Victor Prather - Victor Prather

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Médico

Victor A. Prather Jr.
Tenente Comandante Victor A. Prather, MC USN.jpeg
Prather antes do vôo em balão do Strato-Lab V.
Nome de nascença Victor A. Prather Jr.
Apelido (s) Bud
Nascer ( 04/06/1926 ) 4 de junho de 1926
Lapeer, Michigan , EUA
Faleceu 4 de maio de 1961 (04/05/1961) (34 anos)
No mar, no Golfo do México
Sepultado
Fidelidade   Estados Unidos da América
Serviço / filial   Marinha dos Estados Unidos
Anos de serviço 1943-1945, 1954-1961
Classificação US-O4 insignia.svg Tenente Comandante
Prêmios Distinguished Flying Cross , Harmon Trophy

O Tenente Comandante Victor Alonzo Prather Jr. (4 de junho de 1926 - 4 de maio de 1961) foi um cirurgião americano famoso por participar do "Projeto RAM", um projeto governamental para desenvolver o traje espacial . Em 4 de maio de 1961, Prather se afogou durante a transferência de helicóptero após o pouso do vôo de balão Strato-Lab V , que estabeleceu um recorde de altitude para vôo de balão tripulado que durou até 2012.

Vida

Prather nasceu em 4 de junho de 1926, em Lapeer, Michigan , filho de Victor Prather Sênior e Gladys May Furse. Ele frequentou o Tufts College em 1943 e tornou-se parte do programa V-12 localizado em Honolulu, Havaí, de 1943 a 1945. Ele retornou a Tufts no final da Segunda Guerra Mundial e frequentou a Tufts University School of Medicine , graduando-se lá em 1952.

Em 1954, Prather voltou para a Marinha dos Estados Unidos no Corpo Médico da Marinha . Ele estava estacionado em Pensacola e depois transferida para San Diego, CA . Enquanto estava em San Diego, Prather completou cursos em Medicina da Aviação e qualificações em aeronaves de asa fixa e helicópteros . Ele trabalhou como médico a bordo do porta-aviões USS Shangri-La até 1957, quando foi designado para a Estação Aérea Naval dos EUA em Port Lyautey, Marrocos, como Cirurgião de Voo do VR-24. Em 1959, Prather foi transferido para o Bethesda Naval Hospital em Bethesda, Maryland .

Projeto RAM

Em 1960, Prather foi transferido para o Projeto RAM, um programa do governo para testar protótipos de trajes espaciais , no Instituto de Pesquisa Médica Naval em Bethesda , Maryland . Ele foi contratado para testar como os trajes funcionavam embaixo d'água e, mais tarde, para ver como os trajes funcionariam em altitudes extremamente altas .

O voo

Em 4 de maio de 1961, às 7h08, Victor Prather, juntamente com o Cdr. Malcolm Ross , subiu no Strato-Lab High V da cabine de comando do USS Antietam (CV-36) a uma altitude de 113.720 pés (34.668 metros) para testar o traje de pressão total Mark IV da Marinha .

O balão, construído pela Winzen Research Inc. de Minneapolis, Minnesota , era feito de plástico de polietileno com apenas 0,001 polegadas (0,025 mm) de espessura. O envelope do balão de 10 milhões de pés cúbicos (280.000 m 3 ) foi o maior já lançado com sucesso, expandindo para 300 pés (91 m) de diâmetro quando totalmente inflado. Abaixo do balão estava pendurado um grande pára-quedas e depois a gôndola. Para controlar a temperatura, a gôndola foi protegida por venezianas especiais , mas de outra forma aberta ao espaço. Balão, pára-quedas, gôndola e uma antena de arrasto formaram uma nave com quase 150 m de altura.

O objetivo principal do vôo era testar o traje de pressão total Mark IV. O traje foi fabricado pela BF Goodrich de neoprene e pesava apenas 20 libras (9,1 kg). O traje Mark IV superou problemas de peso, volume, ventilação, estanqueidade do ar e da água, mobilidade, controle de temperatura e capacidades de sobrevivência tão bem que a NASA selecionou uma versão modificada para uso pelos astronautas do Projeto Mercury . Malcolm Ross e Victor Prather foram expostos a temperaturas tão baixas quanto −94 ° C (−137 ° F) quando ultrapassaram os 53.000 pés (16.000 m) às 8:10 am. O Strato-Lab V atingiu a elevação máxima de 113.740 pés (34.670 m) às 9:47, onde a temperatura era de −29 ° C (−20 ° F) e a pressão do ar era de 0,09 libras por polegada quadrada (620 Pa). Nessa altitude, sem um traje espacial, uma pessoa perderia a consciência em segundos. O vôo de 4 de maio foi o teste mais severo do traje Mark IV já realizado.

O vôo durou 9 horas 54 minutos e cobriu uma distância horizontal de 140 milhas (230 km). Enquanto desciam, os balonistas abriam suas máscaras quando alcançavam uma elevação onde podiam respirar. O Strato-Lab V pousou às 16h02 no Golfo do México . O plano da missão era usar um barco para resgatar os balonistas caso a gôndola pousasse na água em vez de na cabine de comando do porta-aviões. Isso foi ensaiado. No entanto, sem ordens para fazê-lo, a tripulação de um helicóptero baixou um gancho. O comandante Ross convidou Prather para ir primeiro, mas ele recusou. Ross pisou no gancho ao contrário do procedimento adequado e escorregou parcialmente para fora dele, mas foi capaz de se recuperar sem cair completamente na água. Poucos minutos depois, quando um gancho foi baixado para resgatar Prather, ele subiu em uma bóia presa à gôndola e agarrou o cabo de resgate. Quando ele pisou no gancho, o pé que arrastava empurrou a gôndola para longe, e ele caiu para trás um metro na água. A tripulação do helicóptero presumiu que o traje de vôo era à prova d'água, o que teria acontecido se a placa frontal ainda estivesse fechada, e não efetuou um resgate imediato. Como a placa frontal estava aberta, o traje de voo de Prather inundou e ele se afogou antes que os mergulhadores da Marinha pudessem resgatá-lo.

Depois do vôo

Pouco depois da morte de Prather, o presidente John F. Kennedy ligou para a viúva de Prather, Virginia Merritt, e ela chegou à Casa Branca com seus filhos, Marla Lee Prather e Victor A. Prather III. Kennedy condecorou postumamente Victor Prather com a Cruz Voadora Distinta da Marinha por "heroísmo e realizações extraordinárias". Os balonistas também receberam o Troféu Harmon de 1961 para Aeronautas. O recorde de altitude para um voo de balão tripulado estabelecido por Prather e Ross em 1961 ainda é oficialmente reconhecido pela Fédération Aéronautique Internationale. Em 2021, três balonistas viajaram mais alto na estratosfera. Nicholas Piantanida , afirmou ter atingido 123.800 pés (37.643 m) com seu balão Strato Jump II em 2 de fevereiro de 1966 e Felix Baumgartner , atingiu 128.100 pés (39.044,88 metros) em 14 de outubro de 2012 como parte do projeto Red Bull Stratos . No balonismo, como no alpinismo, é necessário completar a descida pelo mesmo método para estabelecer um recorde. Piantanida não reivindicou o recorde de altitude do balão porque ele jogou o balão no teto do vôo e voltou para a Terra na gôndola sem o balão. Da mesma forma, Baumgartner saltou no ápice de seu vôo. A terceira pessoa, Alan Eustace , atingiu uma altitude de 136.000 pés, onde então realizou um salto supersônico em 2014.

Veja também

Notas

Referências

links externos