Incêndios de Yellowstone em 1988 - Yellowstone fires of 1988

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Incêndios de Yellowstone em 1988
Fogo perto do Complexo Old Faithful 2.jpg
Incêndios se aproximam do Complexo Old Faithful em 7 de setembro de 1988
Localização Parque Nacional de Yellowstone , Wyoming
Estatisticas
Total de fogos 250
Custo > $ 120 milhões (1988 USD)
Datas) 14 de junho de 1988 - 18 de novembro de 1988  ( 14/06/1988 )  ( 18/11/1988 )
Área queimada 793.880 acres (3.213 km 2 )
Causa 42 por um raio , 9 por humanos
Mortes 2 civis
Lesões não fatais Desconhecido

Os incêndios de Yellowstone em 1988 formaram coletivamente o maior incêndio florestal registrado na história do Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos. Começando com muitos incêndios individuais menores, as chamas rapidamente se espalharam fora de controle devido às condições de seca e ventos crescentes, combinando em um grande incêndio que durou vários meses. Os incêndios quase destruíram dois grandes destinos de visitantes e, em 8 de setembro de 1988, todo o parque foi fechado para todo o pessoal não emergencial pela primeira vez em sua história. Somente a chegada de um clima frio e úmido no final do outono pôs fim aos incêndios. Um total de 793.880 acres (3.213 km 2 ), ou 36 por cento do parque, foi afetado pelos incêndios florestais.

Milhares de bombeiros combateram os incêndios, auxiliados por dezenas de helicópteros e aeronaves de asa fixa que foram usadas para água e quedas retardadoras de fogo . No auge do esforço, mais de 9.000 bombeiros foram designados para o parque. Com incêndios em todo o ecossistema da Grande Yellowstone e outras áreas no oeste dos Estados Unidos, os níveis de pessoal do Serviço de Parques Nacionais e outras agências de gestão de terras eram inadequados para a situação; mais de 4.000 militares dos EUA logo foram trazidos para ajudar nos esforços de supressão de incêndios florestais . O esforço de combate a incêndios custou US $ 120 milhões (US $ 260 milhões em 2021). As perdas com as estruturas foram minimizadas pela concentração de esforços de combate a incêndios perto das principais áreas de visitantes, mantendo os danos à propriedade em US $ 3 milhões (US $ 6 milhões em 2021). Nenhum bombeiro morreu durante o combate aos incêndios de Yellowstone, embora tenha havido duas mortes relacionadas ao incêndio fora do parque.

Antes do final da década de 1960, geralmente acreditava-se que os incêndios eram prejudiciais para parques e florestas, e as políticas de manejo visavam suprimir os incêndios o mais rápido possível. No entanto, à medida que o papel ecológico benéfico do fogo se tornou mais bem compreendido nas décadas anteriores a 1988, foi adotada uma política de permitir que os incêndios naturais queimassem em condições controladas , o que provou ser um grande sucesso na redução da área perdida anualmente pelos incêndios florestais.

Em contraste, em 1988, Yellowstone estava atrasado para um grande incêndio e, no verão excepcionalmente seco, muitos incêndios menores "controlados" combinados. Os incêndios queimaram de forma descontínua, saltando de um trecho para outro, deixando as áreas intermediárias intocadas. Fogos intensos varreram algumas regiões, queimando tudo em seus caminhos. Dezenas de milhões de árvores e incontáveis ​​plantas foram mortas pelos incêndios florestais, e algumas regiões ficaram parecendo enegrecidas e mortas. No entanto, mais da metade das áreas afetadas foram queimadas por incêndios terrestres, que causaram menos danos às espécies de árvores mais resistentes. Não muito depois do fim dos incêndios, as espécies de plantas e árvores se restabeleceram rapidamente e a regeneração das plantas nativas foi muito bem-sucedida.

Os incêndios de Yellowstone em 1988 foram sem precedentes na história do Serviço de Parques Nacionais e levaram a muitas perguntas sobre as políticas de gerenciamento de incêndios existentes. Os relatos da mídia sobre má gestão eram frequentemente sensacionais e imprecisos, às vezes relatando erroneamente ou sugerindo que a maior parte do parque estava sendo destruída. Embora tenha havido declínios temporários na qualidade do ar durante os incêndios, nenhum efeito adverso à saúde de longo prazo foi registrado no ecossistema e, ao contrário dos relatórios iniciais, poucos mamíferos grandes foram mortos pelos incêndios, embora tenha havido uma redução subsequente no número de alces que ainda não se recuperou.

Desenvolvimento de políticas de gerenciamento de incêndio nos Estados Unidos

1953: um bombeiro caminha até um incêndio distante

No leste dos Estados Unidos, com chuvas significativas, os incêndios florestais são relativamente pequenos e raramente representam um grande risco à vida e à propriedade. À medida que os assentamentos brancos se moviam mais a oeste para áreas mais secas, os primeiros incêndios em grande escala foram encontrados. Incêndios em grandes planícies e incêndios florestais nas Montanhas Rochosas foram muito maiores e mais destrutivos do que o que já foi visto no leste. Uma série de eventos catastróficos de incêndio ao longo dos anos influenciaram muito as políticas de gerenciamento de incêndios.

A pior perda de vidas na história dos Estados Unidos devido a um incêndio florestal ocorreu em 1871, quando o Fogo Peshtigo varreu Wisconsin , matando mais de 1.500 pessoas. O incêndio no Santiago Canyon de 1889 na Califórnia e especialmente o Grande Incêndio de 1910 em Montana e Idaho contribuíram para a filosofia de que o incêndio era um perigo que precisava ser suprimido. O Grande Incêndio de 1910 queimou 3.000.000 acres (12.000 km 2 ), destruiu várias comunidades e matou 86 pessoas; este evento levou várias agências de gestão de terras a enfatizar a supressão de incêndios florestais. As agências fundiárias do governo dos EUA , incluindo o Serviço de Parques Nacionais , geralmente seguiram as políticas de gerenciamento de fogo estabelecidas pelo Serviço Florestal dos EUA , que supervisiona a maioria das áreas florestais do país.

Antes da metade do século 20, a maioria dos administradores florestais acreditava que os incêndios deveriam ser suprimidos em todos os momentos. Em 1935, a política de gerenciamento de incêndios do Serviço Florestal dos Estados Unidos estipulou que todos os incêndios florestais deveriam ser suprimidos até as 10h da manhã seguinte à sua primeira detecção. Equipes de combate a incêndios foram estabelecidas em terras públicas e geralmente compostas por homens jovens durante as temporadas de incêndio. Em 1940, os bombeiros conhecidos como smokejumpers saltavam de aviões de paraquedas para extinguir as chamas em locais remotos. No início da Segunda Guerra Mundial, mais de 8.000 torres de vigia de incêndio foram construídas nos Estados Unidos. Embora muitos tenham sido demolidos devido ao aumento do uso de aviões para focagem de fogo, três ainda são usados ​​a cada ano em Yellowstone. Os esforços de combate a incêndios foram muito bem-sucedidos, com a área queimada por incêndios florestais reduzida de uma média anual de 30.000.000 acres (120.000 km 2 ) durante a década de 1930, para entre 2.000.000 acres (8.100 km 2 ) e 5.000.000 acres (20.000 km 2 ) na década de 1960. A necessidade de madeira durante a Segunda Guerra Mundial era alta e os incêndios que destruíram a floresta foram considerados inaceitáveis. Em 1944, o Serviço Florestal dos Estados Unidos desenvolveu uma campanha publicitária para ajudar a educar o público de que todos os incêndios eram prejudiciais, usando um urso negro de desenho animado chamado Smokey Bear . Este icônico urso bombeiro ainda pode ser visto em pôsteres com a frase de efeito "Só você pode prevenir incêndios florestais". Os primeiros cartazes do Smokey Bear levaram o público a acreditar que os incêndios florestais no oeste eram predominantemente causados ​​por humanos. Em Yellowstone, a média de incêndios causados ​​por humanos é de 6 a 10 por ano, enquanto 35 incêndios florestais são provocados por raios.

No entanto, alguns pesquisadores do século 20 argumentaram que essa política deveria ser mudada, alegando que os incêndios florestais nos parques nacionais ajudam a limpar o sub - bosque e a matéria de plantas mortas, permitindo que espécies de árvores economicamente importantes cresçam com menos competição por nutrientes. Os nativos americanos costumavam queimar florestas para reduzir o crescimento excessivo e aumentar as pastagens para grandes presas, como bisões e alces . Já em 1924, o ambientalista Aldo Leopold argumentou que os incêndios florestais eram benéficos para os ecossistemas e eram necessários para a propagação natural de numerosas espécies de árvores e plantas. Nos próximos 40 anos, um número crescente de silvicultores e ecologistas concordou sobre os benefícios do incêndio florestal para os ecossistemas. Em 1963, um grupo de ecologistas consultados pelo Serviço de Parques Nacionais divulgou um relatório recomendando que incêndios florestais deviam ser queimados periodicamente para restaurar o equilíbrio ambiental nos parques. O Wilderness Act de 1964 ajudou a abordar o papel do fogo como uma parte natural dos ecossistemas. Em 1968, o Serviço Nacional de Parques ajustou suas políticas de gerenciamento de incêndios para refletir as mudanças de atitude. O serviço determinou que os incêndios iniciados naturalmente (por raios ) teriam permissão para arder se representassem pouco risco para a vida humana e propriedade. O serviço também decretou que, sob condições prescritas, as queimadas controladas seriam deliberadamente definidas para restaurar o equilíbrio dos ecossistemas. A ecologia do fogo tornou-se mais bem compreendida depois que muitas florestas envelheceram até a maturidade e já deviam ser queimadas em grande escala.

A partir de 1972, o National Park Service começou a permitir que incêndios naturais em Yellowstone ocorressem em condições controladas. Os fogos desse tipo eram chamados de fogos naturais prescritos . Entre 1972 e 1987, um total de 235 fogos naturais prescritos queimaram relativamente pequenos 33.759 acres (137 km 2 ) sob as diretrizes da nova política. Destes, apenas 15 se espalham por mais de 100 acres (0,4 km 2 ). Os cinco anos anteriores a 1988 foram muito mais úmidos do que o normal e isso pode ter reduzido a área dos incêndios naquele período. A política de incêndio natural prescrita parecia ser uma forma eficaz de controlar os incêndios, especialmente na região de Yellowstone.

Fatores que contribuem para os incêndios

1965: típica floresta de pinheiros de Yellowstone
lodgepole

O registro formal de incêndios em Yellowstone começou em 1931, quando o Heart Lake Fire queimou 18.000 acres (73 km 2 ). Apesar de sua pequena extensão, foi o maior incêndio no período desde a criação do parque até 1988. Pesquisas indicam que apenas dois ou três grandes incêndios ocorrem no planalto de Yellowstone a cada 1.000 anos. O grande incêndio anterior de Yellowstone ocorreu no início a meados do século 18, bem antes da chegada dos exploradores brancos.

As florestas de Yellowstone são dominadas pelo pinheiro lodgepole e eventualmente são substituídas por outras espécies de árvores após 80 a 100 anos, conforme a floresta amadurece. Em Yellowstone, uma estação de crescimento muito curta devido à altitude elevada e aos solos relativamente pobres permite que o pinheiro lodgepole alcance idades próximas de trezentos anos antes de outras árvores, como o abeto Engelmann e o abeto subalpino, se estabelecerem. Os pinheiros lodgepole encontrados em toda a região alta do planalto de Yellowstone crescem em áreas densas ininterruptas, com idades médias semelhantes em vários agrupamentos. Embora árvores normalmente encontradas em florestas mais maduras ocorram, elas não são encontradas em grandes extensões como em outras florestas nas Montanhas Rochosas. Na década de 1980, muitas das florestas de pinheiros lodgepole em Yellowstone tinham entre 200 e 250 anos e estavam chegando ao fim de seu ciclo de vida.

O besouro do pinheiro da montanha matou várias árvores no ecossistema da Grande Yellowstone do final dos anos 1960 até meados dos anos 1980. Isso criou uma floresta heterogênea na qual as velhas árvores sobreviventes se misturavam a árvores mais jovens de várias idades. Esta estrutura de povoamento misto pode ter fornecido combustíveis para escadas que contribuíram para os incêndios. Além disso, a temporada de inverno de 1987-1988 foi mais seca do que o normal, com o ecossistema da Grande Yellowstone recebendo apenas 31% da neve normal. No entanto, abril e maio de 1988 foram muito úmidos e a umidade abundante ajudou muito no desenvolvimento da grama e do sub - bosque . Em junho, as chuvas pararam e pouco foi registrado em todo o ecossistema da Grande Yellowstone para os quatro meses seguintes. Em julho, começou a pior seca da história do Parque Nacional de Yellowstone. Gramíneas e plantas que cresciam bem no início do verão logo se transformaram em isca seca. Os níveis de umidade relativa caíram ainda mais, dessecando a floresta. O teor de umidade do combustível em madeira morta e caída foi registrado em apenas 5%. Em meados de agosto, os níveis de umidade estavam em média abaixo de 20% e foram registrados em apenas 6% em uma ocasião. Para agravar a falta de chuvas, a maioria dos solos de Yellowstone são rochas vulcânicas riolíticas e solos com baixa retenção de umidade. Uma série de frentes de tempestade fortes, mas secas, também levou à rápida propagação de vários dos maiores incêndios.

Combustível acumulado, florestas antigas e condições ininterruptas e excepcionalmente secas representavam problemas para Yellowstone. No entanto, engenheiros florestais e ecologistas do fogo previram uma temporada normal de incêndios no ecossistema da Grande Yellowstone e anteciparam chuvas normais para julho. A história forneceu poucas evidências para sugerir que 1988 seria diferente dos 100 anos anteriores em que o parque existiu. Mas, à medida que grandes incêndios começaram a ocorrer em toda a região das Montanhas Rochosas, a mídia começou a notar. Vinte pequenos incêndios começaram em Yellowstone em julho e, desses, onze apagaram-se por conta própria. O restante foi monitorado de perto de acordo com as políticas de incêndio natural prescritas. Em 15 de julho, incêndios em todo o ecossistema da Grande Yellowstone haviam queimado 8.500 acres (34 km 2 ) e, embora isso não fosse fora do comum, o foco da mídia nos incêndios que assolaram todo o oeste americano influenciaram a decisão dos funcionários do parque de iniciar a supressão de incêndios esforços em 15 de julho. Dentro de uma semana após o início dos esforços de supressão, os incêndios haviam se espalhado para incluir quase 100.000 acres (400 km 2 ) apenas no parque.

Grandes incêndios em Yellowstone em 1988

Combate a incêndios em Norris em 20 de agosto de 1988, um dia que mais tarde foi apelidado de "Sábado Negro" devido à enorme quantidade de terra que foi queimada, bem como à densa fumaça que virou do dia para a noite em alguns lugares.
Os incêndios terrestres em Grant Village subiram rapidamente nas árvores e se transformaram em fogos de coroa.
Progressão de vários incêndios na região da Grande Yellowstone, de julho a outubro de 1988.
O fogo Clover Mist corre para o norte através do Mirror Plateau.
O incêndio de North Fork se aproxima do complexo Old Faithful em 7 de setembro de 1988.

Quase 250 incêndios diferentes começaram em Yellowstone e nas Florestas Nacionais vizinhas entre junho e agosto. Sete deles foram responsáveis ​​por 95% do total da área queimada. No final de julho, o Serviço Nacional de Parques e outras agências haviam mobilizado totalmente o pessoal disponível e, mesmo assim, os incêndios continuaram a se expandir. Fogos menores queimavam uns nos outros, impulsionados por tempestades secas que trouxeram ventos uivantes e quedas de raios secos, mas nenhuma chuva. Em 20 de agosto, o pior dia único dos incêndios e mais tarde apelidado de "Sábado Negro", mais de 150.000 acres (610 km 2 ) foram consumidos durante um dos muitos incêndios intensos. As cinzas dos incêndios em todo o parque chegaram até Billings, Montana , 60 milhas (97 km) a nordeste. As chamas impulsionadas pelo vento saltaram sobre estradas e linhas de fogo , e brasas acesas iniciaram novos incêndios uma milha (1,6 km) ou mais à frente dos incêndios principais. Os incêndios terrestres correram a escada de combustível para a copa da floresta e se tornaram incêndios de coroa com chamas de mais de 200 pés (61 m) de altura. Naquele único dia, mais terras em Yellowstone foram queimadas do que em todos os outros incêndios combinados desde o estabelecimento do parque. Durante todo o verão, os incêndios fizeram grandes avanços de 5 a 10 milhas (8,0 a 16,1 km) por dia, e houve até ocasiões em que mais de 2 milhas (3,2 km) em uma hora foram registrados.

Um grande grupo de incêndios era conhecido como Complexo do Rio Snake. Esses incêndios ocorreram na parte sul do parque, na região das cabeceiras dos rios Yellowstone e Snake . O maior incêndio no grupo foi o incêndio de Shoshone, que foi iniciado por um raio em 23 de junho. A política de queima natural prescrita ainda estava em vigor, e a princípio nenhum esforço foi feito para suprimir o incêndio. Ele ardeu com pouco movimento por várias semanas, depois começou a se expandir rapidamente em direção ao nordeste em 20 de julho.

O incêndio vermelho começou perto do lago Lewis em 1º de julho e, como o incêndio dos Shoshone, avançou pouco por várias semanas. O incêndio então mudou para o nordeste em 19 de julho, e se combinou com o incêndio de Shoshone em agosto. À medida que esses dois incêndios avançavam em direção à área de Grant Village, evacuações foram ordenadas para que as equipes de combate a incêndio pudessem se concentrar na proteção da estrutura. No meio de uma grande floresta de pinheiros lodgepole, o complexo Grant Village foi a primeira grande área turística impactada naquela temporada. Uma série de pequenas estruturas e parte do complexo do acampamento foram destruídos. Depois que os fogos do Vermelho e do Shoshone combinaram, eles foram chamados de fogo dos Shoshone, por ser muito maior.

O incêndio do Mink começou na Floresta Nacional Bridger-Teton com um raio em 11 de julho, e queimou ao norte seguindo o vale do rio Yellowstone, depois que os bombeiros afastaram o fogo de terras privadas. O incêndio do Mink eventualmente queimou seções dentro do parque depois de 23 de julho, mas foi considerado um risco baixo, pois ocorreu em uma seção muito remota do parque.

O terceiro maior incêndio foi o incêndio de Huck, que começou depois que uma árvore caiu em uma linha de energia em 20 de agosto perto do Rancho Flagg . Este incêndio queimou principalmente na John D. Rockefeller Jr. Memorial Parkway , cruzando a fronteira sul de Yellowstone em 30 de agosto. Os incêndios do Complexo Snake River queimaram mais de 140.000 acres (567 km 2 ) antes de serem extintos pelo clima úmido no outono. Um dos eventos mais marcantes deste complexo de incêndios ocorreu em 23 de agosto, quando incêndios intensos varreram o Canyon do Rio Lewis , impulsionados por ventos de 60 milhas por hora (97 km / h) e rajadas de 80 milhas por hora (130 km / h )

O incêndio da névoa começou em 9 de julho, na parte leste do parque nas montanhas Absaroka . Dois dias depois, o incêndio do Clover começou na mesma região e ambos os incêndios combinados foram renomeados como incêndio do Clover Mist em 20 de julho. Queimando em terreno acidentado, este incêndio foi muito difícil de combater e em 20 de agosto, o fogo avançou do para o sul em direção à pequena cidade de Cooke City, Montana e continuou a ameaçar a cidade por mais algumas semanas. O incêndio do Clover Mist consumiu mais de 140.000 acres (567 km 2 ).

O incêndio de Storm Creek começou em 14 de junho, bem ao norte do parque em Absaroka-Beartooth Wilderness , e por quase dois meses pareceu representar uma pequena ameaça para Yellowstone. Então, em 20 de agosto, o fogo se moveu rapidamente para o sul, ameaçando também a cidade de Cooke City, desta vez pelo norte. Um esforço para intimidar uma ampla barreira de fogo e causar um tiro pela culatra para tentar matar o fogo de combustíveis quase levou ao desastre quando uma mudança inesperada na direção do vento trouxe os incêndios a cerca de cem metros de partes da cidade, forçando evacuações em 6 de setembro.

O outro grande incêndio localizado na seção norte do parque foi o incêndio Hellroaring. Iniciado na Floresta Nacional de Gallatin em 15 de agosto com brasas de uma fogueira autônoma, o fogo inicialmente moveu-se para o norte, mas depois mudou alguns dias depois e mudou-se para o sul, ameaçando a área próxima à Tower Junction.

No noroeste, o incêndio em Fan começou em 25 de junho e foi originalmente considerado uma ameaça à cidade de Gardiner, Montana , próximo à entrada norte do parque. Foi o mais bem sucedido de todos os incêndios de 1988. Embora o fogo não tenha sido contido por alguns meses, em meados de agosto ele não era mais considerado uma ameaça à vida e à propriedade.

O maior incêndio do parque foi o incêndio de North Fork, tanto em termos de danos às estruturas como de área queimada. O incêndio começou em 22 de julho, quando um homem cortando madeira deixou cair seu cigarro na Floresta Nacional Caribou-Targhee, perto da fronteira oeste do parque. O incêndio de North Fork foi o único grande incêndio combatido desde o início, desde que começou depois que a política de incêndio prescrita foi suspensa em 15 de julho. O incêndio se espalhou para o nordeste e, no final da primeira semana de agosto, estava ameaçando Madison Junction e instalações de acampamento nas proximidades. O fogo então correu para Norris Junction em 20 de agosto. Os bombeiros usaram água e espuma para evitar que as estruturas fossem consumidas pelo incêndio. O fogo continuou seu avanço para o leste ao longo do platô de Yellowstone e, em 25 de agosto, atingiu as instalações para visitantes em Canyon , onde as agências de gerenciamento de terras e os militares dos EUA fizeram enormes esforços para proteger as estruturas. O flanco leste do incêndio se acalmou por vários dias, então os ventos descendentes do Platô de Yellowstone forçaram as chamas ao longo do lado oeste do incêndio em direção à cidade de West Yellowstone, Montana . Lá, os cidadãos ajudaram o pessoal designado a inundar centenas de acres de floresta para proteger a cidade e uma subestação de energia elétrica. O incêndio queimou uma seção substancial da floresta ao longo do vale do rio Madison .

Entre 5 e 7 de setembro, uma frente seca empurrou as chamas ao longo da seção sul do incêndio de North Fork em direção ao grande complexo de visitantes Old Faithful adjacente à Upper Geyser Basin . Todo o pessoal não emergencial recebeu ordem de evacuação; no entanto, questões políticas influenciaram as diretrizes de gestão do Serviço Nacional de Parques e o complexo não foi completamente fechado para os turistas que chegavam, com alguns visitantes ainda chegando a Old Faithful não muito antes do intenso incêndio atingir o meio da tarde. Um bombardeio aéreo total com aviões-tanque lançando retardadores de fogo falhou. Os bombeiros se concentraram na proteção de estruturas, especialmente aquelas de significado histórico, como o Old Faithful Inn , usando carros de bombeiros e sistemas portáteis de bombeamento de água para manter os telhados e outras superfícies das estruturas molhadas. 1.200 bombeiros, incluindo 120 militares, cavaram linhas de fogo e limparam arbustos perto de estruturas. Os ventos atingiram o pico de 80 milhas por hora (130 km / h) quando o fogo se aproximou do oeste.

Os incêndios se espalharam para seções florestais próximas, mas geralmente longe das estruturas principais, mas 19 pequenas estruturas foram destruídas e também houve grandes danos a um antigo dormitório. O incêndio foi tão intenso que os veículos deixados perto do incêndio tiveram suas rodas derretidas, pára-brisas quebrados e tinta chamuscada. Embora a maior parte do complexo Old Faithful tivesse sido poupada, o serviço do parque decidiu que, pela primeira vez, todo o parque seria fechado para o pessoal não emergencial em 8 de setembro. Na noite do dia 9 e na manhã de 10 de setembro, o Norte O incêndio em Fork saltou uma linha de fogo ao longo de seu flanco nordeste e se aproximou de Mammoth Hot Springs, onde uma grande concentração de estruturas históricas, bem como a sede do parque, está localizada. A chuva e a neve chegaram a tempo de diminuir os incêndios antes que ameaçassem o complexo. Quando o incêndio em North Fork finalmente parou, ele era responsável por 60% da área queimada dentro do parque; mais de 400.000 acres (1.600 km 2 ).

O clima mais frio, trazendo consigo chuva e neve em 11 de setembro, acalmou os incêndios substancialmente em todo o ecossistema da Grande Yellowstone. Embora os incêndios continuassem a arder até meados de novembro, nunca mais representaram um risco imediato à vida ou à propriedade. Muitas equipes de bombeiros foram mandadas para casa, mas mão de obra adicional continuou a chegar a Yellowstone para reabilitar áreas que haviam sido afetadas pelos esforços de combate a incêndios. Centenas de quilômetros de linhas de fogo, zonas de aterrissagem de helicópteros e campos de bombeiros precisavam ser restaurados a um estado mais natural, e milhares de árvores mortas perigosas precisavam ser cortadas para proteger estradas e edifícios. Finalmente, em 18 de novembro, todos os incêndios em Yellowstone foram oficialmente declarados.

Combatendo o fogo

Bombeiros na linha de fogo perto de Mammoth Hot Springs, 10 de setembro de 1988

1988 foi um grande ano para incêndios florestais no oeste dos Estados Unidos, com mais de 72.000 incêndios registrados durante o ano, incluindo 300 classificados como grandes. Funcionários e equipamentos de combate a incêndios foram levados ao limite e, conseqüentemente, mais de 6.000 militares dos EUA ajudaram nos esforços de combate a incêndios em todo o país, com mais de 600 designados para Yellowstone. No auge dos incêndios, mais de 9.000 bombeiros e pessoal de apoio foram designados para Yellowstone ao mesmo tempo, e quando os incêndios finalmente se extinguiram, mais de 25.000 estavam envolvidos nos esforços de supressão. As tripulações normalmente trabalhariam por duas a três semanas, seriam mandadas para casa e depois voltariam para mais uma ou duas viagens de serviço. A jornada normal de trabalho chegava a 14 horas. As atribuições incluíram cavar linhas de fogo, molhar prédios, limpar o matagal próximo às estruturas e instalar bombas d'água. Centenas de bombeiros foram designados para equipes de motor , uma vez que grande parte do esforço de combate a incêndios visava proteger estruturas. Nenhum bombeiro morreu no parque como resultado dos incêndios, mas um bombeiro e um piloto de avião morreram em incidentes separados fora do parque. Vários bombeiros foram tratados por vários ferimentos, sendo as queixas mais comuns fadiga, dores de cabeça e inalação de fumaça . Alguns bombeiros foram expostos a vapores nocivos de emissões de enxofre de uma área geotérmica.

Os bombeiros criaram 655 milhas (1.054 km) de linha de fogo manualmente e 137 milhas (220 km) com equipamentos mecanizados, como escavadeiras . A maior parte do trabalho da escavadeira foi feita no incêndio de North Fork. Alguns outros incêndios foram muito remotos ou em terrenos muito íngremes para a operação segura de equipamentos pesados, e as escavadeiras foram proibidas de muitas áreas devido ao impacto que causam nas características da superfície. Além disso, o terreno estreito e instável próximo às características geotérmicas do parque não era confiável para suportar o peso de equipamentos pesados. Bulldozers raramente são usados ​​em incêndios nos parques nacionais dos Estados Unidos.

Cerca de 120 helicópteros e aeronaves de asa fixa foram usados ​​para combater o inferno. A aeronave registrou mais de 18.000 horas de vôo e despejou 1,4 milhão de galões americanos (5,3 ML) de retardante de fogo e 10 milhões de galões americanos (38 ml) de água nos incêndios.

Mais de 100 carros de bombeiros foram designados para o incêndio. Carros de bombeiros estruturais foram usados ​​em complexos de edifícios, onde vários estão estacionados permanentemente como em ambientes urbanos. Carros de bombeiros menores , adequados para movimentação em terrenos acidentados, foram implantados em todo o parque.

US $ 120 milhões foram gastos no combate aos incêndios, enquanto as perdas estruturais foram estimadas em US $ 3 milhões. Uma análise posterior mostrou que, além dos esforços concentrados de supressão de incêndios perto de grandes instalações turísticas, o trabalho de combate a incêndios falhou em parar o que era provavelmente uma força imparável.

Impactos no parque

Vegetação e vida selvagem

Nesta imagem de 2006, os fragmentos mortos ainda existem quase 20 anos após os incêndios, mas os pinheiros mansos estão prosperando no sub -
bosque .
No ano seguinte aos incêndios, e por vários anos depois, as flores silvestres abundaram nas áreas queimadas.
Um alce-touro em uma área recentemente queimada

Os incêndios em Yellowstone deixaram um mosaico de áreas muito afetadas e outras nem tanto. Dentro dos perímetros de incêndio, grandes extensões de floresta estavam completamente intocadas. Havia três tipos principais de queima. Do ponto de vista estético, os incêndios mais destrutivos foram os incêndios de copa que em muitos lugares obliteraram florestas inteiras. Os incêndios na coroa foram responsáveis ​​por cerca de 41 por cento de toda a área queimada. Fogos mistos queimavam tanto o dossel quanto a vegetação no solo, ou queimavam um ou outro enquanto se espalhavam pela floresta. Os incêndios terrestres espalham-se lentamente ao longo do solo, consumindo plantas menores e material vegetal morto; alguns incêndios terrestres queimaram por mais tempo e intensidade, contribuindo para a perda de muitas árvores cujas copas nunca foram queimadas diretamente.

A recuperação dos incêndios começou quase imediatamente, com plantas como a erva-do-fogo aparecendo em questão de dias após o incêndio ter passado. Enquanto as florestas nacionais circundantes replantaram e até mesmo dispersaram sementes de grama de avião, a regeneração em Yellowstone foi geralmente tão completa que nenhum replantio foi sequer tentado. Embora algumas plantas pequenas não tenham retomado imediatamente seus habitats anteriores ao fogo , a maioria o fez, e a grande maioria das plantas cresceu novamente a partir de brotos existentes que sobreviveram ao calor dos incêndios. Havia uma profusão de flores silvestres nas áreas queimadas, especialmente entre dois e cinco anos após os incêndios.

As sementes tinham pouca distância a percorrer, mesmo em áreas gravemente queimadas. Grande parte da floresta mais queimada estava dentro de 160 a 650 pés (49 a 198 m) das áreas menos afetadas. Ainda assim, a maior parte da regeneração das plantas e árvores veio de fontes imediatas, acima ou abaixo do solo. Os pinheiros mastros geralmente não dispersam suas sementes por mais de 200 pés (61 m), então a dispersão de sementes de partes menos queimadas aparentemente teve pouco efeito em áreas queimadas de forma mais severa. Em regiões que sofreram queimaduras completas, a profundidade média do solo carbonizado foi de apenas cerca de meia polegada (14 mm), portanto, poucas raízes, mesmo de gramíneas, foram mortas pelo fogo. Isso permitiu uma rápida regeneração em todo o ecossistema.

A árvore predominante em Yellowstone, o pinheiro lodgepole, se saiu mal dos incêndios, exceto em áreas onde o calor e as chamas eram muito moderados. O pinheiro lodgepole é serotinoso e freqüentemente produz pinhas que permanecem fechadas e não dispersam as sementes a menos que sejam submetidas ao fogo. A pesquisa de parcelas de teste estabelecidas após os incêndios indicou que a melhor dispersão de sementes ocorreu em áreas que sofreram incêndios terrestres severos, e que a dispersão de sementes foi menor em áreas que tiveram apenas pequenas queimaduras superficiais. Regiões com fogos de coroa às vezes tiveram as taxas mais altas de regeneração de pinheiro lodgepole após 5 anos. No entanto, a taxa de regeneração do pólo de alojamento não foi uniforme, com algumas áreas vendo densidades extremamente altas de novo crescimento, enquanto outras áreas tiveram menos. Os postes de mastros mortos pelos incêndios podem persistir por décadas, ultrapassando o novo crescimento e fornecendo habitat para pássaros e outros animais selvagens.

Aspen se espalhou mais após os incêndios, ocupando áreas que eram dominadas por coníferas . Há muito se acreditava que o álamo se regenerava por brotamento das raízes existentes, e não pela dispersão de sementes. No entanto, os brotos de aspen apareceram dois anos após os incêndios, a uma distância de até 14 km das árvores aspen conhecidas mais próximas. Aspen é um alimento de pasto preferido para os alces e muitos dos choupos mais novos são, conseqüentemente, pequenos, exceto em áreas de difícil acesso para os alces. O ressurgimento do álamo tremedor após os incêndios foi um contraste com os eventos anteriores ao fogo, já que o álamo estava cada vez mais raro no parque. Este pode ser um evento temporário, pois as coníferas continuam a crescer e, eventualmente, expulsam outras espécies de árvores.

Ao contrário dos relatos da mídia e especulações da época, os incêndios mataram muito poucos animais do parque - pesquisas indicaram que apenas cerca de 345 alces (de uma estimativa de 40.000–50.000), 36 veados-mula , 12 alces, 6 ursos negros e 9 bisões morreram . Dos 21 ursos-pardos que tinham coleira de rádio e distâncias onde ocorreram os incêndios, acredita-se que apenas um tenha se perdido. Grizzlies foram observados em áreas queimadas com mais freqüência do que áreas não queimadas no ano seguinte, alimentando-se da proliferação de raízes e folhagens, bem como de formigas que prosperaram devido a toda a madeira morta. Moose estava diminuindo nas seções ao norte do parque desde 1960, mas o declínio se tornou mais óbvio após os incêndios. Ao contrário de alces, que são principalmente herbívoros e tendem a comer gramíneas, alces são mais propensos a ser os navegadores , consumindo alimentos fontes principalmente lenhosas, particularmente salgueiro e abeto subalpine , que foram temporariamente reduzidas pelos incêndios. Todos os ungulados experimentaram uma alta mortalidade inicial no inverno após os incêndios, mas isso foi atribuído a um inverno rigoroso, mais do que os próprios incêndios. No entanto, as populações de alces, ao contrário de outros ungulados, não se recuperaram nos anos subsequentes. Os roedores provavelmente experimentaram a maior mortalidade de todos os mamíferos devido não apenas ao calor e à fumaça da qual não podiam escapar facilmente, mas também por causa da redução da cobertura florestal, permitindo que os predadores tenham menos dificuldade em avistá-los.

Aproximadamente 100 peixes mortos foram relatados em dois riachos depois que o retardador de fogo foi acidentalmente jogado sobre eles. Além de uma diminuição temporária em algumas espécies de insetos aquáticos, nenhum impacto de longo prazo foi observado na vida aquática em qualquer um dos rios ou lagos de Yellowstone.

O cientista do projeto Landsat da NASA , Jeff Masek, fala sobre a recuperação de Yellowstone e como os satélites Landsat detectam suas cicatrizes de queimaduras do espaço.
Esta animação multicolorida mostra os diferentes incêndios que acenderam, se combinaram e se espalharam por Yellowstone de 30 de junho a 2 de outubro de 1988.
Cicatrizes de queimadura de Yellowstone.

Ar e água

Condições de fumaça obscureciam as
montanhas Absaroka .

A fumaça e as partículas aerotransportadas dos incêndios representaram uma ameaça às comunidades locais em várias ocasiões. A fumaça e as partículas eram especialmente altas em Gardiner, Montana . Lá, as estações de monitoramento mantidas pelo Departamento de Ciências Ambientais e de Saúde de Montana e o parque registraram 19 dias em que as concentrações de partículas permitidas recomendadas foram excedidas. Este também foi o caso perto de incêndios e em 7 ocasiões em Mammoth, Montana, o local da sede do parque. Em nenhuma outra comunidade circunvizinha as partículas estavam acima dos níveis aceitáveis. A fumaça e a neblina tornavam a direção difícil e às vezes até perigosa. Vários bombeiros foram tratados em clínicas por inalação de fumaça e poeira e alguns por inalação inadvertida de vapores de uma ignição de enxofre perto de uma das áreas geotérmicas.

Após os incêndios, a erosão foi uma preocupação especial, especialmente porque as chuvas foram intensas no ano seguinte. Helicópteros despejaram milhões de litros de água nos incêndios, e a recuperação de água de alguns pequenos riachos realmente diminuiu o nível da água temporariamente. O fluxo da corrente também foi afetado pelas operações de bombeamento de água. Os mais de um milhão de galões de material retardador de fogo à base de fosfato de diamônio poluíram alguns riachos, mas isso também foi transitório e não teve efeitos nocivos de longo prazo na qualidade da água. As espumas de combate a incêndio usadas em incêndios florestais diferem daquelas usadas para outras situações, como incêndios com combustível. Eles têm toxicidade muito baixa e acredita-se que tenham se dispersado completamente na primavera de 1989.

Dano de estrutura

Os bombeiros espalharam espuma nas estruturas do complexo Mammoth Hot Springs em 10 de setembro de 1988.

O serviço do parque deu prioridade à vida e à propriedade em seus esforços para suprimir os incêndios. Das mais de 1.000 estruturas localizadas no parque, apenas 67 foram destruídas. Havia 400 estruturas no complexo Old Faithful e apenas 19 delas foram destruídas, 12 das quais eram unidades habitacionais concessionadas e relativamente baratas para substituir. Os principais pontos turísticos do parque, como o de Old Faithful, contavam com equipes e equipamentos de combate a incêndio, especialmente em momentos de perigo imediato. Os bombeiros usaram uma variedade de métodos para estabelecer zonas seguras dentro e perto desses complexos, mas cada complexo de visitantes foi evacuado por pessoal não crítico pelo menos uma vez durante os incêndios.

Das 38 cabines de patrulha do interior usadas pelos guardas-florestais e funcionários do parque, a única perdida nos incêndios foi no Lago Sportsman, que foi reconstruída no verão seguinte. No entanto, os incêndios causaram muitos danos a vários acampamentos, pontes em áreas remotas e 16 km de linhas de energia e 300 postes de eletricidade. Alguns dos calçadões usados ​​para manter os turistas elevados acima das áreas geotérmicas também foram destruídos, mas foram rapidamente substituídos.

Cobertura da mídia

As equipes de notícias eram obrigadas a usar roupas de combate a incêndios Nomex sempre que estivessem perto de incêndios.

Como Yellowstone é um dos parques nacionais mais famosos do mundo, a cobertura das notícias foi extensa e, às vezes, sensacional. As autoridades federais às vezes tinham apenas informações limitadas para apresentar à mídia. O Serviço Nacional de Parques recebeu cerca de 3.000 solicitações da mídia, nem todas as quais os dois oficiais de informação pública do parque puderam atender, mesmo com a ajuda de uma equipe de mais de 40 funcionários. Outros 16 funcionários do parque foram designados para o papel de contatos com a mídia, onde a força de trabalho de combate a incêndios estava concentrada. Quando os incêndios estavam sob controle, em meados de novembro, o parque ainda recebia de 40 a 70 solicitações da mídia por dia. A cobertura da mídia sobre os incêndios trouxe ao Serviço Nacional de Parques mais atenção nacional do que jamais havia recebido, e a temporada de incêndios de 1988 foi considerada um dos eventos mais importantes da história dessa agência.

A falta de compreensão da gestão de incêndios florestais pela mídia levou a algumas reportagens sensacionalistas e imprecisões. Algumas agências de notícias deram a impressão de que grande parte do parque estava sendo destruída. Em 30 de agosto, uma entrevista da ABC News com Stanley Mott, aparentemente um turista, identificou-o incorretamente como o Diretor do Serviço Nacional de Parques (William Mott). Em outra história, o New York Times afirmou que a política do Serviço de Parques era permitir que os incêndios naturais se extinguissem, enquanto que a do Serviço Florestal dos EUA deveria suprimir todos esses incêndios - uma descaracterização das políticas de ambas as agências. A mídia também teve alguma dificuldade em distinguir entre essas duas agências completamente distintas. Fontes citadas por The Washington Post , USA Today e Chicago Tribune afirmaram posteriormente que os comentários atribuídos a eles foram fabricados, e uma fonte comentou que um relatório de 8 de setembro de 1988 do Chicago Tribune continha mais erros do que fatos. No mesmo dia, o The Washington Post associou a fumaça e a presença de veículos militares e helicópteros aos acontecimentos de 1968 em Da Nang, Vietnã , dando a impressão de uma catástrofe. Os incêndios foram muito intensos no final de julho. No início de agosto, os gerentes de incêndio chegaram à conclusão de que os incêndios provavelmente não iriam se expandir muito, devido à falta de combustível, e o Diretor do Serviço de Parques Nacionais declarou em 11 de agosto que os incêndios foram contidos. Quando esse anúncio otimista foi seguido pelo Sábado Negro em 20 de agosto e pelo incêndio que ameaçava o complexo da Old Faithful no início de setembro, a mídia novamente criticava fortemente o serviço do parque e suas políticas.

Gerenciamento de incêndio desde 1988

Como resultado da pesquisa conduzida após os incêndios, um novo plano de gerenciamento de fogo para Yellowstone foi implementado em 1992. O plano observou diretrizes mais rígidas para o gerenciamento de incêndios naturais, aumentou os níveis de pessoal de monitores de incêndio e ocupações relacionadas e alocou maior financiamento para o gerenciamento de fogo . Em 2004, outras alterações ao plano de gerenciamento de incêndios florestais foram adicionadas. De acordo com o plano de 2004, incêndios florestais naturais podem queimar, desde que os parâmetros relativos ao tamanho do fogo, clima e perigo potencial não sejam excedidos. Os incêndios que excedem os padrões, assim como todos os incêndios causados ​​por humanos, devem ser suprimidos. Essas mudanças são principalmente atualizações do plano de manejo do fogo de 1972 e continuam a enfatizar o papel do fogo na manutenção de um ecossistema natural, mas aplicam diretrizes mais rígidas e níveis mais baixos de tolerância.

O aumento do monitoramento de incêndio por meio de reconhecimento baseado em solo e aéreo foi implementado para determinar rapidamente como um determinado incêndio será gerenciado. Os monitores de incêndio primeiro determinam se o incêndio é causado pelo homem ou natural. Todos os incêndios causados ​​por humanos são suprimidos por não serem naturais, enquanto os incêndios naturais são monitorados. Monitores de incêndio mapeiam o perímetro do incêndio, registram o clima local e examinam os tipos de queima de combustível e a quantidade de combustível disponível. Além disso, eles investigam a taxa de propagação, o comprimento da chama, o teor de umidade do combustível e outras características de cada incêndio. Os monitores transmitem as informações que reúnem aos gerentes de demissão, que fazem determinações sobre ações futuras.

Os funcionários da gestão de terras removem os combustíveis mortos e perigosos das áreas, conforme priorizado pelo Plano de Redução de Combustíveis Perigosos. Isso é para garantir que os incêndios tenham menos oportunidades de ameaçar vidas, estruturas históricas e instalações de visitantes. A partir de 2007, o combustível foi reduzido dentro de 400 pés (120 m) de estruturas e outros locais de alta prioridade.

Silvicultores e ecologistas argumentam que grandes queimadas controladas em Yellowstone antes dos incêndios não teriam reduzido muito a área que foi consumida em 1988. Queimadas controladas rapidamente se tornariam descontroladas se pudessem queimar com a intensidade que muitas comunidades de árvores e plantas precisam. regeneração adequada. Consequentemente, os incêndios naturais, em vez das queimadas controladas, são a principal ferramenta de manutenção do parque. Desde o final dos anos 1970, cerca de 300 fogos naturais foram autorizados a se extinguir. Em raras circunstâncias, os incêndios naturais são complementados por queimadas controladas que são deliberadamente iniciadas para remover madeira morta em condições que permitem aos bombeiros a oportunidade de controlar cuidadosamente onde e quanto combustível de madeira é consumido.

Uma maior cooperação entre as agências federais e estaduais em nível nacional foi coordenada por meio do Centro Nacional de Incêndios Interagências . Embora seja principalmente um esforço colaborativo entre agências federais para desenvolver uma política nacional de combate a incêndios, o centro também auxilia os governos locais e estaduais a abordar suas questões de gestão de incêndios. As prioridades universalmente aceitas incluem diretrizes de manejo que permitem que os fogos naturais queimem sem impedimentos sob condições prescritas. Como nos incêndios de 1988, a proteção de vidas e propriedades continua a ter precedência em todos os esforços de combate a incêndios.

A lição mais importante aprendida é que vários ecossistemas, incluindo aquele que contém Yellowstone, são especialmente adaptados a incêndios florestais grandes e intensos. Era amplamente considerado que era esse o caso bem antes de 1988, e os incêndios florestais daquele ano levaram à conclusão disso. Embora grandes incêndios destrutivos sejam inaceitáveis ​​em regiões com grande invasão por comunidades, eles são obrigatórios em uma região como o Grande ecossistema de Yellowstone, se for para ser mantido de maneira natural.

Notas

Referências

Leitura adicional

links externos

Coordenadas : 44 ° 36′N 110 ° 30′W  /  44,600 ° N 110,500 ° W  / 44.600; -110.500