Dennis O'Kelly - Dennis O'Kelly

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Camafeu de Dennis O'Kelly, criador e proprietário

Dennis O'Kelly (1725–1787), nascido em Connacht , Irlanda , foi um proeminente proprietário e criador de cavalos de corrida puro- sangue no século 18 . Ele possuía Eclipse , o pai preeminente da raça e ancestral de 95% dos puros-sangues modernos, e dele criou cavalos incluindo os vencedores do Derby , Young Eclipse e Serjeant .

Primeiros anos

Nascido de uma irlandesa empobrecida pequenos produtores em 1725, O'Kelly se mudou para Londres como um homem jovem, onde ele trabalhou como liteira transportadora.

Lá, ele teria enganado uma rica herdeira para que se casasse com ele e fugiu com sua herança de £ 1.000; em outros lugares, esta história é descartada como boato e a fonte de sua riqueza inicial atribuída ao jogo. De qualquer forma, seu dinheiro logo foi desperdiçado em bebidas e jogos de azar. Isso levou em 1756 a uma estadia na prisão dos devedores da Frota , onde conheceu a prostituta Charlotte Hayes . O'Kelly e Hayes formaram uma parceria comercial, se não romântica, que persistiu pelo resto de suas vidas. Ambos foram libertados em 1760 como parte da anistia de Jorge III para aqueles que estavam nas prisões de devedores.

O'Kelly exerceu seu ofício como vigarista nos cafés de Londres e, por meio de seus contatos no jogo, apresentou Hayes aos clientes. É relatado que o próprio O'Kelly recebia clientes do sexo feminino. Em oito anos, eles acumularam um total de £ 40.000, o suficiente para ramificar-se para a propriedade de cavalos de corrida. Eles também passaram a possuir um portfólio significativo de propriedades, incluindo a propriedade Clay Hill fora de Epsom , Cannons Park, uma villa substancial construída por William Hallett Esq e a antiga propriedade do Duque de Chandos em Stanmore, Middlesex também propriedade em Piccadilly e Half Moon Street em londres

O'Kelly começou a aprender sobre corridas de cavalos e criação de cavalos com alguns dos visitantes do estabelecimento de Hayes. Foi aqui, de um dos clientes de Hayes, que ele ouviu falar de um garanhão criado pelo falecido duque de Cumberland , chamado Eclipse , de quem ele comprou uma fatia de 1/8.

Eclipse

Eclipse no novo mercado com noivo por George Stubbs (1724 - 1806)

Em 1769, sua primeira temporada como cavalo de corrida, o Eclipse de cinco anos permaneceu invicto nas nove corridas que disputou. Isso inspirou O'Kelly a comprar o cavalo imediatamente de seu dono William Wildman pela soma de 1.100 guinéus . Em 1770, sob a propriedade de O'Kelly, Eclipse permaneceu invicto por mais nove corridas e aposentou-se com um prêmio em dinheiro de carreira de £ 3.000.

Eclipse foi então criar por uma taxa de 50 guinéus, a maior taxa de criação do país, onde gerou 930 potros e potras ao longo de 17 anos. Entre os melhores deles estavam Young Eclipse e Serjeant, que aumentaram a reputação de garanhão de Eclipse ganhando renovações antecipadas do Derby sob a propriedade de O'Kelly. O'Kelly por pouco perdera a vitória no primeiro Derby com outro filho de Eclipse, Boudrow.

O sucesso com cavalos trouxe riqueza para O'Kelly, mas não posição social. O Jockey Club recusou sua filiação, mesmo depois que O'Kelly se tornou capitão e então tenente-coronel na Milícia Middlesex . Apesar de sua ascensão social e carisma óbvio, as evidências de sua educação humilde permaneceram:

O Sr. O'Kelly, embora ultimamente fosse capaz de supor que suas maneiras e conversas eram frias, era perfeitamente analfabeto; mas sendo abençoado com uma boa memória e humor nativo, ele raramente se perdia na conversa e tomava parte em todos os assuntos propostos - sempre agradáveis ​​e nunca ofensivos; pois embora sua voz fosse grosseira, seu discurso era complacente

-  Anon., Esboço da Vida e Caráter de Dennis O'Kelly, Esq., The Edinburgh Magazine (1788)

Morte

O'Kelly morreu de gota em 1787. Ele morreu "por volta dos sessenta e sete anos de idade", o que lançaria dúvidas sobre a precisão de sua data de nascimento. Seu testamento afirmava que todos os seus cavalos de corrida deveriam ser vendidos e que seu irmão Philip e seu sobrinho Andrew deveriam perder £ 500 de sua herança se mantivessem qualquer envolvimento em cavalos de corrida. Diz-se que ele era:

... caridade sem ostentação e prosperidade não o inflava de orgulho; pois ele convocou seus parentes da obscuridade e da penúria, apoiou-os com facilidade e abundância, e em sua morte os deixou independentes.

-  Anon., Esboço da Vida e Caráter de Dennis O'Kelly, Esq., The Edinburgh Magazine (1788)

Referências

Bibliografia