Pais do Deserto - Desert Fathers

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Os Padres do Deserto foram os primeiros eremitas , ascetas e monges cristãos que viveram principalmente no deserto de Scetes do Egito, começando por volta do século III DC . O Apophthegmata Patrum é uma coleção da sabedoria de alguns dos primeiros monges e freiras do deserto, impressa como Provérbios dos Padres do Deserto . O mais conhecido foi Antônio, o Grande , que se mudou para o deserto em 270-271 DC e se tornou conhecido como o pai e fundador do monaquismo do deserto. Na época em que Antônio morreu em 356 dC, milhares de monges e freiras foram atraídos para viver no deserto seguindo o exemplo de Antônio - seu biógrafo, Atanásio de Alexandria , escreveu que "o deserto se tornou uma cidade". Os Padres do Deserto tiveram uma grande influência no desenvolvimento do Cristianismo.

As comunidades monásticas do deserto que surgiram da reunião informal de monges eremitas se tornaram o modelo para o monaquismo cristão . A tradição monástica oriental no Monte Athos e a regra ocidental de São Benedito foram fortemente influenciadas pelas tradições que começaram no deserto. Todos os avivamentos monásticos da Idade Média olhavam para o deserto em busca de inspiração e orientação. Muito da espiritualidade cristã oriental , incluindo o movimento hesicasta , teve suas raízes nas práticas dos Padres do Deserto. Mesmo as renovações religiosas, como os evangélicos alemães e os pietistas na Pensilvânia, o movimento Devotio Moderna e o Reavivamento Metodista na Inglaterra, são vistos pelos estudiosos modernos como influenciados pelos Padres do Deserto.

História antiga

"São Macário e um Querubim" do Mosteiro de
Santa Catarina , Sinai, Egito

Paulo de Tebas costuma ser considerado o primeiro monge eremita a ir para o deserto, mas foi Antônio, o Grande, quem lançou o movimento que se tornou os Padres do Deserto. Por volta de 270 DC, Antônio ouviu um sermão de domingo afirmando que a perfeição poderia ser alcançada vendendo todas as posses de uma pessoa, dando os rendimentos aos pobres e seguindo a Cristo (Mt 19:21). Ele seguiu o conselho e deu o passo seguinte, indo para as profundezas do deserto em busca de completa solidão.

Antônio viveu em uma época de transição para o Cristianismo - a Perseguição Diocleciana em 303 DC foi a última grande perseguição formal aos Cristãos no Império Romano . Somente dez anos depois, o cristianismo foi legalizado no Egito por Diocleciano sucessor de Constantino I . Os que partiram para o deserto formaram uma sociedade cristã alternativa, numa época em que não era mais um risco ser cristão. A solidão, austeridade e o sacrifício do deserto eram vistos por Antônio como uma alternativa ao martírio, que antes era visto por muitos cristãos como a forma mais elevada de sacrifício. Antônio rapidamente ganhou seguidores ansiosos por viver suas vidas de acordo com essa solidariedade e separação dos bens materiais. A partir dessas proibições, é registrado por Atanásio que Antônio recebeu privilégios especiais de Deus, como a capacidade de curar os enfermos, inspirar outros a ter fé na cura por Deus e até mesmo conversar com Deus ocasionalmente. Por volta dessa época, o monaquismo do deserto apareceu quase simultaneamente em várias áreas, incluindo Egito e Síria.

Com o tempo, o modelo de Antônio e outros eremitas atraiu muitos seguidores, que viviam sozinhos no deserto ou em pequenos grupos. Eles escolheram uma vida de ascetismo extremo , renunciando a todos os prazeres dos sentidos, comida rica, banhos, descanso e qualquer coisa que os deixasse confortáveis. Em vez disso, concentraram suas energias em orar, cantar salmos, jejuar, dar esmolas aos necessitados e preservar o amor e a harmonia uns com os outros, enquanto mantinham seus pensamentos e desejos somente para Deus. Milhares se juntaram a eles no deserto, a maioria homens, mas também um punhado de mulheres. Os buscadores religiosos também começaram a ir ao deserto em busca de conselhos e conselhos dos primeiros Padres do Deserto. Na época da morte de Antônio, havia tantos homens e mulheres vivendo no deserto que ele foi descrito como "uma cidade" pelo biógrafo de Antônio.

Os Padres do Deserto defenderam três abordagens principais para o monaquismo. Uma era a vida austera do eremita, praticada por Antônio e seus seguidores no baixo Egito. Outra foi a vida cenobítica , comunidades de monges e freiras no alto Egito formadas por Pachomius . O terceiro foi um estilo de vida semi-eremítico visto principalmente em Nitria , Kellia e Scetis , a oeste do Nilo, iniciado por Saint Amun . Os últimos eram pequenos grupos (dois a seis) de monges e freiras com um ancião espiritual comum - esses grupos separados se reuniam em reuniões maiores para adorar aos sábados e domingos. Esta terceira forma de monaquismo foi responsável pela maioria dos ditos que foram compilados como Apophthegmata Patrum ( Ditos dos Padres do Deserto ).

Desenvolvimento de comunidades monásticas

Ícone de Pachomius

As pequenas comunidades fundadas pelos Padres do Deserto foram o início do monaquismo cristão . Inicialmente, Anthony e outros viveram como eremitas, às vezes formando grupos de dois ou três. Pequenas comunidades informais começaram a se desenvolver, até que o monge Pachomius , vendo a necessidade de uma estrutura mais formal, estabeleceu um mosteiro com regras e organização. Seus regulamentos incluíam disciplina, obediência, trabalho manual, silêncio, jejum e longos períodos de oração - alguns historiadores consideram as regras inspiradas pelas experiências de Pachomius como soldado romano.

O primeiro mosteiro totalmente organizado com Pachomius incluía homens e mulheres vivendo em quartos separados, até três em um quarto. Eles se sustentavam tecendo tecidos e cestos, junto com outras tarefas. Cada novo monge ou freira tinha um período probatório de três anos, concluindo com a admissão de pleno direito no mosteiro. Todas as propriedades eram mantidas em comunidade, as refeições eram feitas juntos e em silêncio, duas vezes por semana jejuavam e vestiam roupas simples de camponês com capuz. Várias vezes ao dia, eles se reuniam para orar e fazer leituras, e esperava-se que cada pessoa passasse um tempo sozinha meditando nas escrituras. Programas foram criados para educar aqueles que chegavam ao mosteiro sem saber ler.

Pachomius também formalizou o estabelecimento de um abba (pai) ou amma (mãe) encarregado do bem-estar espiritual de seus monges e monjas, com a implicação de que aqueles que ingressassem no mosteiro também ingressariam em uma nova família. Os membros também formaram grupos menores, com diferentes tarefas na comunidade e a responsabilidade de cuidar do bem-estar uns dos outros. A nova abordagem cresceu a ponto de haver dezenas de milhares de monges e freiras nessas comunidades organizadas décadas após a morte de Pachomius. Um dos primeiros peregrinos ao deserto foi Basílio de Cesaréia , que adotou a Regra de Paquômio na igreja oriental. Basílio expandiu a ideia de comunidade integrando os monges e freiras na comunidade pública mais ampla, com os monges e freiras sob a autoridade de um bispo e servindo aos pobres e necessitados.

À medida que mais peregrinos começaram a visitar os monges no deserto, a influência das comunidades monásticas começou a se espalhar. Versões latinas das histórias e ditos originais gregos dos Padres do Deserto, junto com as primeiras regras monásticas surgidas do deserto, guiaram o desenvolvimento monástico inicial no mundo bizantino e, por fim, no mundo cristão ocidental. John Cassian desempenhou um papel importante na mediação da influência dos Padres do Deserto no Ocidente. Isso pode ser visto, por exemplo, na Regra de São Bento , onde Bento de Núrsia exortou seus monges a ler os escritos de João Cassiano sobre os Padres do Deserto. Os ditos dos padres do deserto também foram amplamente lidos nos primeiros mosteiros beneditinos.

Pais e mães notáveis ​​do deserto

Ícone de Arsênio, o Grande , notável Pai do Deserto

Muitos dos monges e freiras desenvolveram uma reputação de santidade e sabedoria, com as pequenas comunidades seguindo um ancião particularmente santo ou sábio, que era seu pai espiritual ( abba ) ou mãe ( amma ). Os Pais do Deserto e Mães do Deserto individuais são mais conhecidos por meio de Os Provérbios dos Pais do Deserto , que incluíam 1.202 ditos atribuídos a 27 abbas e três ammas . O maior número de ditos são atribuídos a Abba "Poemen", grego para "pastor". Por causa da grande disparidade de datas para os ditos atribuídos a Abba Poemen, alguns estudiosos acreditam que "Poemen" era um nome genérico para uma combinação de diferentes Abbas sem nome. Outros concluem que os ditos atribuídos a Abba Poemen são precisos, com base em um Abba Poemen notável e histórico. Entre os notáveis ​​Pais e Mães do Deserto com ditos no livro, além de Antônio, o Grande , estavam Arsênio, o Grande , Poemen , Macário do Egito , Moisés , o Negro e Sinclética de Alexandria .

Outros Padres do Deserto notáveis ​​incluem Pachomius e Shenouda, o Arquimandrita , e muitos indivíduos que passaram parte de suas vidas no deserto egípcio, incluindo Atanásio de Alexandria , João Crisóstomo , Evagrio Pôntico , Hilarião e João Cassiano . As obras de Cassian trouxeram a sabedoria dos Padres do Deserto para uma arena mais ampla.

Práticas

Retirada da sociedade

A legalização do Cristianismo pelo Império Romano em 313 deu a Antônio uma determinação maior de ir para o deserto. Nostálgico pela tradição do martírio, ele viu o retraimento e o ascetismo como uma alternativa. Ele insistiu em vender todos os seus bens materiais - ele deixou para sua irmã mais nova uma pequena quantia de dinheiro para viver sua vida em um convento e doou o resto para os pobres. Quando os membros da igreja começaram a encontrar maneiras de trabalhar com o estado romano, os Padres do Deserto viram isso como um meio-termo entre "as coisas de Deus e as coisas de César". As comunidades monásticas eram essencialmente uma sociedade cristã alternativa. Os eremitas duvidavam que a religião e a política pudessem algum dia produzir uma sociedade verdadeiramente cristã. Para eles, a única sociedade cristã era espiritual e não mundana.

Hesicasmo

O hesicasmo (do grego para "quietude, descanso, quietude, silêncio") é uma tradição e movimento místico que se originou com os Padres do Deserto e foi fundamental para sua prática de oração. O hesicasmo para os Padres do Deserto era principalmente a prática do "silêncio interior e oração contínua". Não se tornou um movimento formal de práticas específicas até as técnicas bizantinas de oração meditativa do século XIV, quando foi mais intimamente identificado com a Oração do Coração , ou "Oração de Jesus". A origem dessa oração também remonta aos Padres do Deserto - a Oração do Coração foi encontrada inscrita nas ruínas de uma célula daquele período no deserto egípcio. A primeira referência escrita à prática da oração do coração pode estar em um discurso coletadas no Philokalia em Abba Philimon, um Pai Desert. A prece hesicasta era uma prática meditativa tradicionalmente feita em silêncio e com os olhos fechados - "vazia de imagens mentais" e conceitos visuais, mas com a intensa consciência da presença de Deus.

As palavras hesicastia e hesychia foram freqüentemente usadas nos escritos dos séculos 4 e 5 dos Padres do Deserto, como Macário do Egito , Evagrio Pôntico e Gregório de Nissa . O título de hesicasta foi usado nos primeiros tempos como sinônimo de eremita , em comparação com um cenobita que vivia em comunidade. O hesicasmo pode se referir à quietude interna ou externa, embora em The Sayings of the Desert Fathers se referisse à tranquilidade interior.

Caridade e perdão

Os Padres do Deserto deram grande ênfase em viver e praticar os ensinamentos de Cristo, muito mais do que conhecimento teórico. Seus esforços para viver os mandamentos não eram vistos como fáceis - muitas das histórias daquela época relatam a luta para superar emoções negativas, como raiva e julgamento de outras pessoas. Ajudar um irmão monge doente ou com dificuldades era visto como prioridade sobre qualquer outra consideração. Os eremitas costumavam quebrar um longo jejum ao receber visitantes, pois a hospitalidade e a gentileza eram mais importantes do que manter as práticas ascéticas que eram tão dominantes na vida dos Padres do Deserto.

Recitação da Escritura

A vida dos Padres do Deserto que eram organizados em comunidades incluía recitação frequente das escrituras - durante a semana eles cantavam salmos enquanto realizavam o trabalho manual e durante os fins de semana eles realizavam liturgias e serviços em grupo. A experiência do monge na cela ocorreu de várias maneiras, incluindo meditação nas escrituras. As práticas de grupo eram mais proeminentes nas comunidades organizadas formadas por Pachomius. O propósito dessas práticas foi explicado por John Cassian , um Pai do Deserto, que descreveu o objetivo da salmodia (a recitação externa das escrituras) e ascetismo como a ascensão à oração mística profunda e à contemplação mística.

Trechos de The Sayings of the Desert Fathers

  • "Um eremita disse: 'Tome cuidado para ficar em silêncio. Esvazie sua mente. Preste atenção à sua meditação no temor de Deus, esteja você descansando ou trabalhando. Se você fizer isso, não temerá os ataques dos demônios."
  • Abba Moses, "Sente-se em sua cela e sua cela lhe ensinará tudo."
  • “Alguém perguntou a Anthony: 'O que devo fazer para agradar a Deus?' Ele respondeu: 'Faça o que eu digo, que é o seguinte: aonde quer que você vá, tenha Deus em mente; faça o que fizer, siga o exemplo da Sagrada Escritura; onde quer que esteja, fique aí e não se afaste com pressa. você seguir estas diretrizes, você será salvo. '"
  • "Ele (Evagrio) também disse: 'Disseram a um monge que seu pai havia morrido. Ele disse ao mensageiro:' Não blasfeme. Meu pai não pode morrer. '"
  • Abade Pastor, "Se alguém te faz mal, você deve fazer o bem a ele, para que com o seu bom trabalho você possa expulsar sua malícia."
  • Um Ancião: "O homem que mantém a morte diante de seus olhos sempre vencerá sua covardia."
  • O bem-aventurado Macário disse: "Esta é a verdade, se um monge considera o desprezo como um elogio, a pobreza como uma riqueza e a fome como uma festa, ele nunca morrerá."
  • “Aconteceu que enquanto Abba Arsênio estava sentado em sua cela, ele foi assediado por demônios. Seus servos, ao voltarem, ficaram do lado de fora de sua cela e o ouviram orar a Deus com estas palavras: 'Ó Deus, não me deixe. Eu não fiz nada de bom aos seus olhos, mas de acordo com a sua bondade, deixe-me agora começar o bem. '"
  • Quando um pai do deserto contou a outro sobre seus planos de "fechar-se em sua cela e recusar a face dos homens, para que ele pudesse se aperfeiçoar", o segundo monge respondeu: "A menos que primeiro alteres tua vida indo e voltando entre os homens, tu não deve servir para alterá-lo habitando sozinho. ”
  • " Abba Anthony disse: 'Quem martela um pedaço de ferro, primeiro decide o que vai fazer com ele, uma foice, uma espada ou um machado. Mesmo assim, devemos decidir que tipo de virtude queremos forjar ou trabalharemos em vão. '
  • Ele também disse: 'Obediência com abstinência dá aos homens poder sobre os animais selvagens.' "
  • Foi dito de Abba João, o Anão , que um dia ele disse a seu irmão mais velho: 'Eu gostaria de ser livre de todo cuidado, como os anjos, que não trabalham, mas oferecem adoração incessante a Deus.' Então ele tirou sua capa e foi embora para o deserto. Depois de uma semana, ele voltou para seu irmão. Quando ele bateu na porta, ele ouviu seu irmão dizer, antes de abri-la 'Quem é você?' Ele disse: 'Eu sou John, seu irmão.' Mas ele respondeu: 'João se tornou um anjo e, doravante, ele não está mais entre os homens.' Então o outro implorou dizendo: 'Sou eu'. No entanto, seu irmão não o deixou entrar, mas o deixou ali em perigo até de manhã. Então, abrindo a porta, disse-lhe: 'Você é um homem e deve trabalhar mais uma vez para comer.' João então prostrou-se diante dele, dizendo: 'Perdoe-me.' "

Textos essenciais

Existem muitas coleções diferentes de ditos dos Padres do Deserto. Os primeiros escritos foram simplesmente ordenados pela letra inicial do nome do Abba na ordem do alfabeto grego. Assim, os editores começaram com Antônio, o Grande, Arsênio e Agatão e concluíram com Cheremon, Psentásio e Or. Foram esses primeiros editores que usaram a palavra apophthegms (que significa dizer, máxima ou aforismo) - é por isso que esta coleção é agora conhecida como [Apophthegmata Patrum Alphabetica (Os ditos dos Padres do Deserto: A Coleção Alfabética). Esta coleção contém cerca de mil itens.

Os mesmos editores sabiam que circulavam muitos ditos e contos anônimos sobre os Padres e Mães do Deserto. Este material foi reunido em uma coleção agora conhecida como [Anonymous Patrum Apophthegmata (Provérbios Anônimos dos Padres do Deserto). Esses ditos foram colocados em ordem de assuntos mais ou menos semelhantes (por exemplo: humildade, caridade etc.). Esta coleção contém cerca de oitocentos itens.

A coleção agora conhecida como Coleção Sistemática começou a surgir um século depois (500 DC). Possui provérbios da Coleção Alfabética e Provérbios Anônimos, combinados e sistematicamente ordenados em vinte e um capítulos. Esta coleção contém cerca de 1200 itens e, portanto, não combina completamente as duas coleções mais antigas.

Veja também

Referências

Notas de rodapé

Bibliografia