Operação Tidal Wave - Operation Tidal Wave

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Operação Tidal Wave
Parte da Campanha do Petróleo e Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial
Operação Tidal Wave em 1943.jpg
Um B-24 Liberator chamado " Sandman " durante uma bomba atropelada na refinaria Ploiești Astra Română durante a Operação Tidal Wave
Encontro 1 de agosto de 1943
Localização 44 ° 56′N 26 ° 1′E  /  44,933 ° N 26,017 ° E  / 44.933; 26.017 Coordenadas : 44 ° 56′N 26 ° 1′E  /  44,933 ° N 26,017 ° E  / 44.933; 26.017
Resultado Vitória do eixo
Beligerantes
  Estados Unidos   Romênia Alemanha Bulgária
 
 
Comandantes e líderes
Estados Unidos Lewis H. Brereton Uzal G. Ent
Estados Unidos
Alemanha nazista Alfred Gerstenberg Gheorghe Jienescu  [ ro ]
Reino da Romênia
Força
177 B-24s
(162 acima do alvo)
1 Divisão Flak Alemã-Romena
1
Caças 52 da Brigada AA Romena
Vítimas e perdas
53 B-24s destruídos
(35 reclamados por romenos)
55 B-24s danificados
310 mortos e 190 capturados ou internados
7 caças destruídos
(2 romenos e 5 alemães)

A Operação Tidal Wave foi um ataque aéreo por bombardeiros das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) com base na Líbia e no sul da Itália em nove refinarias de petróleo ao redor de Ploiești , Romênia em 1 de agosto de 1943, durante a Segunda Guerra Mundial . Foi uma missão de bombardeio estratégico e parte da " campanha do petróleo " para negar combustível à base de petróleo às potências do Eixo . A missão resultou em "nenhuma redução da produção geral do produto."

Esta missão foi uma das mais caras para a USAAF no Teatro Europeu , com 53 aeronaves e 660 tripulantes perdidos. Foi proporcionalmente o grande ataque aéreo aliado mais caro da guerra, e sua data foi mais tarde referida como "Domingo Negro". Cinco medalhas de honra e 56 cruzes de serviço distinto junto com vários outros prêmios foram para os membros da tripulação da Operação Tidal Wave. Um relatório de pesquisa de 1999 preparado para o Air War College na Maxwell Air Force Base, no Alabama, concluiu que a missão a Ploiești foi "uma das missões mais sangrentas e heróicas de todos os tempos".

Preparativos

A Romênia foi uma grande potência na indústria do petróleo desde 1800. Era um dos maiores produtores da Europa e Ploiești era uma parte importante dessa produção. As refinarias de petróleo Ploiești forneceram cerca de 30% de toda a produção de petróleo do eixo.

Defesas aéreas do eixo

Supostas defesas da área de Ploiești em 1 de agosto de 1943

Em junho de 1942, 13 B-24 Libertadores do "projeto Halverson" ( HALPRO ) atacaram Ploiești. Embora os danos tenham sido pequenos, a Alemanha e a Romênia responderam colocando fortes defesas antiaéreas em torno de Ploiești. O General Alfred Gerstenberg da Luftwaffe construiu uma das redes de defesa aérea mais pesadas e mais bem integradas da Europa. As defesas incluíam várias centenas de canhões de grande calibre 88 mm e canhões antiaéreos FlaK 38 de 10,5 cm , e muitos outros canhões de pequeno calibre. Os últimos estavam escondidos em montes de feno, vagões de trem e construções simuladas. A artilharia AA alemã e romena em Ploiești consistia em 52 baterias antiaéreas pesadas (88 mm), 9 médias (37 mm) e 17 leves (20 mm). Estes foram divididos entre a 5ª Divisão Flak alemã (30 baterias pesadas, 5 médias e 7 leves) e a 4ª Brigada AA romena (22 baterias pesadas, 2 médias e 10 leves). Metade da força de trabalho da 5ª Divisão Flak alemã era romena. O Eixo tinha 52 caças dentro do alcance de vôo de Ploiești ( caças Bf 109 e caças noturnos Bf 110 , além de diversos tipos de caças romenos IAR 80 ). Para a defesa de Ploiești, a Real Força Aérea Romena contava com aeronaves de cinco Escadrile (Esquadrões): 61 ( IAR 80A ), 62 ( IAR 80B ), 45 (IAR 80C), 53 ( Bf 109G ) e 68 ( Bf 110 ). Essas defesas fizeram de Ploiești o terceiro ou quarto alvo mais fortemente defendido no Eixo Europa, depois de Berlim e Viena ou do Ruhr , e, portanto, o alvo do Eixo mais fortemente defendido fora do Terceiro Reich .

Plano de missão

Rota aproximada de vôo para Ploiești em 1 de agosto de 1943

A Nona Força Aérea (98º e 376º Grupos de Bombardeio ) foi responsável pela condução geral do ataque, e a Oitava Força Aérea parcialmente formada forneceu três grupos de bombas adicionais (44º, 93º e 389º). Todos os bombardeiros empregados eram libertadores B-24 .

O coronel Jacob E. Smart planejou a operação, com base nas experiências da HALPRO. A HALPRO encontrou defesas aéreas mínimas em seu ataque, então os planejadores decidiram que o Tidal Wave seria executado durante o dia e que os bombardeiros atacantes se aproximariam em baixa altitude para evitar a detecção pelo radar alemão . O treinamento incluiu uma extensa revisão de modelos detalhados de mesa de areia , ataques práticos sobre uma maquete do alvo no deserto da Líbia e exercícios práticos sobre uma série de alvos secundários em julho para provar a viabilidade de um ataque de baixo nível. Os bombardeiros a serem usados ​​foram reequipados com tanques de combustível do compartimento de bombas para aumentar sua capacidade de combustível para 3.100 galões.

A operação consistiria em 178 bombardeiros com um total de 1.751 tripulantes, um dos maiores compromissos de bombardeiros pesados ​​e tripulantes americanos até então. Os aviões deveriam voar de aeródromos perto de Benghazi, na Líbia . Eles deveriam cruzar o Mediterrâneo e o mar Adriático , passar perto da ilha de Corfu , cruzar as montanhas Pindus na Albânia , cruzar o sul da Iugoslávia , entrar no sudoeste da Romênia e virar para o leste em direção a Ploiești. Chegando a Ploiești, eles deveriam localizar pontos de controle pré-determinados, se aproximar de seus alvos pelo norte e atacar todos os alvos simultaneamente.

Por motivos políticos, os planejadores aliados decidiram evitar a cidade de Ploiești, para que não fosse bombardeada acidentalmente.

Voo para a Romênia

No início da manhã de 1 ° de agosto de 1943, os cinco grupos que formavam a força de ataque começaram a decolar de seus campos aéreos em torno de Benghazi . Grandes quantidades de poeira levantadas durante a decolagem causaram visibilidade limitada e motores sobrecarregados que já carregavam o fardo de grandes cargas de bombas e combustível adicional. Essas condições contribuíram para a perda de uma aeronave durante a decolagem, mas 177 das 178 aeronaves planejadas partiram com segurança.

A formação atingiu o Mar Adriático sem mais incidentes; entretanto a aeronave # 28, Wongo Wongo , pertencente ao 376º Grupo de Bombardeio (o grupo líder, cerca de 40 B-24s) e pilotada pelo Tenente Brian Flavelle começou a voar erraticamente antes de mergulhar no mar devido a causas desconhecidas. O tenente Guy Iovine - um amigo pessoal de Flavelle e piloto da aeronave # 23 Desert Lilly - desceu da formação para procurar sobreviventes, a aeronave Brewery Wagon pilotada pelo tenente John Palm por pouco. Nenhum sobrevivente foi visto e, devido ao peso adicional do combustível, Iovine foi incapaz de recuperar altitude para voltar à formação e retomar o curso para Ploiești.

Liberadores B-24 em baixa altitude enquanto se aproximam das refinarias de petróleo em Ploiești

A confusão resultante foi agravada pela incapacidade de recuperar a coesão devido às ordens de manter o silêncio do rádio estrito. Dez outras tripulações voltaram para campos aéreos amigos após o incidente, e as aeronaves restantes enfrentaram a escalada de 9.000 pés (2.700 m) sobre as montanhas Pindus , que estavam envoltas em nuvens. Embora todos os cinco grupos tenham escalado cerca de 11.000 pés (3.400 m), o 376º e o 93º, usando configurações de alta potência, puxaram à frente as formações de fuga, causando variações na velocidade e no tempo que atrapalharam a sincronização cuidadosa dos ataques do grupo considerados tão importantes por Inteligente.

Os líderes da missão consideraram essas preocupações menos importantes do que manter a segurança por meio do silêncio do rádio. Os líderes americanos não sabiam que os alemães sabiam de sua presença, embora não de seu alvo. Embora as ordens dos americanos tivessem permitido que quebrassem o silêncio do rádio para reconstruir suas formações, a greve prosseguiu sem correção, e isso custou caro.

Embora agora bem treinados na abordagem de Pitești , todos os cinco grupos fizeram o ponto de verificação de navegação a 65 mi (105 km) de Ploiești. Em Câmpina , o 389º Grupo de Bombas partiu conforme planejado para a sua abordagem sincronizada e separada ao alvo da missão. Continuando com Pitești, o coronel Keith K. Compton e o general Ent cometeram um erro de navegação caro. Em Târgoviște , a meio caminho do próximo posto de controle em Florești , Compton seguiu a linha ferroviária incorreta para sua curva em direção a Ploiești, colocando seu grupo e o 93º Grupo de Bombardeiros do Tenente Coronel Addison Baker em um curso para Bucareste . No processo, Ent e Compton foram contra o conselho do navegador de seu avião e do veterano Cpt do Halverson Project (HALPRO). Harold Wicklund. Agora, diante do desastre, muitas tripulações optaram por quebrar o silêncio do rádio e chamar a atenção para o erro de navegação. Enquanto isso, ambos os grupos tiveram que enfrentar as extensas defesas aéreas de Gerstenberg ao redor da área de Bucareste, além daquelas que os aguardavam em torno de Ploiești.

Ataques

Noticiário da invasão

A aeronave Hell's Wench pilotada pelo tenente-coronel Baker e seu copiloto, major John L. Jerstad , que já havia feito uma viagem completa de serviço enquanto estava estacionado na Inglaterra, foi agora atingida por armas de fogo. Eles lançaram suas bombas para manter a posição de liderança da formação sobre o alvo na refinaria Columbia Aquila. Apesar das pesadas perdas até o 93º, Baker e Jerstad mantiveram o curso e, uma vez livres, começaram a se afastar. Percebendo que a aeronave não era mais controlável, eles continuaram subindo para deixar sua tripulação abandonar a aeronave. Embora nenhum tenha sobrevivido, Baker e Jerstad foram condecorados postumamente com a Medalha de Honra por essas ações.

Esquerda: um canhão antiaéreo romeno leve que derrubou três bombardeiros americanos. À direita: interior de um bombardeiro que caiu no ataque.

Maj. Ramsay D. Potts voando The Duchess e Maj. George S. Brown a bordo de Queenie , encontrando fumaça pesada sobre Columbia Aquila, liderou aeronaves adicionais do 93º e lançou com sucesso suas bombas sobre as refinarias Astra Romana, Unirea Orion e Columbia Aquila. Ao todo, o 93º perdeu 11 aeronaves sobre seus alvos em Ploiești. Um dos bombardeiros, José Carioca , foi abatido por um caça romeno IAR 80 , que deu meia-volta e se moveu rapidamente sob o B-24 de cabeça para baixo, atingindo sua barriga com balas. O homem-bomba caiu na Prisão Feminina de Ploiești. Dos 100 civis mortos e 200 feridos nesta incursão, cerca de metade ocorreu quando este edifício de três andares explodiu em chamas. Sobreviveram 40 mulheres, mas não houve sobreviventes da tripulação do José Carioca .

Concordia Vega e os primeiros ataques do Steaua Română

As defesas aéreas pesavam sobre o alvo do 376º (Romana Americana), e o general Ent instruiu Compton a atacar " alvos de oportunidade ". A maioria dos 376º B-24 bombardearam a refinaria Steaua Română em Câmpina a partir do leste, e cinco dirigiram-se diretamente para a conflagração já latente sobre a refinaria Concordia Vega. Em Câmpina, as defesas aéreas em colinas com vista para cima foram capazes de disparar contra a formação.

Ataques de Astra Română e Columbia Aquila

Refinaria Columbia Aquila após o bombardeio, com crateras de bombas, em grande parte intactas

Com o 93º e o 376º engajados na área alvo, o coronel John R. Kane do 98º Grupo de Bombardeios e o coronel Leon W. Johnson do 44º Grupo de Bombardeios fizeram sua curva prescrita em Floresti e prosseguiram para seus respectivos alvos no Astra Romana e refinarias Columbia Aquila. Ambos os grupos encontrariam as defesas alemãs e romenas em alerta total e enfrentariam todos os efeitos dos agora violentos incêndios de petróleo, fumaça pesada, explosões secundárias e bombas retardadas lançadas pelo 93º Grupo de Bombardeiros de Baker em sua corrida anterior. A abordagem de Kane e Johnson, paralela à ferrovia Florești-a-Ploiești, teve a infeliz distinção de encontrar o trem antiaéreo disfarçado de Gerstenberg. No nível do topo da árvore, cerca de 50 pés (15 m) acima do solo, o 98º se encontraria à esquerda e o 44º à direita. A vantagem, entretanto, ficaria com o 98º e o 44º, cujos artilheiros responderam rapidamente à ameaça, desativando a locomotiva e matando várias equipes de defesa aérea.

Refinaria Columbia Aquila em chamas após o ataque

Com os efeitos das corridas do 93º e 376º causando dificuldades em localizar e bombardear seus alvos primários, tanto Kane quanto Johnson não se desviaram de seus alvos pretendidos, sofrendo pesadas perdas no processo. Sua abordagem baixa até permitiu que os artilheiros se engajassem na supressão contínua das tripulações de defesa aérea diretamente acima de seus alvos. Por sua liderança e heroísmo, ambos receberam a Medalha de Honra . O tenente-coronel James T. Posey pegou 21 das aeronaves do 44º em uma operação de ataque designada separada na refinaria Creditul Minier ao sul de Ploiești. Embora as baterias de defesa aérea já tivessem lutado fortemente contra o 93º, Posey foi totalmente recebido pelas mesmas posições. A manutenção de uma abordagem contínua de baixo nível na área do alvo levou algumas das aeronaves ainda pesadamente carregadas através da grama alta e os danos foram causados ​​por obstruções de baixo nível. Posey e sua aeronave - equipada com bombas mais pesadas de 1.000 lb (450 kg) - conseguiram encontrar suas marcas em Creditul Minier, sem perda para a formação.

Segundo ataque ao Steaua Română

O último ataque do Tidal Wave bombardeou a refinaria Steaua Română (8 mi (13 km) a noroeste de Ploiești) em Câmpina. O 389º ataque liderado pelo coronel Jack Wood foi ensaiado em Benghazi . Os danos causados ​​pelos ataques 376 e 389 danificaram gravemente a refinaria, que não retomou a produção durante a guerra. O 389º perdeu quatro aeronaves na área alvo, incluindo o B-24 Ole Kickapoo pilotado pelo segundo tenente Lloyd Herbert Hughes . Depois de atingir Ole Kickapoo apenas 30 pés acima da área alvo, a detonação de bombas lançadas anteriormente causou o vazamento de combustível do B-24. Hughes manteve o curso para o bombardeiro 2º Tenente John A. McLoughlin bombardear, e o B-24 subsequentemente caiu, em uma roda de carroça explosiva, no leito de um rio. Hughes (que recebeu postumamente a Medalha de Honra) e cinco membros da tripulação morreram, quatro sobreviveram ao acidente, mas morreram feridos, e dois artilheiros tornaram-se prisioneiros de guerra.

Força Aérea Búlgara

Em seu caminho pela Bulgária, os B-24s foram interceptados por três grupos de caças, 10 Bf 109s de Karlovo , quatro Avia B-534s de Bozhurishte e 10 Avia B-534s de Vrashdebna (aeroporto de Sofia) . Os pilotos, Sublieutenant Peter Bochev (cinco vitórias), Capitão Tschudomir Toplodolski (quatro vitórias), Tenente Stoyan Stoyanov (cinco vitórias), e Sublieutenant Hristo Krastev (uma vitória) obtiveram suas primeiras mortes para a Força Aérea Búlgara da guerra. Os novos ases de lutador foram condecorados posteriormente pelo Czar Boris III da Bulgária pessoalmente com a Ordem da Bravura , pela primeira vez em 25 anos. As Cruzes de Ferro foram concedidas um mês depois da embaixada alemã.

Resultado

Apenas 88 B-24 retornaram à Líbia , dos quais 55 sofreram danos de batalha. As perdas incluíram 44 nas defesas aéreas e B-24 adicionais que caíram no Mediterrâneo ou foram internados após pousarem na Turquia neutra . Alguns foram desviados para o campo de aviação da RAF em Chipre . Um B-24 com 365 buracos de bala pousou na Líbia 14 horas depois de partir; sua sobrevivência deveu-se ao armamento leve do búlgaro Avia B-534 (apenas quatro metralhadoras de calibre de rifle (7,92 mm)).

Para os americanos, 310 tripulantes foram mortos, 108 foram capturados pelo Eixo, 78 foram internados na Turquia e quatro foram levados por guerrilheiros de Tito na Iugoslávia . Três das cinco medalhas de honra (o máximo para qualquer ação aérea única na história) foram concedidas postumamente. Os Aliados estimaram uma perda de 40% da capacidade de refino nas refinarias de Ploiești, embora algumas refinarias estivessem praticamente intocadas. A maior parte dos danos foi reparada em semanas, após o que a produção líquida de combustível foi maior do que antes do ataque. Por volta de setembro, a avaliação do Enemy Oil Committee sobre os danos da bomba Ploiești indicou "... nenhuma redução da produção geral do produto ..." porque muitas das refinarias estavam operando anteriormente abaixo da capacidade máxima.

A Real Força Aérea Romena realizou 59 surtidas durante o Tidal Wave e a Luftwaffe 89. Os americanos perderam 53 Libertadores (incluindo 8 que pousaram na Turquia e foram internados) e outros 55 foram danificados. Os romenos reclamaram 20 vitórias aéreas confirmadas ou prováveis ​​pela perda de um IAR 80B e um Bf 110, além de mais 15 vitórias reivindicadas por armas AA romenas. Mesmo otimista, as afirmações romenas se comparam favoravelmente com os exageros sete vezes mais americanos, durante o Tidal Wave e ataques subsequentes. O sistema de confirmações de vitória aérea da Real Força Aérea Romena era mais rígido do que o da Luftwaffe na época do ataque. As perdas da Luftwaffe totalizaram cinco aeronaves. A Nona Força Aérea americana foi expulsa do teatro.

Por meio de bombas de emergência em alvos secundários, houve baixas em Drenta, Elena, Byala , Ruse , Boychinovtsi , Veliko Tarnovo , Plovdiv , Lom e Oak-Tulovo.

Dada a grande e desequilibrada perda de aeronaves e os danos limitados aos alvos, a Operação Tidal Wave é considerada uma falha estratégica do lado americano.

Rescaldo

Vários ataques aéreos em território romeno foram realizados pelos Aliados Ocidentais. Até agosto de 1944, a Real Força Aérea Romena e a flak romena derrubaram 223 bombardeiros americanos e britânicos, bem como 36 caças. As perdas romenas chegaram a 80 aeronaves. Os pilotos da Luftwaffe abateram mais 66 aeronaves aliadas ocidentais. O total de baixas aliadas ocidentais foi de 1.706 mortos e 1.123 capturados.

Nona Força Aérea e oitava ordem de batalha da Força Aérea

° Recebe Medalha de Honra
°° Recebe Cruz de Serviços Distintos

Veja também

Referências