Para salvar o maior número possível de companhias do navio”, escreveu o capitão posteriormente, “ordenou que o navio fosse abandonado”.

Nos minutos seguintes, a tripulação baixou os feridos em botes salva-vidas e partiu para que os contratorpedeiros e cruzadores próximos fossem recolhidos por seus barcos, abandonando o navio em boas condições. Após a evacuação de todos os feridos, o oficial executivo, Comandante Irving D. Wiltsie , deixou o navio por uma linha a estibordo. Buckmaster, por sua vez, visitou o navio uma última vez, para ver se restava algum homem. Depois de não encontrar "pessoal vivo", Buckmaster mergulhou na água por meio de uma linha sobre a popa, quando a água estava batendo no lado de bombordo do convés do hangar.

Salvamento e afundamento

Depois de ser pego pelo contratorpedeiro USS  Hammann , Buckmaster transferiu-se para o cruzador Astoria e reportou-se ao vice-almirante Fletcher, que havia mudado sua bandeira para o cruzador pesado após o primeiro ataque de bombardeio de mergulho. Os dois homens concordaram que uma equipe de resgate deveria tentar salvar o navio, já que ela teimosamente permaneceu à tona, apesar da lista pesada e do perigo iminente de naufrágio.

Enquanto os esforços para salvar Yorktown estavam avançando rapidamente, seus aviões ainda estavam em ação, juntando-se aos da Enterprise para atacar o último porta -aviões japonês - Hiryū - tarde naquela tarde. Levando quatro ataques diretos, a transportadora japonesa logo ficou desamparada. Ela foi abandonada por sua tripulação e deixada à deriva fora de controle.

Yorktown , como se viu, flutuou durante a noite. Dois homens ainda estavam vivos a bordo dela; um atraiu a atenção ao disparar uma metralhadora, ouvido pelo único destruidor assistente, Hughes . A escolta recolheu os homens, um dos quais morreu mais tarde. Buckmaster selecionou 29 oficiais e 141 homens para retornar ao navio na tentativa de salvá-la. Cinco destróieres formaram uma tela anti-submarino enquanto a equipe de resgate embarcava no porta-aviões na manhã de 6 de junho. O rebocador da frota USS  Vireo , convocado de Pearl e Hermes Reef , começou a rebocar o navio, embora o progresso fosse dolorosamente lento.

Yorktown ' partido de reparação s subiu a bordo com um plano cuidadosamente predeterminado de ação a ser levada a cabo por homens de cada controle departamento-dano, artilharia engenharia de ar, navegação, comunicação, fornecimento e médica. Para auxiliar no trabalho, o Tenente Comandante Arnold E. True trouxe Hammann ao lado de estibordo, popa, fornecimento de bombas e energia elétrica.

No meio da tarde, o processo de redução do peso do lado superior estava indo bem; um canhão de 5 polegadas (127 mm) tinha caído pela lateral e um segundo estava pronto para ser lançado, aviões foram empurrados para o lado e uma grande quantidade de água foi bombeada para fora dos espaços de engenharia. Esses esforços reduziram a lista em cerca de dois graus.

USS Hammann afundando com a popa alta, após ser torpedeado pelo submarino japonês  I-168

Desconhecido para Yorktown e os seis destróieres próximos, entretanto, o submarino japonês  I-168 havia descoberto o porta-aviões inválido e alcançado uma posição de tiro favorável. O I-boat escapou da detecção - possivelmente devido à grande quantidade de destroços e destroços na água - até 15:36, quando os vigias avistaram uma salva de quatro torpedos se aproximando do navio a partir da viga de estibordo.

Hammann foi para o quartel-general, com uma arma de 20 milímetros entrando em ação na tentativa de explodir os torpedos na água enquanto ela tentava seguir em frente. Um torpedo atingiu Hammann diretamente no meio da nave e quebrou sua coluna. O destruidor desviou e caiu rapidamente. Dois torpedos atingiram Yorktown logo abaixo da curva do porão na extremidade posterior da estrutura da ilha. O quarto torpedo passou pela popa do porta-aviões.

Cerca de um minuto após o afundamento de Hammann, houve uma explosão subaquática, possivelmente causada pelas cargas de profundidade do destruidor disparando. O abalo matou muitos dos Hammann ' s e alguns de Yorktown ' homens s que tinha sido jogado na água, golpeado casco da transportadora danificado, desalojado Yorktown ' s gerador auxiliar e inúmeras luminárias do hangar, rebites cortadas na perna estibordo do mastro de proa e feriu vários membros da tripulação a bordo.

Yorktown virando para o porto e afundando em 7 de junho de 1942

Os destróieres restantes iniciaram uma busca pelo submarino inimigo (que escapou) e iniciaram as operações de resgate para os sobreviventes de Hammann e a equipe de resgate de Yorktown . Vireo cortou o reboque e dobrou para trás para ajudar nos esforços de resgate.

Durante toda a noite de 6 de junho e na manhã de 7 de junho, Yorktown permaneceu à tona; mas por volta das 05h30 de 7 de junho, os observadores notaram que sua lista estava aumentando rapidamente para porto. Pouco depois, o navio virou para bombordo e ficou assim, revelando o buraco do torpedo no porão de estibordo - o resultado do ataque do submarino. A bandeira americana do capitão Buckmaster ainda estava hasteada. Todos os navios dominaram pela metade suas cores na saudação; todas as mãos que estavam lá em cima com as cabeças descobertas e chamaram a atenção, com lágrimas nos olhos. Dois PBYs patrulhando apareceram no alto e mergulharam suas asas em uma saudação final. Às 07:01, o navio rolou de cabeça para baixo e afundou lentamente, a popa primeiro, em 3.000 braças (5.500 m) de água com suas bandeiras de batalha voando. Para a maioria dos que testemunharam o naufrágio, o Yorktown foi silencioso e com enorme dignidade - "como a grande dama que ela era", como disse um deles. Ao todo, Yorktown ' s afundando em 7 junho de 1942 causou a morte de 141 de seus oficiais e tripulantes.

Localização do naufrágio

Em 19 de maio de 1998, os destroços de Yorktown foram encontrados e fotografados pelo oceanógrafo Dr. Robert Ballard , descobridor dos destroços do RMS  Titanic e do encouraçado alemão  Bismarck . Os destroços de Yorktown , 3 milhas (5 km) abaixo da superfície, estavam eretos no fundo em excelentes condições. Apesar de passar 56 anos no fundo do mar, muita tinta e equipamentos ainda eram visíveis. A partir de 13 de julho de 2019, não houve quaisquer expedições de acompanhamento para o Yorktown ' naufrágio s.

Honras e legado

Yorktown (CV-5) ganhou três estrelas de batalha por seu serviço na Segunda Guerra Mundial, duas delas pelo papel significativo que ela desempenhou em impedir a expansão japonesa e virar a maré da guerra no Mar de Coral e em Midway. CV-10 , o segundo navio da classe Essex de porta-aviões, foi renomeado de USS Bonhomme Richard para Yorktown em homenagem a sua perda em Midway, e foi preservado após o descomissionamento em 1970 para se tornar um navio-museu em 1975.

Prêmios e condecorações

"Um dispositivo
Estrela de bronze
Estrela de bronze
Estrela de bronze
Medalha do Serviço de Defesa Americana
com Dispositivo "A"
Medalha de campanha americana Medalha de campanha da Ásia-Pacífico
com 3 estrelas
Medalha da Vitória na Segunda Guerra Mundial

Veja também

Referências

Leitura adicional

links externos

Coordenadas : 30 ° 35′59 ″ N 176 ° 34′4 ″ W  /  30,59972 ° N 176,56778 ° W  / 30.59972; -176.56778