Frente Ocidental (Segunda Guerra Mundial) - Western Front (World War II)

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Frente Ocidental
Parte do teatro europeu da Segunda Guerra Mundial
Western Front collab.png
No sentido horário a partir do canto superior esquerdo: Rotterdam após a Blitz, aviões alemães Heinkel He 111 durante a Batalha da Grã-Bretanha , paraquedistas aliados durante a Operação Market Garden , tropas americanas correndo por Wernberg, Alemanha, Cerco de Bastogne , tropas americanas pousando na Praia de Omaha durante a Operação Overlord
Data
  • 3 de setembro de 1939 - 8 de maio de 1945  ( 1939/09/03  - 1945/05/08 )
  • (5 anos, 8 meses e 5 dias)
Localização
Europa do Norte e Ocidental
Resultado

1939–40 : vitória do eixo

1944-1945 : vitória dos aliados


Mudanças territoriais
Partição da Alemanha (1945)
Beligerantes

Aliados Estados Unidos Reino Unido França
 
 
 

  Canadá Polônia Bélgica Holanda Noruega Tchecoslováquia Luxemburgo Dinamarca

 
 
 

 
 

Eixo Alemanha Itália (1940–1943) República Social Italiana (1943–1945) Hungria (1944–1945)
 
 

 



  Vichy França
Comandantes e líderes
1939-1940 Maurice Gamelin Maxime Weygand John Vereker, Lord Gort William Boyle, Senhor Cork Władysław Sikorski Henri Winkelman Leopold III Otto Ruge William Wain Antes 1944-1945 Franklin D. Roosevelt Dwight D. Eisenhower Winston Churchill Bernard Montgomery Arthur Tedder Omar Bradley Jacob L Devers George Patton Courtney Hodges William Simpson Alexander Patch Miles Dempsey Trafford Leigh-Mallory Bertram Ramsay Kenneth Stuart Harry Crerar Charles de Gaulle Jean de Tassigny Kazimierz Sosnkowski

 Rendido



 Rendido
 Rendido
 Rendido


 











 
 




1939-1940 Walter von Brauchitsch Gerd von Rundstedt Erich von Manstein Heinz Guderian Fedor von Bock Wilhelm von Leeb Nikolaus von Falkenhorst Umberto di Savoia 1944-1945 Hitler Himmler Hermann Goering Gerd von Rundstedt Günther von Kluge Walter Modelo Albert Kesselring Rommel Johannes Blaskowitz Hermann Balck Paul Hausser









 



 
 

 


Força

1939-1940

  • 7.650.000 soldados (total)

1944-1945

1939-1940

  • 5.400.000 soldados (total)

1944-1945

  • ~ 8.000.000 de tropas (total que serviu)
  • ~ 1.900.000 soldados (pico)
Vítimas e perdas

1940

  • 2.121.560-2.260.000 vítimas, incluindo 143.400 mortos

1944-1945

  • 164.590–195.576 mortos / desaparecidos
  • 537.590 feridos
  • 78.680 capturados

(~ 70% das tropas aliadas e baixas eram americanas)

  • 10.561 tanques destruídos
  • 909 caça-tanques destruídos

Total:

  • ~ 3.000.000 de vítimas

1940

  • 160.780-163.650 vítimas, incluindo 43.110 mortos

1944-1945

  • 263.000-655.000 mortos
  • 400.000 feridos
  • 4.209.840 capturados

Total:

  • 5.000.000–5.400.000 + vítimas
Vítimas de civis:
1.650.000 mortos

A Frente Ocidental foi um teatro militar da Segunda Guerra Mundial abrangendo Dinamarca, Noruega, Luxemburgo, Bélgica, Holanda, Reino Unido, França, Itália e Alemanha. Os combates militares da Segunda Guerra Mundial no sul da Europa e em outros lugares são geralmente considerados como teatros separados. A Frente Ocidental foi marcada por duas fases de operações de combate em grande escala. A primeira fase viu a capitulação de Luxemburgo, Holanda, Bélgica e França durante maio e junho de 1940, após sua derrota nos Países Baixos e na metade norte da França, e continuou em uma guerra aérea entre a Alemanha e a Grã-Bretanha que culminou com a Batalha de Grã-Bretanha . A segunda fase consistiu em combate terrestre em larga escala (apoiado por uma guerra aérea estratégica maciça considerada uma frente adicional), que começou em junho de 1944 com os desembarques dos Aliados na Normandia e continuou até a derrota da Alemanha em maio de 1945.

1939–40: vitórias do eixo

Em 1 de setembro de 1939, a Segunda Guerra Mundial começou com a invasão alemã da Polônia . Em resposta, a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro. Os próximos meses da guerra foram marcados pela Guerra Falsa.

Guerra falsa

A Guerra Falsa foi uma fase inicial da Segunda Guerra Mundial, marcada por algumas operações militares na Europa Continental nos meses que se seguiram à invasão alemã da Polônia e antes da Batalha da França . Embora as grandes potências da Europa tivessem declarado guerra umas às outras, nenhum dos lados ainda havia se comprometido a lançar um ataque significativo e houve relativamente poucos combates no terreno. Este foi também o período em que o Reino Unido e a França não forneceram ajuda significativa à Polónia, apesar da sua promessa de aliança .

As forças francesas lançaram uma pequena ofensiva, a Ofensiva do Sarre contra a Alemanha na região do Sarre, mas interromperam seu avanço e retornaram. Enquanto a maior parte do exército alemão estava lutando contra a Polônia, uma força alemã muito menor tripulava a Linha Siegfried , sua linha defensiva fortificada ao longo da fronteira francesa. Na Linha Maginot, do outro lado da fronteira, as tropas francesas ficaram de frente para eles, enquanto a Força Expedicionária Britânica e outros elementos do Exército francês criaram uma linha defensiva ao longo da fronteira belga. Houve apenas algumas escaramuças locais menores. A Força Aérea Real Britânica lançou panfletos de propaganda sobre a Alemanha e as primeiras tropas canadenses desembarcaram na Grã-Bretanha, enquanto a Europa Ocidental estava em uma estranha calmaria por sete meses.

Na pressa de se rearmar, a Grã-Bretanha e a França começaram a comprar um grande número de armas de fabricantes nos Estados Unidos no início das hostilidades, complementando sua própria produção. Os Estados Unidos não beligerantes contribuíram para os Aliados ocidentais com descontos nas vendas de equipamento militar e suprimentos. Os esforços alemães para interditar o comércio transatlântico dos Aliados no mar deram início à Batalha do Atlântico .

Operação Weserübung

Enquanto a Frente Ocidental permaneceu quieta em abril de 1940, a luta entre os Aliados e os alemães começou para valer com a Campanha da Noruega, quando os alemães lançaram a Operação Weserübung , a invasão alemã da Dinamarca e da Noruega. Ao fazer isso, os alemães venceram os Aliados com o soco; os Aliados planejavam um desembarque anfíbio no qual poderiam começar a cercar a Alemanha, cortando seu suprimento de matéria-prima da Suécia . No entanto, quando os Aliados fizeram um contra-desembarque na Noruega após a invasão alemã, os alemães os repeliram e derrotaram as forças armadas norueguesas, levando-as ao exílio . O Kriegsmarine , no entanto, sofreu pesadas perdas durante os dois meses de combates necessários para tomar todo o continente da Noruega.

Batalhas por Luxemburgo, Holanda, Bélgica e França

Em maio de 1940, os alemães lançaram a Batalha da França. Os aliados ocidentais (principalmente as forças terrestres francesas, belgas e britânicas) logo entraram em colapso sob o ataque da estratégia chamada " blitzkrieg ". A maioria dos britânicos e elementos das forças francesas escaparam em Dunquerque . Com o fim da luta, os alemães começaram a considerar maneiras de resolver a questão de como lidar com a Grã-Bretanha. Se os britânicos se recusassem a concordar com um tratado de paz, uma opção seria invadir . No entanto, a Kriegsmarine da Alemanha nazista sofreu sérias perdas na Noruega e, para sequer considerar um pouso anfíbio , a Força Aérea da Alemanha (a Luftwaffe) precisava primeiro obter superioridade aérea ou supremacia aérea .

1941–1944: Interlúdio

Com a Luftwaffe incapaz de derrotar a RAF na Batalha da Grã-Bretanha, a invasão da Grã-Bretanha não poderia mais ser considerada uma opção. Enquanto a maioria do exército alemão foi convocado para a invasão da União Soviética , a construção começou na Muralha do Atlântico - uma série de fortificações defensivas ao longo da costa francesa do Canal da Mancha . Estes foram construídos em antecipação a uma invasão aliada da França.

Praia de seixos e penhasco de
Dieppe imediatamente após o ataque em 19 de agosto de 1942. Um carro de reconhecimento foi abandonado

Por causa dos enormes obstáculos logísticos que uma invasão através do canal enfrentaria, o alto comando aliado decidiu realizar um ataque prático contra a costa francesa. Em 19 de agosto de 1942, os Aliados começaram o Raid Dieppe , um ataque a Dieppe , França. A maioria das tropas era canadense, com alguns contingentes britânicos e uma pequena presença americana e francesa livre junto com apoio naval britânico e polonês. O ataque foi um desastre, quase dois terços da força de ataque foram vítimas. No entanto, muito foi aprendido como resultado da operação - essas lições seriam bem aproveitadas na invasão subsequente.

Por quase dois anos, não houve combates terrestres na Frente Ocidental, com exceção das incursões de comandos e das ações guerrilheiras da resistência auxiliadas pelo Executivo de Operações Especiais (SOE) e Escritório de Serviços Estratégicos (OSS). No entanto, nesse ínterim, os Aliados levaram a guerra para a Alemanha, com uma campanha de bombardeio estratégico da Oitava Força Aérea dos EUA bombardeando a Alemanha durante o dia e o Comando de Bombardeiros da RAF bombardeando à noite. A maior parte dos exércitos aliados estava ocupada no Mediterrâneo , buscando limpar as rotas marítimas para o Oceano Índico e capturar o Complexo do Aeródromo de Foggia .

Dois primeiros ataques britânicos para os quais foram concedidas honras de batalha foram a Operação Collar em Boulogne (24 de junho de 1940) e a Operação Embaixador em Guernsey (14-15 de julho de 1940). As incursões pelas quais os britânicos concederam a honra de batalha "Campanha do Noroeste da Europa de 1942" foram: Operação Mordida - Bruneval (27-28 de fevereiro de 1942), St Nazaire (27-28 de março de 1942), Operação Myrmidon - Bayonne (5 de abril 1942), Operação Abercrombie - Hardelot (21–22 de abril de 1942), Dieppe (19 de agosto de 1942) e Operação Frankton - Gironde (7–12 de dezembro de 1942).

Um ataque a Sark na noite de 3/4 de outubro de 1942 é notável porque, alguns dias depois da incursão, os alemães divulgaram um comunicado de propaganda sugerindo que pelo menos um prisioneiro havia escapado e dois foram baleados enquanto resistiam a ter as mãos amarradas. Este caso de amarrar as mãos do prisioneiro contribuiu para a decisão de Hitler de emitir sua Ordem de Comando instruindo que todos os Comandos capturados ou pessoal do tipo Comando deveriam ser executados como uma questão de procedimento.

No verão de 1944, quando a expectativa de uma invasão aliada foi admitida livremente pelos comandantes alemães, a disposição das tropas que a enfrentavam ficou sob o comando do OB West (HQ em Paris ). Por sua vez, comandava três grupos: o Comando da Wehrmacht Holanda ( Wehrmachtbefehlshaber Niederlande ) ou WBN, cobrindo as costas holandesa e belga e o Grupo de Exércitos B , cobrindo a costa do norte da França com o 15º Exército alemão (HQ em Tourcoing ), na área ao norte do Sena ; o 7º Exército , (HQ em Le Mans ), entre o Sena e o Loire defendendo o Canal da Mancha e a costa do Atlântico, e o Grupo de Exércitos G com responsabilidade pela costa do Golfo da Biscaia e Vichy França , com o seu 1º Exército , (HQ em Bordéus ), responsável pela costa atlântica entre o Loire e a fronteira espanhola e o 19º Exército , (QG em Avinhão ), responsável pela costa mediterrânica .

Não era possível prever onde os Aliados poderiam escolher para lançar sua invasão. A chance de um pouso anfíbio exigia a dispersão substancial das reservas móveis alemãs, que continham a maioria de suas tropas Panzer. Cada grupo de exército recebeu suas reservas móveis. O Grupo de Exércitos B tinha a 2ª Divisão Panzer no norte da França, 116ª Divisão Panzer na área de Paris e a 21ª Divisão Panzer na Normandia. O Grupo de Exércitos G, considerando a possibilidade de uma invasão na costa do Atlântico, dispersou suas reservas móveis, localizando a 11ª Divisão Panzer em Gironde , a 2ª Divisão Panzer SS das Reich reformada ao redor da cidade francesa de Montauban , e a 9ª Divisão Panzer estacionado na área do delta do Ródano .

O OKW manteve uma reserva substancial de tais divisões celulares também, mas estes foram dispersos sobre uma grande área: o 1º SS Panzer Divisão Leibstandarte SS Adolf Hitler foi ainda Holanda , a 12 de SS Panzer Division Hitlerjugend eo Panzer-Lehr Divisão foram localizados no A área Paris-Orleans, uma vez que os setores de defesa costeira da Normandia ou ( Küstenverteitigungsabschnitte - KVA) foram considerados as áreas mais prováveis ​​para uma invasão. A 17ª Divisão SS Panzergrenadier Götz von Berlichingen estava localizada ao sul do Loire, nas proximidades de Tours.

1944–45: A Segunda Frente

Normandia

Rotas tomadas pela invasão do Dia D.

Em 6 de junho de 1944, os Aliados começaram a Operação Overlord (também conhecida como " Dia D ") - a tão esperada libertação da França . Os planos de engano, Operação Fortitude e Operação Guarda-costas , convenceram os alemães de que a invasão ocorreria no Pas-de-Calais , enquanto o verdadeiro alvo era a Normandia. Após dois meses de lentos combates na região de sebes , a Operação Cobra permitiu que os americanos escapassem na extremidade oeste do alojamento . Logo depois, os Aliados estavam correndo pela França. Eles cercaram cerca de 200.000 alemães no bolso de Falaise . Como tantas vezes acontecera na Frente Oriental, Hitler recusou-se a permitir uma retirada estratégica até que fosse tarde demais. Aproximadamente 150.000 alemães conseguiram escapar do bolso de Falaise, mas deixaram para trás a maior parte de seu equipamento insubstituível e 50.000 alemães foram mortos ou feitos prisioneiros .

Os Aliados vinham discutindo se avançariam em uma frente ampla ou estreita antes do Dia D. Se os britânicos tivessem escapado da cabeça de ponte (ou cabeça de ponte) da Normandia em torno de Caen quando lançaram a Operação Goodwood e avançaram ao longo da costa, os fatos reais poderiam ter virado o argumento a favor de uma frente estreita. No entanto, como a fuga ocorreu durante a Operação Cobra na extremidade oeste da cabeça da ponte, o 21º Grupo de Exércitos, que incluía as forças britânicas e canadenses , girou para o leste e se dirigiu para a Bélgica, Holanda e Norte da Alemanha, enquanto o 12º Grupo de Exércitos dos EUA avançaram para o sul através do leste da França, Luxemburgo e a área do Ruhr , espalhando-se rapidamente em uma ampla frente. Como essa era a estratégia preferida pelo Comandante Supremo Aliado , General Dwight D. Eisenhower , e pela maior parte do alto comando americano, ela foi logo adotada.

Libertação da França

Multidões de franceses alinham-se na Champs Élysées após a Libertação de Paris , 26 de agosto de 1944

Em 15 de agosto, os Aliados lançaram a Operação Dragão - a invasão do sul da França entre Toulon e Cannes . O Sétimo Exército dos EUA e o Primeiro Exército francês , formando o Grupo do 6º Exército dos EUA , consolidaram rapidamente essa cabeça de ponte e libertaram o sul da França em duas semanas; eles então se mudaram para o norte no vale do Ródano. Seu avanço só diminuiu quando eles encontraram tropas alemãs reagrupadas e entrincheiradas nas montanhas de Vosges .

Os alemães na França eram agora enfrentados por três poderosos grupos de exércitos aliados: no norte, o Grupo de Exército do 21º Exército Britânico, comandado pelo Marechal de Campo Sir Bernard Montgomery , no centro, o Grupo do 12º Exército Americano, comandado pelo General Omar Bradley e ao sul, os EUA. 6º Grupo de Exército comandado pelo Tenente General Jacob L. Devers . Em meados de setembro, o 6º Grupo de Exércitos, avançando do sul, entrou em contato com as formações de Bradley avançando do oeste e o controle geral da força de Devers passou do AFHQ no Mediterrâneo para que todos os três grupos de exército ficassem sob o comando central de Eisenhower em SHAEF (Quartel-General Supremo, Forças Expedicionárias Aliadas).

Frente Ocidental em 1944

Sob o ataque violento no norte e no sul da França, o exército alemão recuou. Em 19 de agosto, a Resistência Francesa ( FFI ) organizou um levante geral e a libertação de Paris ocorreu em 25 de agosto, quando o general Dietrich von Choltitz aceitou o ultimato francês e se rendeu ao general Philippe Leclerc de Hauteclocque , comandante da 2ª Divisão Blindada Francesa Livre , ignorando as ordens de Hitler para que Paris fosse mantida até o fim e destruída.

A libertação do norte da França e dos países do Benelux teve um significado especial para os habitantes de Londres e do sudeste da Inglaterra porque negou aos alemães locais de lançamento para seus V-1 e V-2 Vergeltungswaffen (armas de represália) móveis .

À medida que os Aliados avançavam pela França, suas linhas de abastecimento chegavam ao ponto de ruptura. O Red Ball Express , o esforço de transporte aliado, foi simplesmente incapaz de transportar suprimentos suficientes das instalações portuárias na Normandia até a linha de frente, que em setembro, estava perto da fronteira alemã.

As principais unidades alemãs no sudoeste francês que não haviam sido comprometidas na Normandia se retiraram, seja para o leste em direção à Alsácia (às vezes diretamente através do avanço do 6º Grupo de Exércitos dos EUA) ou para os portos com a intenção de negá-las aos Aliados. Esses últimos grupos não foram considerados dignos de muito esforço e foram deixados "para apodrecer", com exceção de Bordéus , que foi libertado em maio de 1945 pelas forças francesas sob o comando do general Edgard de Larminat (Operação Venerável).

Avanço dos Aliados de Paris para o Reno

O combate na frente ocidental pareceu se estabilizar, e o avanço aliado empacou na frente da Linha Siegfried ( Westwall ) e nos limites meridionais do Reno. A partir do início de setembro, os americanos começaram uma luta lenta e sangrenta pela Floresta Hurtgen (" Passchendaele com rajadas de árvores " - Hemingway ) para romper a Linha.

O porto de Antuérpia foi libertado em 4 de setembro pela 11ª Divisão Blindada britânica . No entanto, ele ficava no final do longo estuário do Escalda , e por isso não poderia ser usado até que suas abordagens estivessem livres de posições alemãs fortemente fortificadas. O bolsão de Breskens na margem sul do Escalda foi limpo com pesadas baixas pelas forças aliadas na Operação Switchback , durante a Batalha do Escalda . Isso foi seguido por uma campanha tediosa para limpar uma península que dominava o estuário e, finalmente, o ataque anfíbio à Ilha Walcheren em novembro. A campanha para limpar o Estuário do Escalda junto com a Operação Faisão foi uma vitória decisiva para os Aliados, pois permitiu uma entrega muito melhor de suprimentos diretamente de Antuérpia, que estava muito mais perto da frente do que as praias da Normandia.

As tropas americanas cruzam a Linha Siegfried para a Alemanha.

Em outubro, os americanos decidiram que não podiam simplesmente investir em Aachen e deixá-la cair em um cerco lento, porque ameaçava os flancos do Nono Exército dos EUA . Como foi a primeira grande cidade alemã a enfrentar a captura, Hitler ordenou que a cidade fosse mantida a todo custo. Na batalha resultante , a cidade foi tomada, a um custo de 5.000 baixas em ambos os lados, com 5.600 prisioneiros alemães adicionais.

Ao sul das Ardenas , as forças americanas lutaram de setembro até meados de dezembro para empurrar os alemães para fora da Lorena e por trás da Linha Siegfried. A travessia do rio Mosela e a captura da fortaleza de Metz foram difíceis para as tropas americanas diante dos reforços alemães, da escassez de suprimentos e do clima desfavorável. Durante setembro e outubro, o 6º Grupo de Exército Aliado ( Sétimo Exército dos EUA e Primeiro Exército Francês ) lutou uma difícil campanha nas montanhas de Vosges que foi marcada por obstinada resistência alemã e avanços lentos. Em novembro, no entanto, a frente alemã quebrou sob a pressão, resultando em avanços repentinos dos Aliados que libertaram Belfort , Mulhouse e Estrasburgo , e colocaram as forças aliadas ao longo do Rio Reno . Os alemães conseguiram segurar uma grande cabeça de ponte (o Bolso de Colmar ), na margem ocidental do Reno e centrada em torno da cidade de Colmar . Em 16 de novembro, os Aliados começaram uma ofensiva de outono em grande escala chamada Operação Rainha . Com seu impulso principal novamente através da Floresta de Hürtgen , a ofensiva levou os Aliados ao Rio Rur , mas falhou em seus objetivos principais de capturar as represas de Rur e pavimentar o caminho para o Reno. As operações aliadas foram sucedidas pela ofensiva alemã nas Ardenas .

Operação Market Garden

Civis holandeses comemoram a libertação de Eindhoven .

O porto de Antuérpia foi libertado em 4 de setembro pela 11ª Divisão Blindada britânica . O marechal de campo Sir Bernard Montgomery , comandando o 21º Grupo de Exército anglo-canadense , persuadiu o Alto Comando Aliado a lançar um ataque ousado, a Operação Market Garden , que ele esperava que levaria os Aliados a cruzar o Reno e criaria a frente estreita que ele preferia. Tropas aerotransportadas viriam do Reino Unido e tomariam pontes sobre os principais rios da Holanda ocupada pelos alemães em três cidades principais; Eindhoven , Nijmegen e Arnhem . O XXX Corps britânico atravessaria as linhas alemãs ao longo do canal Maas-Schelde e se uniria às tropas aerotransportadas da 101ª Divisão Aerotransportada dos EUA em Eindhoven, da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA em Nijmegen e da 1ª Divisão Aerotransportada Britânica em Arnhem. Se tudo corresse bem, o XXX Corps avançaria para a Alemanha sem quaisquer obstáculos importantes remanescentes. O XXX Corps conseguiu avançar além de seis das sete pontes aerotransportadas, mas não conseguiu se conectar com as tropas perto da ponte sobre o Reno em Arnhem. O resultado foi a quase destruição da 1ª Divisão Aerotransportada Britânica durante a Batalha de Arnhem , que sofreu quase 8.000 baixas. A ofensiva terminou com Arnhem permanecendo em mãos alemãs e os Aliados segurando uma saliência estendida da fronteira belga até a área entre Nijmegen e Arnhem.

Contra-ofensivas de inverno

Soldados americanos assumindo posições defensivas nas Ardenas durante a Batalha do Bulge

Os alemães estavam preparando um contra-ataque massivo no oeste desde a fuga dos Aliados da Normandia. O plano chamado Wacht am Rhein ("Vigia no Reno") era atacar através das Ardenas e girar para o norte até Antuérpia, dividindo os exércitos americano e britânico. O ataque começou em 16 de dezembro no que ficou conhecido como Batalha do Bulge . Defendendo as Ardenas estavam as tropas do Primeiro Exército dos EUA. Os sucessos iniciais com mau tempo, que lhes deram cobertura das forças aéreas aliadas, resultaram em uma penetração alemã de mais de 80 km (50 milhas) a menos de 16 km (10 milhas) do Meuse . Tendo sido pegos de surpresa, os Aliados se reagruparam e os alemães foram parados por um contra-ataque combinado aéreo e terrestre que os empurrou de volta aos seus pontos de partida em 25 de janeiro de 1945.

Os alemães lançaram uma segunda ofensiva menor ( Nordwind ) na Alsácia em 1 de janeiro de 1945. Com o objetivo de recapturar Estrasburgo, os alemães atacaram o 6º Grupo de Exércitos em vários pontos. Como as linhas aliadas haviam se tornado severamente esticadas em resposta à crise nas Ardenas, conter e repelir a ofensiva de Nordwind foi um assunto caro que durou quase quatro semanas. O culminar dos contra-ataques aliados restaurou a linha de frente para a área da fronteira alemã e desmoronou o Bolso Colmar.

Invasão da alemanha

Em janeiro de 1945, a cabeça de ponte alemã sobre o rio Roer entre Heinsberg e Roermond foi liberada durante a Operação Blackcock . Isso foi seguido por um movimento de pinça do Primeiro Exército Canadense na Operação Veritable, avançando da área de Nijmegen, na Holanda, e o Nono Exército dos EUA cruzando o Roer na Operação Grenade . Veritable and Grenade estava planejado para começar em 8 de fevereiro de 1945, mas Grenade foi atrasado por duas semanas quando os alemães inundaram o vale de Roer destruindo os portões da Barragem de Rur rio acima. O marechal de campo Gerd von Rundstedt solicitou permissão para retirar-se para o leste atrás do Reno, argumentando que mais resistência apenas atrasaria o inevitável, mas foi ordenado por Hitler a lutar onde suas forças estavam.

Quando a água baixou e o Nono Exército dos EUA conseguiu cruzar o Roer em 23 de fevereiro, outras forças aliadas também estavam perto da margem oeste do Reno. As divisões de Von Rundstedt, que permaneceram na margem oeste, foram cortadas em pedaços na "batalha da Renânia " - 280.000 homens foram feitos prisioneiros. Com um grande número de homens capturados, a teimosa resistência alemã durante a campanha dos Aliados para chegar ao Reno em fevereiro e março de 1945 custou caro. As perdas totais atingiram cerca de 400.000 homens. Quando se prepararam para cruzar o Reno no final de março, os Aliados ocidentais haviam feito prisioneiros 1.300.000 soldados alemães na Europa Ocidental.

Soldados americanos cruzam o rio Reno em barcos de assalto
  • A travessia do Reno foi realizada em quatro pontos: um foi uma oportunidade aproveitada pelas forças dos EUA quando os alemães não conseguiram explodir a ponte Ludendorff em Remagen , uma travessia foi um ataque apressado e duas travessias foram planejadas. Bradley e seus subordinados exploraram rapidamente a travessia de Remagen feita em 7 de março e expandiram a cabeça de ponte em uma travessia em grande escala.
  • Bradley disse ao General Patton, cujo Terceiro Exército dos EUA lutou pelo Palatinado , para "dominar o Reno em fuga". O Terceiro Exército fez exatamente isso na noite de 22 de março, cruzando o rio com um ataque apressado ao sul de Mainz em Oppenheim .
  • Na Operação Norte Pilhagem foi o nome dado à travessia de assalto do Reno em Rees e Wesel pelo Grupo do 21º Exército britânico na noite de 23 de março. Incluía a maior operação aerotransportada da história, que recebeu o codinome Operação Varsity . No ponto em que os ingleses cruzaram o rio, ele é duas vezes mais largo, com um volume de água muito maior, do que os pontos onde os americanos cruzaram e Montgomery decidiu que só poderia ser cruzado com uma operação cuidadosamente planejada.
  • Na área do 6º Grupo de Exército Aliado, o Sétimo Exército dos EUA atacou através do Reno na área entre Mannheim e Worms em 26 de março. Uma quinta travessia em uma escala muito menor foi posteriormente realizada pelo Primeiro Exército Francês em Speyer .
Soldados americanos avançam pelas ruínas nebulosas de Waldenburg , Alemanha, abril de 1945

Depois que os Aliados cruzaram o Reno, os britânicos se espalharam para nordeste em direção a Hamburgo, cruzando o rio Elba e em direção à Dinamarca e ao Báltico. As forças britânicas capturaram Bremen em 26 de abril, após uma semana de combate. Pára-quedistas britânicos e canadenses alcançaram a cidade báltica de Wismar pouco antes das forças soviéticas em 2 de maio. O Nono Exército dos EUA, que permaneceu sob o comando britânico desde a batalha de Bulge, foi para o sul como a pinça do norte do cerco do Ruhr , além de empurrar os elementos para o leste. O XIX Corpo do Nono Exército capturou Magdeburg em 18 de abril e o XIII Corpo dos EUA ao norte ocupou Stendal .

O 12º Grupo de Exército dos EUA se espalhou, e o Primeiro Exército foi para o norte como a tenaz sul do cerco do Ruhr. Em 4 de abril, o cerco foi concluído e o Nono Exército voltou ao comando do 12º Grupo de Exércitos de Bradley. O Grupo B do Exército Alemão comandado pelo Marechal de Campo Walther Model foi preso no Ruhr Pocket e 300.000 soldados tornaram-se prisioneiros de guerra. O Nono e o Primeiro Exércitos americanos então viraram para o leste e avançaram para o rio Elba em meados de abril. Durante a investida para o leste, as cidades de Frankfurt am Main , Kassel , Magdeburg, Halle e Leipzig foram fortemente defendidas por guarnições alemãs ad hoc compostas por tropas regulares, unidades Flak , Volkssturm e auxiliares armados do Partido Nazista. Os generais Eisenhower e Bradley concluíram que ir além do Elba não fazia sentido, já que o leste da Alemanha estava destinado, de qualquer forma, a ser ocupada pelo Exército Vermelho . O Primeiro e o Nono Exércitos pararam ao longo dos rios Elba e Mulde , fazendo contato com as forças soviéticas perto do Elba no final de abril. O Terceiro Exército dos Estados Unidos se espalhou para o leste, no oeste da Tchecoslováquia, e para o sudeste, na Bavária oriental e no norte da Áustria. No dia VE, o 12º Grupo de Exércitos dos EUA era uma força de quatro exércitos (Primeiro, Terceiro, Nono e Quinto ) que contava com mais de 1,3 milhão de homens.

Fim do Terceiro Reich

As pessoas se reuniram em Whitehall para ouvir o discurso da vitória de Winston Churchill e celebrar a Vitória na Europa , 8 de maio de 1945

O 6º Grupo de Exércitos dos EUA espalhou-se para o sudoeste, passando para o leste da Suíça através da Baviera e para a Áustria e norte da Itália. A Floresta Negra e Baden foram invadidas pelo Primeiro Exército francês . Resistências determinadas foram feitas em abril pelas forças alemãs em Heilbronn , Nuremberg e Munique, mas foram superadas após vários dias. Elementos da 3ª Divisão de Infantaria dos EUA foram as primeiras tropas aliadas a chegarem a Berchtesgaden , que asseguraram, enquanto a 2ª Divisão Blindada francesa apreendeu Berghof (residência alpina de Hitler) em 4 de maio de 1945. O Grupo G do Exército Alemão se rendeu às forças dos EUA em Haar , na Baviera, a 5 de maio. O marechal de campo Montgomery assumiu a rendição militar alemã de todas as forças alemãs na Holanda, noroeste da Alemanha e Dinamarca em Lüneburg Heath , uma área entre as cidades de Hamburgo, Hanover e Bremen, em 4 de maio de 1945. Como comandante operacional de algumas dessas forças foi o Grande Almirante Karl Dönitz , o novo Reichspräsident (chefe de estado) do Terceiro Reich, isso sinalizou que a guerra europeia havia acabado .

Em 7 de maio, em seu quartel-general em Rheims , Eisenhower aceitou a rendição incondicional de todas as forças alemãs aos Aliados ocidentais e à União Soviética, do Chefe do Estado-Maior Alemão, General Alfred Jodl, que assinou o primeiro instrumento geral de rendição em 0241 horas. O general Franz Böhme anunciou a rendição incondicional das tropas alemãs na Noruega. As operações cessaram às 2301 horas, hora da Europa Central (CET), em 8 de maio . No mesmo dia, o marechal de campo Wilhelm Keitel , como chefe do OKW e superior de Jodl, foi levado ao marechal Georgy Zhukov em Karlshorst e assinou outro instrumento de rendição que era essencialmente idêntico ao assinado em Reims, com duas pequenas adições solicitadas pelos soviéticos.

Notas

Notas de rodapé
Citações

Referências

  • Szélinger, Balázs; Tóth, Marcell (2010). "Magyar katonák idegen frontokon" [Soldados húngaros nas frentes estrangeiras]. Em Duzs, Mária (ed.). Küzdelem Magyarországért: Harcok hazai földön (em húngaro). Kisújszállás: Pannon-Literatúra Kft. p. 94. ISBN   978-963-251-185-6 .
  • Clarke, Jeffrey J .; Smith, Robert Ross (1993). Riviera para o Reno . Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial., Teatro de operações europeu. Washington DC: Centro de História Militar. ISBN   978-0-16-025966-1 . CMH Pub. 7–10.
  • Ellis, John (1993). O Databook da Segunda Guerra Mundial: Os fatos e números essenciais para todos os combatentes . BCA. ISBN   978-1-85410-254-6 .
  • Frieser, Karl-Heinz (1995). Blitzkrieg-Legende: Der Westfeldzug 1940, Operationen des Zweiten Weltkrieges [ O Mito Blitzkrieg: A Campanha Ocidental em 1940, Operações da Segunda Guerra Mundial ] (em alemão). Munique: R. Oldenbourg. ISBN   3-486-56124-3 .
  • Gootzen, Har e Connor, Kevin (2006). "Battle for the Roer Triangle" ISBN   978-90-90-21455-9 . Ver [1]
  • Hastings, máx. (2004). Armageddon: The Battle for Germany, 1944–1945 . Nova York: Alfred A. Knopf. ISBN   0-375-41433-9 .
  • Holanda, James. Normandia '44: Dia D e a batalha épica de 77 dias pela França (2019) 720pp
  • Hooton, ER (2007). Luftwaffe na guerra; Blitzkrieg no Ocidente . Londres: Chevron / Ian Allan. ISBN   978-1-85780-272-6 .
  • Hooton, ER (2010). The Luftwaffe: A Study in Air Power, 1933–1945 . Londres: Publicações Clássicas. ISBN   978-1-906537-18-0 .
  • MacDonald, Charles B. (1993) [1973]. A última ofensiva . Exército dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, teatro de operações europeu (edição comemorativa especial). Washington DC: Centro de História Militar. OCLC   41111259 . CMH pub. 7-9-1.
  • Matloff, Maurice. Strategic Planning for Coalition Warfare, 1943–1944 (1959). conectados
  • Murray, Williamson e Millett, Alan R. (2000). Uma guerra a ser vencida: lutando na Segunda Guerra Mundial . The Belknap Press of Harvard University Press. ISBN   0-674-00680-1 .
  • Seaton, Albert (1971). A Guerra Russo-Alemã . Nova York: Praeger Publishers.
  • Shepperd, Alan (1990). França, 1940: Blitzkrieg no Ocidente . Oxford: Osprey. ISBN   978-0-85045-958-6 .
  • Weigley, Russel F. (1981). Tenentes de Eisenhower . Bloomington: Indiana University Press. ISBN   0-253-13333-5 .
  • Willis, Frank Roy (1962). Os franceses na Alemanha, 1945–1949 . Stanford: Stanford University Press. .
  • Zaloga, Steve; Dennis, Peter (2006). Remagen 1945: Fim do jogo contra o Terceiro Reich . Oxford: Osprey Publishing. ISBN   1-84603-249-0 . .
  • Zaloga, Steve (2015). Campeão blindado: os melhores tanques da Segunda Guerra Mundial . Stackpole. ISBN   978-0811714372 .