Batalha de Midway - Battle of Midway

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Batalha de Midway
Parte do Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial
SBDs e Mikuma.jpg
Bombardeiros de mergulho US Douglas SBD-3 Dauntless do VS-8 do USS  Hornet prestes a atacar o cruzador japonês Mikuma em chamas pela terceira vez em 6 de junho de 1942
Data 4 a 7 de junho de 1942
Localização
Atol intermediário
28 ° 12′N 177 ° 21′W  /  28.200 ° N 177.350 ° W  / 28.200; -177.350 Coordenadas : 28 ° 12′N 177 ° 21′W  /  28.200 ° N 177.350 ° W  / 28.200; -177.350
Resultado Vitória americana
Beligerantes
  Estados Unidos   Japão
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas

Frota do Pacífico

USAAF
USMC

Império do Japão Frota Combinada

Força
3 porta-aviões
7 cruzadores pesados
1 cruzador leve
15 destróieres
233 aeronaves baseadas em porta-aviões
127 aeronaves baseadas em terra
16 submarinos
Força de ataque do 1º porta-aviões:
4 porta-aviões
2 navios de guerra
2 cruzadores pesados
1 cruzador leve
12 contratorpedeiros
248 aviões baseados em porta-aviões
16 hidroaviões
13 submarinos

Força de apoio intermediário:
4 cruzadores pesados
2 destróieres
12 aviões flutuantes

Não participou da batalha:
2 porta-aviões leves
5 navios
de guerra 4 cruzadores pesados
2 cruzadores leves
~ 35 navios de apoio
Vítimas e perdas
1 porta-frota naufragado
1 contratorpedeiro afundado
~ 150 aeronaves destruídas
307 mortos, incluindo 3 mortos como prisioneiros
4 porta-frotas afundaram
1 cruzador pesado afundou
1 cruzador pesado danificou
248 aeronaves destruídas
3.057 mortos
37 capturados

A Batalha de Midway foi uma grande batalha naval no Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial que ocorreu em 4–7 de junho de 1942, seis meses após o ataque do Japão a Pearl Harbor e um mês após a Batalha do Mar de Coral . A Marinha dos EUA sob os almirantes Chester W. Nimitz , Frank J. Fletcher e Raymond A. Spruance derrotou uma frota de ataque da Marinha Imperial Japonesa sob os almirantes Isoroku Yamamoto , Chūichi Nagumo e Nobutake Kondō perto do Atol de Midway , infligindo danos devastadores aos japoneses frota que tornou seus porta-aviões irreparáveis. O historiador militar John Keegan chamou de "o golpe mais impressionante e decisivo na história da guerra naval", enquanto o historiador naval Craig Symonds chamou de "um dos confrontos navais mais importantes da história mundial, ao lado de Salamina , Trafalgar e Estreito de Tsushima , como taticamente decisivo e estrategicamente influente ".

Atrair os porta-aviões americanos para uma armadilha e ocupar Midway era parte de uma estratégia geral de "barreira" para estender o perímetro defensivo do Japão, em resposta ao ataque aéreo Doolittle a Tóquio . Esta operação também foi considerada preparatória para novos ataques contra Fiji , Samoa e o próprio Havaí . O plano foi minado por suposições japonesas errôneas da reação americana e disposições iniciais pobres. Mais significativamente, os criptógrafos americanos foram capazes de determinar a data e o local do ataque planejado, permitindo que a já avisada Marinha dos Estados Unidos preparasse sua própria emboscada.

Quatro porta-aviões japoneses e três americanos participaram da batalha. Os quatro porta - aviões japoneses - Akagi , Kaga , Sōryū e Hiryū , parte da força de seis porta-aviões que atacou Pearl Harbor seis meses antes - foram afundados, assim como o cruzador pesado Mikuma . Os EUA perderam o porta-aviões Yorktown e o contratorpedeiro Hammann , enquanto os porta-aviões USS  Enterprise e USS  Hornet sobreviveram à batalha intactos.

Após Midway e o desgaste exaustivo da campanha das Ilhas Salomão , a capacidade do Japão de repor suas perdas em material (especialmente porta-aviões) e homens (especialmente pilotos bem treinados e tripulantes de manutenção) rapidamente se tornou insuficiente para lidar com o aumento de baixas, enquanto os Estados Unidos 'As enormes capacidades industriais e de treinamento tornaram as perdas muito mais fáceis de substituir. A Batalha de Midway, junto com a campanha de Guadalcanal , é amplamente considerada um ponto de inflexão na Guerra do Pacífico .

Fundo

A extensão da expansão militar japonesa no Pacífico, abril de 1942

Depois de expandir a guerra no Pacífico para incluir postos avançados ocidentais, o Império Japonês atingiu seus objetivos estratégicos iniciais rapidamente, tomando as Filipinas , Malásia , Cingapura e as Índias Orientais Holandesas (moderna Indonésia ); o último, com seus recursos vitais de petróleo, era particularmente importante para o Japão. Por causa disso, o planejamento preliminar para a segunda fase de operações começou já em janeiro de 1942.

Por causa de desacordos estratégicos entre o Exército Imperial (IJA) e a Marinha Imperial (IJN), e lutas internas entre o QG da Marinha e a Frota Combinada do Almirante Isoroku Yamamoto , uma estratégia de acompanhamento não foi formada até abril de 1942. O Almirante Yamamoto finalmente venceu a luta burocrática com uma ameaça velada de renunciar, após o que seu plano para o Pacífico Central foi adotado.

O principal objetivo estratégico de Yamamoto era a eliminação das forças de porta-aviões da América, que ele considerava a principal ameaça à campanha geral do Pacífico . Esta preocupação foi agudamente intensificada pelo Doolittle Raid em 18 de abril de 1942, no qual 16 bombardeiros B-25 Mitchell das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) lançados do USS  Hornet bombardearam alvos em Tóquio e várias outras cidades japonesas. O ataque, embora militarmente insignificante, foi um choque para os japoneses e mostrou a existência de uma lacuna nas defesas ao redor das ilhas japonesas, bem como a vulnerabilidade do território japonês aos bombardeiros americanos.

Este, e outros ataques de ataque e fuga bem-sucedidos de transportadores americanos no Pacífico Sul, mostraram que eles ainda eram uma ameaça, embora parecessem relutantes em serem arrastados para uma batalha total. Yamamoto argumentou que outro ataque aéreo à principal base naval dos EUA em Pearl Harbor induziria toda a frota americana a navegar para lutar, incluindo os porta-aviões. No entanto, considerando o aumento da força do poder aéreo americano baseado em terra nas ilhas havaianas desde o ataque de 7 de dezembro do ano anterior, ele julgou que agora era muito arriscado atacar Pearl Harbor diretamente.

Em vez disso, Yamamoto selecionou Midway , um pequeno atol no extremo noroeste da cadeia de ilhas do Havaí , a aproximadamente 1.300 milhas (1.100 milhas náuticas; 2.100 quilômetros) de Oahu . Isso significava que a Midway estava fora do alcance efetivo de quase todas as aeronaves americanas estacionadas nas principais ilhas havaianas. Midway não era especialmente importante no esquema mais amplo das intenções do Japão, mas os japoneses achavam que os americanos considerariam Midway um posto avançado vital de Pearl Harbor e, portanto, seriam compelidos a defendê-lo vigorosamente. Os EUA consideraram Midway vital: após a batalha, o estabelecimento de uma base de submarinos dos EUA em Midway permitiu que submarinos operando a partir de Pearl Harbor reabastecessem e reabastecessem, estendendo seu raio de operação em 1.200 milhas (1.900 km). Além de servir como base para hidroaviões, as pistas de pouso da Midway também serviram como ponto de partida para ataques de bombardeiros na Ilha Wake .

Plano de Yamamoto: Operação MI

Atol de Midway , vários meses antes da batalha. A Ilha do Leste (com o campo de aviação) está em primeiro plano, e a maior Ilha da Areia está no fundo, a oeste.

Típico do planejamento naval japonês durante a Segunda Guerra Mundial, o plano de batalha de Yamamoto para tomar Midway (chamada Operação MI) era extremamente complexo. Exigia a coordenação cuidadosa e oportuna de vários grupos de batalha ao longo de centenas de quilômetros de mar aberto. Seu projeto também foi baseado em inteligência otimista, sugerindo que o USS  Enterprise e o USS Hornet , formando a Força-Tarefa 16, eram os únicos porta-aviões disponíveis para a Frota do Pacífico dos EUA. Durante a Batalha do Mar de Coral, um mês antes, o USS  Lexington havia sido afundado e o USS  Yorktown sofreu tantos danos que os japoneses acreditaram que ela também estava perdida. No entanto, após os reparos apressados ​​em Pearl Harbor, Yorktown fez uma surtida e, finalmente, desempenhou um papel crítico na descoberta e eventual destruição dos porta-aviões japoneses em Midway. Finalmente, muito do planejamento de Yamamoto, coincidindo com o sentimento geral entre a liderança japonesa na época, foi baseado em um erro de avaliação do moral americano, que se acreditava ter sido debilitado pela sequência de vitórias japonesas nos meses anteriores.

Yamamoto sentiu que um engano seria necessário para atrair a frota americana para uma situação fatalmente comprometida. Para este fim, ele dispersou suas forças para que toda a sua extensão (particularmente seus navios de guerra ) fosse escondida dos americanos antes da batalha. De maneira crítica, os navios de guerra e cruzadores de apoio de Yamamoto seguiam a força de porta-aviões do vice-almirante Chūichi Nagumo por várias centenas de quilômetros. Eles deveriam surgir e destruir quaisquer elementos da frota americana que pudessem vir em defesa de Midway assim que os porta-aviões de Nagumo os tivessem enfraquecido o suficiente para um tiroteio à luz do dia; essa tática era doutrina na maioria das grandes marinhas da época.

O que Yamamoto não sabia é que os EUA haviam quebrado partes do principal código naval japonês (apelidado de JN-25 pelos americanos), divulgando muitos detalhes de seu plano ao inimigo. Sua ênfase na dispersão também significava que nenhuma de suas formações estava em posição de apoiar as outras. Por exemplo, apesar do fato de que os porta-aviões de Nagumo deviam realizar ataques contra Midway e suportar o impacto dos contra-ataques americanos, os únicos navios de guerra em sua frota maior do que a força de blindagem de doze destróieres eram dois navios de guerra rápidos da classe Kongō , dois cruzadores pesados , e um cruzador leve. Em contraste, Yamamoto e Kondo tinham entre eles dois porta-aviões leves, cinco navios de guerra, quatro cruzadores pesados ​​e dois cruzadores leves, nenhum dos quais entrou em ação em Midway. Os porta-aviões leves das forças à direita e os três navios de guerra de Yamamoto não conseguiram acompanhar o ritmo dos porta-aviões do Kidō Butai e, portanto, não poderiam ter navegado na companhia deles. A distância entre as forças de Yamamoto e Kondo e os porta-aviões de Nagumo teve graves implicações durante a batalha: a inestimável capacidade de reconhecimento dos aviões de reconhecimento transportados pelos cruzadores e porta-aviões, bem como a capacidade antiaérea adicional dos cruzadores e dos outros dois couraçados do Kongō -classe nas forças de fuga, não estava disponível para Nagumo.

Invasão das Aleutas

A fim de obter apoio do Exército Imperial Japonês para a operação Midway, a Marinha Imperial Japonesa concordou em apoiar sua invasão dos Estados Unidos através das Ilhas Aleutas de Attu e Kiska , parte do Território do Alasca incorporado . O IJA ocupou essas ilhas para colocar as ilhas japonesas fora do alcance dos bombardeiros terrestres dos EUA em todo o Alasca, tornando o Japão a primeira nação estrangeira a ocupar solo dos EUA desde a Guerra de 1812 . Da mesma forma, a maioria dos americanos temia que as ilhas ocupadas fossem usadas como bases para bombardeiros japoneses para atacar alvos estratégicos e centros populacionais ao longo da costa oeste dos Estados Unidos . As operações japonesas nas Ilhas Aleutas (Operação AL) removeram ainda mais navios que poderiam ter aumentado a força de ataque a Midway. Enquanto muitos relatos históricos anteriores consideravam a operação Aleutas como uma finta para afastar as forças americanas, de acordo com o plano de batalha original japonês, AL foi planejado para ser lançado simultaneamente com o ataque a Midway. Um atraso de um dia na partida da força-tarefa de Nagumo resultou no início da Operação AL um dia antes do ataque Midway.

Prelúdio

Reforços americanos

USS  Yorktown em Pearl Harbor dias antes da batalha

Para fazer a batalha com um inimigo que deve reunir quatro ou cinco porta-aviões, o almirante Chester W. Nimitz , comandante-em-chefe da Área do Oceano Pacífico, precisava de cada cabine de comando disponível. Ele já tinha a força-tarefa do vice-almirante William Halsey de dois porta-aviões ( Enterprise e Hornet ) em mãos, embora Halsey estivesse com dermatite severa e teve que ser substituído pelo contra-almirante Raymond A. Spruance , o comandante da escolta de Halsey. Nimitz também convocou apressadamente a força-tarefa do contra-almirante Frank Jack Fletcher , incluindo o porta-aviões Yorktown , da área do sudoeste do Pacífico .

Apesar das estimativas de que Yorktown , danificada na Batalha do Mar de Coral , exigiria vários meses de reparos no Estaleiro Naval de Puget Sound , seus elevadores estavam intactos e sua cabine de comando em grande parte assim. O estaleiro naval de Pearl Harbor funcionou 24 horas por dia e, em 72 horas, ela foi restaurada a um estado de prontidão para a batalha, considerado bom o suficiente para duas ou três semanas de operações, conforme Nimitz exigia. Sua cabine de comando foi remendada e seções inteiras de estruturas internas foram cortadas e substituídas. Os reparos continuaram mesmo enquanto ela fazia uma surtida, com equipes de trabalho do navio de reparos USS  Vestal , ela mesma danificada no ataque a Pearl Harbor seis meses antes, ainda a bordo.

O grupo aéreo parcialmente esgotado de Yorktown foi reconstruído usando todos os aviões e pilotos que pudessem ser encontrados. O Scouting Five (VS-5) foi substituído pelo Bombing Three (VB-3) do USS  Saratoga . O Torpedo Five (VT-5) também foi substituído pelo Torpedo Three (VT-3) . O Fighting Three (VF-3) foi reconstituído para substituir o VF-42 com dezesseis pilotos do VF-42 e onze pilotos do VF-3, com o Tenente Comandante John S. "Jimmy" Thach no comando. Algumas das tripulações eram inexperientes, o que pode ter contribuído para um acidente no qual o oficial executivo de Thach, tenente comandante Donald Lovelace, foi morto. Apesar dos esforços para preparar Saratoga (que estava passando por reparos na costa oeste americana), a necessidade de reabastecer e montar escoltas suficientes significava que ela não conseguiria chegar a Midway antes da batalha.

No meio do caminho, até 4 de Junho a Marinha dos EUA tinha estacionado quatro esquadrões de PBYs -31 aeronaves no total, para missões de reconhecimento de longo alcance, e seis novíssimo Grumman TBF Vingadores de Hornet ' s VT-8 . O Corpo de Fuzileiros Navais estacionou 19 Douglas SBD Dauntless , sete F4F-3 Wildcats , 17 Vought SB2U Vindicators e 21 Brewster F2A Buffalos . A USAAF contribuiu com um esquadrão de 17 B-17 Flying Fortresses e quatro Martin B-26 Marauders equipados com torpedos: no total 126 aeronaves. Embora os F2As e SB2Us já estivessem obsoletos, eles eram as únicas aeronaves disponíveis para o Corpo de Fuzileiros Navais na época.

Deficiências japonesas

Akagi , a nau capitânia da força de ataque do porta-aviões japonês que atacou Pearl Harbor , bem como Darwin , Rabaul e Colombo , em abril de 1942 antes da batalha

Durante a Batalha do Mar de Coral um mês antes, o porta-aviões japonês Shōhō havia sido afundado, enquanto o porta-frota Shōkaku havia sido severamente danificado por três ataques de bomba e estava em doca seca durante meses para reparos. Embora o porta-frota Zuikaku tenha escapado da batalha ileso, ela havia perdido quase metade de seu grupo aéreo e estava no porto de Kure esperando aviões e pilotos substitutos. O fato de não haver nenhum disponível imediatamente deve-se ao fracasso do programa de treinamento da tripulação do IJN, que já dava sinais de não ser capaz de repor as perdas. Instrutores do Corpo Aéreo de Yokosuka foram empregados em um esforço para compensar o déficit.

Os historiadores Jonathan Parshall e Anthony Tully acreditam que, combinando as aeronaves sobreviventes e os pilotos de Shōkaku e Zuikaku , é provável que Zuikaku pudesse ter sido equipado com quase um grupo aéreo composto completo. Eles também observam, no entanto, que fazer isso violaria a doutrina das transportadoras japonesas, que enfatiza que as transportadoras e seus grupos aéreos devem treinar como uma única unidade. (Em contraste, os esquadrões aéreos americanos eram considerados intercambiáveis ​​entre os porta-aviões.) Em qualquer caso, os japoneses aparentemente não fizeram nenhuma tentativa séria de preparar Zuikaku para a batalha que se aproximava .

Assim, a Carrier Division 5 , que consiste nos dois porta-aviões mais avançados do Kido Butai , não estava disponível, o que significa que o vice-almirante Nagumo tinha apenas dois terços dos porta-aviões à sua disposição: Kaga e Akagi formando a Carrier Division 1 e Hiryū e Sōryū como Carrier Division 2 . Em parte, isso se devia à fadiga; Os porta-aviões japoneses estavam constantemente em operações desde 7 de dezembro de 1941, incluindo ataques a Darwin e Colombo . No entanto, a First Carrier Strike Force navegou com 248 aeronaves disponíveis nos quatro porta-aviões (60 em Akagi , 74 em Kaga (esquadrão B5N2 superdimensionado), 57 em Hiryū e 57 em Sōryū ).

As principais aeronaves de ataque transportadas por porta-aviões japoneses foram o bombardeiro de mergulho D3A1 "Val" e o B5N2 "Kate", que foi usado como bombardeiro torpedeiro ou nivelado. O caça principal era o rápido e altamente manobrável A6M "Zero" . Por uma série de razões, a produção do "Val" foi drasticamente reduzida, enquanto a do "Kate" foi interrompida completamente e, como consequência, não havia nenhum disponível para substituir as perdas. Além disso, muitas das aeronaves usadas durante as operações de junho de 1942 estavam operacionais desde o final de novembro de 1941 e, embora fossem bem mantidas, muitas estavam quase gastas e haviam se tornado cada vez menos confiáveis. Esses fatores significavam que todos os porta-aviões do Kido Butai tinham menos aeronaves do que seu complemento normal, com poucas aeronaves sobressalentes ou peças armazenadas nos hangares dos porta-aviões.

Além disso, a força de transporte de Nagumo sofria de várias deficiências defensivas que lhe davam, nas palavras de Mark Peattie , uma " ' mandíbula de vidro ': ela podia dar um soco, mas não aguentava". Os canhões antiaéreos de porta-aviões japoneses e os sistemas de controle de fogo associados tinham várias deficiências de projeto e configuração que limitavam sua eficácia. A frota de patrulha aérea de combate (CAP) do IJN consistia em muito poucas aeronaves de caça e era prejudicada por um sistema de alerta precoce inadequado, incluindo a falta de radar . A comunicação de rádio deficiente com a aeronave de caça inibiu o comando e controle efetivos do CAP. Os navios de guerra que os escoltavam eram desdobrados como batedores visuais em um anel de longo alcance, não como escoltas antiaéreas próximas, pois careciam de treinamento, doutrina e canhões antiaéreos suficientes.

Os arranjos de reconhecimento estratégico japonês antes da batalha também estavam em desordem. Uma linha de piquete de submarinos japoneses demorou para se posicionar (em parte devido à pressa de Yamamoto), o que permitiu que os porta-aviões americanos chegassem ao ponto de montagem a nordeste de Midway (conhecido como "Point Luck") sem serem detectados. Uma segunda tentativa de reconhecimento, usando barcos voadores H8K "Emily" de quatro motores para explorar Pearl Harbor antes da batalha e detectar se os porta-aviões americanos estavam presentes, parte da Operação K , foi frustrada quando submarinos japoneses designados para reabastecer a aeronave de busca descoberta que o ponto de reabastecimento pretendido - uma baía até então deserta perto de French Frigate Shoals - estava agora ocupado por navios de guerra americanos porque os japoneses haviam realizado uma missão idêntica em março. Assim, o Japão foi privado de qualquer conhecimento sobre os movimentos dos porta-aviões americanos imediatamente antes da batalha.

As interceptações de rádio japonesas notaram um aumento na atividade de submarinos americanos e no tráfego de mensagens. Esta informação estava nas mãos de Yamamoto antes da batalha. Os planos japoneses não foram alterados; Yamamoto, no mar em Yamato , presumiu que Nagumo havia recebido o mesmo sinal de Tóquio, e não se comunicou com ele por rádio, para não revelar sua posição. Essas mensagens, ao contrário de relatos históricos anteriores, também foram recebidas por Nagumo antes do início da batalha. Por razões que permanecem obscuras, Nagumo não alterou seus planos ou tomou precauções adicionais.

Quebra de código dos EUA

O almirante Nimitz tinha uma vantagem crítica: os criptoanalistas americanos haviam quebrado parcialmente o código JN-25b da Marinha japonesa . Desde o início de 1942, os Estados Unidos vinham decodificando mensagens afirmando que em breve haveria uma operação no objetivo "AF". Inicialmente não se sabia onde estava "AF", mas o Comandante Joseph Rochefort e sua equipe na Station HYPO puderam confirmar que era Midway: o Capitão Wilfred Holmes inventou um ardil para dizer à base de Midway (por cabo submarino seguro ) para transmitir uma mensagem de rádio não codificada informando que o sistema de purificação de água da Midway havia quebrado. Em 24 horas, os decodificadores captaram uma mensagem japonesa de que "AF estava com falta de água". Nenhum operador de rádio japonês que interceptou a mensagem parecia preocupado com o fato de os americanos estarem transmitindo sem codificação que uma grande instalação naval próxima ao anel de ameaça japonês estava com falta de água, o que poderia ter alertado os oficiais da inteligência japonesa de que era uma tentativa deliberada de engano.

A HYPO também foi capaz de determinar a data do ataque como 4 ou 5 de junho e fornecer a Nimitz uma ordem de batalha IJN completa .

O Japão tinha um novo livro de código, mas sua introdução foi adiada, permitindo que o HYPO lesse mensagens por vários dias cruciais; o novo código, que levou vários dias para ser decifrado, entrou em uso em 24 de maio, mas as quebras importantes já haviam sido feitas.

Como resultado, os americanos entraram na batalha com uma boa imagem de onde, quando e com que força os japoneses apareceriam. Nimitz sabia que os japoneses haviam negado sua vantagem numérica dividindo seus navios em quatro grupos de tarefas separados, tão amplamente separados que eram essencialmente incapazes de apoiar uns aos outros. Esta dispersão resultou em poucos navios rápidos disponíveis para escoltar o Carrier Striking Force, reduzindo assim o número de armas antiaéreas protegendo os porta-aviões. Nimitz calculou que as aeronaves de seus três porta-aviões, mais os da Ilha Midway, davam aos EUA paridade aproximada com os quatro porta-aviões de Yamamoto, principalmente porque os grupos de porta-aviões americanos eram maiores do que os japoneses. Os japoneses, por outro lado, permaneceram praticamente alheios à verdadeira força e disposição de seu oponente, mesmo após o início da batalha.

Batalha

Ordem de batalha

Ataques aéreos iniciais

O bombardeiro de torpedo Martin B-26 Marauder "Susie-Q" do 18º Esquadrão de Reconhecimento, 22º Grupo de Bombardeio, USAAF, foi pilotado pelo Tenente James Perry Muri durante a Batalha de Midway em 4 de junho de 1942
Movimentos durante a batalha, de acordo com William Koenig em Epic Sea Battles
Cronologia da Batalha de Midway
(de acordo com William Koenig)
4 de junho
  • 04:30 Primeira decolagem japonesa contra as Ilhas Midway
  • 04:30 10 aviões ( Yorktown ) começam a procurar os navios japoneses
  • 05:34 Navios japoneses detectados por um PBY de Midway I.
  • 07:10 6 TBF Avengers e 4 USAAF B-26 (de Midway I.) ataque
  • 07:40 Força Naval Americana observada pelo Tom No. 4
  • 07:50 67 bombardeiros de mergulho, 29 torpedeiros, 20 Wildcats decolam (Spruance)
  • 07:55 16 bombardeiros de mergulho da Marinha dos EUA (de Midway I.) ataque
  • 08:10 17 B-17s (das Ilhas Midway) ataque
  • 08:20 11 bombardeiros da Marinha dos EUA (de Midway I.) ataque
  • 08:20 "O inimigo é acompanhado pelo que parece ser um portador" pelo tom nº 4.
  • 09:06 12 torpedeiros, 17 bombardeiros de mergulho, 6 Wildcats decolam ( Yorktown )
  • 09:10 A força de ataque de Tomonaga pousou com segurança
  • 09:18 Nagumo para o Nordeste
  • 09:25 15 ataque de torpedeiros ( Hornet )
  • 09:30 14 ataque de torpedeiros ( Enterprise )
  • 10:00 12 ataque de torpedeiros ( Yorktown )
  • 10:25 30 bombardeiros de mergulho ( Enterprise ) atacam Akagi e Kaga
  • 10:25 17 bombardeiros de mergulho ( Yorktown ) atacam Soryū
  • 11:00 18 Vals e 6 Zekes decolam de Hiryū
  • 11:30 10 aviões ( Yorktown ) decolam para procurar os navios japoneses restantes
  • 12:05 Primeiro ataque a Yorktown
  • 13:30 Hiryū detectado por um avião de Yorktown ; 24 bombardeiros de mergulho decolam contra Hiryū (Spruance)
  • 13:31 10 Kates e 6 Zekes decolam de Hiryū
  • 13:40 Yorktown novamente em serviço, fazendo 18 nós
  • 14:30 Segundo ataque a Yorktown
  • 15:00 Yorktown abandonado
  • 16:10 Soryū afundado
  • 17:00 Ataque de bombardeiros de mergulho em Hiryū
  • 19:25 Kaga afundou
5 de junho
  • 05:00 Akagi afundado
  • 09:00 Hiryū afundado

Por volta das 09:00 do dia 3 de junho, o Alferes Jack Reid, pilotando um PBY do esquadrão de patrulha da Marinha dos EUA VP-44 , avistou a Força de Ocupação Japonesa 500 milhas náuticas (580 milhas; 930 quilômetros) a oeste-sudoeste de Midway. Ele erroneamente relatou este grupo como a Força Principal.

Nove B-17 decolaram de Midway às 12h30 para o primeiro ataque aéreo. Três horas depois, eles encontraram o grupo de transporte de Tanaka 570 milhas náuticas (660 milhas; 1.060 quilômetros) a oeste.

Perseguidos por fortes tiros antiaéreos, eles lançaram suas bombas. Embora suas tripulações relatassem ter atingido quatro navios, nenhuma das bombas atingiu alguma coisa e nenhum dano significativo foi infligido. Na manhã seguinte, o petroleiro japonês Akebono Maru sofreu o primeiro golpe quando um torpedo de um ataque PBY a atingiu por volta da 01:00. Este foi o único ataque de torpedo lançado do ar com sucesso pelos EUA durante toda a batalha.

Às 04:30 de 4 de junho, Nagumo lançou seu ataque inicial no próprio Midway, consistindo em 36 bombardeiros de mergulho Aichi D3A e 36 bombardeiros torpedeiros Nakajima B5N, escoltados por 36 caças Mitsubishi A6M Zero. Ao mesmo tempo, ele lançou suas sete aeronaves de busca (2 "Kates" de Akagi e Kaga , 4 "Jakes" de Tone e Chikuma e 1 "Dave" de curto alcance do navio de guerra Haruna ; uma oitava aeronave do cruzador pesado Tone foi lançada 30 minutos de atraso). Os arranjos de reconhecimento japonês eram frágeis, com muito poucas aeronaves para cobrir adequadamente as áreas de busca designadas, trabalhando em condições climáticas desfavoráveis ​​no nordeste e no leste da força-tarefa. Enquanto os bombardeiros e caças de Nagumo decolavam, 11 PBYs estavam deixando Midway para executar seus padrões de busca. Às 05:34, um PBY relatou ter avistado dois porta-aviões japoneses e outro avistou o ataque aéreo 10 minutos depois.

O radar da Midway detectou o inimigo a uma distância de vários quilômetros e os interceptores foram embaralhados. Bombardeiros sem escolta partiram para atacar os porta-aviões japoneses, suas escoltas de caça ficando para trás para defender Midway. Às 06:20, um porta-aviões japonês bombardeou e danificou fortemente a base dos Estados Unidos. Caças da Marinha baseados em Midway liderados pelo Major Floyd B. Parks , que incluía seis F4Fs e 20 F2As, interceptaram os japoneses e sofreram pesadas perdas, embora tenham conseguido destruir quatro B5Ns, bem como um único A6M. Nos primeiros minutos, dois F4Fs e 13 F2As foram destruídos, enquanto a maioria dos aviões americanos sobreviventes foram danificados, com apenas dois restantes em condições de aeronavegabilidade. O fogo antiaéreo americano foi intenso e preciso, destruindo três aeronaves japonesas adicionais e danificando muitos mais.

Dos 108 aviões japoneses envolvidos neste ataque, 11 foram destruídos (incluindo três que caíram), 14 foram fortemente danificados e 29 foram danificados em algum grau. O ataque japonês inicial não teve sucesso em neutralizar Midway: os bombardeiros americanos ainda podiam usar a base aérea para reabastecer e atacar a força de invasão japonesa, e a maioria das defesas baseadas em terra de Midway também permaneceram intactas. Pilotos japoneses relataram a Nagumo que um segundo ataque aéreo às defesas de Midway seria necessário se as tropas desembarcassem em 7 de junho.

Tendo decolado antes do ataque japonês, os bombardeiros americanos baseados em Midway fizeram vários ataques à força de porta-aviões japonesa. Estes incluíam seis Grumman Vingadores, individual a meio caminho de Vespa ' VT-8 s (intermediário foi o princípio do combate de ambos VT-8 e o TBF); Esquadrão de Bombardeio-Escoteiro da Marinha 241 ( VMSB-241 ), consistindo em 11 SB2U-3s e 16 SBDs, além de quatro USAAF B-26s do 18º Reconhecimento e 69º Esquadrões de Bombardeiros armados com torpedos, e 15 B-17s do 31º , 72º e 431º Esquadrão de Bombardeiros. Os japoneses repeliram esses ataques, perdendo três caças enquanto destruíam cinco TBFs, dois SB2Us, oito SBDs e dois B-26s. Entre os mortos estava o Major Lofton R. Henderson de VMSB-241, morto enquanto liderava seu esquadrão Dauntless inexperiente em ação. O principal campo de aviação de Guadalcanal foi batizado em sua homenagem em agosto de 1942.

Um B-26, pilotado pelo Tenente James Muri , depois de largar seu torpedo e procurar uma rota de fuga mais segura, voou diretamente por toda a extensão de Akagi enquanto era perseguido por interceptores e tiros antiaéreos, que tiveram que conter o fogo para evitar atingir seu próprio carro-chefe. Durante a viagem, o B-26 metralhou Akagi , matando dois homens. A B-26 que havia sido seriamente danificada pelo fogo anti-aéreo não retire de seu funcionamento, e em vez disso se dirigiu diretamente para Akagi ' s ponte . A aeronave, ou tentando uma colisão suicida, ou fora de controle devido aos danos da batalha ou um piloto ferido ou morto, por pouco não bateu na ponte do porta-aviões, o que poderia ter matado Nagumo e sua equipe de comando, antes de dar cambalhotas no mar. Essa experiência pode muito bem ter contribuído para a determinação de Nagumo de lançar outro ataque a Midway, em violação direta da ordem de Yamamoto de manter a força de ataque da reserva armada para operações anti-navio.

Enquanto os ataques aéreos de Midway aconteciam, o submarino americano Nautilus (Tenente Comandante William Brockman) se viu perto da frota japonesa, atraindo a atenção das escoltas. Por volta das 08h20, ela fez um ataque de torpedo malsucedido a um encouraçado e teve que mergulhar para escapar das escoltas. Às 09:10, ela lançou um torpedo em um cruzador e novamente teve que mergulhar para escapar das escoltas, com o destruidor Arashi passando um tempo considerável perseguindo Nautilus .

O dilema de Nagumo

Um ataque de B-17 erra Hiryū ; esta foi tirada entre 8h e 8h30. Um Shotai de três Zeros está alinhado perto da ponte. Esta foi uma das várias patrulhas aéreas de combate lançadas durante o dia.

De acordo com as ordens de Yamamoto para a Operação MI, o Almirante Nagumo manteve metade de sua aeronave na reserva. Estes eram compostos por dois esquadrões, cada um de bombardeiros de mergulho e bombardeiros de torpedo. Os bombardeiros de mergulho ainda estavam desarmados (embora isso fosse doutrinário: os bombardeiros de mergulho deveriam ser armados na cabine de comando). Os torpedeiros estavam armados com torpedos caso algum navio de guerra americano fosse localizado.

Às 7h15, Nagumo ordenou que seus aviões de reserva fossem rearmados com bombas de uso geral fundidas por contato para uso contra alvos terrestres. Isso foi resultado dos ataques de Midway, bem como da recomendação do líder do vôo da manhã de um segundo ataque. O rearmamento estava em andamento por cerca de 30 minutos quando, às 07:40, o avião de reconhecimento atrasado de Tone sinalizou que avistara uma força naval americana considerável a leste, mas se esqueceu de especificar sua composição. Evidências posteriores sugerem que Nagumo não recebeu o relatório do avistamento até as 08:00.

Nagumo rapidamente reverteu sua ordem de rearmar os bombardeiros com bombas de uso geral e exigiu que o avião de reconhecimento averiguasse a composição da força americana. Outra 20-40 minutos se passaram antes que Tom ' s Scout, finalmente, pelo rádio a presença de uma única transportadora na força americana. Este foi um dos porta-aviões da Força-Tarefa 16 . O outro portador não foi avistado.

Nagumo estava agora em um dilema. O contra-almirante Tamon Yamaguchi , liderando a Divisão 2 da Carrier ( Hiryū e Sōryū ), recomendou que Nagumo atacasse imediatamente com as forças em mãos: 16 bombardeiros de mergulho Aichi D3A1 em Sōryū e 18 em Hiryū , e metade da aeronave de patrulha de cobertura pronta. A oportunidade de Nagumo de atingir os navios americanos estava agora limitada pelo retorno iminente de sua força de ataque na Midway. A força de ataque de retorno precisava pousar prontamente ou teria que se enterrar no mar. Devido à atividade constante da cabine de comando associada às operações de patrulha aérea de combate durante a hora anterior, os japoneses nunca tiveram a oportunidade de posicionar ("localizar") seus aviões de reserva na cabine de comando para o lançamento.

As poucas aeronaves nos conveses de vôo japoneses no momento do ataque eram caças defensivos ou, no caso do Sōryū , caças sendo avistados para aumentar a patrulha aérea de combate. Detectar seus conveses de voo e lançar aeronaves exigiria pelo menos 30 minutos. Além disso, ao localizar e lançar imediatamente, Nagumo estaria comprometendo algumas de suas reservas para a batalha sem o armamento anti-navio adequado e provavelmente sem escolta de caça; na verdade, ele acabara de testemunhar a facilidade com que os bombardeiros americanos sem escolta foram abatidos.

A doutrina dos porta-aviões japoneses preferia o lançamento de ataques totalmente constituídos em vez de ataques fragmentados. Sem confirmação se a força americana incluía porta-aviões (não recebidos até 08:20), a reação de Nagumo foi doutrinária. Além disso, a chegada de outro ataque aéreo americano baseado em terra, às 07:53, deu peso à necessidade de voltar a atacar a ilha. No final, Nagumo decidiu esperar que sua primeira força de ataque pousasse e , em seguida, lançar a reserva, que a essa altura estaria devidamente armada com torpedos.

Se Nagumo tivesse decidido lançar as aeronaves disponíveis por volta das 07:45 e arriscado o afundamento da força de ataque de Tomonaga, eles teriam formado um pacote de ataque poderoso e bem equilibrado que tinha o potencial de afundar dois porta-aviões americanos. Seja como for, naquele ponto não havia como impedir o ataque americano contra ele, já que os porta-aviões Fletcher haviam lançado seus aviões a partir das 07:00 (com Enterprise e Hornet tendo completado o lançamento às 07:55, mas Yorktown não antes das 09: 08), então as aeronaves que desfeririam o golpe esmagador já estavam a caminho. Mesmo que Nagumo não tivesse seguido estritamente a doutrina da transportadora, ele não poderia ter evitado o lançamento do ataque americano.

Ataques à frota japonesa

Alferes George Gay (à direita), único sobrevivente do esquadrão TBD Devastator do VT-8 , na frente de sua aeronave, 4 de junho de 1942

Os americanos já haviam lançado seu porta-aviões contra os japoneses. Fletcher, no comando geral a bordo de Yorktown , e se beneficiando de relatórios de avistamento PBY de manhã cedo, ordenou que Spruance lançasse contra os japoneses assim que fosse prático, enquanto inicialmente mantinha Yorktown na reserva no caso de quaisquer outras companhias aéreas japonesas serem encontradas.

Spruance julgou que, embora o alcance fosse extremo, um ataque poderia ter sucesso e deu a ordem para lançar o ataque. Ele então deixou o chefe de gabinete de Halsey, o capitão Miles Browning , para acertar os detalhes e supervisionar o lançamento. Os porta-aviões precisavam lançar-se contra o vento, de modo que a leve brisa do sudeste exigiria que eles se afastassem dos japoneses em alta velocidade. Browning, portanto, sugeriu um tempo de lançamento de 07:00, dando aos porta-aviões uma hora para se aproximarem dos japoneses a 25 nós (46 km / h; 29 mph). Isso os colocaria a cerca de 155 milhas náuticas (287 km; 178 milhas) da frota japonesa, supondo que ela não mudasse de curso. O primeiro avião decolou das transportadoras Enterprise e Hornet da Spruance alguns minutos depois das 07:00. Fletcher, após completar seus próprios voos de reconhecimento, fez o mesmo às 08:00 de Yorktown .

Fletcher, junto com Yorktown ' oficial s comandante, capitão Elliott Buckmaster , e suas equipes, tinha adquirido a experiência em primeira mão necessária em organizar e lançar um ataque total contra uma força inimiga no Mar de Coral, mas não houve tempo para passar estes lições sobre a Enterprise e o Hornet , encarregados de lançar o primeiro ataque. Spruance ordenou que a aeronave atacante procedesse imediatamente ao alvo, ao invés de perder tempo esperando a força de ataque se reunir, uma vez que neutralizar os porta-aviões inimigos era a chave para a sobrevivência de sua própria força-tarefa.

Enquanto os japoneses conseguiram lançar 108 aeronaves em apenas sete minutos, a Enterprise e o Hornet levaram mais de uma hora para lançar 117. Spruance julgou que a necessidade de lançar algo no inimigo o mais rápido possível era maior do que a necessidade de coordenar o ataque por aeronaves de diferentes tipos e velocidades (caças, bombardeiros e bombardeiros torpedeiros). Conseqüentemente, os esquadrões americanos foram lançados aos poucos e dirigiram-se ao alvo em vários grupos diferentes. Foi aceito que a falta de coordenação diminuiria o impacto dos ataques americanos e aumentaria suas baixas, mas Spruance calculou que isso valeria a pena, já que manter os japoneses sob ataque aéreo prejudicava sua capacidade de lançar um contra-ataque (a tática japonesa preferia ataques totalmente constituídos ), e apostou que encontraria Nagumo com seus conveses de voo em seus lugares mais vulneráveis.

Os porta-aviões americanos tiveram dificuldade em localizar o alvo, apesar das posições que haviam recebido. O ataque do Hornet , liderado pelo Comandante Stanhope C. Ring, seguiu um rumo incorreto de 265 graus em vez dos 240 graus indicados pelo relatório de contato. Como resultado, os bombardeiros de mergulho do Air Group Eight perderam os porta-aviões japoneses. O Esquadrão Torpedo 8 (VT-8, do Hornet ), liderado pelo Tenente Comandante John C. Waldron , rompeu a formação do Anel e seguiu o rumo correto. Os 10 F4Fs do Hornet ficaram sem combustível e tiveram que cavar .

Devastadores de VT-6 a bordo da USS  Enterprise sendo preparados para decolagem durante a batalha

O esquadrão de Waldron avistou os porta-aviões inimigos e começou a atacar às 09:20, seguido às 09:40 por VF-6 da Enterprise , cuja escolta de caça Wildcat perdeu contato, ficou sem combustível e teve que voltar. Sem escolta de caça, todos os 15 Devastators TBD de VT-8 foram abatidos sem serem capazes de infligir qualquer dano. O alferes George H. Gay, Jr. foi o único sobrevivente da 30 tripulação aérea do VT-8. Ele completou seu ataque de torpedo ao porta-aviões Sōryū antes de ser abatido, mas Sōryū evitou seu torpedo. Enquanto isso, VT-6, liderado por LCDR Eugene E. Lindsey perdeu nove dos seus 14 Devastators (um abandonou mais tarde), e 10 de 12 Devastators de Yorktown ' s VT-3 (que atacou às 10:10) foram derrubados sem hits para mostrar por seu esforço, em parte graças ao desempenho abismal de seus torpedos Mark 13 não melhorados . No meio do caminho foi a última vez que o TBD Devastator foi usado em combate.

A patrulha aérea de combate japonesa, voando Mitsubishi A6M2 Zeros, acabou com os TBDs lentos, desarmados e sem escolta. Alguns TBDs conseguiram ficar dentro do alcance de alguns navios de seus alvos antes de soltar seus torpedos - perto o suficiente para serem capazes de bombardear os navios inimigos e forçar os porta-aviões japoneses a fazer manobras evasivas afiadas - mas todos os seus torpedos erraram ou não explodiu. Surpreendentemente, oficiais graduados da Marinha e do Bureau de Artilharia nunca questionaram por que meia dúzia de torpedos, lançados tão perto dos porta-aviões japoneses, não produziram resultados. O desempenho de torpedos americanos nos primeiros meses da guerra foi escandaloso, pois tiro após tiro errou ao correr diretamente sob o alvo (mais profundo do que o pretendido), explodiu prematuramente ou atingiu alvos (às vezes com um clangor audível) e não conseguiu explodir em tudo.

Apesar de não terem acertado em cheio, os ataques de torpedo americanos alcançaram três resultados importantes. Primeiro, eles mantiveram os porta-aviões japoneses desequilibrados e incapazes de preparar e lançar seu próprio contra-ataque. Em segundo lugar, o controle deficiente da patrulha aérea de combate (CAP) japonesa significava que eles estavam fora de posição para os ataques subsequentes. Terceiro, muitos dos Zeros ficaram com pouca munição e combustível. O aparecimento de um terceiro ataque de avião torpedeiro do sudeste por VT-3 de Yorktown , liderado por LCDR Lance Edward Massey às 10:00 muito rapidamente atraiu a maioria do CAP japonês para o quadrante sudeste da frota. Melhor disciplina e o emprego de um número maior de Zeros para o CAP podem ter permitido a Nagumo prevenir (ou pelo menos mitigar) os danos causados ​​pelos próximos ataques americanos.

Por acaso, ao mesmo tempo que o VT-3 foi avistado pelos japoneses, três esquadrões de SBDs da Enterprise e Yorktown estavam se aproximando do sudoeste e nordeste. O esquadrão Yorktown (VB-3) voou logo atrás do VT-3, mas decidiu atacar de um curso diferente. Os dois esquadrões da Enterprise (VB-6 e VS-6) estavam com pouco combustível por causa do tempo gasto procurando o inimigo. O comandante do Grupo Aéreo, C. Wade McClusky, Jr. decidiu continuar a busca e, por sorte, avistou o rastro do destróier japonês Arashi , navegando a toda velocidade para se juntar aos porta-aviões de Nagumo após ter carregado sem sucesso o submarino americano Nautilus , que não teve sucesso. atacou o encouraçado Kirishima . Alguns bombardeiros foram perdidos por esgotamento de combustível antes do início do ataque.

A decisão de McClusky de continuar a busca e seu julgamento, na opinião do Almirante Chester Nimitz , "decidiu o destino de nossa força-tarefa de porta-aviões e nossas forças em Midway ..." Todos os três esquadrões de bombardeiros de mergulho americanos (VB-6, VS- 6 e VB-3) chegaram quase simultaneamente no momento, locais e altitudes perfeitos para atacar. A maior parte do CAP japonês estava direcionando sua atenção para os aviões torpedeiros do VT-3 e estava fora de posição; Enquanto isso, armado aeronave de ataque japonês preenchido o convés do hangar, mangueiras de combustível serpenteavam através das plataformas como operações de reabastecimento foram apressadamente em fase de conclusão, ea mudança repetida de material bélico significava que as bombas e torpedos foram empilhados em torno dos hangares, ao invés de acondicionada em local seguro nas revistas , tornando os porta-aviões japoneses extraordinariamente vulneráveis.

Começando às 10:22, os dois esquadrões de Empresa ' grupo de ar s dividir com a intenção de enviar um esquadrão de cada um para atacar Kaga e Akagi . Uma falha de comunicação fez com que os dois esquadrões mergulhassem em Kaga . Reconhecendo o erro, o tenente Richard Halsey Best e seus dois alas conseguiram sair de seus mergulhos e, após julgar que Kaga estava condenado, rumaram para o norte para atacar Akagi . Vindo sob um ataque de bombas de quase dois esquadrões completos, Kaga sofreu três a cinco ataques diretos, que causaram danos pesados ​​e iniciaram vários incêndios. Uma das bombas caiu na ponte ou bem em frente à ponte, matando o capitão Jisaku Okada e a maioria dos oficiais superiores do navio. O Tenente Clarence E. Dickinson, parte do grupo de McClusky, lembrou:

Estávamos descendo em todas as direções a bombordo do porta-aviões ... Eu a reconheci como a Kaga ; e ela era enorme ... O alvo era totalmente satisfatório ... Eu vi uma bomba atingida logo atrás de onde eu estava mirando ... Eu vi o convés ondulando e se enrolando em todas as direções, expondo uma grande seção do hangar abaixo .. Eu vi a [minha] bomba de 500 libras [230 kg] ser atingida bem ao lado da ilha [do porta-aviões]. As duas bombas de 45 kg [100 libras] atingiram na área dianteira dos aviões estacionados ...

Vários minutos depois, Best e seus dois alas mergulharam em Akagi . Mitsuo Fuchida , o aviador japonês que liderou o ataque a Pearl Harbor , estava em Akagi quando foi atingido e descreveu o ataque:

Um vigia gritou: "Inferno-mergulhadores!" Eu olhei para cima para ver três aviões inimigos negros despencando em direção ao nosso navio. Algumas de nossas metralhadoras conseguiram disparar algumas rajadas frenéticas contra eles, mas era tarde demais. As silhuetas rechonchudas dos bombardeiros de mergulho American Dauntless rapidamente ficaram maiores, e então um número de objetos pretos de repente flutuaram assustadoramente de suas asas.

Embora Akagi tenha sofrido apenas um impacto direto (quase certamente derrubado pelo Tenente Best), foi um golpe fatal: a bomba atingiu a borda do elevador do convés do navio e penetrou no convés superior do hangar, onde explodiu entre os armados e aeronaves abastecidas nas proximidades. O chefe do estado-maior de Nagumo, Ryūnosuke Kusaka , registrou "um incêndio terrível ... corpos por todo o lugar ... Aviões ergueram-se, lançando chamas lívidas e fumaça negra como azeviche, tornando impossível controlar o fogo." Outra bomba explodiu debaixo d'água bem perto da popa; o gêiser resultante dobrou a cabine de comando para cima "em configurações grotescas" e causou danos cruciais ao leme.

Simultaneamente, Yorktown ' s VB-3, comandada por Max Leslie , fui para o Soryu , marcando pelo menos três hits e causando danos extensos. A gasolina pegou fogo, criando um "inferno", enquanto bombas empilhadas e munições explodiam. O VT-3 mirou em Hiryū , que foi cercado por Sōryū , Kaga e Akagi , mas não obteve nenhum acerto.

Em seis minutos, Sōryū e Kaga estavam em chamas da proa à popa, enquanto o fogo se espalhava pelos navios. Akagi , tendo sido atingido por apenas uma bomba, demorou mais para queimar, mas os incêndios resultantes se expandiram rapidamente e logo se mostraram impossíveis de extinguir; ela também foi eventualmente consumida pelas chamas e teve que ser abandonada. Quando Nagumo começou a compreender a enormidade do que havia acontecido, ele parece ter entrado em estado de choque. Testemunhas viram Nagumo parado perto da bússola do navio, olhando para as chamas em sua nau capitânia e dois outros porta-aviões em um estado de transe. Apesar de ser solicitado a abandonar o navio, Nagumo não se moveu e relutou em deixar o Akagi , apenas murmurando: "Ainda não está na hora." O chefe do estado-maior de Nagumo, Contra-Almirante Ryūnosuke Kusaka , foi capaz de persuadi-lo a deixar Akagi criticamente danificado . Nagumo, com um aceno quase imperceptível, com lágrimas nos olhos, concordou em ir. Às 10:46, o almirante Nagumo transferiu sua bandeira para o cruzador leve Nagara . Todos os três porta-aviões permaneceram temporariamente à tona, pois nenhum sofreu danos abaixo da linha de água, exceto o dano no leme de Akagi causado pelo acidente próximo à popa. Apesar das esperanças iniciais de que Akagi pudesse ser salvo ou pelo menos rebocado de volta para o Japão, todas as três empresas foram abandonadas e afundadas . Enquanto Kaga estava queimando, Nautilus apareceu novamente e lançou três torpedos contra ela, acertando um fracasso.

Contra-ataques japoneses

Hiryū , o único porta-aviões japonês sobrevivente, perdeu pouco tempo no contra-ataque. Hiryu " primeira onda de ataque s, composto por 18 D3As e seis caças de escolta, seguiu o avião americano recuar e atacou a primeira operadora que encontraram, Yorktown , atingindo-a com três bombas, que abriu um buraco no baralho, ceifadas todos, mas um de suas caldeiras e destruiu uma montagem antiaérea. Os danos também forçaram o almirante Fletcher a mover seu estado-maior de comando para o cruzador pesado Astoria . Os grupos de controle de danos foram capazes de remendar temporariamente a cabine de comando e restaurar a energia de várias caldeiras em uma hora, dando a ela uma velocidade de 19 nós (35 km / h; 22 mph) e permitindo que ela retome as operações aéreas. Yorktown puxou para baixo sua bandeira amarela de avaria e subiu um novo guincho - "Minha velocidade 5". O capitão Buckmaster fez com que seus sinaleiros içassem uma enorme nova bandeira americana (3 metros de largura e 4,5 metros de comprimento) no mastro de vante. Os marinheiros, incluindo o alferes John d'Arc Lorenz, consideraram-no uma inspiração incalculável: "Pela primeira vez percebi o que a bandeira significava: todos nós - um milhão de rostos - todo o nosso esforço - um sussurro de encorajamento." Treze bombardeiros de mergulho japoneses e três caças de escolta foram perdidas neste ataque (dois caças de escolta voltou mais cedo depois que eles foram danificadas atacando algumas das empresa ' SBDs s retornando de seu ataque sobre os porta-aviões japoneses).

Yorktown no momento do impacto de um torpedo de um Nakajima B5N do segundo
chutai do Tenente Hashimoto

Aproximadamente uma hora depois, a segunda onda de ataque de Hiryū , consistindo em dez B5Ns e seis A6Ms de escolta, chegou a Yorktown ; os esforços de reparo foram tão eficazes que os pilotos japoneses presumiram que Yorktown deveria ser um porta-aviões diferente e sem danos. Eles atacaram, paralisando Yorktown com dois torpedos; ela perdeu toda a potência e desenvolveu uma lista de 23 graus para portar. Cinco torpedeiros e dois caças foram abatidos neste ataque.

As notícias das duas greves, com os relatos errados de que cada uma havia afundado um porta-aviões americano, melhoraram muito o moral japonês. As poucas aeronaves sobreviventes foram recuperadas a bordo do Hiryū . Apesar das pesadas perdas, os japoneses acreditavam que poderiam juntar aeronaves suficientes para mais um ataque contra o que acreditavam ser o único porta-aviões americano remanescente.

Contra-ataque americano

Hiryū , pouco antes de afundar, foto tirada por um Yokosuka B4Y do transportador Hōshō

No final da tarde, a Yorktown aeronaves olheiro localizado Hiryu , levando Empresa para lançar um ataque final de 24 bombardeiros de mergulho (incluindo seis SBDs de VS-6 , quatro SBDs de VB-6 , e 14 SBDs de Yorktown ' s VB-3 ) . Apesar de Hiryū ser defendido por uma forte cobertura de mais de uma dúzia de caças Zero, o ataque da Enterprise e da aeronave Yorktown órfã lançada da Enterprise foi bem-sucedido: quatro bombas (possivelmente cinco) atingiram Hiryū , deixando-a em chamas e incapaz de operar aeronaves. Hornet ' s greve, lançado no final por causa de um erro de comunicação, concentrou-se nos navios de escolta restantes, mas não conseguiu marcar nenhum hits.

Após tentativas fúteis de controlar o incêndio, a maioria da tripulação remanescente em Hiryū foi evacuada e o restante da frota continuou navegando para o nordeste em uma tentativa de interceptar os porta-aviões americanos. Apesar de uma tentativa de fuga de um contratorpedeiro japonês que a atingiu com um torpedo e partiu rapidamente, Hiryū permaneceu flutuando por mais algumas horas. Ela foi descoberta na manhã seguinte por um avião do porta-aviões de escolta Hōshō , gerando esperanças de que ela poderia ser salva, ou pelo menos rebocada de volta para o Japão. Logo após ser localizado, Hiryū afundou. O contra-almirante Tamon Yamaguchi , junto com o capitão do navio, Tomeo Kaku, decidiu afundar com o navio, custando ao Japão talvez seu melhor oficial de transporte. Um jovem marinheiro teria tentado afundar com o navio com os oficiais, mas foi negado.

Quando a escuridão caiu, ambos os lados fizeram um balanço e fizeram planos provisórios para continuar a ação. O almirante Fletcher, obrigado a abandonar o abandonado Yorktown e sentindo que não poderia comandar adequadamente de um cruzador, cedeu o comando operacional a Spruance. Spruance sabia que os Estados Unidos haviam conquistado uma grande vitória, mas ainda não tinha certeza de quais forças japonesas restavam e estava determinado a proteger Midway e seus porta-aviões. Para ajudar seus aviadores, que haviam lançado a distâncias extremas, ele continuou a se aproximar de Nagumo durante o dia e persistiu até o cair da noite.

Finalmente, temendo um possível encontro noturno com as forças de superfície japonesas e acreditando que Yamamoto ainda pretendia invadir, baseado em parte em um relatório de contato enganoso do submarino Tambor , Spruance mudou o curso e retirou-se para o leste, voltando para o oeste em direção ao inimigo à meia-noite . De sua parte, Yamamoto decidiu inicialmente continuar o combate e enviou suas forças de superfície restantes em busca dos porta-aviões americanos para o leste. Simultaneamente, ele destacou uma força de ataque cruzador para bombardear a ilha. As forças de superfície japonesas não conseguiram fazer contato com os americanos porque Spruance decidiu se retirar brevemente para o leste, e Yamamoto ordenou uma retirada geral para o oeste. Foi uma sorte para os EUA que Spruance não perseguiu, pois se ele tivesse entrado em contato com os navios pesados ​​de Yamamoto, incluindo Yamato , no escuro, considerando a superioridade da Marinha Japonesa em táticas de ataque noturno na época, há uma probabilidade muito alta seus cruzadores teriam sido sobrecarregados e seus porta-aviões afundados.

Spruance não conseguiu recuperar o contato com as forças de Yamamoto em 5 de junho, apesar de extensas buscas. Perto do final do dia, ele lançou uma missão de busca e destruição para procurar qualquer remanescente da força de transporte de Nagumo. Este ataque no final da tarde por pouco não detectou o corpo principal de Yamamoto e falhou em acertar um destróier japonês desgarrado. Os aviões de ataque voltaram aos porta-aviões após o anoitecer, levando Spruance a ordenar que a Enterprise e o Hornet ligassem suas luzes para ajudar nos pousos.

Às 02:15 da noite de 5/6 de junho, o Tambor do comandante John Murphy , situado a 90 milhas náuticas (170 km; 100 milhas) a oeste de Midway, fez a segunda das duas principais contribuições da força de submarinos para o resultado da batalha, embora seja o impacto foi fortemente atenuado pelo próprio Murphy. Avistando vários navios, nem Murphy nem seu oficial executivo, Edward Spruance (filho do Almirante Spruance), puderam identificá-los. Sem saber se eram amigáveis ​​ou não e sem vontade de se aproximar mais para verificar seu rumo ou tipo, Murphy decidiu enviar um relatório vago de "quatro grandes navios" ao almirante Robert English , comandante da Força de Submarinos, Frota do Pacífico ( COMSUBPAC ). Este relatório foi repassado por inglês a Nimitz, que o enviou a Spruance. Spruance, um ex-comandante de submarino, ficou "compreensivelmente furioso" com a imprecisão do relatório de Murphy, que lhe forneceu pouco mais do que suspeita e nenhuma informação concreta sobre a qual fazer seus preparativos. Sem saber da localização exata do "Corpo Principal" de Yamamoto (um problema persistente desde a época em que os PBYs avistaram os japoneses pela primeira vez), Spruance foi forçado a assumir que os "quatro grandes navios" relatados por Tambor representavam a principal força de invasão e então ele se mudou para bloqueá-lo, enquanto permanece 100 milhas náuticas (190 km; 120 milhas) a nordeste de Midway.

Na realidade, os navios avistados por Tambor eram o destacamento de quatro cruzadores e dois contratorpedeiros que Yamamoto enviara para bombardear Midway. Às 02:55, esses navios receberam a ordem de Yamamoto para se retirarem e mudaram o curso para obedecer. Mais ou menos ao mesmo tempo que esta mudança de rumo, Tambor foi avistado e durante manobras para evitar um ataque submarino, os pesados cruzadores Mogami e Mikuma colidiram, causando sérios danos em Mogami ' arco s. O Mikuma menos danificado diminuiu a velocidade para 12 nós (22 km / h; 14 mph) para manter o ritmo. Somente às 04:12 o céu clareou o suficiente para Murphy ter certeza de que os navios eram japoneses, momento em que permanecer na superfície era perigoso e ele mergulhou para se aproximar para um ataque. O ataque não teve sucesso e por volta das 06:00 ele finalmente relatou dois cruzadores da classe Mogami em direção ao oeste , antes de mergulhar novamente e não desempenhar mais nenhum papel na batalha. Mancando em um curso reto a 12 nós - cerca de um terço da velocidade máxima - Mogami e Mikuma foram alvos quase perfeitos para um ataque de submarino. Assim que Tambor voltou ao porto, Spruance dispensou Murphy do serviço e transferiu-o para uma estação costeira, citando seu confuso relatório de contato, tiro de torpedo ruim durante sua corrida de ataque e falta geral de agressão, especialmente em comparação com Nautilus , o mais velho dos os 12 barcos em Midway e o único que conseguiu acertar o torpedo no alvo (embora sem sucesso).

Nos dois dias seguintes, vários ataques foram lançados contra os retardatários, primeiro de Midway, depois dos carregadores de Spruance. Mikuma foi finalmente afundado por Dauntlesses, enquanto Mogami sobreviveu a mais danos graves para voltar para casa para reparos. Os destróieres Arashio e Asashio também foram bombardeados e metralhados durante o último desses ataques. O capitão Richard E. Fleming , um aviador do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, foi morto durante a execução de uma bomba planadora em Mikuma e foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra .

Enquanto isso, os esforços de resgate em Yorktown foram encorajadores, e ela foi levada a reboque pelo USS  Vireo . No final da tarde de 6 de junho, o submarino japonês  I-168 , que havia conseguido escapar do cordão de destróieres (possivelmente devido à grande quantidade de destroços na água), disparou uma salva de torpedos, dois dos quais atingiram Yorktown . Houve poucas baixas a bordo, uma vez que a maioria da tripulação já havia sido evacuada, mas um terceiro torpedo desta salva atingiu o contratorpedeiro USS  Hammann , que fornecia energia auxiliar para Yorktown . Hammann se partiu em dois e afundou com a perda de 80 vidas, principalmente porque suas próprias cargas de profundidade explodiram. Com mais esforços de resgate considerados sem esperança, as equipes de reparos restantes foram evacuadas de Yorktown . Durante toda a noite de 6 de junho e na manhã de 7 de junho, Yorktown permaneceu à tona; mas por volta das 05h30 de 7 de junho, os observadores notaram que sua lista estava aumentando rapidamente para porto. Pouco depois, o navio virou para bombordo e ficou assim, revelando o buraco do torpedo em seu porão de estibordo - o resultado do ataque do submarino. A bandeira americana do capitão Buckmaster ainda estava hasteada. Todos os navios exibiam suas cores a meio mastro em saudação; todas as mãos que estavam lá em cima ficaram com as cabeças descobertas e chamaram a atenção, com lágrimas nos olhos. Dois PBYs patrulhando apareceram acima e mergulharam suas asas em uma saudação final. Às 07:01, o navio virou de cabeça para baixo e afundou lentamente, com a popa em primeiro lugar, com suas bandeiras de batalha voando.

Vítimas japonesas e americanas

Norman "Dusty" Kleiss, piloto de bombardeiro de mergulho Enterprise SBD Dauntless, que acertou três rebatidas em navios japoneses durante a Batalha de Midway (porta-aviões Kaga e Hiryu e cruzador pesado Mikuma ), escreveu: "Da experiência nos Marshalls, em Wake e em Marcus, pensei que nossa frota aprendeu suas lições. Não poderíamos enviar TBDs em ação a menos que eles tivessem proteção adequada contra fumaça e torpedos que explodissem mais de 10 por cento das vezes. "

Mikuma pouco antes de afundar

Quando a batalha terminou, 3.057 japoneses haviam morrido. As vítimas a bordo dos quatro porta-aviões foram: Akagi : 267; Kaga : 811; Hiryū : 392 (incluindo o contra-almirante Tamon Yamaguchi que escolheu afundar com seu navio); Soryū : 711 (incluindo o capitão Yanagimoto, que escolheu permanecer a bordo); um total de 2.181. Os cruzadores pesados Mikuma (naufragados; 700 baixas) e Mogami (gravemente danificados; 92) foram responsáveis ​​por outras 792 mortes.

Além disso, os destróieres Arashio (bombardeados; 35) e Asashio (bombardeados por aeronaves; 21) foram danificados durante os ataques aéreos que afundaram Mikuma e causaram mais danos a Mogami . Floatplanes foram perdidos dos cruzadores Chikuma (3) e Tone (2). Os mortos a bordo dos contratorpedeiros Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) e o petroleiro Akebono Maru (10) foram as 23 vítimas restantes.

No final da batalha, os EUA perderam o porta-aviões Yorktown e um contratorpedeiro, Hammann . 307 americanos foram mortos, incluindo o major-general Clarence L. Tinker , comandante da 7ª Força Aérea , que liderou pessoalmente um ataque de bombardeiro do Havaí contra as forças japonesas em retirada no dia 7 de junho. Ele morreu quando sua aeronave caiu perto da Ilha Midway.

Consequências

Um aviador resgatado em Midway

Depois de obter uma vitória clara, e como a perseguição se tornou muito perigosa perto de Wake, as forças americanas se retiraram. Spruance mais uma vez retirou-se para o leste para reabastecer seus contratorpedeiros e se encontrar com o porta-aviões Saratoga , que transportava aeronaves de reposição muito necessárias. Fletcher transferiu sua bandeira para Saratoga na tarde de 8 de junho e reassumiu o comando da força de porta-aviões. Pelo resto daquele dia e, em seguida, 9 de junho, Fletcher continuou a lançar missões de busca dos três porta-aviões para garantir que os japoneses não estivessem mais avançando em Midway. No final de 10 de junho, foi tomada a decisão de deixar a área e os porta-aviões americanos voltaram a Pearl Harbor.

O historiador Samuel E. Morison observou em 1949 que Spruance foi sujeito a muitas críticas por não perseguir os japoneses em retirada, permitindo assim que sua frota de superfície escapasse. Clay Blair argumentou em 1975 que se Spruance tivesse pressionado, ele não teria sido capaz de lançar sua aeronave após o anoitecer, e seus cruzadores teriam sido subjugados pelas poderosas unidades de superfície de Yamamoto, incluindo Yamato . Além disso, os grupos aéreos americanos sofreram perdas consideráveis, incluindo a maioria de seus torpedeiros. Isso tornava improvável que fossem eficazes em um ataque aéreo contra os encouraçados japoneses, mesmo que tivessem conseguido capturá-los durante o dia. Além disso, a essa altura, os destróieres de Spruance estavam criticamente com pouco combustível.

Em 10 de junho, a Marinha Imperial Japonesa transmitiu à conferência de ligação militar um quadro incompleto dos resultados da batalha. O relatório detalhado da batalha de Chūichi Nagumo foi submetido ao alto comando em 15 de junho. Ele era destinado apenas aos mais altos escalões da Marinha e do governo japoneses e foi guardado de perto durante a guerra. Nele, uma das revelações mais marcantes é o comentário sobre as estimativas do Comandante da Força Móvel (Nagumo): "O inimigo não tem conhecimento de nossos planos (não fomos descobertos até a madrugada do dia 5, no mínimo)." Na realidade, toda a operação foi comprometida desde o início pelos esforços americanos de quebra de códigos.

O público japonês e grande parte da estrutura de comando militar foram mantidos no escuro sobre a extensão da derrota: as notícias japonesas anunciaram uma grande vitória. Apenas o imperador Hirohito e o mais alto comando da Marinha foram informados com precisão sobre as perdas do porta-aviões e do piloto. Conseqüentemente, mesmo o Exército Imperial Japonês (IJA) continuou a acreditar, pelo menos por um curto período de tempo, que a frota estava em boas condições.

No retorno da frota japonesa a Hashirajima em 14 de junho, os feridos foram imediatamente transferidos para hospitais navais; muitos foram classificados como "pacientes secretos", colocados em enfermarias de isolamento e colocados em quarentena de outros pacientes e de suas próprias famílias para manter esta grande derrota em segredo. Os oficiais e soldados restantes foram rapidamente dispersos para outras unidades da frota e, sem permissão para ver a família ou amigos, foram enviados para unidades no Pacífico Sul, onde a maioria morreu em batalha. Nenhum dos oficiais de bandeira ou funcionários da Frota Combinada foram penalizados, com Nagumo mais tarde sendo colocado no comando da força de porta-aviões reconstruída.

Como resultado da derrota, novos procedimentos foram adotados, por meio dos quais mais aeronaves japonesas foram reabastecidas e rearmadas na cabine de comando, em vez de nos hangares, e a prática de drenar todas as tubulações de combustível não utilizadas foi adotada. Os novos porta-aviões em construção foram reprojetados para incorporar apenas dois elevadores de cabine de comando e novos equipamentos de combate a incêndios. Mais tripulantes de porta-aviões foram treinados em técnicas de controle de danos e combate a incêndios, embora as perdas posteriores na guerra de Shōkaku , Hiyō e, especialmente, Taihō sugiram que ainda havia problemas nesta área.

Os pilotos substitutos passaram por um regime de treinamento abreviado para atender às necessidades de curto prazo da frota. Isso levou a um declínio acentuado na qualidade dos aviadores produzidos. Esses pilotos inexperientes foram colocados nas unidades da linha de frente, enquanto os veteranos que permaneceram após Midway e a campanha das Solomons foram forçados a compartilhar uma carga de trabalho maior conforme as condições se tornavam mais desesperadoras, com poucos tendo a chance de descansar nas áreas traseiras ou em casa ilhas. Como resultado, os grupos aéreos navais japoneses como um todo se deterioraram progressivamente durante a guerra, enquanto seus adversários americanos continuaram a melhorar.

Prisioneiros americanos

Três aviadores americanos foram capturados durante a batalha: o alferes Wesley Osmus, um piloto de Yorktown ; Alferes Frank O'Flaherty, um piloto da Enterprise ; e o companheiro de maquinista de aviação Bruno Peter Gaido, o artilheiro de rádio de O'Flaherty. Osmus foi detido em Arashi ; O'Flaherty e Gaido no cruzador Nagara (ou destruidor Makigumo , as fontes variam); O'Flaherty e Gaido foram interrogados e mortos ao serem amarrados a latas de querosene com água e atirados ao mar para se afogar. Osmus foi escalado para o mesmo destino; no entanto, ele resistiu e foi assassinado no Arashi com um machado de incêndio, com seu corpo sendo jogado ao mar. O relatório apresentado por Nagumo afirma sucintamente que Osmus, "... morreu em 6 de junho e foi enterrado no mar"; Os destinos de O'Flaherty e Gaido não foram mencionados no relatório de Nagumo. A execução de Osmus desta maneira aparentemente foi ordenada por Arashi ' capitão s, Watanabe Yasumasa. Yasumasa morreu quando o destruidor Numakaze afundou em dezembro de 1943, mas se ele tivesse sobrevivido, provavelmente teria sido julgado como um criminoso de guerra .

Prisioneiros japoneses

Sobreviventes japoneses de Hiryū pegos pelo USS Ballard

Dois homens alistados de Mikuma foram resgatados de um bote salva-vidas em 9 de junho pelo USS  Trout e levados para Pearl Harbor. Depois de receber atendimento médico, pelo menos um desses marinheiros cooperou durante o interrogatório e forneceu informações. Outros 35 tripulantes de Hiryū foram retirados de um barco salva-vidas pelo USS  Ballard em 19 de junho, após serem avistados por um avião de busca americano. Eles foram levados para Midway e depois transferidos para Pearl Harbor no USS  Sirius .

Impacto

Este SBD-2 foi um dos dezesseis bombardeiros de mergulho VMSB-241 lançado de Midway na manhã de 4 de junho. Furado 219 vezes no ataque ao porta-aviões Hiryū , ele sobrevive hoje no Museu Nacional de Aviação Naval em Pensacola, Flórida .

A Batalha de Midway tem sido freqüentemente chamada de "o ponto de inflexão do Pacífico". Foi a primeira grande vitória naval dos Aliados contra os japoneses. Se o Japão tivesse vencido a batalha tão completamente quanto os EUA, poderia ter conquistado a Ilha Midway. Saratoga teria sido o único porta-aviões americano no Pacífico, sem nenhum novo sendo concluído antes do final de 1942. Embora os EUA provavelmente não tivessem buscado a paz com o Japão como Yamamoto esperava, seu país poderia ter revivido a Operação FS para invadir e ocupar Fiji e Samoa; atacou a Austrália, o Alasca e o Ceilão; ou mesmo tentou conquistar o Havaí.

Embora os japoneses continuassem a tentar garantir mais território e os EUA não passassem de um estado de paridade naval para um de supremacia até depois de vários meses de combate duro, Midway permitiu que os Aliados mudassem para a iniciativa estratégica, abrindo caminho para os desembarques em Guadalcanal e o desgaste prolongado da campanha das Ilhas Salomão . A Midway permitiu que isso ocorresse antes que o primeiro dos novos porta- aviões da classe Essex se tornasse disponível no final de 1942. A Campanha de Guadalcanal também é considerada por alguns como um ponto de virada na Guerra do Pacífico.

Alguns autores afirmaram que grandes perdas em porta-aviões e tripulações veteranas em Midway enfraqueceram permanentemente a Marinha Imperial Japonesa. Parshall e Tully declararam que as pesadas perdas na tripulação veterana (110, pouco menos de 25% da tripulação embarcada nos quatro porta-aviões) não prejudicaram o corpo aéreo naval japonês como um todo; a marinha japonesa tinha 2.000 tripulações qualificadas como porta-aviões no início da guerra do Pacífico. A perda de quatro grandes porta-aviões e mais de 40% dos mecânicos e técnicos de aeronaves altamente treinados dos porta-aviões, além das tripulações essenciais da cabine de comando e dos blindados, e a perda de conhecimento organizacional incorporado em tais tripulações altamente treinadas, ainda foram golpes pesados ​​para a frota de transportadoras japonesas. Poucos meses depois de Midway, o Serviço Aéreo da Marinha Imperial Japonesa teve taxas de baixas semelhantes na Batalha das Salomões Orientais e na Batalha das Ilhas de Santa Cruz , e foram essas batalhas, combinadas com o atrito constante de veteranos durante a campanha das Salomões, que foram o catalisador para a espiral descendente acentuada da capacidade operacional.

Após a batalha, Shōkaku e Zuikaku foram os únicos grandes transportadores da força de ataque original de Pearl Harbor ainda flutuando. Dos outros porta-aviões do Japão, o Taihō , que não foi comissionado até o início de 1944, seria o único porta-frota digno de parceria com Shōkaku e Zuikaku ; Ryūjō e Zuihō eram transportadores leves, enquanto Jun'yō e Hiyō , embora tecnicamente classificados como transportadores de frota, eram navios de segunda categoria de eficácia comparativamente limitada. No tempo que o Japão levou para construir três porta-aviões, a Marinha dos EUA comissionou mais de duas dúzias de porta-aviões e porta-aviões leves e vários porta-aviões de escolta. Em 1942, os Estados Unidos já estavam há três anos em um programa de construção naval determinado pela Segunda Lei Vinson de 1938.

Tanto os Estados Unidos quanto o Japão aceleraram o treinamento de tripulações, mas os Estados Unidos tinham um sistema de rotação de pilotos mais eficaz, o que significava que mais veteranos sobreviveram e passaram a treinar ou comandar alojamentos , onde puderam repassar as lições aprendidas em combate para estagiários, em vez de permanecer em combate, onde os erros eram mais prováveis ​​de serem fatais. Na época da Batalha do Mar das Filipinas em junho de 1944, os japoneses tinham quase reconstruído suas forças de porta-aviões em termos de números, mas seus aviões, muitos dos quais eram obsoletos, eram pilotados por pilotos inexperientes e mal treinados.

Midway mostrou o valor da criptoanálise naval pré-guerra e da coleta de informações. Esses esforços continuaram e foram expandidos durante a guerra nos teatros do Pacífico e do Atlântico. Os sucessos foram numerosos e significativos. Por exemplo, a criptoanálise tornou possível o abate do avião do almirante Yamamoto em 1943.

A Batalha de Midway redefiniu a importância central da superioridade aérea para o restante da guerra, quando os japoneses repentinamente perderam seus quatro porta-aviões principais e foram forçados a voltar para casa. Sem qualquer forma de superioridade aérea, os japoneses nunca mais lançaram uma grande ofensiva no Pacífico.

Descoberta de embarcações afundadas

Por causa da extrema profundidade do oceano na área da batalha (mais de 17.000 pés ou 5.200 m), pesquisar o campo de batalha apresentou dificuldades extraordinárias. Em 19 de maio de 1998, Robert Ballard e uma equipe de cientistas e veteranos da Midway de ambos os lados localizaram e fotografaram Yorktown , que estava localizada a 16.650 pés de profundidade (3,1 milhas). O navio estava incrivelmente intacto para um navio que naufragou em 1942; muito do equipamento original e até mesmo o esquema de pintura original ainda eram visíveis. A busca subsequente de Ballard pelos porta-aviões japoneses não teve sucesso.

Em setembro de 1999, uma expedição conjunta entre a Nauticos Corp. e o US Naval Oceanographic Office procurou os porta-aviões japoneses. Usando técnicas avançadas de renavegação em conjunto com o diário de bordo do submarino USS Nautilus , a expedição localizou um grande pedaço de destroços, posteriormente identificado como tendo vindo do convés superior do hangar de Kaga . A tripulação do navio de pesquisas RV Petrel , em conjunto com a Marinha dos Estados Unidos, anunciou em 18 de outubro de 2019 que havia encontrado o porta-aviões japonês Kaga a 5,4 km abaixo das ondas. A tripulação do Petrel confirmou a descoberta de outro porta-aviões japonês, o Akagi , em 21 de outubro de 2019. O Akagi foi encontrado no Monumento Nacional Marinho Papahānaumokuākea, repousando a cerca de 18.000 pés (5.490 metros) de água, mais de 1.300 milhas (2.090 quilômetros) a noroeste de Pearl Harbor.

Lembranças

The Midway Memorial

O Aeroporto Municipal de Chicago, importante para o esforço de guerra na Segunda Guerra Mundial, foi renomeado para Aeroporto Internacional de Chicago Midway (ou simplesmente Aeroporto de Midway) em 1949 em homenagem à batalha.

O Waldron Field, uma pista de aterrissagem de treinamento periférica no Corpus Christi NAS , bem como a Waldron Road que leva à pista, foi nomeada em homenagem a John C. Waldron , o comandante do USS Hornet ' s Torpedo Squadron 8 . O Yorktown Boulevard, que sai da faixa, foi batizado em homenagem ao porta-aviões americano afundado na batalha.

O Campo de Henderson (Guadalcanal) foi nomeado em homenagem ao Major do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, Lofton Henderson , que foi o primeiro aviador dos Fuzileiros Navais a morrer durante a batalha.

Um porta-aviões de escolta , USS Midway (CVE-63) foi comissionado em 17 de agosto de 1943. Ela foi renomeada St. Lo em 10 de outubro de 1944 para limpar o nome de Midway para um porta-aviões de grande frota, USS  Midway   (CV-41) , que era encomendado em 10 de setembro de 1945, oito dias após a rendição japonesa, e agora está ancorado em San Diego , Califórnia, como Museu USS Midway .

Em 13 de setembro de 2000, o Secretário do Interior Bruce Babbitt designou as terras e águas do Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Atol de Midway como o Memorial Nacional da Batalha de Midway.

A Base da Força Aérea de Tinker , nos arredores de Oklahoma City, Oklahoma foi nomeada em homenagem ao Major General Clarence L. Tinker , Comandante da 7ª Força Aérea , que liderou pessoalmente um ataque de bombardeiro do Havaí contra as forças japonesas em retirada no dia 7 de junho.

John Ford dirigiu dois filmes sobre os eventos: o documentário Movietone News de 18 minutos (lançado pelo Comitê de Atividades de Guerra ) The Battle of Midway , de 1942 , que recebeu o Oscar de Melhor Documentário em 1942 ; e o documentário de oito minutos Torpedo Squadron 8 , que descreve o heroísmo do Torpedo Squadron 8 do USS  Hornet . Ford, que era Comandante da Reserva da Marinha na época, esteve presente na usina de energia do Atol Midway em Sand Island durante o ataque japonês e o filmou. Ele recebeu ferimentos de combate de fogo inimigo em seu braço durante as filmagens.

Veja também

Notas de rodapé

Notas

Referências

Leitura adicional

links externos