Thomas Jefferson - Thomas Jefferson

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Thomas Jefferson
Retrato presidencial oficial de Thomas Jefferson (por Rembrandt Peale, 1800) (cortado) .jpg
Retrato de Rembrandt Peale , 1800
presidente dos Estados Unidos
No cargo
em 4 de março de 1801 - 4 de março de 1809
Vice presidente
Precedido por John Adams
Sucedido por James Madison
vice-presidente dos Estados Unidos
No cargo
em 4 de março de 1797 - 4 de março de 1801
Presidente John Adams
Precedido por John Adams
Sucedido por Aaron Burr
Secretário de Estado dos Estados Unidos
No cargo
em 22 de março de 1790 - 31 de dezembro de 1793
Presidente George Washington
Precedido por John Jay (atuando)
Sucedido por Edmund Randolph
Ministro dos Estados Unidos na França
No cargo
em 17 de maio de 1785 - 26 de setembro de 1789
Apontado por Congresso da Confederação
Precedido por Benjamin Franklin
Sucedido por William Short
Ministro Plenipotenciário para Negociação de Tratados de Amizade e Comércio
No cargo
em 12 de maio de 1784 - 11 de maio de 1786
Apontado por Congresso da Confederação
Precedido por Escritório estabelecido
Sucedido por Escritório abolido
Delegado da Virgínia ao Congresso da Confederação
No cargo
em 3 de novembro de 1783 - 7 de maio de 1784
Precedido por James Madison
Sucedido por Richard Lee
Governador da Virgínia
No cargo
em 1 ° de junho de 1779 - 3 de junho de 1781
Precedido por Patrick Henry
Sucedido por William Fleming
Delegado da Virgínia ao Congresso Continental
No cargo
em 20 de junho de 1775 - 26 de setembro de 1776
Precedido por George Washington
Sucedido por John Harvie
Grupo Constituinte Segundo Congresso Continental
Detalhes pessoais
Nascer ( 1743-04-13 ) 13 de abril de 1743
Shadwell , Virgínia , América Britânica
Faleceu 4 de julho de 1826 (1826-07-04) (com 83 anos)
Charlottesville, Virgínia , EUA
Lugar de descanso Monticello , Virgínia , EUA
Partido politico Republicano-democrático
Cônjuge (s)
( m.   1772 ; morreu em  1782 )
Crianças
Mãe Jane Randolph
Pai Peter Jefferson
Educação College of William & Mary ( BA )
Assinatura Assinatura de Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (13 de abril de 1743 - 4 de julho de 1826) foi um estadista americano, diplomata, advogado, arquiteto, filósofo e pai fundador que serviu como o terceiro presidente dos Estados Unidos de 1801 a 1809. Ele já havia servido como o segundo vice-presidente dos Estados Unidos sob John Adams entre 1797 e 1801. O principal autor da Declaração da Independência , Jefferson foi um defensor da democracia, do republicanismo e dos direitos individuais, motivando os colonos americanos a romper com o Reino da Grã-Bretanha e formar uma nova nação; ele produziu documentos formativos e decisões em nível estadual e nacional.

Durante a Revolução Americana , Jefferson representou a Virgínia no Congresso Continental que adotou a Declaração de Independência. Como legislador da Virgínia, ele redigiu uma lei estadual para a liberdade religiosa. Ele serviu como o segundo governador da Virgínia de 1779 a 1781, durante a Guerra Revolucionária Americana . Em 1785, Jefferson foi nomeado Ministro dos Estados Unidos na França e, posteriormente, o primeiro Secretário de Estado da nação sob o presidente George Washington de 1790 a 1793. Jefferson e James Madison organizaram o Partido Democrático-Republicano para se opor ao Partido Federalista durante a formação do o Sistema da Primeira Parte . Com Madison, ele escreveu anonimamente as provocativas Resoluções do Kentucky e da Virgínia em 1798 e 1799, que buscavam fortalecer os direitos dos estados anulando as leis federais de Alienígena e Sedição .

Como presidente, Jefferson perseguiu os interesses comerciais e marítimos da nação contra os piratas berberes e as políticas comerciais britânicas agressivas. A partir de 1803, Jefferson promoveu uma política expansionista ocidental, organizando a Compra da Louisiana que dobrou a área de terra do país. Para abrir espaço para o assentamento, Jefferson iniciou um processo controverso de remoção de tribos indígenas do território recém-adquirido . Como resultado das negociações de paz com a França, seu governo reduziu as forças militares. Jefferson foi reeleito em 1804 . Seu segundo mandato foi cercado de dificuldades em casa, incluindo o julgamento do ex-vice-presidente Aaron Burr . Em 1807, o comércio exterior americano diminuiu quando Jefferson implementou o Embargo Act em resposta às ameaças britânicas ao transporte marítimo dos Estados Unidos. No mesmo ano, Jefferson assinou a Lei de Proibição da Importação de Escravos .

Jefferson, embora fosse basicamente um fazendeiro , advogado e político, dominava muitas disciplinas, que iam de agrimensura e matemática a horticultura e mecânica. Ele era um arquiteto na tradição clássica . O grande interesse de Jefferson por religião e filosofia o levou à presidência da American Philosophical Society ; ele evitou a religião organizada, mas foi influenciado pelo cristianismo , epicurismo e deísmo . Um filólogo , Jefferson sabia várias línguas. Ele foi um escritor prolífico e se correspondeu com muitas pessoas proeminentes, incluindo Edward Carrington , John Taylor de Caroline e James Madison . Entre seus livros está Notes on the State of Virginia (1785), considerado talvez o livro americano mais importante publicado antes de 1800. Jefferson defendeu os ideais, valores e ensinamentos do Iluminismo .

Durante sua vida, Jefferson reivindicou a propriedade de mais de 600 escravos , que foram mantidos em sua casa e em suas plantações. Desde a época de Jefferson, a polêmica gira em torno de seu relacionamento com Sally Hemings , uma mulher mestiça escravizada e meia-irmã de sua falecida esposa. De acordo com evidências de DNA de descendentes sobreviventes e história oral, Jefferson provavelmente teve pelo menos seis filhos com Hemings, incluindo quatro que sobreviveram à idade adulta. Evidências sugerem que Jefferson começou o relacionamento com Hemings quando eles estavam em Paris, onde ela chegou aos 14 anos, quando Jefferson tinha 44. Quando voltou aos Estados Unidos aos 16, estava grávida.

Depois de se aposentar de um cargo público, Jefferson fundou a Universidade da Virgínia . Jefferson e seu colega John Adams morreram no Dia da Independência , 4 de julho de 1826, o 50º aniversário da adoção da Declaração de Independência. Estudiosos e historiadores presidenciais geralmente elogiam as realizações públicas de Jefferson, incluindo sua defesa da liberdade religiosa e da tolerância na Virgínia. Embora alguns estudiosos modernos tenham criticado sua posição sobre a escravidão, Jefferson continua a ocupar uma posição elevada entre os dez principais presidentes dos Estados Unidos.

Juventude e carreira

Thomas Jefferson nasceu em 13 de abril de 1743 (2 de abril de 1743, Old Style , calendário juliano ), na casa da família em Shadwell Plantation na Colônia da Virgínia , o terceiro de dez filhos. Ele era descendente de ingleses e possivelmente galeses e nasceu súdito britânico. Seu pai, Peter Jefferson, era um fazendeiro e agrimensor que morreu quando Jefferson tinha quatorze anos; sua mãe era Jane Randolph . Peter Jefferson mudou sua família para Tuckahoe Plantation em 1745 após a morte de William Randolph , o proprietário da plantação e amigo de Jefferson, que em seu testamento nomeou Peter guardião dos filhos de Randolph. Os Jeffersons voltaram para Shadwell em 1752, onde Peter morreu em 1757; sua propriedade foi dividida entre seus filhos Thomas e Randolph . John Harvie Sênior tornou-se então o guardião de Thomas. Thomas herdou aproximadamente 5.000 acres (2.000 ha; 7,8 sq mi) de terra, incluindo Monticello . Ele assumiu autoridade total sobre sua propriedade aos 21 anos.

Educação, vida familiar inicial

Wren Building, College of William & Mary, onde Jefferson estudou

Jefferson começou sua educação ao lado dos filhos de Randolph, com tutores em Tuckahoe . O pai de Thomas, Peter, era autodidata e, lamentando não ter uma educação formal, ele matriculou Thomas em uma escola de inglês cedo, aos cinco anos. Em 1752, aos nove anos, ele começou a frequentar uma escola local administrada por um ministro presbiteriano escocês e também começou a estudar o mundo natural, que ele aprendeu a amar. Nessa época, ele começou a estudar latim, grego e francês, enquanto também aprendia a andar a cavalo. Thomas também leu livros da modesta biblioteca de seu pai. Ele foi ensinado de 1758 a 1760 pelo reverendo James Maury perto de Gordonsville, Virgínia , onde estudou história, ciências e os clássicos enquanto se hospedava com a família de Maury. Durante este período, Jefferson conheceu e fez amizade com vários índios americanos, incluindo o famoso chefe Cherokee Ontasseté, que muitas vezes parava em Shadwell para fazer uma visita, a caminho de Williamsburg para fazer comércio. Durante os dois anos que Jefferson esteve com a família Maury, ele viajou para Williamsburg e foi convidado do Coronel Dandridge , pai de Martha Washington . Em Williamsburg, o jovem Jefferson conheceu e passou a admirar Patrick Henry , oito anos mais velho, que compartilhava um interesse comum em tocar violino.

Jefferson entrou no College of William & Mary em Williamsburg, Virginia , aos 16 anos e estudou matemática, metafísica e filosofia com o professor William Small . Sob a tutela de Small, Jefferson encontrou as ideias dos empiristas britânicos , incluindo John Locke , Francis Bacon e Isaac Newton . Small apresentou Jefferson a George Wythe e Francis Fauquier . Small, Wythe e Fauquier reconheceram Jefferson como um homem de habilidade excepcional e o incluíram em seu círculo íntimo, onde ele se tornou um membro regular de seus jantares de sexta-feira, onde política e filosofia eram discutidas. Jefferson escreveu mais tarde que ele "ouviu mais bom senso comum, conversas mais racionais e filosóficas do que em todo o resto da minha vida". Durante seu primeiro ano no colégio ele se dedicou mais a festas e danças e não era muito econômico com seus gastos; no segundo ano, lamentando ter desperdiçado muito tempo e dinheiro, dedicou-se a quinze horas de estudo por dia. Jefferson melhorou seu francês e grego e sua habilidade no violino. Ele se formou dois anos depois de começar em 1762. Ele leu a lei sob a tutela de Wythe para obter sua licença de advocacia enquanto trabalhava como escrivão em seu escritório. Ele também leu uma grande variedade de clássicos ingleses e obras políticas. Jefferson era versado em uma ampla variedade de assuntos, que junto com o direito e a filosofia, incluíam história, direito natural, religião natural, ética e várias áreas da ciência, incluindo agricultura. No geral, ele inspirou-se profundamente nos filósofos. Durante os anos de estudo sob o olhar atento de Wythe, Jefferson foi o autor de uma pesquisa de suas extensas leituras em seu Commonplace Book . Wythe ficou tão impressionado com Jefferson que mais tarde deixaria toda a sua biblioteca para Jefferson.

O ano de 1765 foi agitado na família de Jefferson. Em julho, sua irmã Martha casou-se com seu amigo íntimo e colega de faculdade Dabney Carr , o que deixou Jefferson muito satisfeito. Em outubro, ele lamentou a morte inesperada de sua irmã Jane aos 25 anos e escreveu um epitáfio de despedida em latim. Jefferson valorizou seus livros e acumulou três bibliotecas em sua vida. A primeira, uma biblioteca de 200 volumes iniciada em sua juventude, que incluía livros herdados de seu pai e deixados para ele por George Wythe, foi destruída quando sua casa em Shadwell pegou fogo em 1770. No entanto, ele havia reabastecido sua coleção com 1.250 títulos em 1773, e ela cresceu para quase 6.500 volumes em 1814. Ele organizou sua ampla variedade de livros em três grandes categorias correspondentes a elementos da mente humana: memória, razão e imaginação. Depois que os britânicos queimaram a Biblioteca do Congresso durante a Queima de Washington , ele vendeu esta segunda biblioteca para o governo dos Estados Unidos para alavancar a coleção da Biblioteca do Congresso, pelo preço de $ 23.950. Jefferson usou uma parte do dinheiro garantido pela venda para pagar parte de sua grande dívida, remetendo $ 10.500 para William Short e $ 4.870 para John Barnes de Georgetown. No entanto, ele logo voltou a colecionar para sua biblioteca pessoal, escrevendo para John Adams : "Não posso viver sem livros." Ele começou a construir uma nova biblioteca de seus favoritos pessoais e na época de sua morte, uma década depois, ela já havia crescido para quase 2.000 volumes.

Advogado e Casa dos Burgesses

Câmara da Casa dos Burgesses
Casa dos Burgesses em Williamsburg, Virgínia, onde Jefferson serviu de 1769 a 1775

Jefferson foi admitido no bar da Virgínia em 1767 e depois morou com sua mãe em Shadwell. Além de exercer a advocacia, Jefferson representou o condado de Albemarle como delegado na Casa dos Burgesses da Virgínia de 1769 a 1775. Ele buscou reformas na escravidão. Ele introduziu legislação em 1769 permitindo que os senhores assumissem o controle sobre a emancipação dos escravos, tirando a discrição do governador real e do Tribunal Geral. Ele convenceu seu primo Richard Bland a liderar a aprovação da legislação, mas a reação foi fortemente negativa.

Jefferson aceitou sete casos de escravos em busca de liberdade e dispensou seus honorários para um cliente, que alegou que ele deveria ser libertado antes da idade legal de 31 anos exigida para a emancipação em casos com avós inter-raciais. Ele invocou a Lei Natural para argumentar, "todo mundo vem ao mundo com direito à sua própria pessoa e usando-a por sua própria vontade ... Isso é o que se chama de liberdade pessoal, e é dado a ele pelo autor da natureza, porque é necessário para seu próprio sustento. " O juiz o interrompeu e decidiu contra seu cliente. Como consolo, Jefferson deu a seu cliente algum dinheiro, possivelmente usado para ajudá-lo a escapar logo em seguida. Mais tarde, ele incorporou esse sentimento na Declaração de Independência . Ele também assumiu 68 processos para o Tribunal Geral da Virgínia em 1767, além de três processos notáveis: Howell contra Holanda (1770), Bolling contra Bolling (1771) e Blair contra Blair (1772).

O parlamento britânico aprovou os Atos Intoleráveis em 1774, e Jefferson escreveu uma resolução pedindo um "Dia de Jejum e Oração" em protesto, bem como um boicote a todos os produtos britânicos. Sua resolução foi posteriormente expandida para Uma Visão Resumida dos Direitos da América Britânica , na qual ele argumentou que as pessoas têm o direito de governar a si mesmas .

Monticello, casamento e família

Casa de fazenda Monticello
A casa de Jefferson em Monticello na Virgínia

Em 1768, Jefferson começou a construir sua residência principal, Monticello (em italiano para "Pequena Montanha"), no topo de uma colina com vista para sua plantação de 5.000 acres (20 km 2 ; 7,8 sq mi). Ele passou a maior parte de sua vida adulta projetando Monticello como arquiteto e foi citado como tendo dito: "Arquitetura é meu deleite, e colocando e derrubando, um de meus divertimentos favoritos." A construção foi feita principalmente por pedreiros e carpinteiros locais, auxiliados pelos escravos de Jefferson.

Ele se mudou para o Pavilhão Sul em 1770. Transformar Monticello em uma obra-prima neoclássica no estilo Palladiano foi seu projeto perene.

Em 1 de janeiro de 1772, Jefferson casou-se com sua prima de terceiro grau, Martha Wayles Skelton , a viúva de 23 anos de Bathurst Skelton, e ela se mudou para o pavilhão sul. Ela era uma anfitriã frequente de Jefferson e administrava a grande casa. O biógrafo Dumas Malone descreveu o casamento como o período mais feliz da vida de Jefferson. Martha lia muito, fazia costura fina e era uma pianista habilidosa; Jefferson frequentemente a acompanhava ao violino ou violoncelo. Durante seus dez anos de casamento, Martha teve seis filhos: Martha "Patsy" (1772-1836); Jane (1774–1775); um filho que viveu apenas algumas semanas em 1777; Mary "Polly" (1778-1804); Lucy Elizabeth (1780–1781); e outra Lucy Elizabeth (1782-1784). Apenas Martha e Mary sobreviveram mais do que alguns anos.

Filha de Jefferson, Martha

O pai de Martha, John Wayles, morreu em 1773, e o casal herdou 135 escravos, 11.000 acres (45 km 2 ; 17 sq mi) e as dívidas da propriedade. Jefferson levou anos para pagar as dívidas, contribuindo para seus problemas financeiros.

Martha mais tarde sofreu de problemas de saúde, incluindo diabetes, e partos frequentes a enfraqueceram ainda mais. Sua mãe morrera jovem e Martha morava com duas madrastas quando era menina. Poucos meses após o nascimento de seu último filho, ela morreu em 6 de setembro de 1782, com Jefferson ao lado de sua cama. Pouco antes de sua morte, Martha fez Jefferson prometer nunca mais se casar, dizendo-lhe que não suportaria que outra mãe criasse seus filhos. Jefferson foi atingido pela tristeza por sua morte, implacavelmente andando de um lado para o outro, quase ao ponto de exaustão. Ele emergiu depois de três semanas, fazendo longas caminhadas em estradas isoladas com sua filha Martha, por sua descrição "uma testemunha solitária de muitas explosões violentas de luto".

Depois de trabalhar como Secretário de Estado (1790-1793), ele retornou a Monticello e iniciou uma remodelação com base nos conceitos arquitetônicos que adquiriu na Europa. O trabalho continuou durante a maior parte de sua presidência e foi concluído em 1809.

Carreira política (1775-1800)

Declaração de independência

Declaração de independência
Declaração da Independência dos EUA - fac-símile de 1823 da cópia impressa

Jefferson foi o autor principal da Declaração da Independência. Os ideais sociais e políticos do documento foram propostos por Jefferson antes da inauguração de Washington. Aos 33 anos, ele foi um dos delegados mais jovens do Segundo Congresso Continental, começando em 1775, com a eclosão da Guerra Revolucionária Americana , onde uma declaração formal de independência da Grã-Bretanha foi amplamente favorecida. Jefferson escolheu suas palavras para a Declaração em junho de 1775, logo após o início da guerra, onde a ideia de independência da Grã-Bretanha há muito se tornara popular entre as colônias. Ele foi inspirado pelos ideais iluministas de santidade do indivíduo, bem como pelos escritos de Locke e Montesquieu.

Ele procurou John Adams, um líder emergente do Congresso. Eles se tornaram amigos íntimos e Adams apoiou a nomeação de Jefferson para o Comitê dos Cinco formado para redigir uma declaração de independência em prol da Resolução Lee aprovada pelo Congresso, que declarou as Colônias Unidas independentes. O comitê inicialmente pensou que Adams deveria escrever o documento, mas Adams convenceu o comitê a escolher Jefferson.

Jefferson consultou outros membros do comitê nos dezessete dias seguintes e se baseou em sua proposta de esboço da Constituição da Virgínia , na versão de George Mason da Declaração de Direitos da Virgínia e outras fontes. Os outros membros do comitê fizeram algumas alterações e um esboço final foi apresentado ao Congresso em 28 de junho de 1776.

A declaração foi apresentada na sexta-feira, 28 de junho, e o Congresso iniciou o debate sobre seu conteúdo na segunda-feira, 1º de julho, resultando na omissão de uma quarta parte do texto, incluindo uma passagem que criticava o rei George III e a "cláusula antiescravista de Jefferson" . Jefferson se ressentiu das mudanças, mas não falou publicamente sobre as revisões. Em 4 de julho de 1776, o Congresso ratificou a Declaração e os delegados a assinaram em 2 de agosto; ao fazer isso, eles estavam cometendo um ato de traição contra a Coroa. O preâmbulo de Jefferson é considerado uma declaração duradoura dos direitos humanos, e a frase " todos os homens são criados iguais " foi chamada de "uma das frases mais conhecidas da língua inglesa", contendo "as palavras mais potentes e consequentes da história americana" .

Legislador e governador do estado da Virgínia

Palácio do Governador
Palácio do Governador, residência do governador Jefferson em Williamsburg

No início da Revolução, Jefferson era coronel e foi nomeado comandante da milícia do condado de Albemarle em 26 de setembro de 1775. Ele foi então eleito para a Câmara dos Delegados do condado de Albemarle da Virgínia em setembro de 1776, quando a finalização de uma constituição estadual foi um prioridade. Por quase três anos, ele ajudou na constituição e ficou especialmente orgulhoso de seu Projeto de Lei para o Estabelecimento da Liberdade Religiosa, que proibia o apoio do Estado a instituições religiosas ou a aplicação da doutrina religiosa. O projeto não foi aprovado, assim como sua legislação para desestabilizar a Igreja Anglicana, mas ambos foram revividos posteriormente por James Madison .

Em 1778, Jefferson recebeu a tarefa de revisar as leis do estado. Ele elaborou 126 projetos de lei em três anos, incluindo leis para agilizar o sistema judicial. Os estatutos propostos por Jefferson previam a educação geral, que ele considerava a base do "governo republicano". Ele ficou alarmado com o fato de que a poderosa nobreza latifundiária da Virgínia estava se tornando uma aristocracia hereditária. Ele assumiu a liderança na abolição do que chamou de "distinções feudais e não naturais". Ele mirou em leis como vinculação e primogenitura, pelas quais o filho mais velho herdava todas as terras. As leis vinculativas tornavam-no perpétuo: quem herdasse o terreno não podia vendê-lo, mas devia legá-lo ao filho mais velho. Como resultado, as plantações cada vez maiores, trabalhadas por fazendeiros arrendatários brancos e por escravos negros, ganharam tamanho, riqueza e poder político nas áreas de tabaco do leste ("Tidewater"). Durante a era revolucionária, todas essas leis foram revogadas pelos estados que as possuíam.

Jefferson foi eleito governador para mandatos de um ano em 1779 e 1780. Ele transferiu a capital do estado de Williamsburg para Richmond e introduziu medidas para a educação pública, liberdade religiosa e revisão das leis de herança.

Durante a invasão do General Benedict Arnold na Virgínia em 1781 , Jefferson escapou de Richmond um pouco antes das forças britânicas, e da cidade sendo arrasada pelos homens de Arnold. Jefferson enviou um despacho de emergência para o coronel Sampson Mathews , cuja milícia estava viajando nas proximidades, para frustrar os esforços de Arnold. Durante esse tempo, Jefferson morava com amigos nos condados vizinhos de Richmond. Um desses amigos era William Fleming , um amigo de faculdade dele. Jefferson ficou pelo menos uma noite em sua plantação Summerville no condado de Chesterfield . O general Charles Cornwallis despachou naquela primavera uma força de cavalaria liderada por Banastre Tarleton para capturar Jefferson e membros da Assembleia em Monticello, mas Jack Jouett da milícia da Virgínia frustrou o plano britânico. Jefferson escapou para Poplar Forest , sua plantação a oeste. Quando a Assembleia Geral se reuniu novamente em junho de 1781, ela conduziu uma investigação sobre as ações de Jefferson, que acabou concluindo que Jefferson agiu com honra - mas não foi reeleito.

Em abril do mesmo ano, sua filha Lucy morreu com um ano de idade. Uma segunda filha com esse nome nasceu no ano seguinte, mas morreu aos três anos.

Notas sobre o estado da Virgínia

Jefferson recebeu uma carta de investigação em 1780 sobre a geografia, história e governo da Virgínia do diplomata francês François Barbé-Marbois , que estava coletando dados sobre os Estados Unidos. Jefferson incluiu suas respostas escritas em um livro, Notes on the State of Virginia (1785). Ele compilou o livro ao longo de cinco anos, incluindo análises do conhecimento científico, história da Virgínia, política, leis, cultura e geografia. O livro explora o que constitui uma boa sociedade, usando a Virgínia como exemplo. Jefferson incluiu extensos dados sobre os recursos naturais e a economia do estado e escreveu longamente sobre a escravidão, a miscigenação e sua crença de que negros e brancos não podiam viver juntos como pessoas livres em uma sociedade por causa dos ressentimentos justificados dos escravos. Ele também escreveu sobre suas opiniões sobre os índios americanos e os considerou iguais em corpo e mente aos colonizadores europeus.

Notes foi publicado pela primeira vez em 1785 em francês e apareceu em inglês em 1787. O biógrafo George Tucker considerou a obra "surpreendente na extensão da informação que um único indivíduo foi assim capaz de adquirir, quanto às características físicas do estado", e Merrill D. Peterson descreveu-o como uma realização pela qual todos os americanos deveriam ser gratos.

Membro do congresso

Câmara legislativa
Independence Hall Assembly Room, onde Jefferson atuou no Congresso

Os Estados Unidos formaram um Congresso da Confederação após a vitória na Guerra Revolucionária e um tratado de paz com a Grã-Bretanha em 1783, para o qual Jefferson foi nomeado delegado da Virgínia. Ele foi membro do comitê de definição das taxas de câmbio e recomendou uma moeda americana com base no sistema decimal que foi adotado. Ele aconselhou a formação do Comitê dos Estados para preencher o vácuo de poder quando o Congresso estava em recesso. O Comitê se reuniu quando o Congresso foi encerrado, mas as divergências o tornaram disfuncional.

Na sessão do Congresso de 1783-84, Jefferson atuou como presidente de comitês para estabelecer um sistema viável de governo para a nova República e propor uma política para o assentamento dos territórios ocidentais. Jefferson foi o principal autor do Ordenamento da Terra de 1784 , segundo o qual a Virgínia cedeu ao governo nacional a vasta área que reivindicou a noroeste do Rio Ohio . Ele insistiu que este território não deveria ser usado como território colonial por nenhum dos treze estados, mas que deveria ser dividido em seções que poderiam se tornar estados. Ele traçou fronteiras para nove novos estados em seus estágios iniciais e escreveu um decreto proibindo a escravidão em todos os territórios do país. O Congresso fez extensas revisões, incluindo a rejeição da proibição da escravidão. As disposições que proíbem a escravidão foram conhecidas mais tarde como "Jefferson Proviso"; eles foram modificados e implementados três anos depois na Portaria do Noroeste de 1787 e se tornaram a lei para todo o Noroeste.

Ministro para a frança

Jovem Thomas Jefferson
Retrato de Thomas Jefferson enquanto em Londres em 1786 por Mather Brown

Em 1784, Jefferson foi enviado pelo Congresso da Confederação para se juntar a Benjamin Franklin e John Adams em Paris como Ministro Plenipotenciário para Negociar Tratados de Amizade e Comércio com a Grã-Bretanha , Rússia , Áustria , Prússia , Dinamarca , Saxônia , Hamburgo , Espanha , Portugal , Nápoles , Sardenha , Estados Papais , Veneza , Gênova , Toscana , Sublime Porte , Marrocos , Argel , Túnis e Trípoli . Alguns acreditavam que Jefferson, recentemente viúvo, estava deprimido e que a designação o distrairia da morte de sua esposa. Com sua filha Patsy e dois criados, ele partiu em julho de 1784, chegando a Paris no mês seguinte. Menos de um ano depois, ele recebeu a tarefa adicional de suceder Franklin como ministro da França. O ministro das Relações Exteriores da França, conde de Vergennes , comentou: "Ouvi dizer que você substitui o senhor Franklin." Jefferson respondeu: "Eu tenho sucesso . Nenhum homem pode substituí-lo." Durante seus cinco anos em Paris, Jefferson desempenhou um papel de liderança na definição da política externa dos Estados Unidos .

Jefferson educou Patsy na Abadia de Pentemont . Em 1786, ele conheceu e se apaixonou por Maria Cosway , uma talentosa - e casada - música ítalo-inglesa de 27 anos. Eles se viram com frequência durante um período de seis semanas. Ela voltou para a Grã-Bretanha, mas eles mantiveram uma correspondência vitalícia.

Jefferson mandou buscar sua filha mais nova sobrevivente, Polly, de nove anos, em junho de 1787, que foi acompanhada em sua viagem por uma jovem escrava de Monticello, Sally Hemings . Jefferson havia levado seu irmão mais velho, James Hemings, para Paris, como parte de sua equipe doméstica, e o treinou na culinária francesa. De acordo com o filho de Sally, Madison Hemings , Sally e Jefferson, de 16 anos, começaram uma relação sexual em Paris, onde ela engravidou. De acordo com seu relato, Hemings concordou em retornar aos Estados Unidos somente depois que Jefferson prometeu libertar seus filhos quando eles atingissem a maioridade.

Enquanto na França, Jefferson tornou-se um companheiro regular do Marquês de Lafayette , um herói francês da Guerra Revolucionária Americana , e Jefferson usou sua influência para obter acordos comerciais com a França. Quando a Revolução Francesa começou, Jefferson permitiu que sua residência em Paris, o Hôtel de Langeac , fosse usada para reuniões de Lafayette e outros republicanos. Ele estava em Paris durante a tomada da Bastilha e consultou Lafayette enquanto este redigia a Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão . Jefferson frequentemente encontrava sua correspondência aberta por postmasters, então ele inventou seu próprio dispositivo de codificação, a " Wheel Cipher "; ele escreveu comunicações importantes em código pelo resto de sua carreira. Jefferson partiu de Paris para a América em setembro de 1789, com a intenção de retornar em breve; no entanto, o presidente George Washington o nomeou o primeiro secretário de Estado do país, forçando-o a permanecer na capital do país. Jefferson permaneceu um firme apoiador da Revolução Francesa, enquanto se opunha a seus elementos mais violentos.

secretário de Estado

Thomas Jefferson
Thomas Jefferson em 1791 em 49 por Charles Willson Peale

Logo após retornar da França, Jefferson aceitou o convite de Washington para servir como Secretário de Estado . As questões urgentes nessa época eram a dívida nacional e a localização permanente da capital. Jefferson se opôs a uma dívida nacional, preferindo que cada estado se aposentasse por conta própria, em contraste com o secretário do Tesouro, Alexander Hamilton , que desejava a consolidação das dívidas de vários estados pelo governo federal. Hamilton também tinha planos ousados ​​de estabelecer o crédito nacional e um banco nacional, mas Jefferson se opôs veementemente a isso e tentou minar sua agenda, o que quase levou Washington a demiti-lo de seu gabinete. Jefferson mais tarde deixou o gabinete voluntariamente.

A segunda grande questão era a localização permanente da capital. Hamilton preferia uma capital próxima aos principais centros comerciais do Nordeste, enquanto Washington, Jefferson e outros agrários queriam localizada ao sul. Após um longo impasse, o Compromisso de 1790 foi fechado, localizando permanentemente a capital no rio Potomac, e o governo federal assumiu as dívidas de guerra de todos os treze estados.

Enquanto servia no governo da Filadélfia, Jefferson e o protegido político Congressista James Madison fundaram o National Gazette em 1791, junto com o poeta e escritor Phillip Freneau , em um esforço para conter as políticas federalistas de Hamilton, que Hamilton estava promovendo por meio do influente jornal federalista Gazette dos Estados Unidos . O National Gazette fez críticas específicas às políticas promovidas por Hamilton, muitas vezes por meio de ensaios anônimos assinados pelo pseudônimo de Brutus a pedido de Jefferson, que na verdade foram escritos por Madison. Na primavera de 1791, Jefferson e Madison tiraram férias em Vermont . Jefferson sofria de enxaquecas e estava cansado das lutas internas de Hamilton.

Em maio de 1792, Jefferson ficou alarmado com as rivalidades políticas que estavam se formando; ele escreveu a Washington, instando-o a concorrer à reeleição naquele ano como uma influência unificadora. Ele instou o presidente a reunir os cidadãos em um partido que defenderia a democracia contra a influência corruptora de bancos e interesses monetários, como defendido pelos federalistas. Os historiadores reconhecem esta carta como o primeiro delineamento dos princípios do Partido Republicano Democrático . Jefferson, Madison e outros organizadores democratas-republicanos favoreciam os direitos dos estados e o controle local e se opunham à concentração federal de poder, enquanto Hamilton buscava mais poder para o governo federal.

Jefferson apoiou a França contra a Grã-Bretanha quando as duas nações lutaram em 1793, embora seus argumentos no Gabinete tenham sido minados pelo desprezo aberto do enviado revolucionário francês Edmond-Charles Genêt pelo presidente Washington. Em suas discussões com o ministro britânico George Hammond , Jefferson tentou, sem sucesso, persuadir os britânicos a abandonar seus cargos no noroeste e compensar os EUA pelos escravos que os britânicos haviam libertado no final da guerra. Buscando um retorno à vida privada, Jefferson renunciou ao cargo de gabinete em dezembro de 1793, talvez para reforçar sua influência política de fora da administração.

Depois que a administração de Washington negociou o Tratado de Jay com a Grã-Bretanha (1794), Jefferson viu uma causa em torno da qual reunir seu partido e organizou uma oposição nacional de Monticello. O tratado, desenhado por Hamilton, visava reduzir as tensões e aumentar o comércio. Jefferson alertou que isso aumentaria a influência britânica e subverteria o republicanismo, chamando-o de "o ato mais ousado [Hamilton e Jay] já se aventurou a minar o governo". O Tratado foi aprovado, mas expirou em 1805 durante a administração de Jefferson e não foi renovado. Jefferson continuou sua postura pró-França; durante a violência do Reino do Terror , ele se recusou a repudiar a revolução: "Recuar da França seria minar a causa do republicanismo na América."

Eleição de 1796 e vice-presidência

Mapa do colégio eleitoral
Resultados eleitorais de 1796

Na campanha presidencial de 1796, Jefferson perdeu o voto do colégio eleitoral para o federalista John Adams por 71-68 e foi eleito vice-presidente. Como presidente do Senado, ele assumiu um papel mais passivo do que seu antecessor John Adams. Ele permitiu que o Senado conduzisse debates livremente e limitou sua participação a questões processuais, que chamou de papel "honroso e fácil". Jefferson já havia estudado leis e procedimentos parlamentares por 40 anos, tornando-o excepcionalmente bem qualificado para servir como presidente. Em 1800, ele publicou suas notas reunidas sobre os procedimentos do Senado como Um Manual de Prática Parlamentar . Jefferson teria apenas três votos de desempate no Senado.

Jefferson manteve quatro conversas confidenciais com o cônsul francês Joseph Létombe na primavera de 1797, quando atacou Adams, prevendo que seu rival cumpriria apenas um mandato. Ele também encorajou a França a invadir a Inglaterra e aconselhou Létombe a protelar quaisquer enviados americanos enviados a Paris, instruindo-o a "ouvi-los e então prolongar as negociações e acalmá-las pela urbanidade dos procedimentos". Isso endureceu o tom que o governo francês adotou em relação ao governo Adams. Depois que os enviados de paz iniciais de Adams foram rejeitados, Jefferson e seus apoiadores fizeram lobby para a liberação de documentos relacionados ao incidente, chamados de Caso XYZ, após as cartas usadas para disfarçar as identidades dos oficiais franceses envolvidos. No entanto, o tiro saiu pela culatra quando foi revelado que as autoridades francesas exigiram suborno, reunindo o apoio público contra a França. Os Estados Unidos iniciaram uma guerra naval não declarada com a França, conhecida como Quasi-War .

Durante a presidência de Adams, os federalistas reconstruíram os militares, arrecadaram novos impostos e promulgaram as Leis de Alienígena e Sedição . Jefferson acreditava que essas leis tinham como objetivo suprimir os republicanos democratas, em vez de processar estrangeiros inimigos, e as considerou inconstitucionais. Para reunir a oposição, ele e James Madison escreveram anonimamente as Resoluções do Kentucky e da Virgínia , declarando que o governo federal não tinha o direito de exercer poderes não especificamente delegados a ele pelos estados. As resoluções seguiram a abordagem de " interposição " de Madison, na qual os estados podem proteger seus cidadãos de leis federais que considerem inconstitucionais. Jefferson defendeu a anulação , permitindo que os estados invalidassem as leis federais por completo. Jefferson advertiu que, "a menos que seja preso no limiar", as Leis de Alienígena e Sedição "necessariamente conduzirão esses estados à revolução e ao sangue".

O historiador Ron Chernow afirma que "o dano teórico das Resoluções do Kentucky e da Virgínia foi profundo e duradouro, e foi uma receita para a desunião", contribuindo para a Guerra Civil Americana , bem como eventos posteriores. Washington ficou tão chocado com as resoluções que disse a Patrick Henry que, se "perseguidas de forma sistemática e obstinada", as resoluções "dissolveriam o sindicato ou produziriam coerção".

Jefferson sempre admirou as habilidades de liderança de Washington, mas sentiu que seu partido federalista estava conduzindo o país na direção errada. Jefferson achou aconselhável não comparecer ao funeral em 1799 devido a graves divergências com Washington enquanto servia como Secretário de Estado, e permaneceu em Monticello.

Eleição de 1800

Mapa do colégio eleitoral
Resultados da eleição de 1800

Na eleição presidencial de 1800, Jefferson lutou mais uma vez contra o federalista John Adams. A campanha de Adams foi enfraquecida por impostos impopulares e violentas lutas federalistas por suas ações na quase guerra. Os republicanos democráticos apontaram para as Leis de Alienação e Sedição e acusaram os federalistas de serem monarquistas secretos, enquanto os federalistas acusaram Jefferson de ser um libertino sem Deus, escravizado pelos franceses. A historiadora Joyce Appleby disse que a eleição foi "uma das mais amargas nos anais da história americana".

Os democratas-republicanos acabaram ganhando mais votos no colégio eleitoral, embora sem os votos dos eleitores extras que resultaram da adição de três quintos dos escravos do Sul ao cálculo da população, Jefferson não teria derrotado John Adams. Jefferson e seu candidato a vice-presidente Aaron Burr inesperadamente receberam um total igual. Por causa do empate, a eleição foi decidida pela Câmara dos Representantes, dominada pelos federalistas. Hamilton fez lobby junto aos representantes federalistas em nome de Jefferson, acreditando que ele era um mal político menor do que Burr. Em 17 de fevereiro de 1801, depois de trinta e seis votações, a Câmara elegeu Jefferson presidente e Burr vice-presidente.

A vitória foi marcada por comemorações republicano-democratas em todo o país. Alguns dos oponentes de Jefferson argumentaram que ele devia sua vitória sobre Adams ao número inflado de eleitores do Sul, devido à contagem dos escravos como uma população parcial sob o Compromisso dos Três Quintos . Outros alegaram que Jefferson garantiu o voto eleitoral de desempate de James Asheton Bayard garantindo a manutenção de vários cargos federalistas no governo. Jefferson contestou a alegação e o registro histórico é inconclusivo.

A transição ocorreu sem problemas, marcando um divisor de águas na história americana. Como escreve o historiador Gordon S. Wood , "foi uma das primeiras eleições populares da história moderna que resultou na transferência pacífica do poder de um 'partido' para outro".

Presidência (1801-1809)

O Gabinete Jefferson
Escritório Nome Prazo
Presidente Thomas Jefferson 1801-1809
Vice presidente Aaron Burr 1801-1805
George Clinton 1805-1809
secretário de Estado James Madison 1801-1809
secretária do Tesouro Samuel Dexter 1801
Albert Gallatin 1801-1809
Secretário de guerra Henry Dearborn 1801-1809
Procurador-Geral Levi Lincoln Sr. 1801-1805
John Breckinridge 1805-1806
César Augusto Rodney 1807-1809
Secretário da Marinha Benjamin Stoddert 1801
Robert Smith 1801-1809

Jefferson foi empossado pelo Chefe de Justiça John Marshall no novo Capitólio em Washington, DC, em 4 de março de 1801. Em contraste com seus predecessores, Jefferson exibia uma aversão à etiqueta formal; ele chegou sozinho a cavalo, sem escolta, vestido com simplicidade e, após desmontar, retirou seu próprio cavalo para o estábulo próximo. Seu discurso inaugural atingiu uma nota de reconciliação, declarando: "Fomos chamados por nomes diferentes, irmãos do mesmo princípio. Somos todos republicanos, somos todos federalistas." Ideologicamente, Jefferson enfatizou "justiça igual e exata para todos os homens", direitos das minorias e liberdade de expressão, religião e imprensa. Ele disse que um governo livre e democrático é "o governo mais forte da terra". Ele nomeou republicanos moderados para seu gabinete: James Madison como Secretário de Estado, Henry Dearborn como Secretário da Guerra, Levi Lincoln como Procurador Geral e Robert Smith como Secretário da Marinha.

Ao assumir o cargo, ele primeiro enfrentou uma dívida nacional de US $ 83 milhões. Ele começou a desmontar o sistema fiscal federalista de Hamilton com a ajuda do Secretário do Tesouro Albert Gallatin . A administração de Jefferson eliminou o consumo de uísque e outros impostos após fechar "escritórios desnecessários" e cortar "estabelecimentos e despesas inúteis". Eles tentaram desmontar o banco nacional e seu efeito de aumentar a dívida nacional, mas foram dissuadidos por Gallatin. Jefferson encolheu a Marinha, considerando-a desnecessária em tempos de paz. Em vez disso, ele incorporou uma frota de canhoneiras baratas usadas apenas para defesa com a ideia de que não provocariam hostilidades estrangeiras. Após dois mandatos, ele reduziu a dívida nacional de US $ 83 milhões para US $ 57 milhões.

Jefferson perdoou vários dos presos sob as Leis de Alienígena e Sedição. Os congressistas republicanos revogaram a Lei do Judiciário de 1801 , que retirou quase todos os "juízes da meia-noite" de Adams do cargo. Uma batalha de nomeação subsequente levou à decisão histórica da Suprema Corte em Marbury v. Madison , afirmando a revisão judicial sobre as ações do Poder Executivo. Jefferson nomeou três juízes da Suprema Corte : William Johnson (1804), Henry Brockholst Livingston (1807) e Thomas Todd (1807).

Jefferson sentiu fortemente a necessidade de uma universidade militar nacional, produzindo um corpo de oficiais de engenharia para uma defesa nacional baseada no avanço das ciências, ao invés de ter que depender de fontes estrangeiras para engenheiros de alto nível com lealdade questionável. Ele assinou a Lei de Estabelecimento da Paz Militar em 16 de março de 1802, fundando assim a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. A lei documentou em 29 seções um novo conjunto de leis e limites para os militares. Jefferson também esperava trazer reformas ao Executivo, substituindo federalistas e oponentes ativos em todo o corpo de oficiais para promover os valores republicanos.

Jefferson teve grande interesse na Biblioteca do Congresso, que havia sido criada em 1800. Ele frequentemente recomendava a aquisição de livros. Em 1802, um ato do Congresso autorizou o presidente Jefferson a nomear o primeiro Bibliotecário do Congresso e deu a si mesmo o poder de estabelecer regras e regulamentos para bibliotecas. Este ato também concedeu ao presidente e ao vice-presidente o direito de usar a biblioteca.

Hostess da Casa Branca

Jefferson precisava de uma anfitriã quando as mulheres estivessem presentes na Casa Branca. Sua esposa, Martha, morrera em 1782. As duas filhas de Jefferson, Martha Jefferson Randolph e Maria Jefferson Eppes, ocasionalmente desempenhavam esse papel. Em 27 de maio de 1801, Jefferson pediu a Dolley Madison , esposa de seu amigo de longa data James Madison, para ser a anfitriã permanente da Casa Branca. Ela aceitou, percebendo a importância diplomática do cargo. Ela também foi responsável pela conclusão da mansão da Casa Branca. Dolly serviu como anfitriã da Casa Branca pelo resto dos dois mandatos de Jefferson e depois por mais oito anos como primeira-dama do presidente James Madison, o sucessor de Jefferson. Os historiadores especularam que Martha Jefferson teria sido uma elegante primeira-dama no mesmo nível de Martha Washington. Embora ela tenha morrido antes de seu marido assumir o cargo, Martha Jefferson é às vezes considerada uma primeira-dama.

Primeira Guerra da Barbária

Mapa.  Costa da Barbária do Norte da África, 1806
Barbary Coast of North Africa 1806. À esquerda está o Marrocos em Gibraltar, no centro está Tunis e à direita está Trípoli.

Os navios mercantes americanos foram protegidos dos piratas da Costa da Barbária pela Marinha Real quando os estados eram colônias britânicas. Após a independência, no entanto, os piratas freqüentemente capturavam navios mercantes dos EUA, saqueavam cargas e escravizavam ou mantinham membros da tripulação em busca de resgate. Jefferson se opôs a pagar tributo aos Estados da Barbária desde 1785. Em março de 1786, ele e John Adams foram a Londres para negociar com o enviado de Trípoli, o embaixador Sidi Haji Abdrahaman (ou Sidi Haji Abdul Rahman Adja). Em 1801, ele autorizou uma frota da Marinha dos Estados Unidos sob o comando do Comodoro Richard Dale a fazer uma demonstração de força no Mediterrâneo, a primeira esquadra naval americana a cruzar o Atlântico. Após o primeiro confronto da frota, ele pediu ao Congresso uma declaração de guerra. A subsequente "Primeira Guerra da Barbária" foi a primeira guerra estrangeira travada pelos EUA

O Tratado de Paz e Amizade entre os Estados Unidos da América e o Bey e Sujeitos da Tripolitânia Otomana , conhecido popularmente como Tratado de Trípoli , escrito à mão em árabe com escrita magrebina , assinado em 4 de novembro de 1796.

O paxá de Trípoli Yusuf Karamanli capturou o USS  Philadelphia , então Jefferson autorizou William Eaton , o cônsul dos Estados Unidos em Túnis , a liderar uma força para devolver o irmão mais velho do paxá ao trono. A marinha americana forçou Túnis e Argel a romper sua aliança com Trípoli. Jefferson ordenou cinco bombardeios navais separados em Trípoli, levando o paxá a assinar um tratado que restaurou a paz no Mediterrâneo. Essa vitória foi apenas temporária, mas, de acordo com Wood, "muitos americanos a celebraram como uma justificativa de sua política de espalhar o livre comércio pelo mundo e como uma grande vitória da liberdade sobre a tirania".

Compra da Louisiana

A compra da Louisiana em 1803 totalizou 827.987 milhas quadradas (2.144.480 quilômetros quadrados), dobrando o tamanho dos Estados Unidos.

A Espanha cedeu a propriedade do território da Louisiana em 1800 para a França mais predominante. Jefferson estava muito preocupado com o fato de que os amplos interesses de Napoleão no vasto território ameaçariam a segurança do continente e a navegação no rio Mississippi . Ele escreveu que a cessão "prejudica os EUA. Ela inverte completamente todas as relações políticas dos EUA". Em 1802, ele instruiu James Monroe e Robert R. Livingston a negociar com Napoleão a compra de Nova Orleans e áreas costeiras adjacentes da França. No início de 1803, Jefferson ofereceu a Napoleão quase US $ 10 milhões por 40.000 milhas quadradas (100.000 quilômetros quadrados) de território tropical.

Napoleão percebeu que o controle militar francês era impraticável sobre um território tão vasto e remoto, e ele precisava urgentemente de fundos para suas guerras no front doméstico . No início de abril de 1803, ele inesperadamente fez aos negociadores uma contra-oferta para vender 827.987 milhas quadradas (2.144.480 quilômetros quadrados) de território francês por US $ 15 milhões, dobrando o tamanho dos Estados Unidos. Os negociadores americanos aproveitaram esta oportunidade única e aceitaram a oferta e assinaram o tratado em 30 de abril de 1803. A notícia da compra inesperada não chegou a Jefferson até 3 de julho de 1803. Ele, sem saber, adquiriu o trato de terra mais fértil de seu tamanho na Terra, tornando o novo país autossuficiente em alimentos e outros recursos. A venda também reduziu significativamente a presença europeia na América do Norte, removendo os obstáculos à expansão dos EUA para o oeste .

A maioria achou que essa era uma oportunidade excepcional, apesar das reservas dos republicanos sobre a autoridade constitucional do governo federal para adquirir terras. Jefferson inicialmente pensou que uma emenda constitucional era necessária para comprar e governar o novo território; mas depois mudou de ideia, temendo que isso desse motivo para se opor à compra e, portanto, pediu um rápido debate e ratificação. Em 20 de outubro de 1803, o Senado ratificou o tratado de compra por uma votação de 24–7.

Após a compra, Jefferson preservou o código legal espanhol da região e instituiu uma abordagem gradual para integrar os colonos à democracia americana. Ele acreditava que um período de governo federal seria necessário enquanto os Louisianianos se ajustavam à sua nova nação. Os historiadores divergem em suas avaliações com relação às implicações constitucionais da venda, mas normalmente aclamam a aquisição da Louisiana como uma grande conquista. Frederick Jackson Turner considerou a compra o evento mais formativo da história americana.

Tentativa de anexação da Flórida

Após a compra da Louisiana , Jefferson tentou anexar West Florida da Espanha, uma nação sob o controle do Imperador Napoleão e do Império Francês após 1804. Em sua mensagem anual ao Congresso, em 3 de dezembro de 1805, Jefferson insultou a Espanha sobre Depredações na fronteira da Flórida. Poucos dias depois, Jefferson solicitou secretamente uma despesa de dois milhões de dólares para comprar a Flórida. O deputado e líder John Randolph , no entanto, se opôs à anexação e ficou chateado com o sigilo de Jefferson sobre o assunto. A nota de dois milhões de dólares foi aprovada somente depois que Jefferson manobrou com sucesso para substituir Randolph por Barnabas Bidwell como líder. Isso despertou suspeitas sobre Jefferson e acusações de influência executiva indevida sobre o Congresso. Jefferson sancionou o projeto de lei em fevereiro de 1806. Seis semanas depois, a lei foi tornada pública. Os dois milhões de dólares seriam dados à França como pagamento, por sua vez, para pressionar a Espanha a permitir a anexação da Flórida pelos Estados Unidos. A França, porém, não estava com disposição para permitir que a Espanha desistisse da Flórida e recusou a oferta. A Flórida permaneceu sob o controle da Espanha. O empreendimento fracassado prejudicou a reputação de Jefferson entre seus apoiadores.

Expedição de Lewis e Clark

Corpo de Descobertas em um barco fluvial em outubro de 1805
Corpo de Descoberta, outubro de 1805

Jefferson antecipou mais assentamentos para o oeste devido à Compra da Louisiana e providenciou a exploração e mapeamento do território desconhecido. Ele procurou estabelecer uma reivindicação dos EUA antes dos concorrentes interesses europeus e encontrar a passagem do Noroeste rumores . Jefferson e outros foram influenciados por relatos de exploração de Le Page du Pratz em Louisiana (1763) e do Capitão James Cook no Pacífico (1784), e persuadiram o Congresso em 1804 a financiar uma expedição para explorar e mapear o território recém-adquirido no Pacífico Oceano.

Jefferson nomeou Meriwether Lewis e William Clark para serem líderes do Corpo de Descobertas (1803-1806). Nos meses que antecederam a expedição, Jefferson ensinou Lewis nas ciências do mapeamento, botânica, história natural, mineralogia e astronomia e navegação, dando-lhe acesso ilimitado à sua biblioteca em Monticello, que incluía a maior coleção de livros do mundo sobre o tema da geografia e história natural do continente norte-americano, junto com uma impressionante coleção de mapas.

A expedição durou de maio de 1804 a setembro de 1806 (ver Linha do Tempo) e obteve uma riqueza de conhecimento científico e geográfico, incluindo o conhecimento de muitas tribos indígenas.

Outras expedições

Além do Corpo de Descoberta, Jefferson organizou três outras expedições ocidentais: a expedição de William Dunbar e George Hunter no rio Ouachita (1804–1805), a expedição de Thomas Freeman e Peter Custis (1806) no Rio Vermelho e o Zebulon Expedição de Pike (1806-1807) nas Montanhas Rochosas e no sudoeste. Todos os três produziram informações valiosas sobre a fronteira americana.

Políticas indígenas americanas

Black Hoof, líder do Shawnee, aceitou as políticas de assimilação indígena de Jefferson.

As experiências de Jefferson com os índios americanos começaram durante sua infância na Virgínia e se estenderam por sua carreira política até sua aposentadoria. Ele refutou a noção contemporânea de que os índios eram pessoas inferiores e sustentou que eles eram iguais em corpo e mente aos descendentes de europeus.

Como governador da Virgínia durante a Guerra Revolucionária, Jefferson recomendou mover as tribos Cherokee e Shawnee , que haviam se aliado aos britânicos, para oeste do rio Mississippi. Mas quando ele assumiu o cargo de presidente, ele rapidamente tomou medidas para evitar outro grande conflito, já que as sociedades americana e indiana estavam em colisão e os britânicos estavam incitando tribos indígenas do Canadá. Na Geórgia, ele estipulou que o estado liberaria suas reivindicações legais por terras a oeste em troca de apoio militar para expulsar os Cherokee da Geórgia. Isso facilitou sua política de expansão para o oeste, de "avançar compactamente à medida que nos multiplicamos".

Em consonância com seu pensamento iluminista , o presidente Jefferson adotou uma política de assimilação para com os índios americanos conhecida como seu "programa de civilização", que incluía assegurar alianças pacíficas entre os Estados Unidos e os índios e incentivar a agricultura. Jefferson defendeu que as tribos indígenas deveriam fazer compras federais por crédito, mantendo suas terras como garantia para o reembolso. Várias tribos aceitaram as políticas de Jefferson, incluindo os Shawnees liderados por Black Hoof , o Creek e os Cherokees. No entanto, alguns Shawnees se separaram de Black Hoof, liderados por Tecumseh , e se opuseram às políticas de assimilação de Jefferson.

O historiador Bernard Sheehan argumenta que Jefferson acreditava que a assimilação era melhor para os índios americanos; a segunda melhor foi a remoção para o oeste. Ele achava que o pior resultado do conflito cultural e de recursos entre os cidadãos americanos e os índios americanos seria o ataque aos brancos. Jefferson disse ao Secretário de Guerra, General Henry Dearborn (os assuntos indígenas estavam então sob o Departamento de Guerra), "Se formos constrangidos a levantar a machadinha contra qualquer tribo, nunca vamos largá-la até que essa tribo seja exterminada ou expulsa do Mississippi." Miller concorda que Jefferson acreditava que os índios deveriam ser assimilados aos costumes e à agricultura americanos. Historiadores como Peter S. Onuf e Merrill D. Peterson argumentam que as políticas indígenas reais de Jefferson pouco fizeram para promover a assimilação e foram um pretexto para tomar terras.

Reeleição em 1804 e segundo mandato

Mapa do colégio eleitoral
Votação do Colégio Eleitoral de 1804

O sucesso do primeiro mandato de Jefferson ocasionou sua renomeação para presidente pelo Partido Republicano, com George Clinton substituindo Burr como seu companheiro de chapa. O partido federalista concorreu com Charles Cotesworth Pinckney, da Carolina do Sul, o candidato à vice-presidência de John Adams nas eleições de 1800. A chapa Jefferson-Clinton ganhou esmagadoramente na votação do colégio eleitoral, por 162 a 14, promovendo a conquista de uma economia forte, impostos mais baixos e a compra da Louisiana.

Em março de 1806, desenvolveu-se uma divisão no partido republicano, liderado pelo companheiro da Virgínia e ex-aliado republicano John Randolph, que acusou cruelmente o presidente Jefferson de ir longe demais na direção federalista. Ao fazer isso, Randolph separou-se permanentemente politicamente de Jefferson. Jefferson e Madison apoiaram resoluções para limitar ou proibir as importações britânicas em retaliação às apreensões britânicas de navios americanos. Além disso, em 1808, Jefferson foi o primeiro presidente a propor um amplo plano federal para construir estradas e canais em vários estados, pedindo US $ 20 milhões, alarmando ainda mais Randolph e os adeptos do governo limitado.

A popularidade de Jefferson sofreu ainda mais em seu segundo mandato devido à sua resposta às guerras na Europa. As relações positivas com a Grã-Bretanha diminuíram, em parte devido à antipatia entre Jefferson e o diplomata britânico Anthony Merry . Após a vitória decisiva de Napoleão na Batalha de Austerlitz em 1805, Napoleão tornou-se mais agressivo em suas negociações sobre os direitos comerciais, que os esforços americanos não conseguiram conter. Jefferson então liderou a promulgação do Embargo Act de 1807 , dirigido à França e à Grã-Bretanha. Isso desencadeou o caos econômico nos EUA e foi fortemente criticado na época, resultando em Jefferson tendo que abandonar a política um ano depois.

Durante a era revolucionária, os estados aboliram o comércio internacional de escravos, mas a Carolina do Sul o reabriu. Em sua mensagem anual de dezembro de 1806, Jefferson denunciou as "violações dos direitos humanos" no comércio internacional de escravos, conclamando o recém-eleito Congresso a criminalizá-lo imediatamente. Em 1807, o Congresso aprovou a Lei de Proibição da Importação de Escravos , que Jefferson assinou. A lei estabeleceu punições severas contra o comércio internacional de escravos, embora não tenha abordado a questão internamente.

Na esteira da compra da Louisiana, Jefferson procurou anexar a Flórida da Espanha, como intermediado por Napoleão. O Congresso concordou com o pedido do presidente de apropriar secretamente o dinheiro para a compra da "conta de $ 2.000.000". O financiamento do Congresso atraiu críticas de Randolph, que acreditava que o dinheiro acabaria nos cofres de Napoleão. O projeto foi transformado em lei; no entanto, as negociações para o projeto falharam. Jefferson perdeu influência entre seus colegas republicanos e seu uso de canais não oficiais do Congresso foi duramente criticado. No Haiti, a neutralidade de Jefferson permitiu que as armas permitissem o movimento de independência dos escravos durante sua Revolução e bloqueou as tentativas de ajudar Napoleão, que foi derrotado ali em 1803. Mas ele recusou o reconhecimento oficial do país durante seu segundo mandato, em deferência às reclamações do sul sobre a violência racial contra escravos; acabou sendo estendido ao Haiti em 1862. Internamente, o neto de Jefferson, James Madison Randolph, se tornou a primeira criança nascida na Casa Branca em 1806.

Conspiração e julgamento de Burr

Aaron Burr
Vanderlyn, 1802

Após o impasse eleitoral de 1801, o relacionamento de Jefferson com seu vice-presidente, o ex-senador Aaron Burr por Nova York , se deteriorou rapidamente. Jefferson suspeitou que Burr estava procurando a presidência para si mesmo, enquanto Burr estava irritado com a recusa de Jefferson em nomear alguns de seus apoiadores para cargos federais. Burr foi retirado da chapa republicana em 1804.

No mesmo ano, Burr foi derrotado em sua candidatura para ser eleito governador de Nova York. Durante a campanha, Alexander Hamilton fez comentários insensíveis publicamente sobre o caráter moral de Burr. Posteriormente, Burr desafiou Hamilton para um duelo, ferindo-o mortalmente em 11 de julho de 1804. Burr foi indiciado pelo assassinato de Hamilton em Nova York e Nova Jersey, fazendo com que ele fugisse para a Geórgia, embora permanecesse presidente do Senado durante o juiz da Suprema Corte Samuel Julgamento de impeachment de Chase . Ambas as acusações morreram silenciosamente e Burr não foi processado. Também durante a eleição, certos separatistas da Nova Inglaterra abordaram Burr, desejando uma federação da Nova Inglaterra e informando que ele seria seu líder. No entanto, nada resultou da trama, já que Burr havia perdido a eleição e sua reputação foi arruinada após matar Hamilton. Em agosto de 1804, Burr contatou o ministro britânico Anthony Merry oferecendo-se para ceder o território ocidental dos Estados Unidos em troca de dinheiro e navios britânicos.

Depois de deixar o cargo em abril de 1805, Burr viajou para o oeste e conspirou com o governador do Território da Louisiana, James Wilkinson , iniciando um recrutamento em grande escala para uma expedição militar. Outros conspiradores incluíam o senador de Ohio John Smith e um irlandês chamado Harmon Blennerhassett . Burr discutiu uma série de tramas - tomar o controle do México ou da Flórida espanhola, ou formar um estado separatista em Nova Orleans ou no oeste dos Estados Unidos. Os historiadores permanecem obscuros quanto ao seu verdadeiro objetivo.

No outono de 1806, Burr lançou uma flotilha militar carregando cerca de 60 homens rio abaixo . Wilkinson renunciou ao complô, aparentemente por motivos de interesse próprio; ele relatou a expedição de Burr a Jefferson, que imediatamente ordenou a prisão de Burr. Em 13 de fevereiro de 1807, Burr foi capturado na região selvagem de Bayou Pierre, na Louisiana, e enviado à Virgínia para ser julgado por traição.

O julgamento de conspiração de Burr em 1807 tornou-se uma questão nacional. Jefferson tentou influenciar preventivamente o veredicto dizendo ao Congresso que a culpa de Burr estava "fora de questão", mas o caso veio antes de seu antigo adversário político John Marshall , que rejeitou a acusação de traição. A equipe jurídica de Burr, em certo estágio, intimou Jefferson, mas Jefferson se recusou a testemunhar, apresentando o primeiro argumento para privilégio executivo . Em vez disso, Jefferson forneceu documentos legais relevantes. Após um julgamento de três meses, o júri considerou Burr inocente, enquanto Jefferson denunciou sua absolvição. Jefferson posteriormente removeu Wilkinson como governador territorial, mas o manteve nas forças armadas dos EUA. O historiador James N. Banner criticou Jefferson por continuar a confiar em Wilkinson, um "conspirador infiel".

Má conduta do General Wilkinson

O comandante general James Wilkinson foi um resquício das administrações de Washington e Adams. Wilkinson era considerado um "conspirador habilidoso e sem escrúpulos". Em 1804, Wilkinson recebeu 12.000 pesos dos espanhóis para obter informações sobre os planos de fronteira americanos. Wilkinson também recebeu adiantamentos sobre seu salário e pagamentos de reivindicações submetidas ao Secretário da Guerra Henry Dearborn . Essa informação prejudicial aparentemente era desconhecida para Jefferson. Em 1805, Jefferson confiou em Wilkinson e o nomeou governador do Território da Louisiana, admirando a ética de trabalho de Wilkinson. Em janeiro de 1806, Jefferson recebeu informações do procurador-geral dos Estados Unidos de Kentucky, Joseph Davies, de que Wilkinson estava na folha de pagamento espanhola. Jefferson não agiu contra Wilkinson, havendo, na época, falta de provas contra Wilkinson. Uma investigação da Câmara em dezembro de 1807 inocentou Wilkinson. Em 1808, um tribunal militar investigou Wilkinson, mas não havia evidências para acusá-lo. Jefferson manteve Wilkinson no Exército e ele foi passado por Jefferson para o sucessor de Jefferson, James Madison . Evidências do século XX, reveladas em arquivos espanhóis, provaram que Wilkinson estava na folha de pagamento espanhola.

Chesapeake - Caso Leopardo e Lei de Embargo

HMS Leopard (direita) disparando contra USS Chesapeake

Os britânicos realizaram apreensões de navios americanos para procurar desertores britânicos de 1806 a 1807; Os cidadãos americanos foram, assim, impressionados com o serviço naval britânico. Em 1806, Jefferson fez um apelo ao boicote de produtos britânicos; em 18 de abril, o Congresso aprovou as Leis de Não Importação, mas elas nunca foram aplicadas. Mais tarde naquele ano, Jefferson pediu a James Monroe e William Pinkney que negociassem com a Grã-Bretanha o fim do assédio ao transporte marítimo americano, embora a Grã-Bretanha não desse sinais de melhorar as relações. O Tratado Monroe-Pinkney foi finalizado, mas carecia de quaisquer disposições para acabar com as políticas britânicas, e Jefferson recusou-se a submetê-lo ao Senado para ratificação.

O navio britânico HMS  Leopard disparou contra o USS  Chesapeake na costa da Virgínia em junho de 1807, e Jefferson se preparou para a guerra. Ele emitiu uma proclamação proibindo navios britânicos armados em águas americanas. Ele presumiu autoridade unilateral para pedir aos estados que preparassem 100.000 milícias e ordenou a compra de armas, munições e suprimentos, escrevendo: "As leis de necessidade, de autopreservação, de salvar nosso país quando em perigo, são de maior obrigação [do que a estrita observância das leis escritas] ". O USS  Revenge foi enviado para exigir uma explicação do governo britânico; também foi alvejado. Jefferson convocou uma sessão especial do Congresso em outubro para decretar um embargo ou, alternativamente, para considerar a guerra.

Em dezembro, chegou a notícia de que Napoleão havia prorrogado o Decreto de Berlim , proibindo globalmente as importações britânicas. Na Grã-Bretanha, o rei George III ordenou redobrar os esforços para impressionar, incluindo marinheiros americanos. Mas a febre da guerra do verão diminuiu; O Congresso não tinha vontade de preparar os Estados Unidos para a guerra. Jefferson pediu e recebeu a Lei de Embargo, alternativa que deu aos EUA mais tempo para construir obras defensivas, milícias e forças navais. Historiadores posteriores viram ironia na afirmação de Jefferson de tal poder federal. Meacham afirma que a Lei de Embargo foi uma projeção de poder que ultrapassou as Leis de Alienígena e Sedição, e RB Bernstein escreve que Jefferson "estava perseguindo políticas semelhantes às que citou em 1776 como base para a independência e a revolução".

Uma tartaruga mordendo um homem carregando um barril para um navio à espera
Uma charge política mostrando comerciantes se esquivando do "Ograbme", que é "Embargo" soletrado ao contrário (1807)

O Secretário de Estado James Madison apoiou o embargo com igual vigor a Jefferson, enquanto o Secretário do Tesouro Gallatin se opôs, devido ao seu prazo indefinido e ao risco que representava para a política de neutralidade americana. A economia dos EUA sofreu, as críticas aumentaram e os oponentes começaram a fugir do embargo. Em vez de recuar, Jefferson enviou agentes federais para rastrear secretamente contrabandistas e violadores. Três atos foram aprovados no Congresso durante 1807 e 1808, chamados de atos suplementares , adicionais e de execução . O governo não pôde impedir que os navios americanos negociassem com os beligerantes europeus depois de terem deixado os portos americanos, embora o embargo tenha desencadeado um declínio devastador nas exportações.

A maioria dos historiadores considera o embargo de Jefferson ineficaz e prejudicial aos interesses americanos. Appleby descreve a estratégia como a "política menos eficaz" de Jefferson, e Joseph Ellis a chama de "uma calamidade não adulterada". Outros, no entanto, o retratam como uma medida inovadora e não violenta que ajudou a França em sua guerra com a Grã-Bretanha, preservando a neutralidade americana. Jefferson acreditava que o fracasso do embargo se devia a comerciantes egoístas e mostrando falta de "virtude republicana". Ele afirmou que, se o embargo tivesse sido amplamente observado, teria evitado a guerra em 1812.

Em dezembro de 1807, Jefferson anunciou sua intenção de não buscar um terceiro mandato. Ele voltou sua atenção cada vez mais para Monticello durante o último ano de sua presidência, dando a Madison e Gallatin o controle quase total dos negócios. Pouco antes de deixar o cargo, em março de 1809, Jefferson assinou a revogação do Embargo. Em seu lugar, a Lei de Não Intercurso foi aprovada, mas não se mostrou mais eficaz. No dia anterior à posse de Madison como seu sucessor, Jefferson disse que se sentia "um prisioneiro, libertado de suas correntes".

Pós-presidência (1809-1826)

Retrato de Jefferson, de Gilbert Stuart , 1821.

Após sua aposentadoria da presidência, Jefferson continuou sua busca por interesses educacionais; ele vendeu sua vasta coleção de livros para a Biblioteca do Congresso e fundou e construiu a Universidade da Virgínia. Jefferson continuou a se corresponder com muitos dos líderes do país, e a Doutrina Monroe guarda uma forte semelhança com os conselhos solicitados que Jefferson deu a Monroe em 1823. Ao se estabelecer na vida privada em Monticello, Jefferson desenvolveu uma rotina diária de acordar cedo. Ele passava várias horas escrevendo cartas, com as quais era frequentemente inundado. Ao meio-dia, ele costumava inspecionar a plantação a cavalo. À noite, sua família desfrutava de momentos de lazer nos jardins; tarde da noite, Jefferson se retirava para a cama com um livro. No entanto, sua rotina era muitas vezes interrompida por visitantes indesejados e turistas ávidos por ver o ícone em seus últimos dias, transformando Monticello em "um hotel virtual".

Universidade da Virgínia

A Universidade da Virgínia, a "Vila Acadêmica" de Jefferson

Jefferson imaginou uma universidade livre das influências da igreja, onde os alunos poderiam se especializar em muitas áreas novas não oferecidas em outras faculdades. Ele acreditava que a educação gerou uma sociedade estável, que deveria fornecer escolas com financiamento público acessíveis a alunos de todas as camadas sociais, com base apenas na capacidade. Ele inicialmente propôs sua Universidade em uma carta a Joseph Priestley em 1800 e, em 1819, Jefferson de 76 anos fundou a Universidade da Virgínia. Ele organizou a campanha legislativa estadual para sua carta patente e, com a ajuda de Edmund Bacon , comprou o local. Ele foi o principal projetista dos edifícios, planejou o currículo da universidade e serviu como o primeiro reitor após sua inauguração em 1825.

Jefferson foi um discípulo forte dos estilos arquitetônicos grego e romano, que ele acreditava serem os mais representativos da democracia americana. Cada unidade acadêmica, chamada de pavilhão, foi projetada com uma fachada de templo de dois andares, enquanto a biblioteca "Rotunda" foi modelada no Panteão Romano . Jefferson se referiu ao terreno da universidade como a " Vila Acadêmica " e refletiu suas idéias educacionais em seu layout. Os dez pavilhões incluíam salas de aula e residências para professores; eles formavam um quadrilátero e eram conectados por colunatas, atrás das quais ficavam as fileiras de quartos dos alunos. Jardins e hortas foram colocados atrás dos pavilhões e cercados por paredes sinuosas , afirmando a importância do estilo de vida agrário. A universidade tinha uma biblioteca em vez de uma igreja em seu centro, enfatizando sua natureza secular - um aspecto controverso na época.

Quando Jefferson morreu em 1826, James Madison o substituiu como reitor. Jefferson deixou a maior parte de sua biblioteca para a universidade. Apenas um outro ex-presidente fundou uma universidade, ou seja, Millard Fillmore, que fundou a Universidade de Buffalo .

Reconciliação com Adams

Em 1804, Abigail Adams tentou reconciliar Jefferson e Adams.

Jefferson e John Adams foram bons amigos nas primeiras décadas de suas carreiras políticas, servindo juntos no Congresso Continental na década de 1770 e na Europa na década de 1780. A divisão federalista / republicana da década de 1790 os dividiu, entretanto, e Adams se sentiu traído pelo patrocínio de Jefferson a ataques partidários, como os de James Callender. Jefferson, por outro lado, ficou furioso com Adams por sua nomeação de "juízes da meia-noite". Os dois homens não se comunicaram diretamente por mais de uma década depois que Jefferson sucedeu Adams como presidente. Uma breve correspondência ocorreu entre Abigail Adams e Jefferson depois que a filha de Jefferson, "Polly", morreu em 1804, em uma tentativa de reconciliação desconhecida por Adams. No entanto, uma troca de cartas retomou as hostilidades abertas entre Adams e Jefferson.

Já em 1809, Benjamin Rush , signatário da Declaração de Independência, desejava que Jefferson e Adams se reconciliassem e começou a estimular os dois por meio de correspondência para restabelecer o contato. Em 1812, Adams escreveu uma breve saudação de Ano Novo a Jefferson, instigada anteriormente por Rush, à qual Jefferson respondeu calorosamente. Assim começou o que o historiador David McCullough chama de "uma das correspondências mais extraordinárias da história americana". Nos quatorze anos seguintes, os ex-presidentes trocaram 158 cartas discutindo suas diferenças políticas, justificando seus respectivos papéis nos eventos e debatendo a importância da revolução para o mundo. Quando Adams morreu, suas últimas palavras incluíram um agradecimento a seu amigo e rival de longa data: "Thomas Jefferson sobreviveu", sem saber que Jefferson havia morrido várias horas antes.

Autobiografia

Em 1821, aos 77 anos, Jefferson começou a escrever sua autobiografia, a fim de "relatar algumas lembranças de datas e fatos a meu respeito". Ele se concentrou nas lutas e conquistas que experimentou até 29 de julho de 1790, quando a narrativa foi interrompida. Ele excluiu sua juventude, enfatizando a era revolucionária. Ele relatou que seus ancestrais vieram do País de Gales para a América no início do século 17 e se estabeleceram na fronteira oeste da colônia da Virgínia, o que influenciou seu zelo pelos direitos individuais e estaduais. Jefferson descreveu seu pai como sem instrução, mas com uma "mente forte e bom senso". Sua inscrição no College of William and Mary e a eleição para o Congresso Continental na Filadélfia em 1775 foram incluídas.

Ele também expressou oposição à ideia de uma aristocracia privilegiada composta de grandes famílias de proprietários de terras parciais ao rei e, em vez disso, promoveu "a aristocracia da virtude e do talento, que a natureza sabiamente providenciou para a direção dos interesses da sociedade, e espalhada com mão igual em todas as suas condições, era considerada essencial para uma república bem ordenada ".

Jefferson deu sua visão sobre pessoas, política e eventos. O trabalho está preocupado principalmente com a Declaração e a reforma do governo da Virgínia. Ele usou notas, cartas e documentos para contar muitas das histórias da autobiografia. Ele sugeriu que esta história era tão rica que seus assuntos pessoais deveriam ser negligenciados, mas ele incorporou uma auto-análise usando a Declaração e outros patriotismos.

A visita de Lafayette

Lafayette em 1824, retrato de Scheffer, enforcado na Câmara dos Representantes dos EUA

No verão de 1824, o Marquês de Lafayette aceitou o convite do presidente James Monroe para visitar o país. Jefferson e Lafayette não se viam desde 1789. Após visitas a Nova York , Nova Inglaterra e Washington, Lafayette chegou a Monticello em 4 de novembro.

O neto de Jefferson, Randolph, estava presente e registrou o reencontro: "À medida que se aproximavam, seu andar incerto se acelerou em uma corrida arrastada e exclamando: 'Ah Jefferson!' 'Ah Lafayette!', Eles começaram a chorar enquanto caíam nos braços um do outro. " Jefferson e Lafayette retiraram-se para a casa para relembrar. Na manhã seguinte, Jefferson, Lafayette e James Madison compareceram a uma excursão e banquete na Universidade da Virgínia. Jefferson mandou outra pessoa ler um discurso que ele preparou para Lafayette, pois sua voz estava fraca e não aguentava. Esta foi sua última apresentação pública. Após uma visita de 11 dias, Lafayette se despediu de Jefferson e partiu de Monticello.

Últimos dias, morte e sepultamento

Obelisco no túmulo de Thomas Jefferson
Túmulo de Jefferson

A dívida de aproximadamente US $ 100.000 de Jefferson pesou muito em sua mente em seus últimos meses, à medida que ficava cada vez mais claro que ele teria pouco a deixar para seus herdeiros. Em fevereiro de 1826, ele se candidatou com sucesso à Assembleia Geral para realizar uma loteria pública para arrecadação de fundos. Sua saúde começou a se deteriorar em julho de 1825, devido a uma combinação de reumatismo de lesões no braço e punho, bem como distúrbios intestinais e urinários e, em junho de 1826, ele foi confinado à cama. Em 3 de julho, Jefferson foi dominado pela febre e recusou um convite para ir a Washington para uma celebração do aniversário da Declaração.

Nas últimas horas de sua vida, esteve acompanhado por familiares e amigos. Jefferson morreu em 4 de julho às 12h50 aos 83 anos, no mesmo dia do 50º aniversário da Declaração de Independência. Suas últimas palavras registradas foram "Não, doutor, nada mais", recusando láudano de seu médico, mas suas palavras finais significativas são frequentemente citadas como "É o quarto?" ou "Este é o quarto". Quando John Adams morreu, suas últimas palavras incluíram um agradecimento a seu amigo e rival de longa data: "Thomas Jefferson sobreviveu", embora Adams não soubesse que Jefferson havia morrido várias horas antes. O presidente em exercício era filho de Adams, John Quincy Adams , e ele chamou a coincidência de suas mortes no aniversário da nação de "observações visíveis e palpáveis ​​do Favor Divino".

Pouco depois da morte de Jefferson, os atendentes encontraram um medalhão de ouro em uma corrente em seu pescoço, onde havia ficado por mais de 40 anos, contendo uma pequena fita azul desbotada que prendia uma mecha do cabelo castanho de sua esposa Martha.

Os restos mortais de Jefferson foram enterrados em Monticello, sob um epitáfio que ele escreveu:

AQUI FOI sepultado THOMAS JEFFERSON, AUTOR DA DECLARAÇÃO DE INDEPENDÊNCIA AMERICANA, DO ESTATUTO DA VIRGÍNIA PELA LIBERDADE RELIGIOSA, E PAI DA UNIVERSIDADE DE VIRGÍNIA.

Em seus anos avançados, Jefferson tornou-se cada vez mais preocupado que as pessoas entendessem os princípios e as pessoas responsáveis ​​por escrever a Declaração da Independência, e ele continuamente se defendeu como seu autor. Ele considerou o documento uma das maiores conquistas de sua vida, além de ser o autor do Estatuto da Virgínia para a Liberdade Religiosa e a fundação da Universidade da Virgínia . Claramente ausentes de seu epitáfio estavam seus papéis políticos, incluindo o de Presidente dos Estados Unidos .

Jefferson morreu profundamente endividado, incapaz de repassar seus bens livremente aos herdeiros. Ele deu instruções em seu testamento para a disposição de seus bens, incluindo a libertação dos filhos de Sally Hemings; mas sua propriedade, posses e escravos foram vendidos em leilões públicos a partir de 1827. Em 1831, Monticello foi vendido por Martha Jefferson Randolph e os outros herdeiros.

Visões políticas, sociais e religiosas

Jefferson subscreveu os ideais políticos expostos por John Locke , Francis Bacon e Isaac Newton , que ele considerava os três maiores homens que já viveram. Ele também foi influenciado pelos escritos de Gibbon , Hume , Robertson , Bolingbroke , Montesquieu e Voltaire . Jefferson pensava que o senhor independente e a vida agrária eram ideais das virtudes republicanas . Ele desconfiava de cidades e financistas, favorecia o poder governamental descentralizado e acreditava que a tirania que atormentava o homem comum na Europa se devia a instituições políticas corruptas e monarquias . Ele apoiou os esforços para desestabilizar a Igreja da Inglaterra , escreveu o Estatuto da Virgínia para a Liberdade Religiosa e pressionou por um muro de separação entre a Igreja e o Estado. Os republicanos sob Jefferson foram fortemente influenciados pelo Partido Whig britânico do século 18 , que acreditava em um governo limitado . Seu Partido Democrático-Republicano tornou - se dominante na política americana inicial e suas opiniões ficaram conhecidas como democracia jeffersoniana .

Sociedade e governo

De acordo com a filosofia de Jefferson, os cidadãos têm “certos direitos inalienáveis” e “a liberdade legítima é uma ação desobstruída de acordo com nossa vontade, dentro dos limites traçados ao nosso redor pelos direitos iguais dos outros”. Um defensor ferrenho do sistema de júri para proteger as liberdades das pessoas, ele proclamou em 1801, "Eu considero [o julgamento por júri] como a única âncora ainda imaginada pelo homem, pela qual um governo pode ser sustentado pelos princípios de sua constituição." O governo jeffersoniano não apenas proibiu indivíduos na sociedade de infringir a liberdade de outros, mas também se conteve de diminuir a liberdade individual como uma proteção contra a tirania da maioria . Inicialmente, Jefferson favoreceu o voto restrito àqueles que poderiam realmente ter o livre exercício de sua razão, escapando de qualquer dependência corruptora de outros. Ele defendeu a emancipação da maioria dos virginianos, buscando expandir o sufrágio para incluir "fazendeiros" que possuíam suas próprias terras, excluindo fazendeiros arrendatários, diaristas da cidade, vagabundos, a maioria dos ameríndios e mulheres.

Ele estava convencido de que as liberdades individuais eram fruto da igualdade política, ameaçada por um governo arbitrário. Os excessos de democracia, em sua opinião, foram causados ​​mais pela corrupção institucional do que pela natureza humana. Ele desconfiava menos de uma democracia ativa do que muitos contemporâneos. Como presidente, Jefferson temia que o sistema federalista promulgado por Washington e Adams tivesse encorajado o clientelismo corrupto e a dependência. Ele tentou restaurar o equilíbrio entre os governos estadual e federal mais de acordo com os Artigos da Confederação , buscando reforçar as prerrogativas estaduais onde seu partido era maioria.

Jefferson estava mergulhado na tradição Whig britânica da maioria oprimida contra um partido da corte repetidamente indiferente no Parlamento. Ele justificou pequenos surtos de rebelião como necessários para fazer os regimes monárquicos emendar medidas opressivas que comprometem as liberdades populares. Em um regime republicano governado pela maioria, ele reconheceu que "muitas vezes será exercido quando for errado". Mas “o remédio é endireitá-los quanto aos fatos, perdoá-los e pacificá-los”. À medida que Jefferson via seu partido triunfar em dois mandatos de sua presidência e se lançar em um terceiro mandato sob James Madison, sua visão dos Estados Unidos como uma república continental e um "império da liberdade" tornou-se mais otimista. Ao deixar a presidência em 1809, ele descreveu a América como "responsável pelos destinos desta república solitária do mundo, o único monumento dos direitos humanos e o único depositário do fogo sagrado da liberdade e do autogoverno".

Democracia

Thomas Jefferson
Thomas Jefferson aos 78 anos. Retrato de Thomas Sully pendurado em West Point , encomendado pela Faculdade e Cadetes, 1821.

Jefferson considerava a democracia a expressão da sociedade e promoveu a autodeterminação nacional, a uniformidade cultural e a educação de todos os homens da comunidade. Ele apoiou a educação pública e uma imprensa livre como componentes essenciais de uma nação democrática.

Após renunciar ao cargo de Secretário de Estado em 1795, Jefferson se concentrou nas bases eleitorais dos republicanos e federalistas. A classificação "republicana" que ele defendia incluía "todo o corpo de proprietários de terras" em todos os lugares e "o corpo de trabalhadores" sem terra. Os republicanos se uniram em apoio a Jefferson como vice-presidente, com a eleição de 1796, expandindo a democracia em todo o país em níveis populares. Jefferson promoveu candidatos republicanos para cargos locais.

Começando com a campanha eleitoral de Jefferson para a "revolução de 1800", seus esforços políticos foram baseados em apelos igualitários. Em seus últimos anos, ele se referiu à eleição de 1800 "como uma verdadeira revolução nos princípios de nosso governo como a de 76 foi em sua forma", não efetuada de fato pela espada ... mas pelos ... sufrágio do povo. " A participação dos eleitores cresceu durante a presidência de Jefferson, aumentando para "níveis inimagináveis" em comparação com a era federalista, com cerca de 67.000 em 1800 chegando a 143.000 em 1804 .

No início da Revolução, Jefferson aceitou o argumento de William Blackstone de que a propriedade da propriedade fortaleceria o julgamento independente dos eleitores, mas ele procurou expandir ainda mais o sufrágio pela distribuição de terras aos pobres. No calor da Era Revolucionária e depois disso, vários estados expandiram a elegibilidade do eleitor da pequena nobreza para todos os homens com posses e cidadãos pagadores de impostos com o apoio de Jefferson. Na aposentadoria, ele gradualmente tornou-se crítico de seu estado natal por violar "o princípio de direitos políticos iguais" - o direito social de sufrágio universal masculino. Ele buscou um "sufrágio geral" de todos os contribuintes e milicianos, e uma representação igual da população na Assembleia Geral para corrigir o tratamento preferencial das regiões escravistas.

Religião

Uma Bíblia com capa de couro
A Bíblia de Jefferson apresentando apenas as palavras de Jesus dos evangelistas, em paralelo grego, latim, francês e inglês

Batizado em sua juventude, Jefferson tornou-se membro governante de sua Igreja Episcopal local em Charlottesville, que mais tarde frequentou com suas filhas. Influenciado por autores deístas durante seus anos de faculdade, Jefferson abandonou o Cristianismo "ortodoxo" após sua revisão dos ensinamentos do Novo Testamento . Em 1803, ele afirmou: "Eu sou cristão, no único sentido em que [Jesus] desejava que alguém fosse." Jefferson mais tarde definiu ser cristão como alguém que seguia os ensinamentos simples de Jesus . Jefferson compilou os ensinos bíblicos de Jesus, omitindo referências milagrosas ou sobrenaturais. Ele intitulou a obra A Vida e a Moral de Jesus de Nazaré , conhecida hoje como a Bíblia de Jefferson . Peterson afirma que Jefferson era um teísta "cujo Deus era o Criador do universo ... todas as evidências da natureza atestavam Sua perfeição; e o homem podia confiar na harmonia e beneficência de Sua obra".

Jefferson foi firmemente anticlerical , escrevendo em "todas as épocas, o padre tem sido hostil à liberdade ... eles perverteram a religião mais pura já pregada ao homem em mistério e jargão." A carta completa a Horatio Spatford pode ser lida nos Arquivos Nacionais. Jefferson certa vez apoiou a proibição do clero de cargos públicos, mas depois cedeu. Em 1777, ele redigiu o Estatuto da Virgínia para a Liberdade Religiosa . Ratificado em 1786, tornou ilegal o comparecimento ou contribuições obrigatórias a qualquer estabelecimento religioso sancionado pelo estado e declarou que os homens "devem ser livres para professar ... suas opiniões em questões de religião". O Estatuto é uma das três conquistas que ele escolheu para inscrever no epitáfio de sua lápide. No início de 1802, Jefferson escreveu à Danbury Connecticut Baptist Association, "que a religião é uma questão que se encontra unicamente entre o homem e seu Deus". Ele interpretou a Primeira Emenda como tendo construído "um muro de separação entre a Igreja e o Estado ". A frase 'Separação entre Igreja e Estado' foi citada várias vezes pela Suprema Corte em sua interpretação da Cláusula de Estabelecimento .

Jefferson fez uma doação à American Bible Society , dizendo que os Quatro Evangelistas entregaram um "sistema puro e sublime de moralidade" à humanidade. Ele achava que os americanos criariam racionalmente a religião " apícola ", extraindo as melhores tradições de cada denominação. E ele contribuiu generosamente para várias denominações locais perto de Monticello. Reconhecendo que a religião organizada sempre seria considerada na vida política para o bem ou para o mal, ele encorajou a razão sobre a revelação sobrenatural para fazer investigações sobre a religião. Ele acreditava em um deus criador , em uma vida após a morte e na essência da religião como amor a Deus e ao próximo. Mas ele também renunciou de forma controversa à Trindade cristã convencional , negando a divindade de Jesus como o Filho de Deus .

As crenças religiosas não ortodoxas de Jefferson se tornaram uma questão importante na eleição presidencial de 1800 . Federalistas o atacaram como ateu . Como presidente, Jefferson rebateu as acusações elogiando a religião em seu discurso de posse e participando dos serviços religiosos no Capitólio.

Bancos

Alexander Hamilton, proponente do banco nacional e adversário de Jefferson

Jefferson desconfiava dos bancos do governo e se opunha aos empréstimos públicos, que ele pensava criar dívidas de longo prazo, criar monopólios e atrair a especulação perigosa em oposição ao trabalho produtivo. Em uma carta a Madison, ele argumentou que cada geração deveria reduzir todas as dívidas em 19 anos e não impor uma dívida de longo prazo às gerações subsequentes.

Em 1791, o presidente Washington perguntou a Jefferson, então secretário de Estado, e a Hamilton, o secretário do Tesouro, se o Congresso tinha autoridade para criar um banco nacional . Enquanto Hamilton acreditava que o Congresso tinha autoridade, Jefferson e Madison pensaram que um banco nacional ignoraria as necessidades dos indivíduos e fazendeiros e violaria a Décima Emenda ao assumir poderes não concedidos ao governo federal pelos estados.

Jefferson usou a resistência agrária a bancos e especuladores como o primeiro princípio definidor de um partido de oposição, recrutando candidatos para o Congresso sobre o assunto já em 1792. Como presidente, Jefferson foi persuadido pelo Secretário do Tesouro Albert Gallatin a deixar o banco intacto, mas procurou restringir sua influência.

Escravidão

Página do livro da fazenda
Jefferson's 1795 Farm Book, página 30, lista 163 escravos em Monticello.

Jefferson vivia em uma economia de plantio em grande parte dependente da escravidão e, como um rico proprietário de terras, usava trabalho escravo para sua casa, plantação e oficinas. Ele registrou pela primeira vez sua posse de escravos em 1774, quando contou 41 escravos. Ao longo de sua vida, ele possuiu cerca de 600 escravos; ele herdou cerca de 175 pessoas, enquanto a maioria do restante eram pessoas nascidas em suas plantações. Jefferson comprou alguns escravos para reunir suas famílias. Ele vendeu aproximadamente 110 pessoas por razões econômicas, principalmente escravos de suas fazendas vizinhas. Em 1784, quando o número de escravos que possuía provavelmente era de aproximadamente 200, ele começou a se desfazer de muitos escravos e em 1794 já havia se despojado de 161 indivíduos.

Jefferson disse uma vez: "Meu primeiro desejo é que os trabalhadores sejam bem tratados". Jefferson não trabalhava com seus escravos aos domingos e no Natal e permitia que eles tivessem mais tempo pessoal durante os meses de inverno. Alguns estudiosos duvidam da benevolência de Jefferson, entretanto, observando casos de chicotadas excessivas de escravos em sua ausência. Sua fábrica de pregos era operada apenas por crianças escravizadas. Muitos dos meninos escravizados tornaram-se comerciantes. Burwell Colbert, que começou sua vida profissional ainda criança em Monticello's Nailery, foi posteriormente promovido à posição de supervisor de mordomo.

Jefferson achava que a escravidão era prejudicial tanto para o escravo quanto para o senhor, mas tinha reservas quanto a libertar escravos do cativeiro e defendia a emancipação gradual. Em 1779, ele propôs treinamento voluntário gradual e reassentamento para a legislatura da Virgínia, e três anos depois elaborou uma legislação permitindo que os proprietários de escravos libertassem seus próprios escravos. Em seu rascunho da Declaração da Independência, ele incluiu uma seção, atacada por outros delegados do sul, criticando o rei George III por supostamente forçar a escravidão nas colônias. Em 1784, Jefferson propôs a abolição da escravidão em todos os territórios ocidentais dos Estados Unidos, limitando a importação de escravos a 15 anos. O Congresso, no entanto, não conseguiu aprovar sua proposta por um voto. Em 1787, o Congresso aprovou a Portaria do Noroeste, uma vitória parcial de Jefferson que pôs fim à escravidão no Território do Noroeste. Jefferson libertou seu escravo Robert Hemings em 1794 e libertou seu escravo cozinheiro James Hemings em 1796. Jefferson libertou sua escrava fugitiva Harriet Hemings em 1822. Após sua morte em 1826, Jefferson libertou cinco escravos Hemings em seu testamento.

Durante sua presidência, Jefferson permitiu a difusão da escravidão no Território da Louisiana na esperança de evitar levantes de escravos na Virgínia e prevenir a secessão da Carolina do Sul . Em 1804, em um acordo sobre a questão da escravidão, Jefferson e o Congresso proibiram o tráfico doméstico de escravos por um ano no Território da Louisiana. Em 1806, ele pediu oficialmente uma legislação antiescravista que encerrasse a importação ou exportação de escravos. O Congresso aprovou a lei em 1807.

Em 1819, Jefferson se opôs veementemente a uma emenda de aplicação do estado de Missouri que proibia a importação de escravos domésticos e libertava escravos aos 25 anos, alegando que isso destruiria o sindicato. Jefferson compartilhava a 'crença comum' de sua época de que os negros eram mental e fisicamente inferiores, mas argumentou que, apesar disso, tinham direitos humanos inatos. Em Notas sobre o estado da Virgínia , ele criou polêmica ao chamar a escravidão de um mal moral pelo qual a nação teria que prestar contas a Deus. Ele, portanto, apoiou os planos de colonização que transportariam escravos libertos para outro país, como a Libéria ou Serra Leoa , embora reconhecesse a impraticabilidade de tais propostas.

Durante sua presidência, Jefferson foi em sua maior parte publicamente silencioso sobre a questão da escravidão e emancipação, já que o debate no Congresso sobre a escravidão e sua extensão causou uma perigosa fenda norte-sul entre os estados, com conversas sobre uma confederação do norte na Nova Inglaterra. Os violentos ataques a proprietários de escravos brancos durante a Revolução Haitiana devido às injustiças sob a escravidão apoiaram os temores de Jefferson de uma guerra racial, aumentando suas reservas sobre a promoção da emancipação naquela época. Depois de inúmeras tentativas e fracassos para trazer a emancipação, Jefferson escreveu em particular em uma carta de 1805 a William A. Burwell : "Há muito tempo desisti da expectativa de qualquer disposição anterior para a extinção da escravidão entre nós." Naquele mesmo ano, ele também relatou essa ideia a George Logan , escrevendo: "Evitei com muito cuidado todos os atos públicos ou manifestações sobre esse assunto".

Avaliação histórica

Os estudiosos permanecem divididos sobre se Jefferson realmente condenou a escravidão e como ele mudou. Francis D. Cogliano traça o desenvolvimento de interpretações emancipacionistas concorrentes, depois revisionistas e, por fim, contextualistas dos anos 1960 até o presente. A visão emancipacionista, defendida por vários estudiosos da Fundação Thomas Jefferson , Douglas L. Wilson e outros, afirma que Jefferson foi um oponente da escravidão durante toda a sua vida, observando que ele fez o que pôde dentro da gama limitada de opções disponíveis para ele para miná-la, suas muitas tentativas de abolir a legislação, a maneira como ele fornecia aos escravos e sua defesa de um tratamento mais humano. A visão revisionista, avançada por Paul Finkelman e outros, o critica por manter escravos e por agir contrário às suas palavras. Jefferson nunca libertou a maioria de seus escravos e permaneceu em silêncio sobre o assunto enquanto era presidente. Contextualistas como Joseph J. Ellis enfatizam uma mudança no pensamento de Jefferson de suas visões emancipacionistas antes de 1783, observando a mudança de Jefferson em direção à passividade pública e à procrastinação em questões políticas relacionadas à escravidão. Jefferson pareceu ceder à opinião pública em 1794, quando lançou as bases para sua primeira campanha presidencial contra Adams em 1796.

Controvérsia Jefferson-Hemings

Alegações de que Jefferson foi o pai dos filhos de Sally Hemings têm sido debatidas desde 1802. Naquele ano, James T. Callender , após ter sido negado o cargo de agente do correio , alegou que Jefferson havia tomado Hemings como concubina e gerado vários filhos com ela. Em 1998, um painel de pesquisadores conduziu um estudo Y-DNA de descendentes vivos do tio de Jefferson, Field, e de um descendente do filho de Hemings, Eston Hemings . Os resultados, divulgados em novembro de 1998, mostraram uma correspondência com a linha masculina de Jefferson. Posteriormente, a Fundação Thomas Jefferson (TJF) formou uma equipe de pesquisadores de historiadores com nove membros para avaliar o assunto. Em janeiro de 2000 (revisado em 2011), o relatório do TJF concluiu que "o estudo de DNA ... indica uma alta probabilidade de que Thomas Jefferson tenha gerado Eston Hemings." O TJF também concluiu que Jefferson provavelmente era o pai de todos os filhos de Heming listados em Monticello.

Em julho de 2017, o TJF anunciou que as escavações arqueológicas em Monticello revelaram o que eles acreditam ter sido os aposentos de Sally Hemings, adjacentes ao quarto de Jefferson. Em 2018, o TJF afirmou que considerava a questão "uma questão histórica resolvida". Desde que os resultados dos testes de DNA foram divulgados, o consenso entre os historiadores acadêmicos é que Jefferson teve uma relação sexual com Sally Hemings e que era pai de seu filho Eston Hemings.

Ainda assim, uma minoria de estudiosos afirma que as evidências são insuficientes para provar a paternidade de Jefferson de forma conclusiva. Com base no DNA e outras evidências, eles observam a possibilidade de que outros homens de Jefferson, incluindo seu irmão Randolph Jefferson e qualquer um dos quatro filhos de Randolph, ou seu primo, possam ter gerado Eston Hemings ou outros filhos de Sally Hemings.

Após a morte de Thomas Jefferson, embora não formalmente alforriada , Sally Hemings foi autorizada pela filha de Jefferson, Martha, a viver em Charlottesville como uma mulher livre com seus dois filhos até sua morte em 1835. A Associação Monticello recusou-se a permitir que os descendentes de Sally Hemings tivessem o direito de sepultamento em Monticello.

Interesses e Atividades

Capitólio do estado da Virgínia, projetado por Jefferson (asas adicionadas posteriormente)

Jefferson era um fazendeiro obcecado por novas safras, condições do solo, projetos de jardins e técnicas agrícolas científicas. Sua principal safra comercial era o tabaco, mas seu preço geralmente era baixo e raramente era lucrativo. Ele tentou alcançar a autossuficiência com trigo, vegetais, linho, milho, porcos, ovelhas, aves e gado para abastecer sua família, escravos e empregados, mas vivia perpetuamente além de suas posses e estava sempre endividado.

No campo da arquitetura, Jefferson ajudou a popularizar o estilo neopaladiano nos Estados Unidos, utilizando projetos para o Capitólio do Estado da Virgínia , a Universidade da Virgínia, Monticello e outros. Jefferson dominou a arquitetura por meio do auto-estudo , usando vários livros e projetos arquitetônicos clássicos da época. Sua autoridade primária foi Andrea Palladio 's os quatro livros de Arquitetura , que descreve os princípios de design clássico.

Ele se interessava por pássaros e vinho, e era um famoso gourmet ; ele também foi um escritor e linguista prolífico e falava várias línguas. Como naturalista, ele ficou fascinado pela formação geológica da Ponte Natural e, em 1774, adquiriu com sucesso a Ponte por uma bolsa de Jorge III.

Sociedade Filosófica Americana

Jefferson foi membro da American Philosophical Society por 35 anos, começando em 1780. Por meio da sociedade, ele avançou as ciências e os ideais do Iluminismo , enfatizando que o conhecimento da ciência reforçava e ampliava a liberdade. Suas notas sobre o estado da Virgínia foram escritas em parte como uma contribuição à sociedade. Ele se tornou o terceiro presidente da sociedade em 3 de março de 1797, poucos meses depois de ser eleito vice-presidente dos Estados Unidos. Ao aceitar, Jefferson afirmou: "Não sinto qualificação para este distinto cargo, mas um zelo sincero por todos os objetivos de nossa instituição e um desejo ardente de ver o conhecimento tão disseminado pela massa da humanidade que possa finalmente chegar até os extremos de sociedade, mendigos e reis. "

Jefferson serviu como presidente da APS pelos dezoito anos seguintes, incluindo os dois mandatos de sua presidência. Ele apresentou Meriwether Lewis à sociedade, onde vários cientistas o orientaram na preparação para a Expedição Lewis e Clark . Ele renunciou em 20 de janeiro de 1815, mas permaneceu ativo por meio de correspondência.

Linguística

Jefferson teve um interesse vitalício em linguística e podia falar, ler e escrever em vários idiomas, incluindo francês, grego, italiano e alemão. Em seus primeiros anos, ele se destacou na língua clássica enquanto estava no internato, onde recebeu uma educação clássica em grego e latim. Jefferson mais tarde passou a considerar a língua grega como a "língua perfeita", conforme expresso em suas leis e filosofia. Enquanto frequentava o College of William & Mary, ele aprendeu italiano sozinho. Aqui Jefferson se familiarizou pela primeira vez com a língua anglo-saxônica , especialmente por estar associada à lei comum e ao sistema de governo inglês e estudou a língua em uma capacidade linguística e filosófica. Ele possuía 17 volumes de textos e gramática anglo-saxões e mais tarde escreveu um ensaio sobre a língua anglo-saxônica.

Jefferson afirmou ter aprendido espanhol sozinho durante sua viagem de 19 dias à França, usando apenas um guia de gramática e uma cópia de Dom Quixote . A lingüística desempenhou um papel significativo em como Jefferson modelou e expressou idéias políticas e filosóficas. Ele acreditava que o estudo de línguas antigas era essencial para a compreensão das raízes da linguagem moderna. Ele coletou e compreendeu vários vocabulários dos índios americanos e instruiu Lewis e Clark a registrar e coletar várias línguas indígenas durante sua expedição. Quando Jefferson se mudou de Washington após sua presidência, ele embalou 50 listas de vocabulário de nativos americanos em um baú e as transportou em um barco de volta para Monticello junto com o resto de seus pertences. Em algum lugar ao longo da jornada, um ladrão roubou o baú pesado, pensando que estava cheio de objetos de valor, mas seu conteúdo foi despejado no rio James quando o ladrão descobriu que estava cheio apenas de papéis. Posteriormente, 30 anos de coleta foram perdidos, com apenas alguns fragmentos resgatados das margens lamacentas do rio.

Jefferson não era um orador notável e preferia comunicar-se por escrito ou, se possível, calar-se. Em vez de entregar pessoalmente seus discursos sobre o Estado da União , Jefferson escreveu as mensagens anuais e enviou um representante para lê-las em voz alta no Congresso. Isso deu início a uma tradição que continuou até 1913, quando o presidente Woodrow Wilson (1913–1921) decidiu fazer seu próprio discurso sobre o Estado da União.

Invenções

Jefferson inventou muitos pequenos dispositivos práticos e aprimorou as invenções contemporâneas, incluindo uma estante de livros giratória e um "Grande Relógio" movido pela força gravitacional de balas de canhão. Aperfeiçoou o pedômetro , o polígrafo (dispositivo de duplicação da escrita) e o arado de aiveca , ideia que nunca patenteou e deu à posteridade. Jefferson também pode ser creditado como o criador da cadeira giratória , a primeira da qual ele criou e escreveu grande parte da Declaração de Independência.

Como Ministro da França, Jefferson ficou impressionado com o programa de padronização militar conhecido como Système Gribeauval e iniciou um programa como presidente para desenvolver peças intercambiáveis para armas de fogo. Por sua inventividade e engenhosidade, ele recebeu vários títulos honorários de doutor em direito.

Legado

Reputação histórica

Edifício Jefferson Memorial e espelho d'água
Jefferson Memorial , Washington, DC

Jefferson é um ícone da liberdade individual, democracia e republicanismo, aclamado como o autor da Declaração da Independência, um arquiteto da Revolução Americana e um homem da Renascença que promoveu a ciência e os estudos. A democracia participativa e o sufrágio expandido que ele defendeu definiram sua era e se tornaram um padrão para as gerações posteriores. Meacham opinou que Jefferson foi a figura mais influente da república democrática em seu primeiro meio século, sucedido pelos adeptos presidenciais James Madison , James Monroe , Andrew Jackson e Martin Van Buren . Jefferson é reconhecido por ter escrito mais de 18.000 cartas de conteúdo político e filosófico durante sua vida, que Francis D. Cogliano descreve como "um legado documental ... sem precedentes na história americana em seu tamanho e amplitude."

A reputação de Jefferson diminuiu durante a Guerra Civil Americana , devido ao seu apoio aos direitos dos estados . No final do século 19, seu legado foi amplamente criticado; os conservadores achavam que sua filosofia democrática havia levado ao movimento populista daquela época, enquanto os progressistas buscavam um governo federal mais ativista do que a filosofia de Jefferson permitia. Ambos os grupos viam Alexander Hamilton como justificado pela história, ao invés de Jefferson, e o presidente Woodrow Wilson até mesmo descreveu Jefferson como "embora um grande homem, não um grande americano".

Estátua de Thomas Jefferson dentro do Jefferson Memorial
Estátua em memória de Thomas Jefferson, de Rudulph Evans (1947)

Na década de 1930, Jefferson era tido em alta estima; O presidente Franklin D. Roosevelt (1933–1945) e os democratas do New Deal celebraram suas lutas pelo "homem comum" e o reivindicaram como fundador de seu partido. Jefferson se tornou um símbolo da democracia americana na incipiente Guerra Fria , e as décadas de 1940 e 1950 viram o auge de sua reputação popular. Seguindo o movimento pelos direitos civis das décadas de 1950 e 1960, a posse de escravos de Jefferson foi submetida a um novo escrutínio, especialmente depois que os testes de DNA no final dos anos 1990 apoiaram as alegações de que ele estuprou Sally Hemings.

Observando a enorme produção de livros acadêmicos sobre Jefferson nos últimos anos, o historiador Gordon Wood resume os debates violentos sobre a estatura de Jefferson: "Embora muitos historiadores e outros tenham vergonha de suas contradições e tenham procurado tirá-lo do pedestal democrático ... sua posição , embora instável, ainda parece seguro. "

A pesquisa do Siena Research Institute com bolsistas presidenciais, iniciada em 1982, classificou Jefferson consistentemente como um dos cinco melhores presidentes dos EUA, e uma pesquisa do Brookings Institution de 2015 com membros da American Political Science Association classificou-o como o quinto maior presidente.

Memoriais e homenagens

(da esquerda para a direita) George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln esculpidos no Monte Rushmore

Jefferson foi homenageado com edifícios, esculturas, postagem e moeda . Na década de 1920, Jefferson, junto com George Washington, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln, foi escolhido pelo escultor Gutzon Borglum e aprovado pelo presidente Calvin Coolidge para ser retratado em pedra no Memorial do Monte Rushmore .

O Jefferson Memorial foi dedicado em Washington, DC em 1943, no 200º aniversário do nascimento de Jefferson. O interior do memorial inclui uma estátua de 6 metros de Jefferson e gravuras de passagens de seus escritos. Mais proeminentes são as palavras inscritas ao redor do monumento perto do telhado: "Jurei sobre o altar de Deus hostilidade eterna contra toda forma de tirania sobre a mente do homem."

Escritos

Veja também

Notas

Referências

Bibliografia

Estudos acadêmicos

Fontes da Fundação Thomas Jefferson

Fundação Thomas Jefferson (página principal e pesquisa no site)

Fontes primárias

Fontes do site

Métodos de ensino

  • Smith, Mark A. (2009). "Ensinando Jefferson". O professor de história . 42 (3): 329–340. JSTOR   40543539 .

links externos

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