William H. Prescott - William H. Prescott

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William H. Prescott
Uma fotografia em preto e branco de um homem de meia-idade vestindo roupas formais de meados do século 19 voltado para a esquerda.
Prescott c. 1850-1859
Nascer ( 1796-05-04 ) 4 de maio de 1796
Faleceu 28 de janeiro de 1859 (1859-01-28) (com 62 anos)
Educação Harvard College
Ocupação Historiador
Esposo (s) Susan Amory
Assinatura
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4 de maio de 1796 - 28 de janeiro de 1859) foi um historiador e hispanista americano , amplamente reconhecido pelos historiadores como o primeiro historiador científico americano. Apesar de sofrer de uma grave deficiência visual, que às vezes o impedia de ler ou escrever para si mesmo, Prescott se tornou um dos mais eminentes historiadores da América do século XIX. Ele também é conhecido por sua memória eidética .

Após um extenso período de estudos, durante o qual contribuiu esporadicamente para revistas acadêmicas, Prescott especializou-se no final do Renascimento na Espanha e no início do Império Espanhol . Suas obras sobre o assunto, A História do Reinado de Fernando e Isabel, a Católica (1837), A História da Conquista do México (1843), A História da Conquista do Peru (1847) e a História inacabada do Reinado de Phillip II (1856-1858) tornaram-se obras clássicas no campo e tiveram um grande impacto no estudo da Espanha e da Mesoamérica . Durante sua vida, ele foi considerado um dos maiores intelectuais americanos vivos e conheceu pessoalmente muitas das principais figuras políticas da época, tanto nos Estados Unidos quanto na Grã-Bretanha. Prescott se tornou um dos historiadores americanos mais amplamente traduzidos e foi uma figura importante no desenvolvimento da história como uma disciplina acadêmica rigorosa. Os historiadores admiram Prescott por seu uso exaustivo, cuidadoso e sistemático de arquivos, sua recriação precisa de sequências de eventos, seus julgamentos equilibrados e seu estilo de escrita animado. Ele se concentrou principalmente em assuntos políticos e militares, ignorando amplamente as forças econômicas, sociais, intelectuais e culturais nas quais os historiadores se concentraram nas últimas décadas. Em vez disso, ele escreveu a história narrativa, subsumindo forças causais não declaradas em seu enredo de condução.

Vida pregressa

A estátua de um homem usando capa e chapéu e segurando uma espada de pé à esquerda
Uma estátua de bronze do avô de Prescott, William Prescott, em Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott nasceu em Salem, Massachusetts, em 4 de maio de 1796, o primeiro de sete filhos, embora quatro de seus irmãos tenham morrido na infância. Seus pais eram William Prescott Jr. , um advogado, e sua esposa, nascida Catherine Greene Hickling. Seu avô William Prescott serviu como coronel durante a Guerra Revolucionária Americana .

Prescott começou a estudar formalmente aos sete anos, estudando com o Sr. Jacob Knapp. A família mudou-se para Boston, Massachusetts , em 1808, onde os ganhos de seu pai aumentaram substancialmente. Seus estudos continuaram com o Dr. John Gardiner, reitor da Trinity Episcopal Church . Quando jovem, Prescott frequentou o Boston Athenæum , que na época mantinha a biblioteca particular de 10.000 volumes de John Quincy Adams , que estava em uma missão diplomática na Rússia . Em 1832, Prescott tornou-se curador da biblioteca, cargo que ocupou por 15 anos.

Prescott matriculou-se no Harvard College como aluno do segundo ano ( segundo ano ) em agosto de 1811, aos 15 anos. Ele não era considerado distinto academicamente, apesar de se mostrar promissor em latim e grego . Prescott achou a matemática particularmente difícil e recorreu à memorização de demonstrações matemáticas palavra por palavra, o que ele podia fazer com relativa facilidade, a fim de esconder sua ignorância do assunto. A visão de Prescott degenerou após ser atingido no olho com uma casca de pão durante uma luta de comida quando era estudante, e permaneceu fraca e instável pelo resto de sua vida. Prescott foi admitido na Phi Beta Kappa Society como um sênior, o que ele considerou uma grande honra pessoal, e se formou em Harvard em 1814. Após um curto período de doença reumática , ele embarcou em uma longa viagem pela Europa.

Prescott viajou pela primeira vez para a ilha de São Miguel, nos Açores , onde viviam o seu avô e a avó portuguesa. Após duas semanas, partiu para o clima mais fresco de Londres, onde se hospedou com o ilustre cirurgião Astley Cooper e o oculista William Adams . Prescott usou um noctograph pela primeira vez enquanto estava com Adams; a ferramenta tornou-se uma característica permanente de sua vida, permitindo-lhe escrever de forma independente, apesar de sua visão prejudicada. Ele visitou o Palácio de Hampton Court com o futuro presidente americano John Quincy Adams , na época diplomata em Londres, onde viram os desenhos de Raphael . Em agosto de 1816, Prescott viajou para Paris, mas depois mudou-se para a Itália, onde passou o inverno. Ele retornou a Paris no início de 1817, onde por acaso conheceu o hispanista americano George Ticknor , e fez outra visita à Inglaterra. Prescott passou algum tempo em Cambridge , onde viu os manuscritos das obras de Isaac Newton , e voltou para os Estados Unidos no mesmo ano. O primeiro trabalho acadêmico de Prescott, um ensaio submetido anonimamente, foi rejeitado pela North American Review no final de 1817. Após um curto período de namoro, ele se casou com Susan Amory, filha de Thomas Coffin Amory e Hannah Rowe Linzee, em 4 de maio de 1820.

Carreira

Início da carreira: A História de Ferdinand e Isabella

Em 1821, Prescott abandonou a ideia de uma carreira jurídica devido à contínua deterioração de sua visão e decidiu se dedicar à literatura. Embora inicialmente tenha estudado uma ampla gama de assuntos, incluindo literatura italiana, francesa, inglesa e espanhola, história americana , clássicos e filosofia política , Prescott passou a se concentrar na poesia italiana . Entre as obras que estudou nesse período, estão clássicos como A Divina Comédia de Dante e O Decameron de Boccacio . Seus primeiros trabalhos publicados foram dois ensaios na North American Review - ambos discutindo poesia italiana. A primeira delas, publicada em 1824, foi intitulado italiano Narrativa Poesia , e tornou-se um tanto controverso depois que ele foi duramente criticado em uma revisão italiano por Lorenzo Da Ponte , o libretista de Mozart 's Don Giovanni . Prescott escreveu uma resposta sucinta ao argumento de cinquenta páginas de Da Ponte na North American Review de julho de 1825. Da Ponte publicou as críticas como um apêndice à sua tradução de Dodley de Economia da vida humana , o que resultou em Prescott percebê-los um pouco tarde.

Prescott começou a se interessar pela história da Espanha depois que seu amigo, o professor de Harvard George Ticknor, lhe enviou cópias de suas palestras sobre o assunto. Os estudos de Prescott inicialmente permaneceram amplos, mas ele começou a preparar material sobre Ferdinand e Isabella em janeiro de 1826. Seu conhecido Pascual de Gayangos y Arce o ajudou a construir uma considerável biblioteca pessoal de livros históricos e manuscritos sobre o assunto. Alexander Hill Everett , um diplomata americano na Espanha, também forneceu-lhe material que não estava disponível para Prescott em Boston. No entanto, o progresso foi paralisado quase imediatamente, devido a uma súbita deterioração da visão de Prescott. Incapaz de encontrar um leitor fluente em espanhol, Prescott foi forçado a trabalhar em textos em espanhol com um assistente que não entendia o idioma. Quando Alexander Everett ouviu falar dessa situação, ele forneceu a Prescott os serviços de George Lunt , que tinha conhecimento adequado de espanhol para a tarefa. No entanto, isso só poderia ser um acordo temporário, e ele foi substituído por um homem chamado Hamilton Parker, que ocupou o cargo por um ano. Eventualmente George Ticknor, que era até então a cargo do departamento de literatura moderna na Universidade de Harvard, encontrou James L. Inglês, que trabalhou com Prescott até 1831. Entre os livros estudados por Prescott neste período, Ticknor lista Juan Antonio Llorente s' Historia Crítica de la Inquisición de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y Dona Isabel por Andrés Bernáldez  [ es ] , Voltaire 's Charles XII e William Roscoe ' s Life of Lorenzo de Medici , que deveriam ser as fontes em que o A História de Ferdinand e Isabella seria baseada. Na primavera de 1828, Prescott visitou Washington, onde ele e Ticknor jantaram com John Quincy Adams na Casa Branca e viram o Congresso em sessão.

Devido em parte à sua própria condição, Prescott estava interessado em ajudar os cegos e amblíopes. A Perkins School for the Blind , então conhecida como New England Asylum, foi fundada em Boston, Massachusetts por Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins e John Dix Fisher e 28 outros em 1829. Prescott envolveu-se desde o início do projeto , tornando-se curador em 1830. Ele publicou um artigo em apoio à educação para cegos na North American Review de julho de 1830 e ajudou a arrecadar $ 50.000 para a organização em maio de 1833.

Um livro aberto, mostrando uma imagem de Fernando e Isabel entronizados
Páginas de título da História de Ferdinand e Isabella , edição de 1838

Seu trabalho foi perturbado em fevereiro de 1829 pela morte inesperada de sua filha mais velha, Catherine, que tinha apenas quatro anos. Isso o levou a reconsiderar sua posição sobre a religião - antes agnóstico , seu interesse pelo cristianismo foi renovado e, depois de ler a Bíblia , as obras do teólogo William Paley , bem como as obras mais céticas, como O livro de Hume , dos milagres , ele veio reconhecer a "verdade moral" dos evangelhos, ao mesmo tempo em que se opõe às doutrinas do cristianismo ortodoxo. Apesar dessa tragédia pessoal e de sua contínua doença, Prescott reuniu material suficiente para começar a redigir a História em outubro de 1829. Por volta dessa época, Prescott leu as obras de Gabriel Bonnot de Mably , incluindo sua peça historiográfica De l'étude de l'histoire . Daí em diante, ele pretendia escrever a história do ideal romântico de de Mably e, em mais de uma ocasião, expressou sua dívida para com ele. Prescott também encontrou Elogia de la Réina Doña Isabel , de seu contemporâneo espanhol Diego Clemencín , que ajudou a moldar suas visões sobre os papéis políticos dos monarcas. Devido a outros problemas de visão, levou dezesseis meses para escrever as primeiras trezentas páginas da História . Ele foi praticamente concluído em 1834, mas Prescott dedicou dois anos para resumi -lo e reformulá-lo. Ele também escreveu uma biografia de Charles Brockden Brown para a Biblioteca de Biografia Americana de Jared Sparks . Prescott não estava familiarizado com a literatura americana e baseou o trabalho em outras biografias contemporâneas de Brown. Como resultado, a biografia teve pouco impacto acadêmico. Em 1835, ele passou a residir na cidade rural de Nahant, Massachusetts , devido a preocupações com sua saúde. Ele estava acostumado a montar seus cavalos com o propósito de se exercitar e perseverou mesmo em temperaturas abaixo de zero. Prescott terminou o capítulo final da obra em julho de 1836 e, apesar da quantidade de tempo e esforço que havia gasto na obra, a princípio não teve certeza sobre publicá-la. No entanto, seu pai argumentou que recusar-se a fazê-lo seria uma covardia, e isso o influenciou. Prescott já havia considerado publicar a obra primeiro em Londres e, portanto, uma cópia impressa do rascunho da obra foi enviada ao coronel Aspinwall para consideração. No entanto, Longman e Murray, que na época eram os principais editores britânicos, recusaram o trabalho e Prescott decidiu adiar.

The History of Ferdinand and Isabella foi publicado no dia de Natal de 1837 pela American Stationery Company, Boston , com uma tiragem de 500 cópias. Foi dedicado a seu pai. Para surpresa de Prescott e do editor, o livro vendeu muito bem - a tiragem original foi insuficiente para abastecer adequadamente as livrarias de Boston, quanto mais as de todo o país. Foi publicado pela primeira vez em Londres por Richard Bentley no início de 1838. O trabalho recebeu excelentes críticas, tanto na América como na Grã-Bretanha, onde Henry Vassall-Fox e Robert Southey expressaram sua admiração pelo trabalho. Também foi notado na França, apesar do fato de que uma tradução francesa não estava disponível na época. Prescott foi inflexível que sua obra não deveria ser alterada por ninguém além dele mesmo, e quando soube que seus editores estavam considerando uma abreviação da História de Ferdinand e Isabella em junho de 1839, ele produziu uma abreviatura da obra ele mesmo, o que resultou em cancelamento do projeto original. Ele foi eleito membro da American Antiquarian Society em maio de 1839.

A História da Conquista do México

Prescott expressou interesse em sua correspondência ao escrever uma biografia de Molière , e Ticknor registra que enviou a Prescott "uma coleção de cerca de 50 volumes" de material relevante. No entanto, depois de escrever para Ángel Calderón de la Barca , ministro espanhol residente no México, que pôde fornecer material de referência, Prescott começou a pesquisar o que viria a ser a História da Conquista do México . Ele leu extensivamente as obras de Alexander von Humboldt , que havia escrito sobre a Mesoamérica , e começou a se corresponder com o historiador Washington Irving , o escritor suíço Sismondi e o historiador francês Jacques Nicolas Augustin Thierry . Ele também recebeu assistência na coleta de fontes de um amigo da faculdade, Middleton, e de um Dr. Lembke. Em contraste com o longo tempo gasto pesquisando a História de Fernando e Isabel , Prescott começou a esboçar a História da Conquista do México em outubro de 1839. No entanto, Prescott enfrentou dificuldades para escrever a obra que não havia encontrado anteriormente. Havia relativamente poucos estudos sobre a civilização asteca , e Prescott descartou muito disso como "especulação" e, portanto, teve que confiar quase exclusivamente em fontes primárias (com exceção de Humboldt). Em particular, ele considerou falaciosa a teoria de Edward King de que as civilizações pré-colombianas eram não indígenas, embora ele fosse muito grato a ele por sua antologia de códices astecas nas Antiguidades do México . Prescott também estudou escritores espanhóis contemporâneos à conquista, mais significativamente Torquemada e Toribio de Benavente .

Uma página de uma revista do século 19 com a foto do busto de um homem vestindo uma toga e voltado para a direita
Representação do busto de Prescott de Greenough na edição de junho de 1850
da nova revista mensal da Harper

Prescott recebeu três diplomas honorários neste período - um doutorado honorário em leis pela Columbia University no outono de 1840, o College of William and Mary em julho de 1841 e o South Carolina College em dezembro de 1841. Ele também ajudou Frances Inglis a encontrar uma editora para seu trabalho autobiográfico Vida no México . Além disso, Frances Inglis foi uma das correspondentes mais valiosas de Prescott durante a escrita da "História da Conquista do México". Ela é citada por Prescott cinco vezes ao longo do texto e é descrita por ele como "uma das mais encantadoras dos viajantes modernos". Prescott achou difícil avaliar as realizações científicas e matemáticas da Mesoamérica, por causa de sua relativa ignorância sobre esses assuntos. Enquanto trabalhava em Boston em 1841, ele conheceu George Howard , que seria um amigo íntimo pelo resto de sua vida. Prescott trabalhou diligentemente ao longo de 1840-1842 e, como resultado, o trabalho foi concluído em agosto de 1843. Foi publicado pela Harper & Brothers , New York em dezembro, Bentley emitindo a edição britânica. Seu pai idoso sofreu um derrame em outubro, que resultou em paralisia temporária, então Prescott passou a maior parte do inverno cuidando dele em Pepperell . A História da Conquista do México foi extremamente bem recebida, tanto pela crítica quanto pelo público em geral, apesar dos temores de Prescott em contrário. Aqueles que elogiaram o trabalho incluíram George Hillard na North American Review , George Ticknor Curtis no Christian Examiner , Joseph Cogswell no Methodist Quarterly , bem como o Reitor de St. Paul's , Henry Hart Milman no Quarterly Review .

A conquista do peru

Em 1844, Prescott foi pintado por Joseph Alexander Ames , e também encomendou um busto de Richard Saltonstall Greenough . Ele não era ativo na pesquisa para a conquista do Peru até a primavera de 1844, embora ele já tinha decidido escrever uma obra sobre Inca civilização enquanto pesquisava pré-colombiana do México, e ouviu Inca Garcilaso de la Vega 's Comentarios Reales de los Incas . Ele ainda estudado Pedro Cieza de León 's Crónicas del Perú , as obras de Pedro Sarmiento de Gamboa e Diego Fernández de Primera y Segunda parte de la Historia del Piru . O progresso de Prescott foi interrompido pela morte inesperada de seu irmão Eduardo no mar. Sua filha Elizabeth estava gravemente doente, então Prescott e sua família viajaram para Niágara , que ele considerava um ambiente mais saudável para ela. Após sua recuperação, eles voltaram para Nahant no verão, onde Prescott começou a esboçar a Conquista e, como era seu costume, passou o outono em Peperell. O pai de Prescott morreu aos 82 anos em 8 de dezembro, o que o deixou profundamente chateado. Ele parou de escrever por dois meses para sustentar sua mãe viúva e resolver questões relativas à propriedade de seu pai. Seu pai deixou inúmeras ações, ações e propriedades que totalizaram $ 343.736,86, quase todos divididos entre Prescott e sua irmã. Prescott foi eleito para o Institut de France em fevereiro de 1845, em reconhecimento às suas realizações como historiador. Ele ocupou o lugar de Martín Fernández de Navarrete , falecido no ano anterior, após votação. Ele também foi admitido na Academia Prussiana de Ciências em Berlim . No verão de 1845, uma coleção de artigos que Prescott publicou na North American Review foi publicada como Biographical and Critical Miscellanies por Bentley in octavo , e uma edição também foi preparada simultaneamente pela Harper & Brothers em Nova York. Prescott estava escrevendo 12 páginas da obra por dia no verão de 1845 e completou os dois primeiros capítulos da Conquista . Ele usou a herança de seu pai para comprar uma casa na Beacon Street, em Boston. O edifício é agora um marco histórico nacional e também é conhecido como William Hickling Prescott House. Prescott mudou-se para a casa em dezembro de 1845 e estabeleceu-se um ano para terminar a Conquista do Peru . Em março, sua visão, que havia se recuperado significativamente, piorou repentinamente. Prescott também sofria de dispepsia aguda e reumatismo , e ele viajou para Nahant para "se beneficiar da brisa do mar". Isso não o impediu de viajar para Washington, onde jantou na Casa Branca com o presidente James K. Polk . Ele também foi entretido por John Y. Mason , o ex -secretário da Marinha dos Estados Unidos , que o informou que uma cópia da Conquista do México de Prescott havia sido colocada na biblioteca de todos os navios de guerra. A Conquista do Peru foi concluída em março de 1847. Como com trabalhos anteriores, foi publicado pela Harper & Brothers nos Estados Unidos e pela Bentley na Grã-Bretanha. A tiragem original nos Estados Unidos foi de 7.500 cópias, e os livros foram vendidos por US $ 1 cada. Foi traduzido para o espanhol, francês, alemão e holandês e vendeu de forma excelente. Tal como acontece com seus trabalhos anteriores, também foi bem recebido pela crítica.

Pesquisa sobre Philip II

Pouco depois da publicação da Conquista do Peru , Prescott voltou sua mente para escrever uma história de Filipe II da Espanha , que ele vinha contemplando por vários anos. John Lothrop Motley , que planejava escrever uma obra independente sobre o assunto, foi auxiliado por Prescott, que lhe deu acesso à sua biblioteca. Embora os dois se correspondessem, parece ter havido pouca colaboração em seus respectivos trabalhos. Prescott começou a procurar fontes já em 1842, mas uma série de dificuldades o confrontou em seu estudo de Filipe II. Os principais arquivos de material histórico foram mantidos em Simancas , mas nem Lembke (que havia coletado materiais para a Conquista do México ) nem Middleton conseguiram ter acesso a eles. Eles foram informados de que a biblioteca estava tão desordenada que impossibilitava pesquisas produtivas, mesmo que houvesse acesso. No entanto, Lembke, que como diplomata havia sido expulso da Espanha, conheceu dois ricos estudiosos parisienses, Mignet e Ternaux-Compans, que lhe ofereceram acesso às suas coleções de manuscritos. Além disso, de Gayangos ajudou muito, localizando documentos importantes no Museu Britânico e na coleção do bibliomaníaco Thomas Phillipps , que possuía cerca de 60.000 manuscritos. Ele também tomou emprestados vários manuscritos dos arquivos de Bruxelas, tendo recebido cartas do respeitado diplomata belga Sylvain Van de Weyer em Londres. de Gayangos tornou-se professor de literatura árabe na Universidade Complutense de Madrid no final de 1842 e, posteriormente, emprestou a Prescott livros raros e manuscritos da biblioteca da universidade. No verão de 1848, Prescott tinha mais de 300 trabalhos sobre o assunto à sua disposição, mas continuou a ter sérios problemas de visão; um exame por um oculista confirmou que havia danos intratáveis ​​em sua retina. Prescott foi contratado pela Sociedade Histórica de Massachusetts para escrever uma biografia do estudioso John Pickering em 1848, que ele escreveu para publicação no final daquele ano. Prescott foi convidado a escrever uma história da Guerra Mexicano-Americana , mas recusou, pois não tinha interesse em escrever sobre eventos contemporâneos.

Principal fonte secundária de Prescott para a história era Leopold von Ranke 's Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , um trabalho abrangente, que incluiu uma história detalhada do papado . Prescott admirava o método histórico empírico de Ranke e considerava seu trabalho o melhor de seus predecessores no assunto. Ele tinha quatro cópias das seções relevantes da obra reimpressas em uma fonte grande para que pudesse ler sem ajuda. Ele havia feito um amplo plano de trabalho em fevereiro de 1849. Prescott começou a escrever o rascunho em 26 de julho. Nessa época, Prescott era credor de John White Webster , o químico e assassino, e posteriormente foi envolvido em seu julgamento.

Visitas a Washington e Europa

Um retrato fotográfico riscado de meio corpo de um homem de meia-idade com vestido formal de meados do século 19, voltado para a esquerda
Retrato em daguerreótipo de Prescott por MB Brady, c. 1848–1850

Prescott visitou Washington DC na primavera de 1850, onde conheceu Zachary Taylor , então presidente dos Estados Unidos, bem como várias outras figuras proeminentes, incluindo Henry Bulwer , o embaixador britânico, e Daniel Webster , o ex- secretário de Estado , que havia sido um amigo do pai de Prescott. Logo depois, ele decidiu visitar a Inglaterra. Ele embarcou de Nova York em 22 de maio e chegou a Liverpool em 3 de junho. Lá ele ficou com um velho amigo, Alexander Smith, e tornou a conhecer Mary Lyell, esposa do geólogo Charles Lyell . Ele viajou com os Lyells para Londres, onde se hospedaram no Mivart's Hotel . Prescott foi saudado em Londres, como em Washington, pelos membros mais importantes da sociedade - ele jantou com o secretário de Relações Exteriores e futuro primeiro-ministro Henry Temple , o ex-primeiro-ministro Robert Peel , bem como o idoso duque de Wellington . Ele foi às corridas em Ascot e foi apresentado na corte à Rainha Vitória . Em 22 de junho, ele viajou para Oxford para receber um doutorado honorário em direito. Em Oxford, ele ficou em Cuddesdon Palace , a casa do bispo de Oxford , Samuel Wilberforce , que estava ausente por causa do batismo do menino Príncipe Arthur . Prescott conheceu Spencer Compton , o presidente da Royal Society , que também estava recebendo um diploma honorário. Saiu de Londres para Paris, onde chegou em 20 de julho. Dois dias depois, viajou para Bruxelas, onde se hospedou em Coudenberg , local da residência do Sacro Imperador Romano Carlos V , retornando a Londres em 29 de julho. Viajando para o norte , Prescott visitou o Castelo de Alnwick e as ruínas da Abadia de Hulm na Nortúmbria . Em sua chegada a Edimburgo, ele conheceu os geólogos Adam Sedgwick e Roderick Murchison , a quem acompanhou até Inveraray , onde visitou o Castelo Inveraray . Prescott então viajou para o sul, através de Staffordshire , onde foi recebido por George Sutherland-Leveson-Gower . Ele embarcou para Nova York em 14 de setembro, chegando em 27 de setembro.

Trabalhos finais

Prescott passou o inverno em Boston e voltou à composição de sua obra. Ele mudou gradualmente o foco da História , decidindo que ele era um melhor escritor de história do que biografia e trabalhou solidamente pelos próximos dois anos, alternando entre Boston e Nahant. Este período foi interrompido apenas pelo casamento de sua filha Elizabeth no início de 1852. Seu marido era James Alexander; eles se estabeleceram em uma casa perto da casa da família em Pepperell. A mãe de Prescott adoeceu em 17 de maio e morreu logo depois, o que fez com que Prescott entrasse em uma crise de depressão que durou até o inverno. Ele voltou ao trabalho e continuou no ritmo que foi capaz durante o restante de 1852 e 1853, que passou sem intercorrências. Prescott começou a sofrer de reumatismo gravemente durante o ano anterior e, como resultado, abandonou sua residência em Nahant. Comprou uma casa na então rural cidade de Lynn, Massachusetts , onde foi visitado por Charles Lyell e sua família em junho de 1853. Em 22 de agosto, concluiu o segundo volume da História . Os primeiros dois volumes foram concluídos em maio de 1855, mas não publicados imediatamente. Mudanças na lei de direitos autorais britânica e uma mudança de editores fizeram com que Prescott atrasasse a publicação até novembro. Em comparação com seus trabalhos anteriores, a História recebeu pouca cobertura na imprensa ou em periódicos acadêmicos. Foi-lhe sugerido nesta época que escrevesse uma biografia de Carlos V, mas ele recusou, pois considerava o trabalho de William Robertson sobre o assunto como definitivo. No entanto, ele escreveu um apêndice em A história do reinado de Carlos V, de Robertson, em maio de 1855; foi publicado em dezembro de 1856. Anteriormente desinteressado em política (embora tivesse previsto a vitória do Whig em 1840 ), Prescott apoiou e votou no republicano John C. Frémont nas eleições presidenciais de 1856 . Ele continuou a trabalhar no terceiro volume da História até que sofreu um derrame em 3 de fevereiro de 1858. Prescott se recuperou, mas sua saúde foi permanentemente afetada e ele decidiu se aposentar temporariamente da escrita. O terceiro volume foi, portanto, publicado em abril, e seu escopo era mais limitado do que Prescott havia planejado originalmente. Trabalhou na tradução para o espanhol da Conquista do México , preparada por José Fernando Ramírez e Lucas Alamán .

Vida pessoal

William H. Prescott e Susan Amory Prescott (c. 1799 - 1859) tiveram quatro filhos; a primeira, Catherine Prescott (23 de setembro de 1824 - 1 ° de fevereiro de 1829) morreu de uma doença infantil. William Gardiner Prescott (27 de janeiro de 1826 - 15 de agosto de 1895) estudou em Harvard de 1841 a 1844 e trabalhou como advogado em Boston. Casou-se com Josephine Augusta Peabody em 6 de novembro de 1851 e herdou a Sede da Casa. A filha de William Gardiner, Catherine Elizabeth Prescott, casou-se com Hebert Timmins em 22 de fevereiro de 1887. Elizabeth (27 de julho de 1828 - 24 de maio de 1864) casou-se com James Lawrence, um primo distante. O mais jovem era William Amory (25 de janeiro de 1830 - 13 de março de 1867).

Em 1837, ele foi eleito membro da American Philosophical Society . Em 1845, Prescott foi eleito membro honorário da Sociedade de Massachusetts de Cincinnati .

Morte e legado

Casarão em estilo neoclássico americano
Prescott viveu na Beacon Street , Boston, 1845–1859.

Em janeiro de 1859, Prescott decidiu retomar seu trabalho com Filipe II, com o objetivo de escrever um quarto volume final. Em 29 de janeiro, ele sofreu um segundo derrame, que resultou em sua morte imediata. Ele foi enterrado com seus pais na Igreja de St. Paul, e seu funeral contou com a presença de representantes, entre outros, da Universidade de Harvard , da Academia Americana de Artes e Ciências e do Instituto Essex .

O trabalho de Prescott permaneceu popular e influente até os dias atuais, e seu uso meticuloso de fontes, citações bibliográficas e notas críticas não tinha precedentes entre os historiadores americanos. Como obra de um historiador amador, a História de Fernando e Isabel foi uma conquista notável e, sem dúvida, a melhor obra em língua inglesa sobre o assunto publicada até então. Os maiores problemas com o trabalho para o historiador moderno não estão relacionados à qualidade da pesquisa ou ao entendimento de Prescott do período, mas sim que seu foco está nos principais eventos políticos e militares em oposição às condições sociais e econômicas. Também foi argumentado que Prescott subscreveu parcialmente a teoria do Grande Homem . A Conquista do México resistiu mais do que qualquer outra obra de Prescott: é considerada sua maior realização literária. No entanto, os estudos modernos concordam que há problemas com a caracterização da conquista feita por Prescott. David Levin argumentou que a Conquista mostra "atenção inadequada aos detalhes" e continua sendo um relato amplo e geral dos eventos. Em contraste com a Conquista do México , a Conquista do Peru recebeu relativamente pouca atenção acadêmica moderna, talvez devido a algumas semelhanças fundamentais em estilo e estrutura. No entanto, geralmente se pensa que a obra foi o relato oficial até o século 20, e que Prescott usou uma gama mais ampla de material de origem do que qualquer escritor anterior sobre o assunto. No entanto, os aspectos arqueológicos e antropológicos de ambas as obras foram fortemente criticados pelos historiadores desde o final do século XIX. Prescott nunca tinha visitado sítios arqueológicos na Mesoamérica e sua compreensão da cultura inca e asteca era fraca. Em defesa de Prescott, argumentou-se que, apesar dos avanços na compreensão arqueológica e uma reconceitualização da natureza da sociedade pré-colombiana, as obras permanecem historicamente precisas e as elaborações de Prescott sobre os fatos foram devido a uma falta fundamental de material de origem. Em contraste, Phillip the Second é considerado essencialmente uma peça inferior - falta-lhe a estrutura épica e os méritos literários da outra obra de Prescott, e a obra não recebeu mais atenção crítica do que outros relatos contemporâneos da vida do monarca.

Há um equívoco popular de que Prescott era completamente cego, o que parece ter se originado de um mal-entendido de seu comentário no prefácio de A Conquista do México , no qual ele afirmou: "Eu nunca corrigi, ou mesmo li, meu próprio original rascunho". O mito foi posteriormente propagado por uma crítica contemporânea da Conquista em Nova York , e tem sido um tema comum em relatos populares de sua obra. Outros enfeites relacionados à deficiência de Prescott também ocorreram - Samuel Eliot Morison , escrevendo em um artigo de 1959 para o The Atlantic Monthly , afirmou que Prescott tinha um olho artificial, embora não haja evidências que sugiram isso. Tem sido argumentado que os biógrafos de Prescott foram naturalmente atraídos para romantizar sua vida devido ao próprio estilo romântico de história de Prescott.

Quatro biografias de Prescott foram escritas. Em 1864, George Ticknor publicou uma biografia baseada na correspondência não publicada de Prescott, à qual os biógrafos posteriores têm uma grande dívida. O relato de Rollo Ogden em 1904 é mais uma modernização estilística da obra de Ticknor. O relato de 1905 de Harry Thurston Peck é considerado academicamente inferior devido à sua natureza essencialmente derivada. O trabalho de C. Harvey Gardiner de 1969 é considerado a biografia crítica definitiva de Prescott, levando em consideração uma ampla gama de documentos não publicados que não estavam disponíveis para biógrafos anteriores.

A cidade de Prescott, no Arizona, foi nomeada em sua homenagem, assim como a William H. Prescott House (Sede), que foi designada um marco histórico nacional por sua associação com ele. O Colegio Anglo Americano Prescott , uma escola em Arequipa, Peru , também leva seu nome. Prescott Street, a duas quadras do Harvard Yard em Cambridge, Massachusetts, leva o seu nome.

O historiador Richard Kagan identificou o "Paradigma de Prescott" como um modelo interpretativo do século 19 totalmente articulado por Prescott. Ele argumenta que o 'declínio' moderno inicial da Espanha e o subsequente 'torpor' foram um produto de seu fanatismo religioso e despotismo político. O Paradigma de Prescott foi dominante na historiografia americana do século 20, mas estava mostrando sinais de declínio na década de 1990. Kagan escreveu:

O que chamo de "paradigma de Prescott" é uma compreensão da Espanha como a antítese dos Estados Unidos. A maioria dos elementos contidos neste paradigma - anticatolicismo, crítica ao absolutismo, apoio ao comércio e à liberdade individual - foram encontrados na obra de outros escritores, mas Prescott os agrupou em um único pacote que ofereceu um meio de abordar o espanhol história pelas lentes da história dos Estados Unidos.

Veja também

Referências

Notas

Bibliografia

Leitura adicional

links externos