Batalha do Mar de Coral - Battle of the Coral Sea

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Batalha do Mar de Coral
Parte da Operação Mo do Sudoeste do Pacífico teatro da Segunda Guerra Mundial
Grande explosão a bordo do USS Lexington (CV-2), 8 de maio de 1942 (80-G-16651) .jpg
O porta-aviões americano USS  Lexington explode em 8 de maio de 1942, várias horas depois de ser danificado por um ataque aéreo a um porta-aviões japonês.
Data 4 a 8 de maio de 1942
Localização
Resultado Veja a Significância
Beligerantes
  Estados Unidos Austrália
 
  Japão
Comandantes e líderes
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas MacArthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






Força
2 porta-aviões ,
8 cruzadores ,
14 contratorpedeiros ,
2 lubrificadores ,
128 porta-aviões .
2 transportadoras de frotas,
um portador de luz ,
9 cruzadores,
15 destruidores,
5 minesweepers ,
2 minelayers ,
2 caçadores submarinos ,
3 canhoneiras ,
um lubrificador,
uma proposta hidroavião ,
12 transportes ,
139 aeronave portadora.
Vítimas e perdas
1 porta-aviões naufragado,
1 contratorpedeiro naufragado,
1 petroleiro naufragado,
1 porta-frota danificado,
69 aeronaves destruídas.
656 mortos
1 porta-aviões naufragado,
1 contratorpedeiro afundado,
3 caça-minas afundado,
1 porta- minas danificado,
1 contratorpedeiro danificado,
1 navio de guerra menor danificado,
1 transporte danificado,
69–97 aeronaves destruídas.
966 mortos

A Batalha do Mar de Coral , de 4 a 8 de maio de 1942, foi uma importante batalha naval entre a Marinha Imperial Japonesa (IJN) e as forças navais e aéreas dos Estados Unidos e da Austrália. Tendo lugar no Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial , a batalha é historicamente significativa como a primeira ação em que porta-aviões se enfrentaram e a primeira em que os navios adversários não miraram nem atiraram diretamente uns contra os outros.

Na tentativa de fortalecer sua posição defensiva no Pacífico Sul, os japoneses decidiram invadir e ocupar Port Moresby (na Nova Guiné ) e Tulagi (no sudeste das Ilhas Salomão ). O plano, Operação Mo , envolveu várias unidades importantes da Frota Combinada do Japão . Eles incluíram dois porta - aviões e um porta - aviões leve para fornecer cobertura aérea para as forças de invasão, sob o comando geral do almirante Shigeyoshi Inoue .

Os EUA souberam do plano japonês por meio de sinais de inteligência e enviaram duas forças-tarefa de porta - aviões da Marinha dos EUA e uma força de cruzadores australiana- americana para se opor à ofensiva, sob o comando geral do almirante americano Frank J. Fletcher .

De 3 a 4 de maio, as forças japonesas invadiram e ocuparam Tulagi com sucesso , embora vários de seus navios de guerra de apoio tenham sido afundados ou danificados em ataques surpresa por aeronaves do porta-aviões americano Yorktown . Cientes da presença de porta-aviões inimigos na área, os porta-aviões japoneses avançaram em direção ao Mar de Coral com a intenção de localizar e destruir as forças navais aliadas. Na noite de 6 de maio, as duas forças de porta-aviões chegaram a 70 nmi (81 mi; 130 km) uma da outra, sem o conhecimento de ninguém. Em 7 de maio, ambos os lados lançaram ataques aéreos. Cada um acreditou erroneamente que estava atacando os porta-aviões do oponente, mas na verdade estavam atacando outras unidades, com os EUA afundando o porta-aviões japonês Shōhō e os japoneses afundando um contratorpedeiro americano e danificando fortemente um petroleiro da frota , que mais tarde foi afundado . No dia seguinte, cada lado encontrou e atacou os porta-aviões do outro, com o porta-aviões japonês Shōkaku danificado, o porta-aviões Lexington criticamente danificado e posteriormente afundado, e Yorktown danificado. Com ambos os lados sofrendo pesadas perdas em aeronaves e porta-aviões danificados ou afundados, as duas forças se retiraram da área. Por causa da perda da cobertura aérea da transportadora, Inoue lembrou a frota de invasão de Port Moresby com a intenção de tentar novamente mais tarde.

Embora uma vitória dos japoneses em termos de navios afundados, a batalha provaria ser uma vitória estratégica para os Aliados de várias maneiras. A batalha marcou a primeira vez, desde o início da guerra, que um grande avanço japonês foi detido pelos Aliados. Mais importante ainda, os porta-aviões japoneses Shōkaku e Zuikaku , o primeiro danificado e o último com um complemento de aeronave esgotado, não puderam participar da Batalha de Midway no mês seguinte, mas Yorktown participou do lado Aliado, o que gerou paridade aproximada em aeronaves entre os adversários e contribuíram significativamente para a vitória dos EUA. As graves perdas de porta-aviões em Midway impediram os japoneses de tentar novamente invadir Port Moresby por mar e ajudou a desencadear sua malfadada ofensiva terrestre sobre a pista de Kokoda . Dois meses depois, os Aliados aproveitaram a vulnerabilidade estratégica resultante do Japão no Pacífico Sul e lançaram a Campanha de Guadalcanal . Isso e a Campanha da Nova Guiné acabaram quebrando as defesas japonesas no Pacífico Sul e contribuíram significativamente para a rendição final do Japão, marcando o fim da Segunda Guerra Mundial .

Fundo

Expansão japonesa

Avanços japoneses no sudoeste do Pacífico de dezembro de 1941 a abril de 1942

Em 8 de dezembro de 1941 (7 de dezembro, horário dos Estados Unidos), o Japão declarou guerra aos Estados Unidos e ao Império Britânico , depois que as forças japonesas atacaram a Malásia , Cingapura e Hong Kong , bem como a base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor . Ao lançar esta guerra, os líderes japoneses procuraram neutralizar a frota dos Estados Unidos, apreender territórios ricos em recursos naturais e obter bases militares estratégicas para defender seu vasto império. Nas palavras da "Ordem Secreta Número Um" da Frota Combinada da Marinha Imperial Japonesa (IJN) , datada de 1 de novembro de 1941, os objetivos das campanhas iniciais japonesas na guerra iminente eram "[expulsar] a força britânica e americana do Índias Holandesas e Filipinas , [e] para estabelecer uma política de autossuficiência autônoma e independência econômica. "

Para apoiar esses objetivos, durante os primeiros meses de 1942, além da Malásia, as forças japonesas atacaram e assumiram com sucesso o controle das Filipinas , Cingapura , Índias Orientais Holandesas , Ilha Wake , Nova Grã-Bretanha , Ilhas Gilbert e Guam , infligindo pesadas perdas em opostas às forças terrestres, navais e aéreas dos Aliados. O Japão planejou usar esses territórios conquistados para estabelecer uma defesa de perímetro para seu império, da qual esperava empregar táticas de desgaste para derrotar ou exaurir quaisquer contra-ataques aliados.

Shigeyoshi Inoue, comandante da Quarta Frota da Marinha Imperial Japonesa

Logo após o início da guerra, o Estado-Maior Naval do Japão recomendou uma invasão do norte da Austrália para evitar que a Austrália fosse usada como base para ameaçar as defesas do perímetro do Japão no Pacífico sul. O Exército Imperial Japonês (IJA) rejeitou a recomendação, afirmando que não tinha forças ou capacidade de navegação disponíveis para realizar tal operação. Ao mesmo tempo, o vice-almirante Shigeyoshi Inoue , comandante da Quarta Frota do IJN (também chamada de Força dos Mares do Sul) que consistia na maioria das unidades navais na área do Pacífico Sul, defendeu a ocupação de Tulagi no sudeste das Ilhas Salomão e do Porto Moresby na Nova Guiné , o que colocaria o norte da Austrália ao alcance das aeronaves japonesas em terra. Inoue acreditava que a captura e o controle desses locais forneceriam maior segurança e profundidade defensiva para a principal base japonesa em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha . O estado-maior da Marinha e o IJA aceitaram a proposta de Inoue e promoveram outras operações, usando esses locais como bases de apoio, para tomar Nova Caledônia , Fiji e Samoa e, assim, cortar as linhas de abastecimento e comunicação entre a Austrália e os Estados Unidos.

Em abril de 1942, o Exército ea Marinha desenvolveu um plano que foi intitulado Operação Mo . O plano previa que Port Moresby fosse invadido por mar e garantido até 10 de maio. O plano também incluía a apreensão de Tulagi em 2–3 de maio, onde a marinha estabeleceria uma base de hidroaviões para operações aéreas potenciais contra territórios e forças aliadas no Pacífico Sul e forneceria uma base para aeronaves de reconhecimento. Após a conclusão de Mo , a marinha planejava iniciar a Operação RY , usando navios liberados de Mo , para apreender Nauru e a Ilha do Oceano para seus depósitos de fosfato em 15 de maio. Outras operações contra Fiji, Samoa e Nova Caledônia ( Operação FS ) deveriam ser planejadas assim que Mo e RY estivessem concluídos. Por causa de um ataque de ar prejudicando por terra- Allied e aeronaves transportadora baseada em forças navais japonesas invadindo o Lae-Salamaua área na Nova Guiné em março, Inoue solicitado do Japão Frota Combinada portadores de envio para fornecer cobertura aérea para Mo . Inoue estava especialmente preocupado com os bombardeiros aliados estacionados em bases aéreas em Townsville e Cooktown , Austrália, além do alcance de seus próprios bombardeiros, baseados em Rabaul e Lae.

O almirante Isoroku Yamamoto , comandante da Frota Combinada, estava simultaneamente planejando uma operação para junho que esperava atrair os porta-aviões da Marinha dos EUA, nenhum dos quais havia sido danificado no ataque a Pearl Harbor, para um confronto decisivo no Pacífico central perto do Atol de Midway . Nesse ínterim, Yamamoto destacou alguns de seus grandes navios de guerra, incluindo dois porta-aviões, um porta-aviões leve, uma divisão de cruzadores e duas divisões de contratorpedeiros, para apoiar Mo , e colocou Inoue no comando da parte naval da operação.

Resposta aliada

Frank Jack Fletcher, comandante da Força-Tarefa 17 dos EUA

Desconhecida pelos japoneses, a Marinha dos Estados Unidos, liderada pela Seção de Segurança de Comunicação do Escritório de Comunicações Navais , durante vários anos teve algum sucesso ao penetrar em cifras e códigos de comunicação japoneses. Em março de 1942, os Estados Unidos foram capazes de decifrar até 15% do código Ro ou Naval Codebook D do IJN (chamado "JN-25B" pelos Estados Unidos), que era usado pelo IJN para aproximadamente metade de suas comunicações. No final de abril, os EUA estavam lendo até 85% dos sinais transmitidos em código Ro .

Em março de 1942, os Estados Unidos notaram pela primeira vez a menção à operação MO em mensagens interceptadas. Em 5 de abril, os Estados Unidos interceptaram uma mensagem do IJN instruindo um porta-aviões e outros grandes navios de guerra a prosseguir para a área de operações de Inoue. Em 13 de abril, os britânicos decifraram uma mensagem do IJN informando Inoue que a Quinta Divisão de Transportadores , consistindo dos porta-frotas Shōkaku e Zuikaku , estava a caminho de seu comando de Formosa através da base principal do IJN em Truk . Os britânicos transmitiram a mensagem aos Estados Unidos, juntamente com a conclusão de que Port Moresby era o provável alvo do MO .

O almirante Chester W. Nimitz , o novo comandante das forças americanas no Pacífico Central , e seu estado-maior discutiram as mensagens decifradas e concordaram que os japoneses provavelmente iniciariam uma grande operação no sudoeste do Pacífico no início de maio, com Port Moresby como o alvo provável. Os Aliados consideravam Port Moresby uma base-chave para uma contra-ofensiva planejada, sob o comando do General Douglas MacArthur , contra as forças japonesas na área do Sudoeste do Pacífico. A equipe de Nimitz também concluiu que a operação japonesa poderia incluir ataques de porta-aviões às bases aliadas em Samoa e em Suva . Nimitz, após consultar o almirante Ernest King , comandante-chefe da Frota dos Estados Unidos , decidiu contestar a operação japonesa enviando todos os quatro porta-aviões disponíveis da Frota do Pacífico para o Mar de Coral . Em 27 de abril, outros sinais de inteligência confirmaram a maioria dos detalhes e objetivos dos planos de MO e RY .

Em 29 de abril, Nimitz emitiu ordens que enviaram seus quatro porta-aviões e seus navios de guerra de apoio para o Mar de Coral. A Força Tarefa 17 (TF 17), comandada pelo Contra-almirante Fletcher e composta pelo porta-aviões Yorktown , escoltada por três cruzadores e quatro destróieres e apoiada por um grupo de reabastecimento de dois petroleiros e dois destróieres, já estava no Pacífico Sul, tendo partido de Tongatabu em 27 de abril a caminho do Mar de Coral. O TF 11 , comandado pelo contra-almirante Aubrey Fitch e composto pelo porta-aviões Lexington com dois cruzadores e cinco contratorpedeiros, ficava entre Fiji e a Nova Caledônia. O TF 16 , comandado pelo vice-almirante William F. Halsey e incluindo os transportadores Enterprise e Hornet , tinha acabado de retornar a Pearl Harbor do Doolittle Raid no Pacífico central. O TF 16 partiu imediatamente, mas não alcançou o Pacífico Sul a tempo de participar da batalha. Nimitz colocou Fletcher no comando das forças navais aliadas na área do Pacífico Sul até que Halsey chegasse com TF 16. Embora a área do Mar de Coral estivesse sob o comando de MacArthur, Fletcher e Halsey foram instruídos a continuar a reportar a Nimitz enquanto na área do Mar de Coral, não para MacArthur.

Com base no tráfego de rádio interceptado do TF 16 conforme ele retornava a Pearl Harbor, os japoneses presumiram que todos os porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos, exceto um, estavam no Pacífico central. Os japoneses não sabiam a localização da transportadora restante, mas não esperavam uma resposta da transportadora norte-americana ao MO até que a operação estivesse bem encaminhada.

Batalha

Prelúdio

No final de abril, os submarinos japoneses Ro-33 e Ro-34 fizeram o reconhecimento da área onde os pousos foram planejados. Os submarinos investigaram a Ilha Rossel e o ancoradouro do Grupo Deboyne no Arquipélago de Louisiade , Canal Jomard e a rota para Port Moresby a partir do leste. Eles não avistaram nenhum navio aliado na área e retornaram a Rabaul em 23 e 24 de abril, respectivamente.

A Força de Invasão Japonesa de Port Moresby, comandada pelo Contra-Almirante Kōsō Abe , incluiu 11 navios de transporte transportando cerca de 5.000 soldados do Destacamento dos Mares do Sul do IJA, mais aproximadamente 500 soldados da 3ª Força de Aterrissagem Naval Especial de Kure (SNLF). Escolta dos transportes estava a Força de Ataque de Port Moresby com um cruzador leve e seis contratorpedeiros sob o comando do Contra-Almirante Sadamichi Kajioka . Os navios de Abe partiram de Rabaul para a viagem de 840  milhas náuticas (970 mi; 1.560 km) até Port Moresby em 4 de maio e juntaram-se à força de Kajioka no dia seguinte. Os navios, avançando a 8  kn (9,2 mph; 15 km / h), planejavam transitar pelo Canal de Jomard em Louisiades para contornar a ponta sul da Nova Guiné para chegar a Port Moresby em 10 de maio. A guarnição aliada em Port Moresby contava com cerca de 5.333 homens, mas apenas metade deles eram de infantaria e todos estavam mal equipados e mal treinados.

Mapa da batalha, de 3 a 9 de maio, mostrando os movimentos da maioria das principais forças envolvidas

Liderando a invasão de Tulagi estava a Força de Invasão Tulagi, comandada pelo Contra-Almirante Kiyohide Shima , consistindo em dois caçadores de minas , dois destróieres, cinco caça- minas , dois subcompradores e um navio de transporte transportando cerca de 400 soldados do 3º Kure SNLF. Apoiando a força Tulagi estava o Grupo de Cobertura com o porta-aviões Shōhō , quatro cruzadores pesados ​​e um contratorpedeiro, comandado pelo Contra-Almirante Aritomo Gotō . Uma Força de Cobertura separada (às vezes referida como Grupo de Apoio), comandada pelo Contra-Almirante Kuninori Marumo e consistindo de dois cruzadores leves, o hidroavião Kamikawa Maru e três canhoneiras, juntou-se ao Grupo de Cobertura para fornecer proteção distante para a invasão Tulagi. Assim que Tulagi fosse assegurada em 3 ou 4 de maio, o Grupo de Cobertura e a Força de Cobertura deveriam se reposicionar para ajudar na triagem da invasão de Port Moresby. Inoue dirigiu a operação MO do cruzador Kashima , com o qual chegou a Rabaul vindo de Truk em 4 de maio.

A força de Gotō deixou Truk em 28 de abril, atravessou as Solomons entre Bougainville e Choiseul e tomou posição perto da Ilha Nova Geórgia . O grupo de apoio de Marumo partiu da Nova Irlanda em 29 de abril com destino à Thousand Ships Bay , na Ilha de Santa Isabel , para estabelecer uma base de hidroaviões em 2 de maio para apoiar o ataque de Tulagi. A força de invasão de Shima partiu de Rabaul em 30 de abril.

A Carrier Strike Force, com os porta-aviões Zuikaku e Shōkaku , dois cruzadores pesados ​​e seis contratorpedeiros, fez uma surtida de Truk em 1º de maio. A força de ataque foi comandada pelo vice-almirante Takeo Takagi ( bandeira no cruzador Myōkō ), com o contra-almirante Chūichi Hara , em Zuikaku , no comando tático das forças aéreas do porta-aviões. A Carrier Strike Force deveria prosseguir pelo lado oriental das Ilhas Salomão e entrar no Mar de Coral ao sul de Guadalcanal. Uma vez no Mar de Coral, os porta-aviões deveriam fornecer cobertura aérea para as forças de invasão, eliminar o poder aéreo aliado em Port Moresby e interceptar e destruir quaisquer forças navais aliadas que entrassem no Mar de Coral em resposta.

A caminho do Mar de Coral, os porta-aviões de Takagi deveriam entregar nove aviões de combate Zero em Rabaul. O mau tempo durante duas tentativas de entrega em 2 e 3 de maio obrigou a aeronave a retornar aos porta-aviões, estacionados a 240 milhas náuticas (280 mi; 440 km) de Rabaul, e um dos Zeros foi forçado a se enterrar no mar. Para tentar cumprir o cronograma do MO , Takagi foi forçado a abandonar a missão de entrega após a segunda tentativa e direcionar sua força para as Ilhas Salomão para reabastecimento.

Para dar um aviso prévio da aproximação de quaisquer forças navais aliadas, os japoneses enviaram os submarinos I-22 , I-24 , I-28 e I-29 para formar uma linha de reconhecimento no oceano a cerca de 450 nm (520 mi; 830 km) sudoeste de Guadalcanal. As forças de Fletcher haviam entrado na área do Mar de Coral antes dos submarinos tomarem posição e, portanto, os japoneses não perceberam sua presença. Outro submarino, o I-21 , enviado para patrulhar os arredores de Nouméa , foi atacado por aeronaves Yorktown em 2 de maio. O submarino não sofreu danos e aparentemente não percebeu que havia sido atacado por porta-aviões. Ro-33 e Ro-34 também foram implantados em uma tentativa de bloquear Port Moresby, chegando ao largo da cidade em 5 de maio. Nenhum dos submarinos enfrentou qualquer navio durante a batalha.

Yorktown conduz operações de aeronaves no Pacífico algum tempo antes da batalha. Um lubrificador de frota está próximo ao plano de fundo.

Na manhã de 1 ° de maio, a TF 17 e a TF 11 se uniram a cerca de 300 milhas náuticas (350 mi; 560 km) a noroeste da Nova Caledônia ( 16 ° 16 ′ S 162 ° 20 E  /  16,267 ° S 162,333 ° E  / -16,267; 162,333 ). Fletcher imediatamente separou o TF11 para reabastecer do petroleiro Tippecanoe , enquanto o TF 17 reabasteceu de Neosho . O TF 17 completou o reabastecimento no dia seguinte, mas o TF 11 relatou que não terminaria o reabastecimento até 4 de maio. Fletcher decidiu tomar a TF 17 a noroeste em direção a Louisiades e ordenou que a TF 11 encontrasse a TF 44 , que estava a caminho de Sydney e Nouméa, em 4 de maio, uma vez que o reabastecimento foi concluído. TF 44 era uma força de navio de guerra conjunta Austrália-EUA sob o comando de MacArthur, liderada pelo contra-almirante australiano John Crace e composta pelos cruzadores HMAS  Australia , Hobart e USS  Chicago , junto com três destróieres. Assim que completou o reabastecimento do TF 11, Tippecanoe partiu do Mar de Coral para entregar o combustível restante aos navios Aliados em Efate .

Tulagi

No início de 3 de maio, a força de Shima chegou ao largo de Tulagi e começou a desembarcar as tropas navais para ocupar a ilha. Tulagi estava indefeso: a pequena guarnição de comandos australianos e uma unidade de reconhecimento da Força Aérea Real Australiana evacuados pouco antes da chegada de Shima. As forças japonesas começaram imediatamente a construção de um hidroavião e uma base de comunicações. Aeronaves de Shōhō cobriram os pousos até o início da tarde, quando a força de Gotō se voltou para Bougainville para reabastecer em preparação para apoiar os pousos em Port Moresby.

Às 17h do dia 3 de maio, Fletcher foi notificado de que a força de invasão japonesa Tulagi havia sido avistada no dia anterior, aproximando-se do sul das Ilhas Salomão. Desconhecido para Fletcher, o TF 11 completou o reabastecimento naquela manhã antes do previsto e estava a apenas 60 nmi (69 mi; 110 km) a leste do TF 17, mas não foi capaz de comunicar seu status por causa das ordens de Fletcher para manter o silêncio do rádio. O TF 17 mudou de curso e prosseguiu a 27 kn (31 mph; 50 km / h) em direção a Guadalcanal para lançar ataques aéreos contra as forças japonesas em Tulagi na manhã seguinte.

Em 4 de maio, de uma posição de 100 nmi (120 mi; 190 km) ao sul de Guadalcanal ( 11 ° 10′S 158 ° 49′E  /  11,167 ° S 158,817 ° E  / -11,167; 158.817 ), um total de 60 aeronaves do TF 17 lançaram três ataques consecutivos contra as forças de Shima ao largo de Tulagi. Yorktown ' aeronaves s surpreendeu navios de Shima e afundou o destruidor Kikuzuki ( 09 ° 07'S 160 ° 12'E  /  9,117 ° S 160.200 ° E  / -9,117; 160.200 ) e três dos caça-minas, danificado quatro outros navios, e destruiu quatro hidroplanos que foram suportam as aterragens. Os Estados Unidos perderam um torpedeiro e dois caças nos ataques, mas toda a tripulação foi resgatada. Depois de recuperar sua aeronave na noite de 4 de maio, o TF 17 retirou-se em direção ao sul. Apesar dos danos sofridos nos ataques do porta-aviões, os japoneses continuaram a construção da base de hidroaviões e começaram a voar em missões de reconhecimento de Tulagi em 6 de maio.

A Carrier Striking Force de Takagi estava reabastecendo 350 nmi (400 mi; 650 km) ao norte de Tulagi quando recebeu a notícia do ataque de Fletcher em 4 de maio. Takagi encerrou o reabastecimento, rumou para sudeste e enviou aviões de reconhecimento para fazer buscas a leste das Salomão, acreditando que os porta-aviões americanos estavam naquela área. Como não havia navios aliados naquela área, os aviões de busca não encontraram nada.

Buscas aéreas e decisões

Às 08:16 em 5 de maio, a TF 17 se encontrou com a TF 11 e a TF 44 em um ponto predeterminado 320 milhas náuticas (370 mi; 590 km) ao sul de Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° E  /  15 ° S 160 ° E  / -15; 160 ). Quase ao mesmo tempo, quatro caças Grumman F4F Wildcat de Yorktown interceptaram um barco voador de reconhecimento Kawanishi H6K do Yokohama Air Group da 25th Air Flotilla com base nas Ilhas Shortland e derrubaram 11 milhas náuticas (13 mi; 20 km) de TF 11. A aeronave não enviou relatório antes da queda, mas quando não voltou à base, os japoneses presumiram corretamente que ela havia sido abatida por um porta-aviões.

Uma mensagem de Pearl Harbor notificou Fletcher que a inteligência de rádio deduziu que os japoneses planejavam desembarcar suas tropas em Port Moresby em 10 de maio e seus porta-aviões provavelmente estariam operando perto do comboio de invasão. Armado com esta informação, Fletcher instruiu TF 17 para reabastecer de Neosho . Depois que o reabastecimento foi concluído em 6 de maio, ele planejava levar suas forças para o norte em direção a Louisiades e lutar em 7 de maio.

Tripulantes de
Zuikaku fazem manutenção em aeronaves na cabine de comando do porta-aviões em 5 de maio

Nesse ínterim, a força de porta-aviões de Takagi desceu pelo lado leste das Ilhas Salomão ao longo do dia 5 de maio, virou para oeste para passar ao sul de San Cristobal (Makira) e entrou no Mar de Coral após transitar entre Guadalcanal e a Ilha Rennell no início da manhã horas de 6 de maio. Takagi começou a reabastecer seus navios 180 milhas náuticas (210 milhas; 330 km) a oeste de Tulagi em preparação para a batalha de porta-aviões que ele esperava que ocorreria no dia seguinte.

Em 6 de maio, Fletcher absorveu o TF 11 e o TF 44 no TF 17. Acreditando que os porta-aviões japoneses ainda estavam bem ao norte, perto de Bougainville, Fletcher continuou a reabastecer. Patrulhas de reconhecimento conduzidas pelos porta-aviões dos EUA ao longo do dia não conseguiram localizar nenhuma das forças navais japonesas, porque elas estavam localizadas um pouco além do alcance de reconhecimento.

Às 10:00, um barco voador de reconhecimento Kawanishi de Tulagi avistou o TF 17 e notificou seu quartel-general. Takagi recebeu o relatório às 10:50. Naquela época, a força de Takagi estava a cerca de 300 nmi (350 mi; 560 km) ao norte de Fletcher, perto do alcance máximo de seu porta-aviões. Takagi, cujos navios ainda estavam reabastecendo, ainda não estava pronto para entrar na batalha. Ele concluiu, com base no relatório de avistamento, o TF 17 estava indo para o sul e aumentando o alcance. Além disso, os navios de Fletcher estavam sob uma grande nublada baixa que Takagi e Hara achavam que tornaria difícil para suas aeronaves encontrar os porta-aviões americanos. Takagi destacou seus dois porta-aviões com dois contratorpedeiros sob o comando de Hara para seguir em direção ao TF 17 a 20 kn (23 mph; 37 km / h), a fim de estar em posição de atacar às primeiras luzes do dia seguinte, enquanto o resto de seus navios completavam o reabastecimento .

Os bombardeiros B-17 dos EUA baseados na Austrália e passando por Port Moresby atacaram as forças de invasão de Port Moresby, incluindo os navios de guerra de Gotō, várias vezes durante o dia 6 de maio, sem sucesso. O quartel-general de MacArthur transmitiu a Fletcher por rádio relatórios sobre os ataques e a localização das forças de invasão japonesas. Os relatos dos aviadores de MacArthur de ver um porta-aviões ( Shōhō ) a cerca de 425 nmi (489 mi; 787 km) a noroeste do TF 17 convenceram ainda mais que os porta-aviões Fletcher estavam acompanhando a força de invasão.

Mapa animado da batalha, 6 a 8 de maio

Às 18:00, TF 17 completou o abastecimento e Fletcher destacou Neosho com um contratorpedeiro, Sims , para tomar uma estação mais ao sul em um encontro pré-combinado ( 16 ° S 158 ° E  /  16 ° S 158 ° E  / -16; 158 ). A TF 17 então virou para o noroeste em direção à Ilha Rossel em Louisiades. Sem o conhecimento dos dois adversários, seus transportadores estavam a apenas 70 nmi (130 km) de distância um do outro às 20h daquela noite. Às 20:00 ( 13 ° 20 ′ S 157 ° 40  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ) E ), Hara inverteu o curso para encontrar Takagi, que completou o reabastecimento e agora estava indo na direção de Hara.

No final de 6 de maio ou no início de 7 de maio, Kamikawa Maru montou uma base de hidroaviões nas Ilhas Deboyne para ajudar a fornecer suporte aéreo para as forças de invasão enquanto se aproximavam de Port Moresby. O resto da Força de Cobertura de Marumo então se posicionou perto das Ilhas D'Entrecasteaux para ajudar a proteger o comboio que se aproximava de Abe.

Batalha de porta-aviões, primeiro dia

Greves matinais

Às 06:25 do dia 7 de maio, o TF 17 estava a 115 nm (132 mi; 213 km) ao sul da Ilha de Rossel ( 13 ° 20 S 154 ° 21 E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154,350 ). Neste momento, Fletcher enviou a força de cruzadores de Crace, agora designada Grupo de Tarefa 17.3 (TG 17.3), para bloquear a passagem de Jomard. Fletcher entendeu que o Crace estaria operando sem cobertura aérea, uma vez que os porta-aviões do TF 17 estariam ocupados tentando localizar e atacar os porta-aviões japoneses. Destacar Crace reduziu as defesas antiaéreas dos porta-aviões Fletcher. No entanto, Fletcher decidiu que o risco era necessário para garantir que as forças de invasão japonesas não pudessem deslizar para Port Moresby enquanto ele combatia os porta-aviões.

Acreditando que a força de porta-aviões de Takagi estava em algum lugar ao norte dele, nas proximidades de Louisiades, começando às 06:19, Fletcher ordenou que Yorktown enviasse 10 bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless como batedores para fazer buscas naquela área. Hara, por sua vez, acreditava que Fletcher estava ao sul dele e aconselhou Takagi a enviar a aeronave para fazer buscas naquela área. Takagi, a aproximadamente 300 nm (350 milhas; 560 km) a leste de Fletcher ( 13 ° 12 ′ S 158 ° 05 E ), lançou 12 Nakajima B5Ns às 06:00 para explorar o TF 17. Na mesma época, os cruzadores de Gotō, Kinugasa e Furutaka lançou quatro Kawanishi E7K2 Tipo 94 floatplanes para procurar sudeste do Louisiades. Aumentando sua busca estavam vários hidroaviões de Deboyne, quatro Kawanishi H6Ks de Tulagi e três bombardeiros Mitsubishi G4M de Rabaul. Cada lado preparou o resto de sua aeronave de ataque de porta-aviões para lançar imediatamente assim que o inimigo fosse localizado.  /  13.200 ° S 158.083 ° E  / -13.200; 158.083

Bombardeiros de mergulho porta-aviões japoneses dirigem-se à posição informada de porta-aviões norte-americanos em 7 de maio.

Às 07:22, um dos batedores do porta-aviões de Takagi, de Shōkaku , relatou navios americanos marcando 182 ° (a oeste do sul), 163 milhas náuticas (188 milhas; 302 km) de Takagi. Às 07:45, o batedor confirmou que havia localizado "um porta-aviões, um cruzador e três contratorpedeiros". Outra aeronave de reconhecimento Shōkaku rapidamente confirmou o avistamento. A aeronave Shōkaku realmente avistou e identificou erroneamente o petroleiro Neosho e o contratorpedeiro Sims , que haviam sido retirados da frota para um ponto de encontro ao sul. Acreditando ter localizado os porta-aviões americanos, Hara, com a concordância de Takagi, lançou imediatamente todas as aeronaves disponíveis. Um total de 78 aeronaves - 18 caças Zero, 36 bombardeiros de mergulho Aichi D3A e 24 aeronaves torpedo - começaram o lançamento de Shōkaku e Zuikaku às 08:00 e estavam a caminho às 08:15 para o avistamento relatado. A força de ataque estava sob o comando geral do Tenente Comandante Kakuichi Takahashi , enquanto o Tenente Comandante Shigekazu Shimazaki liderava seus torpedeiros.

Às 8h20, uma das aeronaves Furutaka encontrou os porta- aviões de Fletcher e imediatamente relatou o fato ao quartel-general de Inoue em Rabaul, que passou o relatório a Takagi. O avistamento foi confirmado por um hidroavião Kinugasa às 08:30. Takagi e Hara, confusos com os relatórios de avistamento conflitantes que estavam recebendo, decidiram continuar com o ataque aos navios ao sul, mas direcionaram seus carregadores para o noroeste para fechar a distância com o contato relatado de Furutaka . Takagi e Hara consideraram que os relatórios conflitantes podem significar que as forças de porta-aviões dos EUA estavam operando em dois grupos separados.

Às 08:15, um Yorktown SBD pilotado por John L. Nielsen avistou a força de Gotō rastreando o comboio de invasão. Nielsen, cometendo um erro em sua mensagem codificada, relatou o avistamento como "dois porta-aviões e quatro cruzadores pesados" a 10 ° 3′S 152 ° 27′E  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10,050; 152,450 , 225 nm (259 mi; 417 km) a noroeste de TF17. Fletcher concluiu que a principal força de porta-aviões japonesa foi localizada e ordenou o lançamento de todos os porta-aviões disponíveis para o ataque. Às 10:13, o ataque dos EUA de 93 aeronaves - 18 Grumman F4F Wildcats, 53 bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless e 22 bombardeiros torpedeiros Douglas TBD Devastator - estava a caminho. Às 10:19, Nielsen pousou e descobriu seu erro de codificação. Embora a força de Gotō incluísse o porta-aviões Shōhō , Nielsen pensou ter visto dois cruzadores e quatro destróieres e, portanto, a frota principal. Às 10:12, Fletcher recebeu um relatório de um porta-aviões, transportes dez e 16 navios de guerra de 30 milhas náuticas (35 mi; 56 km) ao sul de observação de Nielsen em 10 ° 35'S 152 ° 36'E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152.600 . Os B-17s realmente viram a mesma coisa que Nielsen: Shōhō , os cruzadores de Gotō, mais a Força de Invasão de Port Moresby. Acreditando que o avistamento do B-17 era a principal força de porta-aviões japonesa (que na verdade estava bem a leste), Fletcher direcionou a força de ataque aerotransportada em direção a este alvo.

O USS  Neosho é deixado queimando e afundando lentamente após a conclusão do ataque japonês de bombardeio de mergulho.

Às 09:15, a força de ataque de Takahashi atingiu sua área alvo, avistou Neosho e Sims e procurou em vão pelos porta-aviões americanos por algumas horas. Finalmente, às 10:51 , as tripulações de reconhecimento de Shōkaku perceberam que estavam erradas ao identificar o petroleiro e o destróier como porta-aviões. Takagi agora percebeu que os porta-aviões americanos estavam entre ele e o comboio de invasão, colocando as forças invasoras em extremo perigo. Às 11h15, os torpedeiros e caças abandonaram a missão e voltaram para os porta-aviões com seu material bélico, enquanto os 36 bombardeiros de mergulho atacavam os dois navios americanos.

Quatro bombardeiros de mergulho atacaram Sims e o resto mergulhou no Neosho . O destruidor foi atingido por três bombas, quebrou-se ao meio e afundou imediatamente, matando todos, exceto 14 de seus 192 homens. Neosho foi atingido por sete bombas. Um dos bombardeiros de mergulho, atingido por fogo antiaéreo, colidiu com o lubrificador. Muito danificado e sem energia, Neosho ficou à deriva e afundando lentamente ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16,150 ° S 158,050 ° E  / -16,150; 158.050 ). Antes de perder o poder, Neosho foi capaz de notificar Fletcher por rádio que ela estava sob ataque e em apuros, mas deturpou quaisquer detalhes adicionais sobre quem ou o que a estava atacando e deu coordenadas erradas ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E  /  16,417 ° S 157,517 ° E  / -16,417; 157.517 ) para a sua posição.

A aeronave de ataque dos EUA avistou Shōhō a uma curta distância a nordeste da Ilha de Misima às 10:40 e se posicionou para atacar. O porta-aviões japonês estava protegido por seis Zeros e dois caças Mitsubishi A5M voando em patrulha aérea de combate (CAP), já que o resto das aeronaves do porta-aviões estavam sendo preparadas abaixo do convés para um ataque contra os porta-aviões norte-americanos. Cruzadores de Goto rodeado o transportador com a formação de diamante, 3.000-5.000 jardas (2,700-4,600 m) fora de cada um dos Shōhō ' cantos s.

2-S-12 do Esquadrão de Escotismo 2 a bordo do USS Lexington CV-2 em 7 e 8 de maio de 1942, quando ela participou da Batalha do Mar de Coral.  Lexington seria mais tarde perdido devido a graves incêndios durante o meio do dia após o ataque japonês.
2-S-12 Do Esquadrão de Escotismo 2 a bordo do USS Lexington em 7 e 8 de maio de 1942, quando ela participou da Batalha do Mar de Coral. Lexington seria mais tarde perdido devido a graves incêndios durante o meio do dia após o ataque japonês.


Shōhō é bombardeado e torpedeado por um porta-aviões dos EUA.

Atacar em primeiro lugar, Lexington " grupo ar s, conduzido pelo comandante William B. Ault , bater Shōhō com dois 1000 lb (450 kg) e cinco bombas torpedos, causando dano grave. Às 11:00, Yorktown " grupo ar s atacados a queima e agora transportador quase estacionário, de pontuação com até 11 mais 1000 lb (450 kg), bombas e pelo menos dois torpedos. Dividido, Shōhō afundou às 11:35 ( 10 ° 29 S 152 ° 55 E  /  10,483 ° S 152,917 ° E  / -10,483; 152.917 ). Temendo mais ataques aéreos, Gotō retirou seus navios de guerra para o norte, mas enviou o destróier Sazanami de volta às 14:00 para resgatar os sobreviventes. Apenas 203 da tripulação de 834 homens do porta-aviões foram recuperados. Três aeronaves americanas foram perdidas no ataque: dois SBDs de Lexington e um de Yorktown . Todos Shōhō ' complemento aeronaves s de 18 foi perdida, mas três dos pilotos de caça da PAC foram capazes de vala no Deboyne e sobreviveu. Às 12h10, usando uma mensagem pré-combinada para sinalizar ao TF 17 sobre o sucesso da missão, o piloto do Lexington SBD e comandante do esquadrão Robert E. Dixon comunicou pelo rádio "Arranha um topo plano! Bob assinado."

Operações da tarde

A aeronave americana retornou e pousou em seus porta-aviões às 13:38. Por volta das 14:20, a aeronave foi rearmada e pronta para o lançamento contra a Força de Invasão de Port Moresby ou os cruzadores de Gotō. Fletcher estava preocupado que a localização do resto dos porta-aviões japoneses ainda fosse desconhecida. Ele foi informado de que fontes de inteligência aliadas acreditavam que até quatro porta-aviões japoneses poderiam estar apoiando a operação MO . Fletcher concluiu que quando sua aeronave de reconhecimento encontrasse os porta-aviões restantes, seria tarde demais para montar um ataque. Assim, Fletcher decidiu adiar outro ataque neste dia e permanecer escondido sob a densa neblina com os lutadores prontos para a defesa. Fletcher virou a TF 17 para sudoeste.

Informado da perda de Shōhō , Inoue ordenou que o comboio da invasão se retirasse temporariamente para o norte e ordenou que Takagi, neste momento localizado a 225 milhas náuticas (259 milhas; 417 km) a leste da TF 17, destruísse as forças de porta-aviões dos EUA. Como o comboio de invasão inverteu o curso, foi bombardeado por oito B-17s do Exército dos EUA, mas não foi danificado. Gotō e Kajioka foram instruídos a reunir seus navios ao sul da Ilha de Rossel para uma batalha noturna de superfície se os navios dos EUA estivessem dentro do alcance.

Às 12h40, um hidroavião baseado em Deboyne avistou e relatou a força destacada do cruzador e do contratorpedeiro de Crace em um rumo de 175 °, 78 milhas náuticas (90 mi; 144 km) de Deboyne. Às 13:15, uma aeronave de Rabaul avistou a força de Crace, mas apresentou um relatório errôneo, afirmando que a força continha dois porta-aviões e estava localizada, na marcação de 205 °, 115 nmi (213 km) de Deboyne. Com base nesses relatórios, Takagi, que ainda aguardava o retorno de todas as suas aeronaves de ataque ao Neosho , virou seus porta-aviões para oeste às 13h30 e avisou Inoue às 15h que os porta-aviões dos EUA estavam a pelo menos 430 nm (490 milhas) ; 800 km) a oeste de sua localização e que, portanto, ele seria incapaz de atacá-los naquele dia.

HMAS Austrália (centro) e TG17.3 sob ataque aéreo em 7 de maio

O estado-maior de Inoue dirigiu dois grupos de aeronaves de ataque de Rabaul, já no ar desde aquela manhã, em direção à posição relatada de Crace. O primeiro grupo incluiu 12 bombardeiros G4M com torpedos e o segundo grupo incluiu 19 aeronaves de ataque terrestre Mitsubishi G3M armadas com bombas. Ambos os grupos encontraram e atacaram os navios de Crace às 14:30 e alegaram ter afundado um navio de guerra do tipo " Califórnia " e danificado outro navio de guerra e cruzador. Na realidade, os navios de Crace não foram danificados e derrubaram quatro G4Ms. Pouco tempo depois, três B-17s do Exército dos EUA bombardearam por engano Crace, mas não causaram danos.

Crace, às 15:26, comunicou a Fletcher pelo rádio que ele não poderia completar sua missão sem apoio aéreo. Crace retirou-se para o sul para uma posição a cerca de 220 milhas náuticas (250 milhas; 410 km) a sudeste de Port Moresby para aumentar o alcance do porta-aviões japonês ou aeronaves baseadas em terra, permanecendo perto o suficiente para interceptar quaisquer forças navais japonesas avançando além do Louisiades através de qualquer Passagem de Jomard ou Estreito da China . Os navios de Crace estavam com pouco combustível e, como Fletcher estava mantendo o silêncio do rádio (e não o havia informado com antecedência), Crace não tinha ideia da localização, status ou intenções de Fletcher.

Pouco depois das 15h, Zuikaku monitorou uma mensagem de uma aeronave de reconhecimento baseada em Deboyne relatando (incorretamente) que a força de Crace alterou o curso para 120 ° verdadeiro (sudeste). A equipe de Takagi presumiu que a aeronave estava seguindo os porta-aviões do Fletcher e determinou que se os navios aliados mantivessem aquele curso, eles estariam dentro do alcance de ataque pouco antes do anoitecer. Takagi e Hara estavam determinados a atacar imediatamente com um grupo seleto de aeronaves, sem escolta de caças, embora isso significasse que o ataque voltaria depois de escurecer.

Para tentar confirmar a localização dos porta-aviões americanos, às 15:15 Hara enviou um vôo de oito torpedeiros como batedores para varrer 200 nm (230 milhas; 370 km) para oeste. Na mesma época, os bombardeiros de mergulho que haviam atacado Neosho voltaram e pousaram. Seis dos cansados ​​pilotos de bombardeiro de mergulho foram informados de que partiriam imediatamente para outra missão. Escolhendo suas tripulações mais experientes, incluindo Takahashi, Shimazaki e o tenente Tamotsu Ema , às 16:15 Hara lançou 12 bombardeiros de mergulho e 15 aviões torpedeiros com ordens de voar em um rumo de 277 ° a 280 nm (320 mi; 520 km). Os oito aviões de reconhecimento alcançaram o final de sua perna de busca de 200 nm (230 mi; 370 km) e voltaram sem avistar os navios de Fletcher.

Às 17:47, o TF 17 - operando sob denso nublado 200 nm (230 mi; 370 km) a oeste de Takagi - detectou o ataque japonês no radar que se dirigia em sua direção, virou sudeste em direção ao vento e vetorou 11 CAP Wildcats, liderados por Tenentes Comandantes Paul H. Ramsey e James H. Flatley , para interceptar. Pegando a formação japonesa de surpresa, os Wildcats abateram sete torpedeiros e um bombardeiro de mergulho, e danificaram fortemente outro torpedeiro (que mais tarde caiu), ao custo de três Wildcats perdidos.

Tendo sofrido pesadas perdas no ataque, que também espalhou suas formações, os líderes do ataque japoneses cancelaram a missão após conferenciar por rádio. Todas as aeronaves japonesas lançaram seu material bélico e reverteram o curso para retornar aos seus porta-aviões. O sol se pôs às 18:30. Vários dos bombardeiros de mergulho japoneses encontraram os porta-aviões americanos na escuridão, por volta das 19h, e brevemente confusos quanto à sua identidade, circularam em preparação para o pouso antes que o fogo antiaéreo dos destróieres do TF 17 os expulsasse. Às 20:00, TF 17 e Takagi estavam separados por cerca de 100 nm (120 milhas; 190 km). Takagi ligou os holofotes de seus navios de guerra para ajudar a guiar os 18 aviões sobreviventes de volta e todos foram recuperados às 22:00.

Nesse ínterim, às 15:18 e 17:18 Neosho conseguiu fazer o rádio TF 17, ela estava navegando para o noroeste em condição de naufrágio. Neosho ' 17:18 relatório s deu coordenadas erradas, que dificultaram subseqüentes esforços de resgate dos Estados Unidos para localizar o lubrificador. Mais significativamente, a notícia informava a Fletcher que seu único suprimento de combustível disponível nas proximidades havia acabado.

Quando o anoitecer encerrou as operações da aeronave do dia, Fletcher ordenou que o TF 17 se dirigisse para o oeste e se preparou para lançar uma busca de 360 ​​° à primeira luz. Crace também se virou para o oeste para ficar dentro do alcance de ataque dos Louisiades. Inoue ordenou a Takagi que destruísse os porta-aviões americanos no dia seguinte e adiou os desembarques em Port Moresby para 12 de maio. Takagi optou por levar seus porta-aviões 120 nmi (140 mi; 220 km) ao norte durante a noite para que pudesse concentrar sua busca matinal para o oeste e sul e garantir que seus porta-aviões fornecessem melhor proteção para o comboio de invasão. Gotō e Kajioka não conseguiram posicionar e coordenar seus navios a tempo de tentar um ataque noturno aos navios de guerra aliados.

Ambos os lados esperavam se encontrar no dia seguinte e passaram a noite preparando sua aeronave de ataque para a batalha prevista, enquanto suas tripulações exauridas tentavam dormir algumas horas. Em 1972, o vice-almirante HS Duckworth dos EUA, depois de ler os registros japoneses da batalha, comentou: "Sem dúvida, 7 de maio de 1942, nas proximidades do Mar de Coral, foi a área de batalha mais confusa da história mundial." Hara disse mais tarde ao chefe do estado-maior de Yamamoto, almirante Matome Ugaki , que ele estava tão frustrado com a "má sorte" que os japoneses experimentaram em 7 de maio que teve vontade de abandonar a marinha.

Batalha de porta-aviões, segundo dia

Ataque às operadoras japonesas

Sob céu nublado, um caça A6M Zero lidera o lançamento do grupo aéreo do convés de Shōkaku na manhã de 8 de maio.

Às 06:15 do dia 8 de maio, de uma posição 100 nmi (120 mi; 190 km) a leste da Ilha de Rossel ( 10 ° 25 S 154 ° 5 E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10,417; 154,083 ), Hara lançou sete torpedeiros para vasculhar a área na direção 140–230 °, para 250 nm (290 milhas; 460 km) das transportadoras japonesas. Ajudando na busca estavam três Kawanishi H6Ks de Tulagi e quatro bombardeiros G4M de Rabaul. Às 07:00, a força de ataque do porta-aviões virou para sudoeste e foi acompanhada por dois dos cruzadores de Gotō, Kinugasa e Furutaka , para suporte de triagem adicional. O comboio da invasão, Gotō e Kajioka dirigiram-se para um ponto de encontro 40 nmi (46 mi; 74 km) a leste da Ilha Woodlark para aguardar o resultado da batalha do porta-aviões. Durante a noite, a zona frontal quente com nuvens baixas que ajudou a esconder os porta-aviões dos EUA em 7 de maio mudou-se para o norte e leste e agora cobriu os porta-aviões japoneses, limitando a visibilidade entre 2 e 15 nm (2,3 e 17,3 mi; 3,7 e 27,8 km) )

Às 06:35, o TF 17 - operando sob o controle tático da Fitch e posicionado 180 nm (210 milhas; 330 km) a sudeste de Louisiades, lançou 18 SBDs para conduzir uma busca de 360 ​​° a 200 nm (230 milhas; 370 km). Os céus sobre os porta-aviões dos EUA estavam geralmente limpos, com visibilidade de 17 milhas náuticas (20 milhas; 31 km).

Às 08h20, um Lexington SBD pilotado por Joseph G. Smith avistou os porta-aviões japoneses através de um buraco nas nuvens e notificou o TF 17. Dois minutos depois, um avião de busca Shōkaku comandado por Kenzō Kanno avistou o TF 17 e notificou Hara. As duas forças estavam distantes cerca de 210 nm (240 milhas; 390 km) uma da outra. Ambos os lados correram para lançar seus aviões de ataque.

Yorktown (primeiro plano) e Lexington se voltam para lançar aeronaves sob céu claro em 8 de maio.

Às 09:15, os porta-aviões japoneses lançaram um ataque combinado de 18 caças, 33 bombardeiros de mergulho e 18 aviões-torpedo, comandados por Takahashi, com Shimazaki novamente liderando os torpedeiros. Cada uma das transportadoras americanas lançou um ataque separado. Yorktown ' grupo s consistiu em seis lutadores, 24 bombardeiros de mergulho, e nove aviões torpedo e estava a caminho por 9:15. Lexington ' grupo de nove combatentes, 15 bombardeiros de mergulho, e 12 aviões torpedo s foi desligado a 9:25. As forças de navios de guerra dos porta-aviões norte-americanos e japoneses voltaram-se diretamente para a localização uma da outra em alta velocidade, a fim de encurtar a distância que suas aeronaves teriam que voar em suas pernas de retorno.

Os bombardeiros de mergulho de Yorktown , liderados por William O. Burch, alcançaram os porta-aviões japoneses às 10:32 e pararam para permitir que o esquadrão de torpedos mais lento chegasse para que pudessem realizar um ataque simultâneo. Neste momento, Shōkaku e Zuikaku estavam separados por cerca de 10.000 jardas (9.100 m), com Zuikaku escondido sob uma rajada de chuva de nuvens baixas. Os dois porta-aviões eram protegidos por 16 caças CAP Zero. Os bombardeiros de mergulho de Yorktown começaram seus ataques às 10:57 no Shōkaku e atingiram o porta-aviões com manobras radicais com duas bombas de 450 kg, abrindo o castelo de proa e causando grandes danos ao voo do porta-aviões e ao convés do hangar. Os aviões torpedeiros de Yorktown falharam com todas as suas munições. Dois bombardeiros de mergulho norte-americanos e dois CAP Zeros foram abatidos durante o ataque.

Shōkaku , em alta velocidade e girando fortemente, sofreu ataques de bomba e está em chamas.

Lexington ' aviões s chegou e atacou às 11:30. Dois bombardeiros de mergulho atacaram Shōkaku , atingindo o porta-aviões com uma bomba de 450 kg, causando mais danos. Dois outros bombardeiros de mergulho mergulharam em Zuikaku , desaparecendo com suas bombas. O resto do Lexington ' bombardeiros de mergulho s foram incapazes de encontrar os porta-aviões japoneses nas pesadas nuvens. Os TBDs de Lexington perderam Shōkaku com todos os 11 de seus torpedos. Os 13 CAP Zeros em patrulha neste momento derrubaram três Wildcats.

Com sua cabine de comando fortemente danificada e 223 membros de sua tripulação mortos ou feridos, tendo também sofrido explosões em seus tanques de armazenamento de gasolina e uma oficina de conserto de motores destruída, Shōkaku foi incapaz de conduzir outras operações de aeronaves. Seu capitão, Takatsugu Jōjima , pediu permissão a Takagi e Hara para se retirar da batalha, com o que Takagi concordou. Às 12h10, Shōkaku , acompanhado por dois contratorpedeiros, retirou-se para o nordeste.

Ataque às operadoras americanas

No 10:55, Lexington ' s CXAM -1 radar detectado a aeronave japonesa de entrada na faixa de 68 nmi (78 mi; 126 km) e em vector nove Wildcats para intercepção. Esperando que os torpedeiros japoneses estivessem em uma altitude muito mais baixa do que realmente estavam, seis dos Wildcats estavam estacionados muito baixo e, portanto, perderam a aeronave japonesa quando eles passaram por cima. Por causa das pesadas perdas em aeronaves sofridas na noite anterior, os japoneses não puderam executar um ataque de torpedo completo em ambos os porta-aviões. O Tenente Comandante Shigekazu Shimazaki, comandando os aviões torpedeiros japoneses, enviou 14 para atacar Lexington e quatro para atacar Yorktown . Um Wildcat abateu um deles e os SBDs patrulhando (oito de Yorktown , 15 de Lexington ) destruíram mais três enquanto os aviões torpedeiros japoneses desceram para tomar posição de ataque. Em troca, a escolta de Zeros derrubou quatro SBDs de Yorktown . Um dos sobreviventes, o sueco Vejtasa , reivindicou três Zeros durante o ataque (embora nenhum tenha sido perdido).

Lexington (centro à direita), em chamas e sob forte ataque, em uma fotografia tirada de uma aeronave japonesa.

O ataque japonês começou às 11h13 quando os porta-aviões, posicionados a 3.000 jardas (2.700 m) um do outro, e suas escoltas abriram fogo com armas antiaéreas. Todos os quatro aviões torpedeiros que atacaram Yorktown falharam. Os aviões torpedeiros restantes empregaram com sucesso um ataque de pinça em Lexington , que tinha um raio de curva muito maior do que Yorktown , e, às 11:20, atingiu-a com dois torpedos Tipo 91 . O primeiro torpedo afivelou os tanques portuários de estiva de gasolina de aviação. Os vapores de gasolina não detectados se espalharam pelos compartimentos ao redor. O segundo torpedo rompeu a tubulação principal de água, reduzindo a pressão da água para as três salas de incêndio dianteiras e forçando o fechamento das caldeiras associadas. O navio ainda poderia fazer 24 kn (28 mph; 44 km / h) com suas caldeiras restantes. Quatro dos aviões torpedeiros japoneses foram abatidos por fogo antiaéreo.

Os 33 bombardeiros de mergulho japoneses circularam para atacar a favor do vento e, portanto, não começaram seus mergulhos a partir de 14.000 pés (4.300 m) até três a quatro minutos depois que os aviões torpedeiros começaram seus ataques. Os 19 bombardeiros de mergulho Shōkaku , comandados por Takahashi, alinharam-se em Lexington, enquanto os 14 restantes, dirigidos por Tamotsu Ema, alvejaram Yorktown . A escolta de Zeros protegeu a aeronave de Takahashi de quatro Lexington CAP Wildcats que tentaram intervir, mas dois Wildcats circulando acima de Yorktown foram capazes de interromper a formação de Ema. Os bombardeiros de Takahashi danificaram Lexington com dois ataques de bomba e vários quase acidentes, causando incêndios que foram contidos às 12:33. Às 11h27, Yorktown foi atingida no centro de seu convés de vôo por uma única bomba perfurante de 250 kg (550 lb) que penetrou quatro conveses antes de explodir, causando graves danos estruturais a uma sala de armazenamento de aviação e matando ou ferindo gravemente 66 homens, bem como danificando as caldeiras do superaquecedor que as tornaram inoperantes. Até 12 quase-acidentes danificado Yorktown ' casco s abaixo da linha de água. Dois dos bombardeiros de mergulho foram abatidos por um CAP Wildcat durante o ataque.

Tamotsu Ema, líder dos bombardeiros de mergulho Zuikaku que danificaram Yorktown

Quando as aeronaves japonesas completaram seus ataques e começaram a se retirar, acreditando que infligiam danos fatais a ambos os porta-aviões, eles enfrentaram o CAP Wildcats e SBDs. Nos duelos aéreos que se seguiram, três SBDs e três Wildcats para os EUA e três torpedeiros, um bombardeiro de mergulho e um Zero para os japoneses foram abatidos. Às 12h00, os grupos de ataque norte-americanos e japoneses estavam voltando para seus respectivos porta-aviões. Durante o retorno, aeronaves dos dois adversários se cruzaram no ar, resultando em mais altercações ar-ar. As aeronaves de Kanno e Takahashi foram abatidas, matando os dois.

Recuperação, reavaliação e retirada

As forças de ataque, com muitas aeronaves danificadas, chegaram e pousaram em seus respectivos porta-aviões entre 12h50 e 14h30. Apesar dos danos, Yorktown e Lexington foram capazes de recuperar aeronaves de seus grupos aéreos de retorno. Durante as operações de recuperação, por vários motivos, os EUA perderam cinco SBDs adicionais, dois TBDs e um Wildcat, e os japoneses perderam dois Zeros, cinco bombardeiros de mergulho e um avião torpedeiro. Quarenta e seis das 69 aeronaves originais da força de ataque japonesa retornaram da missão e pousaram em Zuikaku . Destes, mais três Zeros, quatro bombardeiros de mergulho e cinco aviões torpedeiros foram considerados danificados sem possibilidade de reparo e foram imediatamente lançados ao mar.

Enquanto o TF 17 recuperava sua aeronave, Fletcher avaliou a situação. Os aviadores que voltaram relataram que danificaram gravemente um transportador, mas outro escapou dos danos. Fletcher observou que seus dois porta-aviões foram feridos e que seus grupos aéreos sofreram grandes perdas de caças. O combustível também preocupou com a perda do Neosho . Às 14h22, Fitch notificou Fletcher de que ele tinha relatos de duas transportadoras japonesas não danificadas e que isso era suportado por interceptações de rádio. Acreditando que enfrentava uma superioridade avassaladora dos porta-aviões japoneses, Fletcher decidiu retirar o TF17 da batalha. Fletcher transmitiu a MacArthur por rádio a posição aproximada dos porta-aviões japoneses e sugeriu que ele atacasse com seus bombardeiros terrestres.

Por volta das 14h30, Hara informou a Takagi que apenas 24 Zeros, oito bombardeiros de mergulho e quatro aviões torpedeiros dos porta-aviões estavam operacionais no momento. Takagi estava preocupado com os níveis de combustível de seus navios; seus cruzadores estavam em 50% e alguns de seus contratorpedeiros chegavam a 20%. Às 15h, Takagi notificou Inoue que seus pilotos haviam afundado dois porta-aviões americanos - Yorktown e uma " classe Saratoga " - mas grandes perdas em aeronaves significavam que ele não poderia continuar a fornecer cobertura aérea para a invasão. Inoue, cuja aeronave de reconhecimento avistou os navios da Crace naquele dia, chamou de volta o comboio de invasão para Rabaul, adiou o MO para 3 de julho e ordenou que suas forças se reunissem a nordeste das Salomão para iniciar a operação RY . Zuikaku e seus acompanhantes se voltaram para Rabaul enquanto Shōkaku se dirigia para o Japão.

Lexington , queimando e abandonado

A bordo de Lexington , as equipes de controle de danos apagaram os incêndios e a restauraram à condição operacional, mas às 12h47, faíscas de motores elétricos desatendidos acenderam gases de gasolina perto da estação central de controle do navio. A explosão resultante matou 25 homens e iniciou um grande incêndio. Por volta das 14h42, outra grande explosão ocorreu, iniciando um segundo incêndio severo. Uma terceira explosão ocorreu às 15h25 e às 15h38 a tripulação do navio relatou os incêndios como incontroláveis. Lexington ' tripulação s começaram a abandonar navio no 17:07. Depois que os sobreviventes do porta-aviões foram resgatados, incluindo o almirante Fitch e o capitão do navio, Frederick C. Sherman , às 19:15, o contratorpedeiro Phelps disparou cinco torpedos contra o navio em chamas, que afundou a 2.400  braças às 19:52 ( 15 ° 15′S 155 ° 35 E  /  15,250 ° S 155,583 ° E  / -15,250; 155.583 ). Duzentos e dezesseis dos 2.951 homens da tripulação do porta-aviões afundaram com o navio, junto com 36 aeronaves. Phelps e os outros navios de guerra auxiliares partiram imediatamente para reunir-se a Yorktown e sua escolta, que partiram às 16:01, e TF17 retirou-se para o sudoeste. Mais tarde naquela noite, MacArthur informou a Fletcher que oito de seus B-17 atacaram o comboio de invasão e que ele estava se retirando para o noroeste.

Naquela noite, Crace destacou Hobart , que estava criticamente sem combustível, e o contratorpedeiro Walke , que estava com problemas no motor, para seguir para Townsville. Crace ouviu relatos de rádio dizendo que o comboio de invasão inimigo havia recuado, mas, sem saber que Fletcher havia se retirado, ele permaneceu em patrulha com o resto do TG17.3 no Mar de Coral, caso a força de invasão japonesa retomasse seu avanço em direção a Port Moresby.

Rescaldo

Em 9 de maio, o TF 17 alterou o curso para o leste e saiu do Mar de Coral por uma rota ao sul da Nova Caledônia. Nimitz ordenou que Fletcher devolvesse Yorktown a Pearl Harbor o mais rápido possível, após reabastecer em Tongatabu. Durante o dia, bombardeiros do Exército dos EUA atacaram Deboyne e Kamikawa Maru , causando danos desconhecidos. Nesse ínterim, sem ouvir nada de Fletcher, Crace deduziu que TF17 havia partido da área. À 01:00 de 10 de maio, sem ouvir mais relatos de navios japoneses avançando em direção a Port Moresby, Crace voltou para a Austrália e chegou a Cid Harbour , 130 milhas náuticas (150 mi; 240 km) ao sul de Townsville, em 11 de maio.

Às 22h do dia 8 de maio, Yamamoto ordenou a Inoue que voltasse suas forças, destruísse os navios de guerra aliados restantes e concluísse a invasão de Port Moresby. Inoue não cancelou o recall do comboio de invasão, mas ordenou que Takagi e Gotō perseguissem as forças do navio de guerra Aliadas restantes no Mar de Coral. Com combustível criticamente baixo, os navios de guerra de Takagi passaram a maior parte do dia 9 de maio reabastecendo com o petroleiro Tōhō Maru . No final da noite de 9 de maio, Takagi e Gotō rumaram para sudeste, depois para sudoeste, para o Mar de Coral. Hidroaviões de Deboyne ajudaram Takagi na busca pelo TF 17 na manhã de 10 de maio. Fletcher e Crace já estavam saindo da área. Às 13h do dia 10 de maio, Takagi concluiu que o inimigo havia partido e decidiu voltar para Rabaul. Yamamoto concordou com a decisão de Takagi e ordenou que Zuikaku voltasse ao Japão para reabastecer seus grupos aéreos. Ao mesmo tempo, Kamikawa Maru fez as malas e partiu de Deboyne. Ao meio-dia de 11 de maio, um PBY da Marinha dos EUA em patrulha de Nouméa avistou o Neosho à deriva ( 15 ° 35 ′ S 155 ° 36 E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155.600 ). O contratorpedeiro americano Henley respondeu e resgatou 109 Neosho e 14 sobreviventes Sims mais tarde naquele dia, então afundou o navio-tanque com tiros.

Em 10 de maio, a Operação RY começou. Depois que o navio almirante da operação, o minelayer Okinoshima , foi afundado pelo submarino americano S-42 em 12 de maio ( 05 ° 06 ′ S 153 ° 48 E  /  5,100 ° S 153,800 ° E  / -5,100; 153.800 ), os desembarques foram adiados para 17 de maio. Nesse ínterim, o TF 16 da Halsey alcançou o Pacífico Sul perto de Efate e, em 13 de maio, rumou para o norte para contestar a abordagem japonesa de Nauru e da Ilha Oceânica. Em 14 de maio, Nimitz, tendo obtido informações sobre a próxima operação da Frota Combinada contra Midway, ordenou que Halsey se certificasse de que aeronaves de reconhecimento japonesas avistassem seus navios no dia seguinte, após o que ele deveria retornar a Pearl Harbor imediatamente. Às 10:15 de 15 de maio, uma aeronave de reconhecimento Kawanishi de Tulagi avistou o TF 16 445 nm (512 milhas; 824 km) a leste das Salomão. A finta de Halsey funcionou. Temendo um ataque aéreo de porta-aviões às suas forças de invasão expostas, Inoue cancelou imediatamente RY e ordenou que seus navios voltassem para Rabaul e Truk. Em 19 de maio, a TF 16 - que voltou à área de Efate para reabastecer - virou-se para Pearl Harbor e chegou lá em 26 de maio. Yorktown chegou a Pearl no dia seguinte.

Bombardear danos ao Shokaku ' arco s e convés de vôo para a frente

Shōkaku chegou a Kure , Japão, em 17 de maio, quase naufragando durante uma tempestade devido aos danos da batalha. Zuikaku chegou a Kure em 21 de maio, tendo feito uma breve parada em Truk em 15 de maio. Atuando na inteligência de sinais, os EUA colocaram oito submarinos ao longo da rota projetada das rotas de retorno dos porta-aviões ao Japão, mas os submarinos não foram capazes de fazer nenhum ataque. O Estado-Maior Naval do Japão estimou que levaria de dois a três meses para consertar o Shōkaku e reabastecer os grupos aéreos dos porta-aviões. Assim, ambas as transportadoras não poderiam participar da próxima operação da Midway de Yamamoto. Os dois porta-aviões retornaram à Frota Combinada em 14 de julho e foram participantes importantes nas batalhas de porta-aviões subsequentes contra as forças dos EUA. Os cinco submarinos da classe I que apoiavam a operação de MO foram reaproveitados para apoiar um ataque ao porto de Sydney três semanas depois, como parte de uma campanha para interromper as linhas de abastecimento dos Aliados . A caminho de Truk, o submarino I-28 foi torpedeado em 17 de maio pelo submarino americano Tautog e afundou com todas as mãos.

Significado

Ambos os lados reivindicaram publicamente a vitória após a batalha. Em termos de navios perdidos, os japoneses obtiveram uma vitória tática ao afundar um porta-aviões, um petroleiro e um contratorpedeiro dos Estados Unidos - 41.826 toneladas longas (42.497 t) - contra um porta-aviões leve, um contratorpedeiro e vários navios de guerra menores - 19.000 toneladas longas (19.000 t) - afundado pelo lado dos EUA. Lexington representava, na época, 25% da força das transportadoras americanas no Pacífico. O público japonês foi informado da vitória com exagero dos danos dos EUA e eufemismo.

De uma perspectiva estratégica, no entanto, a batalha foi uma vitória dos Aliados, pois evitou a invasão marítima de Port Moresby, diminuindo a ameaça às linhas de abastecimento entre os EUA e a Austrália. Embora a retirada de Yorktown do Mar de Coral cedeu o campo, os japoneses foram forçados a abandonar a operação que havia iniciado a Batalha do Mar de Coral em primeiro lugar.

A batalha marcou a primeira vez que uma força de invasão japonesa foi repelida sem atingir seu objetivo, o que levantou bastante o moral dos Aliados após uma série de derrotas pelos japoneses durante os primeiros seis meses do Teatro do Pacífico. Port Moresby era vital para a estratégia dos Aliados e sua guarnição poderia muito bem ter sido subjugada pelas experientes tropas de invasão japonesas. A Marinha dos Estados Unidos também exagerou os danos que infligiu, o que fez com que a imprensa tratasse suas reportagens sobre Midway com mais cautela.

Os resultados da batalha tiveram um efeito substancial no planejamento estratégico de ambos os lados. Sem controle na Nova Guiné, o avanço subsequente dos Aliados, por mais árduo que fosse, teria sido ainda mais difícil. Para os japoneses, que focavam nos resultados táticos, a batalha foi vista apenas como um revés temporário. Os resultados da batalha confirmaram a baixa opinião dos japoneses sobre a capacidade de combate dos EUA e apoiaram sua crença excessivamente confiante de que as operações futuras de porta-aviões contra os EUA teriam sucesso garantido.

Midway

Um dos efeitos mais significativos da batalha do Mar de Coral foi a perda de Shōkaku e Zuikaku para Yamamoto por sua planejada batalha aérea com os porta-aviões dos EUA em Midway ( Shōhō deveria ter sido empregado em Midway em um papel tático de apoio à invasão japonesa forças terrestres). Os japoneses acreditaram que afundaram dois porta-aviões no Mar de Coral, mas isso ainda deixou pelo menos mais dois porta-aviões da Marinha dos EUA, Enterprise e Hornet , que poderiam ajudar a defender Midway. O complemento de aeronaves dos porta-aviões dos EUA era maior do que o de suas contrapartes japonesas, o que, quando combinado com as aeronaves terrestres em Midway, significava que a Frota Combinada não desfrutava mais de uma superioridade numérica significativa de aeronaves sobre a Marinha dos EUA para a batalha iminente . Na verdade, os EUA teriam três porta-aviões para se opor a Yamamoto em Midway, porque, apesar dos danos que o navio sofreu durante a batalha do Mar de Coral, Yorktown conseguiu retornar ao Havaí. Embora as estimativas fossem de que o dano levaria duas semanas para ser reparado, Yorktown foi para o mar apenas 48 horas depois de entrar na doca seca em Pearl Harbor , o que significava que ela estava disponível para o próximo confronto com os japoneses. Em Midway, a aeronave de Yorktown desempenhou um papel crucial no afundamento de dois porta-aviões japoneses. Yorktown também absorveu os dois contra-ataques aéreos japoneses em Midway que, de outra forma, seriam direcionados à Enterprise e ao Hornet .

Yorktown na doca seca em Pearl Harbor em 29 de maio de 1942, pouco antes de partir para Midway

Em contraste com os esforços extenuantes dos EUA para empregar o máximo de forças disponíveis para Midway, os japoneses aparentemente nem consideraram a possibilidade de incluir Zuikaku na operação. Nenhum esforço parece ter sido feito para combinar os sobreviventes Shokaku tripulações com Zuikaku ' grupos aéreos s ou para fornecer rapidamente Zuikaku com aeronave de substituição para que ela pudesse participar com o resto da frota combinada em Midway. A própria Shōkaku foi incapaz de conduzir outras operações da aeronave, com sua cabine de comando fortemente danificada, e ela precisou de quase três meses de reparos no Japão.

Os historiadores HP Willmott, Jonathan Parshall e Anthony Tully acreditam que Yamamoto cometeu um erro estratégico significativo em sua decisão de apoiar a Operação Mo com ativos estratégicos. Uma vez que Yamamoto havia decidido que a batalha decisiva com os EUA aconteceria em Midway, ele não deveria ter desviado nenhum de seus ativos importantes, especialmente porta-aviões, para uma operação secundária como o MO . A decisão de Yamamoto significa que as forças navais japonesas foram enfraquecidas apenas o suficiente nas batalhas do Mar de Coral e Midway para permitir que os Aliados os derrotassem em detalhes . Willmott acrescenta, se qualquer uma das operações fosse importante o suficiente para comprometer os transportadores de frota, então todos os transportadores japoneses deveriam ter se comprometido com cada um para garantir o sucesso. Ao comprometer ativos cruciais para MO , Yamamoto tornou a operação mais importante da Midway dependente do sucesso da operação secundária.

Além disso, Yamamoto aparentemente perdeu as outras implicações da batalha do Mar de Coral: o aparecimento inesperado de porta-aviões dos EUA exatamente no lugar e na hora certa (devido à criptoanálise ) para contestar efetivamente os japoneses, e tripulações de porta-aviões da Marinha dos EUA demonstrando habilidade e determinação suficientes para fazer danos significativos às forças de porta-aviões japonesas. Isso se repetiria em Midway, pelo mesmo motivo, e, como resultado, o Japão perdeu quatro porta-aviões, o núcleo de suas forças ofensivas navais, e assim perdeu a iniciativa estratégica na Guerra do Pacífico. Parshall e Tully apontam que, devido à força industrial dos EUA, uma vez que o Japão perdesse sua superioridade numérica em forças de porta-aviões como resultado de Midway, o Japão nunca poderia recuperá-la. Parshall e Tully acrescentam: "A Batalha do Mar de Coral forneceu os primeiros indícios de que a marca da maré alta japonesa havia sido alcançada, mas foi a Batalha de Midway que colocou a placa para que todos vissem."

Situação no Pacífico Sul

Os australianos e as forças dos EUA na Austrália ficaram inicialmente decepcionados com o resultado da Batalha do Mar de Coral, temendo que a operação MO fosse a precursora de uma invasão do continente australiano e o revés para o Japão fosse apenas temporário. Em uma reunião realizada no final de maio, o Conselho Consultivo de Guerra da Austrália descreveu o resultado da batalha como "bastante decepcionante", visto que os Aliados foram avisados ​​com antecedência das intenções japonesas. O General MacArthur forneceu ao Primeiro Ministro australiano John Curtin sua avaliação da batalha, declarando que "todos os elementos que produziram desastres no Pacífico Ocidental desde o início da guerra" ainda estavam presentes, já que as forças japonesas poderiam atacar em qualquer lugar se apoiadas por elementos importantes do IJN.

O 39º Batalhão de Infantaria Australiano defendendo a abordagem de Port Moresby ao longo da trilha Kokoda em setembro de 1942. AWM 013288.

Por causa das severas perdas de porta-aviões em Midway, os japoneses foram incapazes de suportar outra tentativa de invadir Port Moresby por mar, forçando o Japão a tentar tomar Port Moresby por terra. O Japão começou sua ofensiva terrestre em direção a Port Moresby ao longo da trilha Kokoda em 21 de julho de Buna e Gona . Até então, os Aliados haviam reforçado a Nova Guiné com tropas adicionais (principalmente australianas) começando com a 14ª Brigada Australiana que embarcou em Townsville em 15 de maio. As forças adicionadas diminuíram, então eventualmente interromperam o avanço japonês em direção a Port Moresby em setembro de 1942 e derrotaram uma tentativa dos japoneses de dominar uma base aliada na baía de Milne .

Nesse ínterim, os Aliados souberam em julho que os japoneses haviam começado a construir um campo de aviação em Guadalcanal . Operando a partir dessa base, os japoneses ameaçariam as rotas de abastecimento de navios para a Austrália. Para evitar que isso ocorresse, os EUA escolheram Tulagi e a vizinha Guadalcanal como alvo de sua primeira ofensiva. O fracasso dos japoneses em tomar Port Moresby e sua derrota em Midway tiveram o efeito de balançar sua base em Tulagi e Guadalcanal sem proteção efetiva de outras bases japonesas. Tulagi e Guadalcanal estavam a quatro horas de vôo de Rabaul, a grande base japonesa mais próxima.

Três meses depois, em 7 de agosto de 1942, 11.000 fuzileiros navais dos Estados Unidos desembarcaram em Guadalcanal e 3.000 fuzileiros navais dos EUA desembarcaram em Tulagi e nas ilhas próximas. As tropas japonesas em Tulagi e nas ilhas próximas foram em menor número e mataram quase até o último homem na Batalha de Tulagi e Gavutu – Tanambogo e os fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal capturaram um campo de aviação em construção pelos japoneses. Assim começaram as campanhas das Ilhas Guadalcanal e Salomão que resultaram em uma série de batalhas de armas combinadas de desgaste entre as forças aliadas e japonesas durante o ano seguinte que, em conjunto com a campanha da Nova Guiné , acabou neutralizando as defesas japonesas no Pacífico Sul, infligidas irreparáveis perdas nas forças armadas japonesas - especialmente sua marinha - e contribuíram significativamente para a vitória final dos Aliados sobre o Japão.

O atraso no avanço das forças japonesas também permitiu que o Corpo de Fuzileiros Navais pousasse em Funafuti em 2 de outubro de 1942, com um Batalhão de Construção Naval ( Seabees ) construindo aeródromos em três dos atóis de Tuvalu, dos quais bombardeiros USAAF B-24 Liberator do Sétimo Operado pela Força Aérea . Os atóis de Tuvalu funcionaram como um posto de teste durante a preparação para a Batalha de Tarawa e a Batalha de Makin que começou em 20 de novembro de 1943, que foi a implementação da Operação Galvânica.

Novo tipo de guerra naval

Um desenho editorial de 13 de maio de 1942 do jornal japonês de língua inglesa Japan Times & Advertiser retrata um desanimado Tio Sam juntando-se a John Bull na construção de lápides para navios aliados que o Japão afundou, ou alegou ter afundado, no Mar de Coral e em outros lugares.

A batalha foi o primeiro confronto naval na história em que os navios participantes nunca avistaram ou atiraram diretamente uns nos outros. Em vez disso, aeronaves tripuladas atuaram como artilharia ofensiva para os navios envolvidos. Assim, os respectivos comandantes participavam de um novo tipo de guerra, porta-aviões contra porta-aviões, com o qual nenhum dos dois tinha experiência. Nas palavras de HP Willmot, os comandantes "tiveram que lidar com comunicações incertas e deficientes em situações em que a área de batalha havia crescido muito além do prescrito pela experiência anterior, mas nas quais as velocidades aumentaram ainda mais, comprimindo assim a tomada de decisões Tempo." Por causa da maior velocidade com que as decisões eram exigidas, os japoneses estavam em desvantagem, pois Inoue estava muito longe em Rabaul para direcionar efetivamente suas forças navais em tempo real, em contraste com Fletcher que estava no local com seus porta-aviões. Os almirantes japoneses envolvidos muitas vezes demoravam a comunicar informações importantes uns aos outros.

A pesquisa examinou como as escolhas dos comandantes afetaram o resultado da batalha. Dois estudos usaram modelos matemáticos para estimar o impacto de várias alternativas. Por exemplo, suponha que as transportadoras americanas tenham optado por navegar separadamente (embora ainda nas proximidades), em vez de juntas. Os modelos indicaram que os americanos teriam sofrido um pouco menos de danos totais, com um navio afundado, mas o outro ileso. No entanto, o resultado geral da batalha teria sido semelhante. Em contraste, suponha que um lado tenha localizado seu oponente cedo o suficiente para lançar um primeiro ataque, de forma que apenas os sobreviventes do oponente pudessem contra-atacar. A modelagem sugerida para golpear primeiro teria fornecido uma vantagem decisiva, ainda mais benéfica do que ter um portador extra.

As experientes tripulações das companhias aéreas japonesas tiveram um desempenho melhor do que as dos Estados Unidos, obtendo resultados melhores com um número equivalente de aeronaves. O ataque japonês aos porta-aviões norte-americanos em 8 de maio foi mais bem coordenado do que o ataque dos EUA aos porta-aviões japoneses. Os japoneses sofreram perdas muito maiores para suas tripulações de porta-aviões, perdendo noventa tripulantes mortos na batalha em comparação com trinta e cinco para o lado dos EUA. O quadro de tripulantes de porta-aviões altamente qualificados do Japão com o qual iniciou a guerra era, com efeito, insubstituível devido a uma limitação institucionalizada em seus programas de treinamento e à ausência de um conjunto de reservas experientes ou programas de treinamento avançado para novos aviadores. Coral Sea deu início a uma tendência que resultou no desgaste irreparável das veteranas tripulações das companhias aéreas japonesas no final de outubro de 1942.

Os EUA não tiveram o desempenho esperado, mas aprenderam com seus erros na batalha e fizeram melhorias em suas táticas e equipamentos de porta-aviões, incluindo táticas de caça, coordenação de ataque, torpedeiros e estratégias defensivas, como artilharia antiaérea, que contribuíram para melhores resultados em batalhas posteriores. O radar deu aos Estados Unidos uma vantagem limitada nessa batalha, mas seu valor para a Marinha dos Estados Unidos aumentou com o tempo, à medida que a tecnologia melhorava e os Aliados aprendiam a empregá-la de maneira mais eficaz. Após a perda de Lexington , métodos aprimorados para conter combustível de aviação e melhores procedimentos de controle de danos foram implementados pela Coordenação dos Estados Unidos entre as forças aéreas baseadas em terra aliadas e a Marinha dos Estados Unidos durante a batalha, mas isso também melhoraria com o tempo.

Transportadores japoneses e americanos se enfrentaram novamente nas batalhas de Midway , Eastern Solomons e as ilhas de Santa Cruz em 1942; e o mar das Filipinas em 1944. Cada uma dessas batalhas foi estrategicamente significativa, em vários graus, para decidir o curso e o resultado final da Guerra do Pacífico.

Filmes

Documentários

  • Crusade in the Pacific, Episódio 5: The Navy Holds: 1942 (13m: 30s - 19:37), um segmento de um episódio de uma série de documentários de TV exibida originalmente em 1951 e feita a partir dos lançamentos teatrais do Movietone News em 1942.
  • War in the Pacific, Part I: The Pacific in Eruption , um episódio de outro documentário, mas feito a partir dos mesmos cinejornais Movietone News de 1942. Também disponível em formato DVD.
  • Batalha do Mar de Coral - Lest We Forget , documentário online lançado em 2010.

Veja também

Referências

Notas

Bibliografia

Impressão

Conectados

Leitura adicional

links externos