Campanha tunisina - Tunisian campaign

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Campanha tunisina
Parte da campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial
Gromalia prisioneiro de guerra camp.jpg
Prisioneiros de guerra alemães e italianos após a queda de Túnis, 12 de maio de 1943.
Data 17 de novembro de 1942 - 13 de maio de 1943
Localização 34 ° N 09 ° E  /  34 ° N 9 ° E  / 34; 9 Coordenadas : 34 ° N 09 ° E  /  34 ° N 9 ° E  / 34; 9
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Eixo ejetado do Norte da África
Beligerantes

  Reino Unido

  Estados Unidos Livre França Nova Zelândia Grécia
 
 
Reino da Grécia
  Alemanha italia
 
Comandantes e líderes
Reino Unido Harold Alexander Kenneth Anderson Bernard Montgomery Dwight D. Eisenhower Lloyd Fredendall George S. Patton Charles de Gaulle Philippe Leclerc
Reino Unido
Reino Unido
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
França livre
França livre
Alemanha nazista Albert Kesselring Erwin Rommel H.J. von Arnim Giovanni Messe
Alemanha nazista
Alemanha nazista  Rendido
Reino da itália  Rendido
Força
Março:
500.000 soldados,
1.800+ tanques,
1.200 canhões de campanha
Milhares de aeronaves
Março:
350.000 soldados,
mais de 200 tanques, mais de
1.000 canhões de campo,
milhares de aeronaves
Vítimas e perdas
76.020
849 aeronaves destruíram mais de
340 tanques perdidos

290.000-362.000 (238.000-300.000 capturados)
2.422+ aeronaves destruídas

Mais de 600 aeronaves capturadas
450+ tanques perderam mais de
1.000 armas capturadas
Milhares de caminhões capturados

A campanha da Tunísia (também conhecida como Batalha da Tunísia ) foi uma série de batalhas que aconteceram na Tunísia durante a campanha do Norte da África na Segunda Guerra Mundial , entre o Eixo e as forças aliadas . Os Aliados consistiam em Forças Imperiais Britânicas , incluindo um contingente grego , com corpos americanos e franceses . A batalha começou com sucesso inicial pelas forças alemãs e italianas , mas os esforços maciços de interdição de suprimentos levaram à derrota decisiva do Eixo. Mais de 250.000 soldados alemães e italianos foram feitos prisioneiros de guerra , incluindo a maior parte do Afrika Korps .

Fundo

Deserto Ocidental

Os primeiros dois anos da guerra no Norte da África foram caracterizados por escassez crônica de suprimentos e problemas de transporte. A costa norte-africana tem poucos portos naturais e a base britânica em Alexandria, no delta do Nilo, ficava a cerca de 2.100 km (1.300 milhas) por estrada do principal porto italiano em Trípoli, na Líbia . Os portos menores em Benghazi e Tobruk ficavam 1.050 km (650 milhas) e 640 km (400 milhas) a oeste de Alexandria na Litoranea Balbo (Via Balbia) que corria ao longo de um estreito corredor ao longo da costa. O controle do Mediterrâneo central foi contestado pelas marinhas britânica e italiana, que foram igualmente equiparadas e exerceram uma restrição recíproca de abastecimento através de Alexandria, Trípoli, Benghazi e Tobruk, embora os britânicos pudessem abastecer o Egito através da longa rota através do Atlântico em torno do Cabo de Boa Esperança e pelo Oceano Índico no Mar Vermelho .

A dificuldade crônica no abastecimento de forças militares no deserto levou a várias vitórias indecisas de ambos os lados e a longos avanços infrutíferos ao longo da costa. A invasão italiana do Egito pelo 10º Exército em 1940, avançou 97 km (60 milhas) no Egito e mais de 1.600 km (1.000 milhas) em linha reta de Trípoli, 600 km (370 milhas) de Benghazi e 320 km (200 mi) de Tobruk. A Força do Deserto Ocidental (WDF) lutou uma ação de retardamento quando caiu de volta para Mersa Matruh (Matruh), então começou a Operação Compass , um ataque e contra-ataque na Líbia. O 10º Exército foi destruído e a WDF ocupou El Agheila, cerca de 970 km (600 milhas) de Alexandria. Com a chegada do alemão Afrika Korps , o Eixo contra-atacou na Operação Sonnenblume e em abril de 1941 atingiu o limite de sua capacidade de abastecimento na fronteira egípcia, mas não conseguiu recapturar Tobruk.

Em novembro de 1941, o Oitavo Exército britânico se recuperou, ajudado pela curta distância de abastecimento de Alexandria até a linha de frente, e lançou a Operação Cruzado , aliviando o cerco de Tobruk e novamente alcançando El Agheila. O Oitavo Exército logo foi empurrado de volta para Gazala, a oeste de Tobruk, e na Batalha de Gazala em maio de 1942, o Eixo os empurrou de volta para El Alamein , a apenas 160 km (100 milhas) de Alexandria. Em 1942, a Marinha Real e a Marinha italiana ainda disputavam o Mediterrâneo, mas o domínio britânico sobre Malta e a inteligência do Ultra permitiram que a Força Aérea Real afundasse mais navios de abastecimento italianos. Grandes quantidades de suprimentos tornaram-se disponíveis para os britânicos dos Estados Unidos e a situação de suprimentos do Oitavo Exército acabou sendo resolvida. Com o Oitavo Exército não mais restringido, o Eixo foi empurrado para o oeste do Egito após a Segunda Batalha de El Alamein em novembro de 1942.

Operação Tocha

Tropas americanas pousam em uma praia da Argélia durante a Operação Tocha .

Em julho de 1942, os Aliados discutiram operações anfíbias de relativamente pequena escala para pousar no norte da França durante 1942 ( Operação Sledgehammer , que foi a precursora da Operação Roundup , os principais desembarques em 1943), mas concordaram que essas operações eram impraticáveis ​​e deveriam ser adiadas . Em vez disso, foi acordado que os desembarques seriam feitos para proteger os territórios de Vichy no Norte da África ( Marrocos , Argélia e Tunísia ) e, em seguida, empurrar para o leste para levar as forças do Eixo no Deserto Ocidental em sua retaguarda. Uma ocupação aliada de toda a costa norte-africana abriria o Mediterrâneo aos navios aliados, liberando a enorme capacidade necessária para manter os suprimentos ao redor da rota sinuosa através do Cabo da Boa Esperança. Em 8 de novembro, a Operação Tocha desembarcou as forças aliadas na Argélia (em Oran e Argel) e no Marrocos (em Casablanca) com a intenção de que, uma vez que as forças de Vichy na Argélia tivessem capitulado, um avanço seria feito para Túnis cerca de 800 km (500 mi) para o leste.

Prelúdio

Planos aliados

Por causa da proximidade da Sicília com a Tunísia, os Aliados esperavam que o Eixo se movesse para ocupar o país assim que soubessem dos desembarques da Tocha. Para evitar isso, seria necessário ocupar a Tunísia o mais rápido possível após os desembarques. No entanto, havia um limite para o quão longe a leste os pousos da Tocha poderiam ser feitos devido à crescente proximidade dos aeródromos do Eixo na Sicília e na Sardenha, que no final de outubro continham 298 aeronaves alemãs e 574 italianas. Argel foi, portanto, escolhido para os desembarques mais a leste. Isso garantiria o sucesso dos desembarques iniciais, apesar da incerteza quanto à reação das forças francesas em exercício. Uma vez que Argel fosse assegurada, uma pequena força, a Força-Tarefa Oriental, seria projetada o mais rápido possível na Tunísia em uma corrida para ocupar Túnis, cerca de 800 km (500 milhas) de distância ao longo de estradas ruins em terreno difícil durante a estação chuvosa de inverno, antes que o Eixo pudesse se organizar.

No entanto, os planejadores tiveram que assumir o pior caso em relação à extensão da oposição de Vichy em Argel e os comboios de invasão foram carregados de assalto com uma preponderância de infantaria para enfrentar a oposição terrestre pesada. Isso significava que em Argel o desembarque de forças móveis para um avanço para a Tunísia seria necessariamente atrasado. Os planos eram, portanto, um compromisso e os Aliados perceberam que uma tentativa de chegar a Bizerte e Túnis por terra antes que o Eixo pudesse se estabelecer representava uma aposta que dependia da capacidade da Marinha e da Força Aérea de atrasar a construção do Eixo. Os Aliados, embora tivessem previsto a possibilidade de uma forte oposição de Vichy aos seus desembarques, tanto em termos de infantaria quanto de alocação de força aérea, subestimaram seriamente o apetite do Eixo e a velocidade de intervenção na Tunísia.

Assim que as operações começaram e apesar dos relatórios de inteligência claros sobre a reação do Eixo, os Aliados demoraram a responder e foi apenas quase duas semanas após os desembarques que planos aéreos e navais foram feitos para interditar o transporte marítimo do Eixo para Túnis. No final de novembro, a Força Naval K foi reformada em Malta com três cruzadores e quatro destróieres e a Força Q formada em Bône com três cruzadores e dois destróieres. Nenhum navio do Eixo que navegava para Túnis foi afundado em novembro, mas as forças navais aliadas tiveram algum sucesso no início de dezembro, afundando sete transportes do Eixo. No entanto, isso veio tarde demais para afetar a luta em terra porque os elementos blindados da 10ª Divisão Panzer já haviam chegado. Para conter a ameaça de superfície, os comboios do Eixo foram trocados para a luz do dia quando podiam ser protegidos por cobertura aérea, negando simultaneamente aos Aliados a vantagem de usar radar em combate noturno de superfície. Os comboios noturnos foram retomados após a conclusão da extensão dos campos de minas do Eixo, o que restringiu severamente as atividades da Força K e da Força Q.

Tunísia

Esboço do mapa da Tunísia durante a campanha de 1942-1943

A Tunísia é retangular, com sua fronteira norte e grande parte de sua fronteira leste na costa do Mediterrâneo. A maior parte da fronteira oeste do interior com a Argélia está situada na linha oriental das Montanhas Atlas, que se estendem da costa atlântica de Marrocos, 1.900 quilômetros (1.200 milhas) a leste de Túnis. Essa parte da fronteira é facilmente defensável no pequeno número de passagens pelas duas linhas norte-sul das montanhas. No sul, uma cadeia de montanhas mais baixa limita as abordagens a uma abertura estreita, voltada para a Líbia a leste, entre as Colinas Matmata e a costa. Os franceses já haviam construído uma série de obras defensivas de 20 quilômetros de largura e 30 quilômetros de profundidade, conhecidas como Linha de Mareth, ao longo da planície, para se defender contra uma invasão italiana da Líbia.

Apenas no norte o terreno era favorável ao ataque; aqui as Montanhas Atlas pararam perto da costa leste, deixando uma grande área na costa noroeste desprotegida. As linhas defensivas no norte podiam lidar com as forças que se aproximavam, enquanto a Linha Mareth tornava o sul seguro. No meio, havia apenas algumas passagens facilmente defendidas pelas Montanhas Atlas. A Tunísia tem dois grandes portos de águas profundas em Tunis e Bizerte , a apenas algumas centenas de milhas das bases de abastecimento italianas na Sicília . Os navios podiam entregar suprimentos à noite, a salvo das patrulhas da RAF e retornar na noite seguinte, enquanto a Líbia fazia uma viagem de dia inteiro, tornando as operações de abastecimento vulneráveis ​​a ataques aéreos diurnos. Na opinião de Hitler , a Tunísia poderia ser mantida indefinidamente, prejudicando os planos dos Aliados na Europa.

Correr para Tunis

Operações de campanha da Tunísia de 25 de novembro a 10 de dezembro de 1942

Em 10 de novembro, a oposição francesa aos desembarques da Tocha havia cessado, criando um vácuo militar na Tunísia. O Primeiro Exército (Tenente-General Kenneth Anderson ) foi imediatamente ordenado a enviar o 36º Grupo de Brigada de Infantaria , que havia sido a reserva flutuante para o desembarque de Argel, para leste por mar para ocupar os portos argelinos de Bougie, Philippeville e Bône e o campo de aviação em Djedjelli, preliminar para avançar para a Tunísia. Os Chefes de Estado-Maior Combinados decidiram que, com as forças disponíveis, a Tocha não incluiria desembarques perto da Tunísia. Anderson precisava levar sua força limitada para o leste rapidamente, antes que o Eixo pudesse reforçar a Tunísia, mas os Aliados tinham apenas dois grupos de brigadas e algumas armaduras e artilharia adicionais para o ataque.

O governador francês na Tunísia, almirante Esteva , temia apoiar os Aliados ou se opor ao Eixo. Ele não fechou os campos de aviação de nenhum dos lados; os alemães moveram-se primeiro e, em 9 de novembro, houve relatos de 40 aeronaves alemãs chegando a Túnis e, em 10 de novembro, o reconhecimento aéreo relatou 100 aeronaves. Dois dias depois, iniciou-se um transporte aéreo que transportou mais de 15.000 homens e 581 toneladas longas (590 t) de suprimentos e os navios trouxeram 176 tanques, 131 peças de artilharia, 1.152 veículos e 13.000 toneladas longas (13.000 t) de suprimentos. No final do mês, três divisões alemãs, incluindo a 10ª Divisão Panzer , e duas divisões de infantaria italiana haviam chegado. Walther Nehring assumiu o comando do novo XC Corps em 12 de novembro e chegou em 17 de novembro. O comandante militar francês na Tunísia, general Barré, deslocou tropas para as montanhas ocidentais da Tunísia e formou uma linha defensiva de Tebersouk até Majaz al Bab (Medjez el Bab).

Havia duas estradas para o leste na Tunísia a partir da Argélia. O plano aliado era avançar pelas duas estradas e tomar Bizerte e Túnis. Em 11 de novembro, a 36ª Brigada de Infantaria britânica pousou sem oposição em Bougie, mas a escassez de suprimentos atrasou sua chegada a Djedjelli até 13 de novembro. O campo de aviação de Bône foi ocupado na sequência de um lançamento de pára-quedas pelo 3º Batalhão de Pára-quedas britânico, seguido pelo Comando n.º 6 que tomou o porto a 12 de novembro. Os guardas avançados da 36ª Brigada de Infantaria chegaram a Tebarka em 15 de novembro e Djebel Abiod em 18 de novembro, onde encontraram as forças do Eixo. Mais ao sul, em 15 de novembro, um batalhão de pára-quedas dos EUA fez um lançamento sem oposição em Youks-les-Bains, capturando o campo de aviação e avançando para tomar o campo de aviação de Gafsa em 17 de novembro.

Em 19 de novembro, Nehring exigiu passagem para suas forças através da ponte em Medjez e foi recusado por Barré. Os alemães atacaram duas vezes e foram repelidos, mas o sucesso defensivo dos franceses custou caro e, sem blindagem e artilharia, os franceses tiveram que se retirar. Algumas forças francesas de Vichy, como as de Barré, juntaram-se aos Aliados. Mas a atitude das forças de Vichy permaneceu incerta até 22 de novembro, quando o "Acordo Darlan" colocou a França do Norte da África ao lado dos Aliados. Isso permitiu que as forças americanas e britânicas que estavam protegendo a Argélia fossem para a frente. A essa altura, o Eixo já havia implantado um corpo na Tunísia e superava os Aliados em quase todos os aspectos.

Tripulação dos EUA de um tanque M3 Lee em Souk el Arba, 23 de novembro de 1942

Dois grupos de brigadas aliadas avançaram em direção a Djebel Abiod e Béja, respectivamente. A Luftwaffe , feliz por ter superioridade aérea local enquanto os aviões aliados tinham que voar de bases relativamente distantes na Argélia, os perseguiu por todo o caminho. Em 17 de novembro, o mesmo dia em que Nehring chegou, os elementos dirigentes da 36ª Brigada britânica na estrada norte encontraram uma força mista de 17 tanques e 400 pára-quedistas com canhões autopropulsados ​​em Djebel Abiod. Os pára-quedistas alemães , com Luftwaffe e apoio de fogo italiano da Divisão Superga , nocauteou 11 tanques, mas seu avanço foi interrompido enquanto a luta em Djebel Abiod continuou por nove dias. Em 22 de novembro, os tanques da 50ª Brigada italiana forçaram os paraquedistas dos EUA a abandonar Gafsa. As duas colunas aliadas concentraram-se em Djebel Abiod e Béja, preparando-se para um ataque em 24 de novembro. A 36ª Brigada deveria avançar de Djebel Abiod em direção a Mateur e a 11ª Brigada deveria descer o vale do rio Merjerda para tomar Majaz al Bab (mostrado nos mapas aliados como Medjez el Bab ou apenas 'Medjez') e então para Tebourba , Djedeida e Tunis. Blade Force , um grupo regimental blindado formado por tanques leves M3 Stuart de 37 mm e canhões antitanques autopropulsados M3 GMC de 75 mm, deveria atacar em todo o país em estradas secundárias na lacuna entre as duas brigadas de infantaria em direção a Sidi Nsir e fazer o flanqueamento ataques a Terbourba e Djedeida.

Tanques Crusader Mk III na Tunísia, 31 de dezembro de 1942

O ataque ao norte não ocorreu porque as chuvas torrenciais retardaram o aumento. No sul, a 11ª Brigada foi detida por dura resistência em Medjez. A Blade Force passou por Sidi Nsir para chegar à passagem de Chouigui, ao norte de Terbourba, parte do Esquadrão B Stuart da Blade Force infiltrou-se atrás das linhas do Eixo para a base aérea recém-ativada em Djedeida à tarde e destruiu mais de 20 aviões do Eixo, mas sem apoio da infantaria, retirou-se para Chouigui. Os esquadrões de tanques de baixa resistência e três M3 GMC French 75s deveriam segurar a passagem. Uma unidade mista de Panzer III e Panzer IVs e uma pequena Força de reconhecimento italiana, cerca de 15 tanques ao todo. Os ataques frontais dos GMCs e Stuarts foram ineficazes ao perder 12 tanques, mas permitiram um ataque traseiro do Esquadrão B disparando contra a blindagem traseira mais fraca dos tanques alemães. O comandante alemão, acreditando ter encontrado uma força muito mais forte, recuou. O ataque da Blade Force pegou Nehring de surpresa e ele decidiu se retirar de Medjez e fortalecer Djedeida, a apenas 30 km de Túnis. O ataque retardado da 36ª Brigada começou em 26 de novembro, mas eles foram emboscados com o batalhão líder, causando 149 baixas. Outros ataques foram repelidos de defesas interligadas habilmente planejadas. 1 O Comando pousou 23 km (14 milhas) a oeste de Bizerte em 30 de novembro para flanquear a posição de Jefna, mas falhou e retornou à 36ª Brigada em 3 de dezembro. A posição permaneceu nas mãos dos alemães até os últimos dias de combate na Tunísia, na primavera seguinte.

Pára-quedista alemão com rifle, pistola, granada e cinto de munição de metralhadora na Tunísia, perto da fronteira com a Argélia

No início do dia 26 de novembro, com a retirada dos alemães, a 11 Brigada conseguiu entrar em Medjez sem oposição e no final do dia havia tomado posições em torno de Tebourba, que também havia sido evacuada pelos alemães, preparando-se para avançar sobre Djedeida. No entanto, em 27 de novembro, os alemães atacaram com força. A 11ª Brigada tentou retomar a iniciativa na madrugada de 28 de novembro, atacando em direção ao campo de aviação de Djedeida com a ajuda de blindados norte-americanos, mas falhou. Em 29 de novembro, o Comando de Combate B da 1ª Divisão Blindada dos EUA havia se concentrado para um ataque em conjunto com a Blade Force planejado para 2 de dezembro. Eles foram impedidos por um contra-ataque do Eixo, liderado pelo Major-General Wolfgang Fischer , cuja 10ª Divisão Panzer acabara de chegar à Tunísia. Na noite de 2 de dezembro, a Blade Force havia sido retirada, deixando a 11ª Brigada e o Comando de Combate B para lidar com o ataque do Eixo. O ataque ameaçou cortar a 11ª Brigada e passar pela retaguarda aliada, mas combates desesperados durante quatro dias atrasaram o avanço do Eixo e permitiram uma retirada controlada para o terreno elevado em cada lado do rio a oeste de Terbourba.

A força Aliada inicialmente recuou cerca de 9,7 km (6 milhas) para as posições altas de Longstop Hill (Djebel el Ahmera) e Bou Aoukaz em cada lado do rio. A preocupação com a vulnerabilidade a ataques de flanco levou a uma nova retirada para o oeste. No final de 10 de dezembro, as unidades aliadas mantinham uma linha defensiva a leste de Medjez el Bab. Aqui, eles começaram um aumento para outro ataque e estavam prontos no final de dezembro de 1942. O lento aumento elevou os níveis das forças aliadas a um total de 54.000 soldados britânicos, 73.800 americanos e 7.000 franceses. Uma rápida revisão da inteligência mostrou cerca de 125.000 combatentes e 70.000 soldados em serviço, a maioria italianos, na frente deles. O principal ataque começou na tarde de 22 de dezembro. Apesar da chuva e da cobertura aérea insuficiente, o progresso foi feito nas cristas inferiores da Colina Longstop de 900 pés (270 m) que controlava o corredor do rio de Medjez a Tebourba e daí a Tunis. Após três dias de combates de um lado para outro, com a munição acabando e as forças do Eixo agora mantendo terreno elevado adjacente, a posição de Longstop tornou-se insustentável e os Aliados foram forçados a se retirar para Medjez, e em 26 de dezembro de 1942 os Aliados se retiraram para o linha que eles haviam partido duas semanas antes, tendo sofrido 20.743 baixas.

Consequências

Política francesa

General Charles de Gaulle e General Charles Mast saudando em Túnis, Tunísia, 1943

Enquanto as batalhas terminavam, o partidarismo entre os franceses voltou a explodir. Em 24 de dezembro, François Darlan foi assassinado e Henri Giraud o sucedeu como Alto Comissário. Para a frustração dos franceses livres, o governo dos Estados Unidos demonstrou considerável disposição de fazer um acordo com Darlan e os vichistas. Consequentemente, a morte de Darlan pareceu apresentar uma oportunidade de reunir os franceses do norte da África e os franceses livres de Charles de Gaulle . De Gaulle e Giraud se encontraram no final de janeiro, mas pouco progresso foi feito na reconciliação de suas diferenças ou dos constituintes que representavam. Foi somente em junho de 1943 que o Comitê Francês de Libertação Nacional (CFLN) foi formado sob a presidência conjunta de Giraud e de Gaulle. De Gaulle rapidamente eclipsou Giraud, que abertamente não gostava de responsabilidade política e, de forma mais ou menos voluntária, a partir de então se entregou ao Líder dos Franceses Livres.

Mudanças de comando

Nehring, considerado por muitos um excelente comandante, enfurecia continuamente seus superiores com críticas francas. Ele foi "substituído" quando o comando foi renomeado para 5º Exército Panzer e o coronel-general Hans-Jürgen von Arnim chegou a Túnis sem ser anunciado em 8 de dezembro para assumir o comando. O Exército consistia no grupo de batalha composto de von Broich na área de Bizerte, a 10ª Divisão Panzer no centro antes de Túnis e a 1ª Divisão de Infantaria de Montanha Superga no flanco sul, mas Hitler disse a Arnim que o exército aumentaria para três mecanizados e três divisões motorizadas. Os Aliados tentaram evitar que o Eixo aumentasse com forças aéreas e marítimas substanciais, mas Túnis e Bizerte estavam a apenas 190 km (120 milhas) dos portos e campos de aviação do oeste da Sicília, 290 km (180 milhas) de Palermo e 480 km (300 mi) de Nápoles, tornando muito difícil interceptar os transportes do Eixo que tinham o benefício de uma cobertura aérea substancial. De meados de novembro de 1942 a janeiro de 1943, 243.000 homens e 856.000 toneladas longas (870.000 t) de suprimentos e equipamentos chegaram à Tunísia por mar e ar.

Reforços alemães; a Sd.Kfz. 8 meia pista e um Praga T-6 artilharia tractor posterior carga a partir de um Messerschmitt Me 323 Gigant transporte

O general Eisenhower transferiu outras unidades do Marrocos e da Argélia para o leste, para a Tunísia. No norte, o Primeiro Exército britânico, nos três meses seguintes, recebeu mais três divisões britânicas, a , a e a 46ª Divisões de Infantaria , juntando-se às 6ª Divisões Blindadas e 78ª Divisões de Infantaria . No final de março, o IX Corps HQ britânico ( Tenente-General John Crocker ) havia chegado para se juntar ao V Corpo Britânico (Tenente-General Charles Allfrey ) no comando do exército expandido. Em seu flanco direito, a base de um XIX Corpo de exército francês de duas divisões (General Alphonse Juin ) estava se reunindo.

No sul estava o II Corpo de exército dos EUA ( Major General Lloyd Fredendall ), consistindo na e 34ª Divisões de Infantaria e na 1ª Divisão Blindada (embora a 34ª Divisão estivesse ligada ao IX Corpo de exército britânico ao norte). Giraud recusou-se a ter o XIX Corpo de exército francês sob o comando do Primeiro Exército britânico e, assim, eles, junto com o II Corpo de exército dos EUA, permaneceram sob o comando do Quartel-General das Forças Aliadas (AFHQ). Novos campos de aviação avançados foram construídos para melhorar o apoio aéreo. Os americanos também começaram bases na Argélia e na Tunísia, para formar uma grande base avançada em Maknassy, ​​na extremidade leste das montanhas do Atlas, bem posicionada para isolar o Panzerarmee no sul de Túnis e o Quinto Exército Panzer no norte.

Kasserine

Prelúdio

Um tanque Tiger alemão em movimento, na Tunísia, janeiro de 1943

Durante a primeira quinzena de janeiro, Anderson teve com resultados mistos mantido pressão constante por meio de ataques limitados e reconhecimento de força. Arnim fez o mesmo e, em 18 de janeiro, lançou a Operação Eilbote I ("Correio I"). Elementos das divisões 10ª Panzer e 334ª Infantaria atacaram de Pont du Fahs para criar mais espaço na frente da Divisão Superga e prevenir um avanço aliado a leste da costa em Enfidaville, para cortar a linha de comunicação de Rommel. O impulso para o oeste contra a ala direita do V Corpo de exército britânico em Bou Arada teve pouco sucesso, mas mais ao sul seu ataque contra as posições francesas em torno da "dobradiça" dos Dorsais Ocidental e Oriental teve sucesso, avançando 56 km (35 milhas) ao sul de Ousseltia e 40 km (25 mi) a sudoeste de Robaa. Os defensores mal equipados resistiram bem, mas foram esmagados e o equivalente a sete batalhões de infantaria foi isolado nas montanhas. Anderson enviou a 36ª Brigada para Robaa e solicitou que Lloyd Fredendall enviasse o Comando de Combate B da 1ª Divisão Blindada para Ousseltia, para ficar sob as ordens de Juin na chegada. A luta feroz durou até 23 de janeiro, mas a frente foi estabilizada.

General italiano Giovanni Messe

A óbvia falta de coordenação dos Aliados levou Eisenhower a mudar a estrutura de comando. Em 21 de janeiro, Anderson foi nomeado responsável pela coordenação de toda a frente, e em 24 de janeiro suas responsabilidades foram estendidas para incluir "o emprego de tropas americanas". Naquela noite, Juin aceitou o comando de Anderson, confirmado por Giraud no dia seguinte, mas com forças espalhadas por uma frente de 320 km (200 mi) e comunicação deficiente (Anderson dirigiu mais de 1.600 km (1.000 mi) em quatro dias para falar com o corpo comandantes) as dificuldades práticas permaneceram. Eisenhower nomeou um comandante de apoio aéreo, Brigadeiro General Laurence S. Kuter , para toda a frente em 21 de janeiro.

Erwin Rommel havia feito planos para as forças em retirada através da Líbia para cavar na frente das fortificações francesas extintas da Linha de Mareth. As forças do Eixo controlariam as duas entradas naturais da Tunísia no norte e no sul, com apenas as passagens de montanha facilmente defensáveis ​​entre elas. Em janeiro, aquelas partes do Exército Panzer germano-italiano nas defesas de Mareth foram renomeadas para Primeiro Exército Italiano (General Giovanni Messe ), separado das unidades (incluindo os restos do Afrika Korps ) que ele enfrentava o Dorsale Ocidental. Em 23 de janeiro de 1943, o Oitavo Exército tomou Trípoli, ponto no qual o exército em retirada pela Líbia já estava a caminho da posição de Mareth. Parte do II Corpo de exército dos EUA cruzou para a Tunísia através de passagens nas montanhas do Atlas vindos da Argélia, controlando o interior do triângulo formado pelas montanhas. A posição deles levantou a possibilidade de um impulso para o leste em direção a Sfax na costa, para isolar o Primeiro Exército Italiano em Mareth das forças de Arnim ao norte ao redor de Túnis. Rommel não podia permitir isso e formou um plano para um ataque destruidor.

Batalha de Sidi Bou Zid

Operações do 8º Exército, 30 de janeiro a 10 de abril de 1943

Em 30 de janeiro de 1943, o 21º Panzer alemão e três divisões italianas do 5º Exército Panzer encontraram elementos das forças francesas perto de Faïd, a passagem principal do braço oriental das montanhas para as planícies costeiras. Fredendall não respondeu ao pedido francês de enviar reforços na forma de tanques da 1ª Divisão Blindada e, após resistência desesperada, os defensores franceses mal equipados foram derrotados. Vários contra-ataques foram organizados, incluindo um ataque tardio pelo Comando de Combate B da 1ª Divisão Blindada dos Estados Unidos, mas todos eles foram repelidos com facilidade pelas forças de Arnim que, a essa altura, haviam criado fortes posições defensivas. Depois de três dias, as forças aliadas foram forçadas a recuar e foram retiradas para as planícies do interior para formar uma nova linha de defesa avançada na pequena cidade de Sbeitla .

Na Operação Frühlingswind ("vento de primavera"), Arnim ordenou que quatro grupos de batalha blindados avançassem em 14 de fevereiro na área de Sidi Bou Zid mantida pela 168ª Equipe de Combate Regimental da 34ª Divisão de Infantaria e pelo Comando de Combate da 1ª Divisão Blindada A. As disposições dos defensores eram ruins , com concentrações dispersas de forma que não pudessem se apoiar mutuamente. Em 15 de fevereiro, o CCA foi severamente danificado, deixando as unidades de infantaria isoladas no topo das colinas. O Comando de Combate C recebeu ordens de atravessar o país para socorrer Sidi Bou Zid, mas foi repelido com pesadas baixas. Na noite de 15 de fevereiro, três dos grupos de batalha do Eixo foram capazes de seguir em direção a Sbeitla, 32 km (20 milhas) a noroeste. Empurrando para o lado os restos mortais do CCA e do CCC, os grupos de batalha foram confrontados pelo Comando de Combate B na frente de Sbeitla. Com a ajuda do apoio aéreo, o CCB resistiu ao longo do dia. No entanto, o apoio aéreo não pôde ser mantido e os defensores de Sbeitla foram obrigados a se retirar e a cidade ficou vazia ao meio-dia de 17 de fevereiro.

Ao sul, na Operação Morgenluft ("ar matinal"), um grupo de batalha do Primeiro Exército italiano formado pelos restos do Afrika Korps comandado por Karl Bülowius avançou em direção a Gafsa ao anoitecer de 15 de fevereiro para encontrar a cidade deserta, parte de uma retirada encurtar a frente aliada para facilitar uma reorganização envolvendo a retirada do XIX Corpo de exército francês a fim de reequipar. O II Corpo de exército dos EUA retirou-se para a linha de Dernaia-Kasserine-Gap-Sbiba com o XIX Corpo de exército em seu flanco esquerdo desocupando o Dorsal Oriental para se conformar com eles. Na tarde de 17 de fevereiro, as tropas de Rommel ocuparam Feriana e Thelepte (cerca de 24 km (15 milhas) a sudoeste de Kasserine), forçando a evacuação na manhã de 18 de fevereiro do aeródromo de Thelepte, a principal base aérea no setor sul do Primeiro Exército Britânico.

Batalha de Kasserine Pass

Tropas americanas movendo-se pela passagem de Kasserine

Depois de mais discussões, o Comando Supremo emitiu ordens em 19 de fevereiro para Rommel atacar através do Kasserine e Sbiba passa em direção a Thala e Le Kef para ameaçar o flanco do Primeiro Exército. A proposta original de Rommel era para um ataque limitado, mas concentrado, através de Kasserine para confrontar a força do II Corpo em Tébessa e obter suprimentos vitais dos lixões dos EUA lá. Embora devesse ter a 10ª e a 21ª Divisões Panzer transferidas para seu comando, Rommel estava preocupado que o novo plano diluiria sua concentração de força e exporia seus flancos a ameaças.

Em 19 de fevereiro de 1943, Rommel, tendo agora recebido o controle formal da 10ª e 21ª Divisões Panzer, o grupo de batalha Afrika Korps, bem como as forças do General Messe nas defesas de Mareth (rebatizado de Primeiro Exército Italiano), lançou o que se tornaria a Batalha de Kasserine Passar. Na esperança de pegar os defensores inexperientes de surpresa, ele mandou a blindagem leve do 3º Batalhão de Reconhecimento correr para a passagem. A Força Stark do coronel Alexander Stark , um grupo de brigadas formado por unidades americanas e francesas, foi responsável pela defesa do passe. Não teve tempo de se organizar adequadamente, mas foi capaz de dirigir o fogo de artilharia pesada das alturas circundantes, o que fez com que as unidades mecanizadas principais do grupo de batalha Afrika Korps parassem. Antes que eles pudessem continuar, a infantaria teve que ser enviada para o terreno elevado para eliminar a ameaça da artilharia. Um grupo de batalha sob o comando de Hans-Georg Hildebrand, incluindo tanques do 21º Panzer, avançava para o norte de Sbeitla em direção a Sbiba Gap. Em frente às colinas a leste de Sbiba, eles foram detidos pela 1ª Brigada de Guardas e pela 18ª Equipe de Combate Regimental, que tinham forte campo e apoio de artilharia antitanque e foram acompanhados por dois regimentos de infantaria da 34ª Divisão de Infantaria.

Alemães disparam uma arma de 88 mm na Tunísia

Na manhã de 20 de fevereiro, o amargo combate corpo a corpo nas colinas acima de Kasserine continuava enquanto o Afrika Korps Kampfgruppe e um batalhão da Divisão Blindada Centauro e mais artilharia, se preparavam para outro ataque através da passagem, assim que tivesse juntou-se a um grupo de batalha da 10ª Divisão Panzer de Sbeitla. O ataque da manhã progrediu lentamente, mas a intensa pressão aplicada durante o novo ataque daquela tarde desencadeou um colapso nas defesas aliadas.

Depois de passar pelo Passo Kasserine na tarde de 20 de fevereiro, unidades da Divisão Centauro dirigiram-se para o oeste em direção a Tébessa, encontrando pouca ou nenhuma resistência. Seguindo-os, veio o grupo de batalha von Broich do 10º Panzer, que se bifurcou à direita na estrada para Thala, onde foram retardados por um grupo de blindados regimental da 26ª Brigada Blindada ( Força Gore ). Com seus tanques com menos armas, Gore Force sofreu pesadas perdas, mas comprou tempo para Nick Force , uma força composta da 6ª Divisão Blindada britânica com tanques da 2ª Lothians e Cavalo de Fronteira da 26ª Brigada Blindada com infantaria e artilharia extras (que Anderson havia encomendado anteriormente dia para deixar a área de Kesra para reforçar as defesas de Thala) para preparar posições defensivas mais adiante na estrada. Enquanto isso, Fredendall havia enviado o CCB da 1ª Divisão Blindada para enfrentar a ameaça a Tébessa.

Infantaria e porta - aviões da Guarda Granadeiro avançam sobre terreno difícil próximo ao Passo de Kasserine, 24 de fevereiro de 1943.

Às 13h do dia 21 de fevereiro, o Grupo de Batalha von Broich estava em contato com os tanques escavados do 2º Lothians do Esquadrão B e Cavalo da Fronteira da 26ª Brigada Blindada na estrada de Thala e progredindo lentamente. Rommel assumiu o controle direto do ataque e forçou as defesas às 16h. No entanto, a 26ª Brigada Blindada foi capaz de se retirar em ordem razoável para a próxima linha defensiva final na frente de Thala. A luta nesta posição começou às 19h e continuou a curta distância por três horas, sem que nenhum dos lados pudesse ganhar uma vantagem decisiva. Nick Force havia levado uma surra pesada e não esperava conseguir resistir no dia seguinte. No entanto, durante a noite, mais 48 peças de artilharia da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA chegaram após uma viagem de 1.300 km (800 milhas) de Marrocos em estradas ruins e com mau tempo. Na manhã de 22 de fevereiro, enquanto Broich se preparava para lançar seu ataque, sua frente foi atingida por uma devastadora barragem de artilharia. Surpreendentemente, Rommel disse a Broich para se reagrupar e assumir uma postura defensiva, renunciando à iniciativa.

O 21º grupo de batalha Panzer em Sbiba não estava progredindo. Mais ao sul, o grupo de batalha Afrika Korps na estrada para Tébessa foi interrompido em 21 de fevereiro pelos blindados e artilharia do CCB escavados nas encostas de Djebel Hamra. Uma tentativa de flanquea-los durante a noite de 21 de fevereiro foi um fracasso caro. Um novo ataque no início de 23 de fevereiro foi novamente derrotado. Em uma reunião desanimada em 22 de fevereiro com Kesselring, Rommel argumentou que, diante do endurecimento das defesas e da notícia de que os elementos da liderança do Oitavo Exército finalmente chegaram a Medenine, a apenas alguns quilômetros da Linha de Mareth, ele deveria cancelar o ataque e se retirar para apoiar as defesas de Mareth, esperando que o ataque Kasserine tivesse causado danos suficientes para impedir qualquer ação ofensiva do oeste. Kesselring queria que a ofensiva continuasse, mas finalmente concordou naquela noite, e o Comando Supremo encerrou formalmente a operação. As forças do Eixo de Kasserine alcançaram a linha de Mareth em 25 de fevereiro.

Consequências

A ação então diminuiu por um tempo e ambos os lados estudaram os resultados das batalhas recentes. Rommel permaneceu convencido de que as forças dos EUA representavam pouca ameaça, enquanto as tropas britânicas e da Commonwealth eram suas iguais. Ele manteve essa opinião por muito tempo e seria muito caro. Os americanos também estudaram a batalha e substituíram vários comandantes seniores enquanto publicavam várias publicações de "lições aprendidas" para melhorar o desempenho futuro. Mais importante, em 6 de março de 1943, o comando do II Corpo de exército dos EUA passou de Fredendall para George S. Patton , com Omar Bradley como comandante assistente do Corpo de exército. Os comandantes foram lembrados de que grandes unidades deveriam ser mantidas concentradas para garantir massa no campo de batalha, ao invés de amplamente dispersas como Fredendall as havia implantado. Isso teve o efeito colateral pretendido de melhorar o controle de fogo da já forte artilharia dos Estados Unidos. O apoio aéreo aproximado também foi fraco (embora tenha sido prejudicado pelas condições climáticas geralmente ruins).

General Alexander, Vice-Comandante-em-Chefe das Forças Aliadas no Norte da África, discutindo operações para a Tunísia com o Comandante Supremo, General Eisenhower

Na Conferência de Casablanca , foi decidido nomear o General Sir Harold Alexander como Vice-Comandante-em-Chefe das Forças Aliadas na França do Norte da África. Isso entrou em vigor em 20 de fevereiro e, ao mesmo tempo, a fim de melhor coordenar as atividades de seus dois exércitos na Tunísia, Eisenhower em AFHQ trouxe o Primeiro e o Oitavo Exércitos sob um novo quartel-general, o 18º Grupo de Exércitos , que Alexandre deveria comando. Pouco depois de assumir seu novo cargo, Alexander relatou a Londres,

... Estou francamente chocado com toda a situação tal como a descobri ... A verdadeira falha foi a falta de orientação de cima desde o início, resultando em nenhuma política e nenhum plano.

e criticava Anderson, embora isso tenha sido considerado um pouco injusto mais tarde. Depois de ter assumido o controle de toda a frente no final de janeiro, o objetivo de Anderson era reorganizar a frente em setores nacionais consolidados e criar reservas para recuperar a iniciativa, as mesmas prioridades articuladas nas ordens de Alexandre de 20 de fevereiro. Em 21 de fevereiro, Alexandre declarou seu objetivo de destruir todas as forças inimigas na Tunísia, primeiro avançando Oitavo Exército ao norte de Gabès, enquanto o Primeiro Exército montava ataques para retirar reservas que seriam usadas contra o Oitavo Exército. Os exércitos ganhariam aeródromos para as forças aéreas aliadas. O poder terrestre, marítimo e aéreo coordenado dos Aliados traçaria uma rede em torno das forças do Eixo na Tunísia até 30 de abril, para cumprir o cronograma estabelecido na Conferência de Casablanca para permitir que a Sicília fosse invadida durante o clima favorável de agosto.

Hans-Jürgen von Arnim (à direita) Comandante-em-chefe do Grupo de Exércitos da África

A Conferência de Casablanca concordou em reorganizar as forças aéreas no Mediterrâneo para integrá-las mais estreitamente; O Marechal do Ar, Sir Arthur Tedder, foi nomeado comandante do Comando Aéreo do Mediterrâneo, responsável por todas as atividades aéreas aliadas no Mediterrâneo, e o General Carl Spaatz tornou-se comandante das Forças Aéreas do Noroeste da África sob Tedder, com responsabilidade por todas as operações aéreas na Tunísia. Em 23 de fevereiro, o marechal do ar Sir Arthur Coningham havia sucedido Kuter no Comando de Apoio Aéreo Aliado, que se tornou a Força Aérea Tática do Noroeste da África sob Spaatz, com a Força Aérea do Deserto apoiando o Oitavo Exército, sob seu controle operacional.

Coningham descobriu que a organização aérea na Tunísia era a do Deserto Ocidental em 1941, quando ele assumiu o comando da Força Aérea do Deserto pela primeira vez. As lições da Campanha do Deserto não foram usadas no planejamento da Tocha, o que limitou a capacidade do braço aéreo, já com falta de aeronaves e suprimentos, de fornecer apoio tático ao exército durante a Corrida para Túnis. Coningham unificou os comandos operacionais britânicos e americanos e os treinou em novas práticas operacionais.

O Eixo também criou um comando combinado para seus dois exércitos. Hitler e o Estado-Maior Alemão (OKH) acreditavam que Arnim deveria assumir o comando, mas Kesselring defendeu Rommel. Rommel foi nomeado para comandar o novo Grupo de Exércitos da África em 23 de fevereiro.

Frente sul

Batalha de Medenine

Uma transportadora universal acompanha um grande contingente de prisioneiros italianos, capturados em El Hamma, em 28 de março de 1943

O Oitavo Exército vinha se consolidando na frente das defesas de Mareth desde 17 de fevereiro e lançou sondas para o oeste em 26 de fevereiro. Em 6 de março de 1943, três divisões blindadas alemãs, duas divisões leves e nove divisões italianas lançaram a Operação Capri , um ataque ao sul na direção de Medenine, o ponto forte britânico mais ao norte. O ataque do Eixo foi repelido com fogo de artilharia em massa; 55 tanques do eixo foram derrubados. Com o fracasso de Capri, Rommel decidiu que a única maneira de salvar os exércitos do Eixo seria abandonar a campanha e, em 9 de março, viajou para a Itália para discutir com o Comando Supremo em Roma. Sem encontrar apoio para suas idéias, ele viajou em 10 de março para ver Hitler em seu quartel-general na Ucrânia , para tentar convencê-lo a abandonar a Tunísia e devolver os exércitos do Eixo à Europa. Hitler recusou e Rommel foi colocado, em sigilo absoluto, em licença médica. Arnim tornou-se comandante do Grupo de Exércitos da África.

Batalha da Linha Mareth

As tropas do
Serviço Médico Indiano evacuam um soldado ferido durante um ataque à Linha Mareth .

Montgomery lançou a Operação Pugilist contra a Linha Mareth na noite de 19/20 de março de 1943. XXX Corpo do Oitavo Exército iniciou a Operação Pugilist junto com a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) . Eles penetraram na linha controlada pelos italianos e estabeleceram uma pequena cabeça de ponte a oeste de Zarat em 20/21 de março. O terreno e a chuva, porém, impediram o lançamento de tanques, aeronaves e canhões antitanque, o que deixou a infantaria isolada. Um contra-ataque determinado da 15ª Divisão Panzer e da Divisão Giovani Fascisti ("Jovens Fascistas") em 22 de março, recapturou grande parte da cabeça de ponte . O XXX Corpo de exército preparou um novo ataque contra Tallouf, no qual a 4ª Divisão de Infantaria Indiana (Major-General Francis Tuker ) faria um ataque noturno em 23/24 de março, em torno da extremidade interior da linha. Isso coincidiria com a ampla manobra do gancho esquerdo que Montgomery estava planejando com uma nova operação chamada "Supercharge II".

Em 26 de março, o X Corps (Tenente-General Brian Horrocks ) dirigiu ao redor das Colinas Matmata, capturando o Tebaga Gap e a cidade de El Hamma no extremo norte da linha na "Operação Supercharge II", tornando a Linha Mareth insustentável. No dia seguinte, canhões antitanque de unidades alemãs e italianas impediram o avanço do X Corps, para ganhar tempo para uma retirada. Nas 48 horas seguintes, os defensores do Eixo saíram da Linha de Mareth, estabelecendo uma nova posição defensiva 60 quilômetros (37 milhas) a noroeste em Wadi Akarit perto de Gabès.

Gabès

Gurkhas da 4ª Divisão de Infantaria Indiana avançam por uma encosta íngreme, 16 de março de 1943.

O reorganizado US II Corps avançou das passagens novamente e ficou atrás das linhas do Eixo; a 10ª Divisão Panzer contra-atacou na Batalha de El Guettar em 23 de março. Os tanques alemães acumulando unidades líderes das forças dos EUA correram para um campo minado e as unidades de artilharia e antitanques dos EUA abriram fogo. A 10ª Divisão Panzer perdeu rapidamente 30 tanques e retirou-se do campo minado. Um segundo ataque apoiado pela infantaria no final da tarde também foi repelido e a 10ª Divisão Panzer retirou-se para Gabès. O US II Corps foi incapaz de explorar o fracasso alemão e cada ataque foi interrompido pela 10ª Divisão Panzer ou contra-ataques da 21ª Divisão Panzer na estrada de Gabès; a coordenação das forças aéreas e terrestres aliadas permaneceu insatisfatória. O Oitavo Exército e o II Corpo de exército dos EUA atacaram na semana seguinte e, em 28 de março, o Oitavo Exército capturou El Hamma, forçando o Eixo a abandonar Gabès e recuar para o norte em direção ao Quinto Exército Panzer. As colinas em frente às forças americanas foram abandonadas, permitindo-lhes juntar-se às forças britânicas em Gabès mais tarde naquele dia. A 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 1ª Divisão Blindada perseguiram os alemães 225 km (140 milhas) ao norte em posições defensivas nas colinas a oeste de Enfidaville , que foram mantidas até o final da campanha.

Setor norte

Tanques alemães Panzer Mk III avançam por uma cidade tunisiana

Em 26 de fevereiro, Arnim, acreditando erroneamente que as batalhas de Kasserine haviam forçado os Aliados a enfraquecer o norte para reforçar o sul, lançou a Operação Ochsenkopf ("Cabeça de Boi") contra o V Corpo de Exército, em uma frente ampla e comandada pelo General Weber. Os principais ataques foram feitos pelo Corps Weber que contava com a 334ª Divisão de Infantaria , elementos recém-chegados da Divisão Hermann Göring e a parte da 10ª Divisão Panzer não envolvida na Operação Frühlingswind ("Spring Wind"). A força de Weber deveria avançar em três grupos: um grupo central movendo-se para oeste em direção a Medjez el Bab; um segundo para o norte avançando para sudoeste, na rota de Mateur a Béja (que ficava cerca de 40 km (25 milhas) a oeste de Medjez) e o terceiro grupo avançando para oeste 25 milhas (40 km) ao sul de Medjez. O flanco norte da corporação de Weber seria protegido pela Divisão Manteuffel avançando para o oeste (Operação Ausladung ) e forçando os Aliados a saírem de suas posições avançadas em frente à Colina Verde e à Estação Jefna controlada pelo Eixo.

O objetivo da Operação Ausladung (" Impulso externo ") era obter o controle da cidade vital de Djebel Abiod . Este ataque da Divisão Manteuffel fez um bom progresso através das colinas controladas pelos franceses e pouco defendidas entre Cap Serrat e a cidade ferroviária de Sedjenane . Contra-ataques onerosos em 27 de fevereiro e 2 de março por parte da 139ª Brigada de Infantaria , 46ª Divisão de Infantaria), o Comando nº 1 e a artilharia de apoio atrasaram o avanço do Eixo. A retirada de batalhões franceses na área de Medjez para ingressar no XIX Corpo de exército deixou pouca oposição à ocupação alemã do terreno elevado que dominava a cidade, que foi deixado em uma saliência perigosa. Como resultado, Sedjenane foi abandonado pelos britânicos em 4 de março e a 139ª Brigada de Infantaria foi empurrada lentamente para trás nas três semanas seguintes, cerca de 24 km (15 milhas) em direção a Djebel Abiod.

Operação Ochsenkopf

Um canhão médio britânico de
4,5 polegadas disparando contra alvos avistados pela RAF

A ofensiva principal, Ochsenkopf , levou a uma luta feroz - o ataque de Kampfgruppe Lang no setor norte foi detido por uma pequena força de artilharia e um batalhão do Regimento de Hampshire por um dia inteiro em Sidi Nsir e na Fazenda Hampshire antes que pudessem ser superados. Este atraso foi crítico e, como resultado, a força britânica foi capaz de preparar um campo de matança significativo em Hunts Gap (uma área entre Medjez e cerca de 24 km (15 milhas) a nordeste de Béja). No ataque do sul, Kampfgruppe Audorff fez algum progresso a oeste em direção a Medjez el Bab, mas uma força ad hoc britânica , a Divisão Y, foi capaz de repelir o ataque do sul; particularmente depois que dois tanques Churchill dispararam contra uma coluna de transporte alemã inteira em um lugar chamado Fazenda 'Steamroller'. O ataque final da força espancada de Lang foi interrompido em Hunt's Gap pela 128ª Brigada de Infantaria da 46ª Divisão de Infantaria com artilharia substancial, cobertura aérea da RAF e dois esquadrões de tanques Churchill do North Irish Horse sob comando.

Os combates duraram até 5 de março e, em péssimas condições meteorológicas, a operação foi cancelada por Arnim. A falha custou ao Eixo graves perdas na infantaria e também nos tanques, especialmente a perda de muitos dos pesados ​​Tiger Tanks. Ochsenkopf seria a última grande ofensiva do Eixo do 5º Exército Panzer. Em 25 de março, Alexandre ordenou um contra-ataque na frente do V Corpo e em 28 de março, Anderson atacou com a 46ª Divisão de Infantaria, com a 138ª Brigada de Infantaria , 128ª Brigada de Infantaria na reserva e reforçada pela 36ª Brigada de Infantaria, 1ª Brigada de Pára-quedistas e unidades francesas incluindo um tabor de especialistas em Goumiers de montanha , a artilharia de duas divisões e mais com recursos do exército. Em quatro dias, conseguiu recuperar todo o terreno perdido e fez 850 prisioneiros alemães e italianos. Em 7 de abril, Anderson encarregou a 78ª Divisão de Infantaria de limpar a estrada Béja-Medjez. Apoiados pela artilharia e pelo apoio aéreo aproximado, eles avançaram metodicamente 16 km (10 mi) através de terreno montanhoso difícil ao longo dos dez dias seguintes, abrindo uma frente de 16 km (10 mi) de largura. A 4ª Divisão de Infantaria se juntou à luta, assumindo posição à esquerda da 78ª Divisão e avançando em direção a Sidi Nsir.

Vitória aliada

Planos aliados

Operações da campanha da Tunísia, 20 de abril a 13 de maio de 1943

O saliente em Medjez foi aliviado e as estradas laterais na área do V Corpo de exército foram liberadas para que Anderson pudesse voltar toda a sua atenção para as ordens que havia recebido em 12 de abril de Alexandre para preparar o ataque em grande escala, programado para 22 de abril, para ganhar Tunis. Nesse estágio, as aeronaves aliadas haviam sido transferidas para campos de aviação na Tunísia para evitar o fornecimento aéreo de tropas do Eixo no norte da África ( Operação Linho ) e um grande número de aeronaves de transporte alemãs foram abatidas entre a Sicília e Túnis. Os contratorpedeiros britânicos operando a partir de Malta impediram o abastecimento, reforço ou evacuação marítima da Tunísia por mar ( Operação Retribuição ). O almirante Cunningham , comandante da Força-Tarefa Naval de Eisenhower, emitiu ordens Nelsonian para seus navios: "Afundar, queimar, capturar, destruir. Não deixe nada passar", mas muito poucos navios do Eixo sequer tentaram a passagem. Em 18 de abril, após ataques do Oitavo Exército do sul e ataques de flanco do IX Corpo e do XIX Corpo Francês, as forças do Eixo foram empurradas para uma linha defensiva na costa nordeste de Túnis, tentando proteger suas linhas de abastecimento, mas com pouca esperança de continuar a batalha por muito tempo.

Alexandre planejou que enquanto o II Corpo de exército dos EUA atacaria ao norte em direção a Bizerte, o Primeiro Exército atacaria em direção a Tunis enquanto o Oitavo Exército atacaria ao norte de Enfidaville. Anderson coordenaria as ações do Primeiro Exército e do II Corpo dos Estados Unidos, emitindo as ordens apropriadas para isso. O plano de Anderson era que o ataque principal fosse no centro da frente do V Corpo em Medjez, enfrentando as principais defesas do Eixo. No entanto, o IX Corpo de exército à direita primeiro atacaria o nordeste com, pela velocidade do movimento, a intenção de entrar atrás da posição de Medjez e interromper suas reservas blindadas. O II US Corps faria um golpe duplo: um para capturar o terreno elevado no flanco esquerdo do V Corps e um segundo em direção a Bizerte. O XIX Corpo de exército francês seria retido até que o IX Corpo e o Oitavo Exército tivessem atraído a oposição e então avançassem em direção à Pont du Fahs.

Batalha

Hawker Hurricanes Mark IIDs em um campo de aviação tunisiano, preparando-se para uma missão de ataque ao solo, abril de 1943.

As forças aliadas se reorganizaram e durante a noite de 19/20 de abril, o Oitavo Exército capturou Enfidaville contra a Divisão Pistoia italiana , que contra-atacou várias vezes nos três dias seguintes e foi repelida e a ação em Takrouna também ocorreu. O avanço do Oitavo Exército para o norte havia "beliscado" a linha de frente voltada para o leste do II Corpo dos Estados Unidos, permitindo que o corpo fosse retirado e transferido para a extremidade norte da frente aliada. Arnim sabia que uma ofensiva aliada era iminente e lançou um ataque destruidor na noite de 20/21 de abril, entre Medjez e Goubellat na frente do IX Corpo de exército. A Divisão Hermann Göring apoiada por tanques da 10ª Divisão Panzer penetrou até 5 milhas (8,0 km) em alguns pontos, mas não conseguiu forçar uma retirada geral e acabou retornando às suas linhas. Nenhuma interrupção grave foi causada nos planos dos Aliados, exceto que o primeiro ataque da ofensiva, pelo IX Corpo de exército, foi atrasado em quatro horas a partir das 4h00 de 22 de abril.

A 4ª Divisão de Infantaria Indiana . Foi a um oficial desta Divisão que o General Von Arnim se rendeu.

Na manhã de 22 de abril, a 46ª Divisão atacou na frente do IX Corpo de exército, criando uma lacuna para a 6ª Divisão Blindada passar ao anoitecer, seguida pela 1ª Divisão Blindada, atacando o leste pelos próximos dois dias, mas não rápido o suficiente para impedir a criação de uma forte tela anti-tanque que impediu seu progresso. A batalha havia atraído as reservas de armadura do Eixo para o sul, para longe da frente central. Vendo que nenhum progresso adicional era provável, Anderson retirou a 6ª Divisão Blindada e a maior parte da 46ª Divisão de Infantaria para a reserva do exército. O ataque do V Corps começou na noite de 22 de abril e o II Corps dos EUA lançou sua ofensiva na madrugada de 23 de abril na Batalha da Colina 609 , na qual a colina foi capturada, que abriu o caminho para Bizerte. Em uma luta corpo a corpo cruel contra a Divisão Hermann Göring, 334ª Infantaria e 15ª Divisões Panzer, levou o V Corpo com as 1ª, 4ª e 78ª Divisões de Infantaria, apoiados por tanques do exército e concentrações de artilharia pesada, oito dias para penetrar 9,7 km ( 6 mi) e capturar a maioria das posições defensivas do Eixo.

A luta foi mutuamente custosa, mas na Batalha de Longstop Hill , Longstop foi capturado, o que abriu caminho para Túnis e Anderson sentiu que um avanço era iminente. Em 30 de abril, após uma tentativa fracassada da 169ª Brigada de Infantaria da recém-chegada 56ª (Londres) Divisão de Infantaria , que acabara de chegar a mais de 3.300 milhas da Síria , ficou claro para Montgomery e Alexandre que um Oitavo Exército atacou ao norte de Enfidaville, em terreno difícil e fortemente sustentado, não teria sucesso. O General Alexander deu a Montgomery uma tarefa de contenção e transferiu a 7ª Divisão Blindada Britânica , a 4ª Divisão de Infantaria Indiana e a 201ª Brigada Motorizada de Guardas do Oitavo Exército para o Primeiro Exército, juntando-se à 1ª Divisão Blindada Britânica que havia sido transferida antes da ofensiva principal.

Tropas alemãs se rendem à tripulação britânica de um tanque Stuart perto de Frendj , em 6 de maio de 1943.

As redistribuições foram concluídas na noite de 5 de maio; Anderson providenciou uma concentração fictícia de tanques perto de Bou Arada na frente do IX Corpo de exército, para desviar a atenção da chegada da 7ª Divisão Blindada no setor de Medjez e alcançou uma grande surpresa quanto ao tamanho da força blindada quando o ataque começou. O ataque final foi lançado às 3h30 do dia 6 de maio pelo IX Corps, comandado pelo tenente-general Brian Horrocks, que substituíra o tenente-general John Crocker, que havia sido ferido. O V Corpo de exército, sob o comando do tenente-general Charles Walter Allfrey , fez um ataque preliminar em 5 de maio, para capturar terreno elevado e proteger o flanco esquerdo do IX Corpo de exército. As 4ª Divisões Britânicas e 4ª Divisões Indianas, concentradas em uma frente estreita e apoiadas por concentrações de artilharia pesada, abriram um buraco nas defesas para que as 6ª e 7ª Divisões Blindadas passassem. Em 7 de maio, os blindados britânicos entraram em Túnis e a infantaria americana do II Corpo de exército, que havia continuado seu avanço no norte, entrou em Bizerte.


Rendição do eixo

Seis dias após a queda de Tunis e Bizerte, a última resistência do Eixo na África terminou com a rendição de mais de 230.000 alemães que se tornaram prisioneiros de guerra (POWs). O General Lucian Truscott , comandante da 3ª Divisão de Infantaria dos EUA e o General Ernest N. Harmon , comandante da 1ª Divisão Blindada dos EUA , relataram que a resistência alemã no setor americano cessou em 6 de maio e as tropas alemãs começaram a se render em massa. Em 8 de maio, a 334ª Divisão rendeu-se às forças britânicas entre Mateur e Tebourba. Às 10h00 de 9 de maio, o II Corpo de exército dos EUA, sob o comando do general Omar Bradley , encurralou o major-general Gustav von Vaerst e o que restou do 5º Exército Panzer, que se rendeu antes do meio-dia. Pelo menos 12.000 alemães se renderam no setor do major-general Fritz Krause (do lote inicial de 25.000 prisioneiros, menos de 400 eram italianos). Cerca de 22.000 alemães no setor montanhoso de Zaghouan também pararam de lutar em 11 de maio e se renderam com seu equipamento aos franceses livres.

As forças britânicas e da Commonwealth relataram 150.000 prisioneiros de guerra do Eixo capturados no setor controlado pela Alemanha de 5 de maio a 12 de junho. O Major-General Conde Theodor von Sponeck , comandante da 90ª Divisão Ligeira , havia se rendido incondicionalmente à 2ª Divisão da Nova Zelândia, após ameaçar lutar até o último turno. Arnim se rendeu ao Regimento Real de Sussex . Messe, comandante do 1º Exército , manteve a linha ao norte de Takrouna e, em 12 de maio, telegrafou ao Comando Supremo prometendo continuar lutando; às 19h55 daquela noite, após o colapso alemão, Mussolini ordenou que Messe se rendesse. No dia seguinte, o 1º Exército ainda estava em frente a Enfidaville, mas os 80.000 homens restantes foram cercados; a RAF e a artilharia continuaram seu bombardeio e por volta do meio-dia, o 1º Exército rendeu-se ao Oitavo Exército. Messe, junto com Kurt Freiherr von Liebenstein, se rendeu formalmente às forças britânicas e neozelandesas sob o comando do general Bernard Freyberg .

Consequências

Análise

Tanque Churchill move-se através de Tunis durante a libertação, 8 de maio de 1943

Em 1966, o historiador oficial britânico ISO Playfair escreveu que

Se os Aliados tivessem conseguido controlar com mais força as comunicações do Eixo imediatamente após o desembarque da 'Tocha', eles poderiam ter ganho a aposta da Campanha da Tunísia no final de 1942 e a vitória na África como um todo poderia ter sido próxima. Por outro lado, o Eixo poderia ter adiado por muito tempo sua derrota em maio de 1943 se suas forças tivessem recebido os suprimentos de que precisavam.

-  Playfair

Em 1995, o historiador americano Williamson Murray foi mais crítico:

A decisão de reforçar o Norte da África foi um dos piores erros de Hitler: admitidamente, manteve o Mediterrâneo fechado por mais seis meses, com um impacto negativo na situação dos navios aliados, mas colocou algumas das melhores tropas da Alemanha em uma posição indefensável. , como Stalingrado, não haveria escapatória. Além disso, Hitler comprometeu a Luftwaffe a travar uma batalha de atrito em condições desfavoráveis ​​e sofreu perdas que não podia pagar.

-  Williamson Murray

A aposta do Eixo falhou e, ao custo de pesadas perdas em homens e material, apenas retardou o inevitável. Os ganhos dos Aliados foram consideráveis; controle do litoral norte africano e do Mediterrâneo aberto ao tráfego. Mesmo a derrota dos Estados Unidos em Kasserine pode ter sido paradoxalmente vantajosa; Rommel e o Eixo foram enganados por uma falsa impressão das capacidades dos EUA, enquanto os americanos aprenderam lições valiosas e fizeram mudanças positivas em sua estrutura de comando e táticas. Com o Norte da África nas mãos dos Aliados, os planos rapidamente se voltaram para a invasão da Sicília e da Itália . Joseph Goebbels escreveu que foi na mesma escala da derrota na Batalha de Stalingrado ; Tunisgrado foi cunhado para a derrota.

A Marcha da Vitória foi realizada em Túnis em 20 de maio de 1943, na qual unidades do Primeiro e Oitavo Exércitos e destacamentos representativos das forças americanas e francesas marcharam, com bandas tocando e generais Eisenhower, Alexander e Giraud recebendo a saudação.

Vítimas

Aliado

As baixas aliadas de 76.020 incluem as perdas incorridas pelo Primeiro Exército a partir de 8 de novembro de 1942 e o Oitavo Exército a partir de 9 de fevereiro de 1943. As baixas britânicas e da Commonwealth somaram 38.360 homens; 6.233 foram mortos, 21.528 feridos e 10.599 desaparecidos. Os franceses livres sofreram 19.439 baixas; 2.156 mortos, 10.276 feridos e 7.007 desaparecidos. As baixas americanas totalizaram 18.221 homens; 2.715 mortos, 8.978 feridos e 6.528 desaparecidos.

De 22 a 30 de novembro de 1942, a RAF voou 1.710 surtidas e perdeu pelo menos 45 aeronaves. A USAAF voou 180 surtidas e perdeu pelo menos 7 aviões. De 1 a 12 de dezembro, a RAF voou 2.225 surtidas e perdeu um mínimo de 37 aeronaves. A USAAF voou 523 surtidas e perdeu outras 17 aeronaves. De 13 a 26 de dezembro, a RAF realizou 1.940 surtidas com perda de pelo menos 20 aviões, enquanto a USAAF conduziu 720 surtidas com perda de 16 aeronaves. De 27 de dezembro de 1942 a 17 de janeiro de 1943, a RAF voou 3.160 surtidas e perdeu 38 aeronaves, enquanto a USAAF voou cerca de 3.200 surtidas e perdeu 36 aviões. De 18 de janeiro a 13 de fevereiro, a RAF voou 5.000 surtidas, excluindo aquelas contra o transporte marítimo, para a perda de 34 aeronaves, enquanto a USAAF voou cerca de 6.250 surtidas para a perda de 85. Durante o restante de fevereiro a 28 de março, 156 aviões aliados foram perdido. Entre 29 de março e 21 de abril, 203 aeronaves aliadas foram destruídas. De 22 de abril até o final da campanha, 45 bombardeiros e 110 caças foram perdidos; 12 bombardeiros e 47 caças da RAF, a USAAF perdendo 32 bombardeiros e 63 caças, enquanto os franceses perderam 1 bombardeiro.

Tropas dos EUA com equipamento alemão abandonado, incluindo uma meia-trilha M3 maio de 1943

Eixo

Os exércitos do Eixo sofreram baixas de 290.000 a 362.000 homens; as perdas são incertas, mas estima-se que o exército alemão sofreu 8.500 homens mortos durante a campanha e os italianos 3.700 homens mortos; outros 40.000 a 50.000 soldados do Eixo ficaram feridos. Na história oficial britânica, Playfair escreveu que os Aliados fizeram 238.243 prisioneiros ilesos; 101.784 alemães, 89.442 italianos e 47.017 outros. Em 2004, Rick Atkinson escreveu que 250 mil prisioneiros é uma estimativa razoável. Playfair escreveu que GF Howe, o historiador oficial americano, registrou a captura de 275.000 soldados do Eixo, um cálculo do 18º Grupo de Exércitos de 244.500 prisioneiros (incluindo 157.000 alemães), que Rommel estimou que 130.000 alemães foram feitos prisioneiros e Arnim estimou 100.000 alemães e 200.000 prisioneiros italianos De guerra.

A Luftwaffe perdeu mais de 2.422 aeronaves no teatro mediterrâneo de novembro de 1942 a maio de 1943 (41% da Luftwaffe ). Pelo menos 1.045 aeronaves foram destruídas; de 22 a 30 de novembro de 1942, a Luftwaffe voou 1.084 surtidas, perdendo 63 aeronaves, incluindo 21 destruídas no solo. A Regia Aeronautica registrou a perda de quatro. De 1º a 12 de dezembro, a Luftwaffe realizou 1.000 surtidas e perdeu 37 aeronaves, incluindo nove em solo, enquanto os italianos registraram a perda de mais dez. De 13 a 26 de dezembro, a Luftwaffe realizou 1.030 surtidas e perdeu 17 aeronaves, enquanto os italianos perderam três. De 27 de dezembro de 1942 a 17 de janeiro de 1943, a Luftwaffe perdeu 47 aviões; As perdas da Regia Aeronautica são desconhecidas. De 18 de janeiro a 13 de fevereiro, a Luftwaffe perdeu mais 100 aeronaves, mas as perdas italianas são desconhecidas. De 14 de fevereiro a 28 de março, 136 aviões alemães foram perdidos e a Regia Aeronautica perdeu mais 22. De 29 de março a 21 de abril, 270 aviões da Luftwaffe foram destruídos e 46 "aeronaves operacionais e quase toda a sua frota de transporte aéreo restante" foram perdidos. De 22 de abril até o final, a Luftwaffe perdeu 273 aeronaves; 42 bombardeiros, 166 caças, 52 aeronaves de transporte, 13 aeronaves de observação Storch e os italianos registraram a perda de 17 aviões; Mais de 600 aeronaves foram capturadas pelos Aliados.

Veja também

Notas

Notas de rodapé

Citações

Referências

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links externos