União Soviética na Segunda Guerra Mundial - Soviet Union in World War II

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Soldados soviéticos em Stalingrado durante um breve descanso após o combate
Mortes militares na Segunda Guerra Mundial na Europa e na Ásia por teatro, ano

A União Soviética assinou um pacto de não agressão com a Alemanha nazista em 23 de agosto de 1939. Além das estipulações de não agressão, o tratado incluía um protocolo secreto que dividia territórios da Romênia, Polônia, Lituânia, Letônia, Estônia e Finlândia em alemão e as " esferas de influência " da União Soviética , antecipando potenciais "rearranjos territoriais e políticos" desses países. Em outubro e novembro de 1940, as conversações germano-soviéticas sobre o potencial de ingressar no Eixo ocorreram em Berlim, nada veio das conversas já que o objetivo ideológico de Hitler era Lebensraum no Oriente.

A Alemanha invadiu a Polônia em 1 de setembro de 1939, iniciando a Segunda Guerra Mundial , Stalin esperou até 17 de setembro antes de lançar sua própria invasão da Polônia. Parte das regiões da Carélia e Salla da Finlândia foram anexadas pela União Soviética após a Guerra de Inverno . Isso foi seguido pelas anexações soviéticas da Estônia, Letônia, Lituânia e partes da Romênia ( Bessarábia , Bucovina do norte e região de Hertza ). Foi conhecido nos julgamentos de Nuremberg a existência do protocolo secreto do pacto germano-soviético sobre as divisões planejadas desses territórios. A invasão da Bucovina violou o Pacto Molotov-Ribbentrop, pois ultrapassou a esfera de influência soviética acordada com o Eixo .

Em 22 de junho de 1941, Hitler lançou uma invasão da União Soviética . Stalin estava confiante de que toda a máquina de guerra aliada acabaria por parar a Alemanha e, com o Lend Lease do Ocidente, os soviéticos pararam a Wehrmacht a cerca de 30 quilômetros (ou 18,6 milhas) de Moscou . Nos quatro anos seguintes, a União Soviética repeliu as ofensivas do Eixo, como na Batalha de Stalingrado e na Batalha de Kursk , e avançou para a vitória em grandes ofensivas soviéticas, como a Ofensiva Vístula-Oder .

A maior parte da luta soviética ocorreu na Frente Oriental - incluindo uma guerra contínua com a Finlândia - mas também invadiu o Irã (agosto de 1941) em cooperação com os britânicos e no final da guerra atacou o Japão (agosto de 1945), com o qual os soviéticos haviam guerras de fronteira anteriores até 1939 .

Stalin se encontrou com Winston Churchill e Franklin D. Roosevelt na Conferência de Teerã e começou a discutir uma guerra em duas frentes contra a Alemanha e o futuro da Europa após a guerra. Berlim finalmente caiu em abril de 1945. Rechaçar a invasão alemã e pressionar pela vitória no Leste exigiu um enorme sacrifício da União Soviética, que sofreu o maior número de baixas na guerra, perdendo mais de 20 milhões de cidadãos , cerca de um terço de todo o mundo Vítimas da Segunda Guerra . A perda demográfica total para os povos soviéticos foi ainda maior.

Pacto com a alemanha

Stalin e Ribbentrop na assinatura do Pacto Molotov – Ribbentrop em 23 de agosto de 1939.

Durante a década de 1930, o ministro das Relações Exteriores soviético Maxim Litvinov emergiu como uma voz importante para a política oficial soviética de segurança coletiva com as potências ocidentais contra a Alemanha nazista . Em 1935, Litvinov negociou tratados de assistência mútua com a França e com a Tchecoslováquia com o objetivo de conter a expansão de Hitler. Após o Acordo de Munique, que cedeu partes da Tchecoslováquia à Alemanha nazista, a política de apaziguamento das democracias ocidentais levou a União Soviética a reorientar sua política externa para uma reaproximação com a Alemanha. Em 3 de maio de 1939, Stalin substituiu Litvinov, que era intimamente identificado com a posição anti-alemã, por Vyacheslav Molotov.

Em agosto de 1939, Stalin aceitou a proposta de Hitler de um pacto de não agressão com a Alemanha, negociado pelos ministros das Relações Exteriores Vyacheslav Molotov para os soviéticos e Joachim von Ribbentrop para os alemães. Oficialmente, um tratado de não agressão apenas, um protocolo secreto anexo, também alcançado em 23 de agosto, dividia toda a Europa oriental nas esferas de influência alemã e soviética. A URSS recebeu a promessa da parte oriental da Polônia , então principalmente povoada por ucranianos e bielorrussos, em caso de sua dissolução, e a Alemanha reconheceu a Letônia , a Estônia e a Finlândia como partes da esfera de influência soviética, com a Lituânia adicionada em um segundo protocolo secreto em Setembro de 1939. Outra cláusula do tratado era que a Bessarábia , então parte da Romênia, se juntaria à SSR da Moldávia e se tornaria a SSR da Moldávia sob controle de Moscou.

O pacto foi alcançado dois dias após o colapso das negociações militares soviéticas com representantes britânicos e franceses em agosto de 1939 sobre uma potencial aliança franco-anglo-soviética. As discussões políticas foram suspensas em 2 de agosto, quando Molotov afirmou que não poderiam ser retomadas até que houvesse progresso nas negociações militares no final de agosto, depois que as negociações pararam sobre as garantias para os Estados Bálticos, enquanto as conversações militares nas quais Molotov insistiu começaram em 11 de agosto. Ao mesmo tempo, a Alemanha - com quem os soviéticos haviam iniciado negociações secretas em 29 de julho - argumentou que poderia oferecer aos soviéticos melhores condições do que a Grã-Bretanha e a França, com Ribbentrop insistindo, "não havia problema entre o Báltico e o Mar Negro que não poderia ser resolvido entre nós dois. " Autoridades alemãs afirmaram que, ao contrário da Grã-Bretanha, a Alemanha poderia permitir que os soviéticos continuassem seus desenvolvimentos sem serem molestados, e que "há um elemento comum na ideologia da Alemanha, Itália e União Soviética: oposição às democracias capitalistas do Ocidente". Naquela época, Molotov havia obtido informações sobre as negociações anglo-germânicas e um relatório pessimista do embaixador soviético na França.

Cavalaria soviética desfilando em Lviv (então Lwów), após a rendição da cidade durante a invasão soviética da Polônia em 1939

Depois de discordar sobre a exigência de Stalin de mover as tropas do Exército Vermelho através da Polônia e Romênia (à qual Polônia e Romênia se opuseram), em 21 de agosto, os soviéticos propuseram o adiamento das negociações militares sob o pretexto de que a ausência do pessoal soviético sênior nas negociações interferia no manobras de outono das forças soviéticas, embora a razão principal fosse o progresso nas negociações soviético-alemãs. Naquele mesmo dia, Stalin recebeu a garantia de que a Alemanha aprovaria protocolos secretos para o pacto de não agressão proposto que garantiria aos soviéticos terras na Polônia, os estados bálticos, Finlândia e Romênia, após o que Stalin telegrafou a Hitler naquela noite que os soviéticos estavam dispostos a assinar o pacto e que receberia Ribbentrop em 23 de agosto. Em relação à questão mais ampla da segurança coletiva , alguns historiadores afirmam que uma das razões pelas quais Stalin decidiu abandonar a doutrina foi a formação de suas opiniões sobre a França e a Grã-Bretanha por sua entrada no Acordo de Munique e o subsequente fracasso em evitar a ocupação alemã da Tchecoslováquia . Stalin também pode ter visto o pacto como uma forma de ganhar tempo em uma eventual guerra com Hitler, a fim de reforçar as forças armadas soviéticas e mudar as fronteiras soviéticas para o oeste, o que seria militarmente benéfico em tal guerra.

Stalin e Ribbentrop passaram a maior parte da noite da assinatura do pacto trocando histórias amigáveis ​​sobre assuntos mundiais e piadas (uma raridade para Ribbentrop) sobre a fraqueza da Grã-Bretanha, e o par até brincou sobre como o Pacto Anti-Comintern assustou principalmente os "lojistas britânicos". Eles ainda trocaram brindes, com Stalin propondo um brinde à saúde de Hitler e Ribbentrop propondo um brinde a Stalin.

A divisão da Europa Oriental e outras invasões

Soldados alemães e soviéticos no desfile em Brest em frente a uma foto de Stalin

Em 1o de setembro de 1939, a invasão alemã de sua porção combinada da Polônia deu início à Segunda Guerra Mundial . Em 17 de setembro, o Exército Vermelho invadiu a Polônia oriental e ocupou o território polonês atribuído a ela pelo Pacto Molotov-Ribbentrop, seguido pela coordenação com as forças alemãs na Polônia. Onze dias depois, o protocolo secreto do Pacto Molotov-Ribbentrop foi modificado, atribuindo à Alemanha uma parte maior da Polônia, enquanto cedia a maior parte da Lituânia à União Soviética. As partes soviéticas ficavam a leste da chamada Linha Curzon , uma fronteira etnográfica entre a Rússia e a Polônia desenhada por uma comissão da Conferência de Paz de Paris em 1919.

Mudanças territoriais planejadas e reais na Europa Central e Oriental de 1939 a 1940 (clique para ampliar)
Parte do memorando de 5 de março de 1940 de Lavrentiy Beria para Stalin propondo a execução de oficiais poloneses

Depois de fazer cerca de 300.000 prisioneiros poloneses em 1939 e no início de 1940, os oficiais do NKVD conduziram longos interrogatórios dos prisioneiros em campos que eram, na verdade, um processo de seleção para determinar quem seria morto. Em 5 de março de 1940, de acordo com uma nota de Lavrenty Beria a Stalin , os membros do Politburo soviético (incluindo Stalin) assinaram e 22.000 militares e intelectuais foram executados, eles foram rotulados de "nacionalistas e contra-revolucionários", mantidos em campos e prisões ocupados Ucrânia ocidental e Bielo-Rússia. Isso ficou conhecido como o massacre de Katyn . O major-general Vasili M. Blokhin , carrasco- chefe do NKVD, atirou pessoalmente em 6.000 dos oficiais poloneses capturados em 28 noites consecutivas, o que continua sendo um dos assassinatos em massa mais organizados e prolongados cometidos por um único indivíduo já registrados. Durante sua carreira de 29 anos, Blokhin matou cerca de 50.000 pessoas, tornando-o ostensivamente o mais prolífico carrasco oficial da história mundial.

Em agosto de 1939, Stalin declarou que iria "resolver o problema do Báltico e, a partir daí, forçou a Lituânia, a Letônia e a Estônia a assinar tratados de" assistência mútua ".

Depois de tentar sem sucesso instalar um governo fantoche comunista na Finlândia, em novembro de 1939, a União Soviética invadiu a Finlândia . O esforço defensivo finlandês desafiou as expectativas soviéticas e, após duras perdas, Stalin decidiu por uma paz provisória concedendo à União Soviética menos do que o domínio total, anexando apenas a região oriental da Carélia (10% do território finlandês). A contagem de baixas oficiais soviéticas na guerra ultrapassou 200.000, enquanto o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev afirmou mais tarde que as baixas podem ter sido de um milhão. Após esta campanha, Stalin tomou medidas para modificar o treinamento e melhorar os esforços de propaganda nas forças armadas soviéticas.

Em meados de junho de 1940, quando a atenção internacional se concentrou na invasão alemã da França , as tropas soviéticas do NKVD invadiram os postos de fronteira nos países bálticos. Stalin alegou que os tratados de assistência mútua foram violados e deu ultimatos de seis horas para a formação de novos governos em cada país, incluindo listas de pessoas para cargos de gabinete fornecidas pelo Kremlin. Posteriormente, as administrações estatais foram liquidadas e substituídas por quadros soviéticos, seguido pela repressão em massa na qual 34.250 letões, 75.000 lituanos e quase 60.000 estonianos foram deportados ou mortos. As eleições para o parlamento e outros cargos foram realizadas com candidatos únicos listados, os resultados oficiais dos quais mostraram a aprovação dos candidatos pró-soviéticos por 92,8 por cento dos eleitores da Estônia, 97,6 por cento dos eleitores na Letônia e 99,2 por cento dos eleitores na Lituânia. As assembleias de povos resultantes imediatamente solicitaram a admissão na URSS, que foi concedida. No final de junho de 1940, Stalin dirigiu a anexação soviética da Bessarábia e da Bucovina do norte, proclamando este antigo território romeno parte do SSR da Moldávia . Mas, ao anexar a Bucovina do norte, Stalin ultrapassou os limites acordados do protocolo secreto.

Stalin e Molotov sobre a assinatura do Pacto de Neutralidade Soviético-Japonesa com o Império do Japão , 1941

Depois que o Pacto Tripartido foi assinado por Axis Powers Alemanha, Japão e Itália, em outubro de 1940, Stalin escreveu pessoalmente a Ribbentrop sobre entrar em um acordo relativo a uma "base permanente" para seus "interesses mútuos". Stalin enviou Molotov a Berlim para negociar os termos da adesão da União Soviética ao Eixo e, potencialmente, aproveitar os despojos do pacto. Sob a direção de Stalin, Molotov insistiu no interesse soviético na Turquia, Bulgária, Romênia, Hungria, Iugoslávia e Grécia, embora Stalin já tivesse feito lobby pessoalmente sem sucesso com líderes turcos para não assinarem um pacto de assistência mútua com a Grã-Bretanha e a França. Ribbentrop pediu a Molotov que assinasse outro protocolo secreto com a declaração: "O ponto focal das aspirações territoriais da União Soviética provavelmente estaria centrado ao sul do território da União Soviética na direção do Oceano Índico." Molotov defendeu a posição de que não poderia assumir uma "posição definitiva" sobre isso sem o acordo de Stalin. Stalin não concordou com o protocolo sugerido e as negociações foram interrompidas. Em resposta a uma proposta alemã posterior, Stalin afirmou que os soviéticos se juntariam ao Eixo se a Alemanha excluísse sua atuação na esfera de influência soviética. Pouco depois, Hitler emitiu uma diretriz interna secreta relacionada ao seu plano de invadir a União Soviética.

Foto de 1943 exumação de vala comum de oficiais poloneses mortos pelo NKVD na floresta de Katyn em 1940

Em um esforço para demonstrar intenções pacíficas em relação à Alemanha, em 13 de abril de 1941, Stalin supervisionou a assinatura de um pacto de neutralidade com o Japão. Desde o Tratado de Portsmouth , a Rússia competia com o Japão por esferas de influência no Extremo Oriente , onde havia um vácuo de poder com o colapso da China Imperial . Embora semelhante ao Pacto Molotov-Ribbentrop com o Terceiro Reich , essa União Soviética assinou o Pacto de Neutralidade Soviético-Japonesa com o Império do Japão , para manter o interesse nacional da esfera de influência soviética no continente europeu, bem como a conquista do Extremo Oriente, enquanto entre os poucos países do mundo que reconheciam diplomaticamente Manchukuo e permitiam o surgimento da invasão alemã na Europa e a agressão japonesa na Ásia, a derrota japonesa nas batalhas de Khalkhin Gol foi o fator poderoso para o assentamento temporário antes da invasão soviética da Manchúria em 1945 como resultado da Conferência de Yalta . Embora Stalin tivesse pouca fé no compromisso do Japão com a neutralidade, ele sentiu que o pacto era importante por seu simbolismo político, para reforçar uma afeição pública pela Alemanha, antes do confronto militar quando Hitler controlava a Europa Ocidental e para que a União Soviética assumisse o controle da Europa Oriental . Stalin sentia que havia uma divisão crescente nos círculos alemães sobre se a Alemanha deveria iniciar uma guerra com a União Soviética, embora Stalin não soubesse das ambições militares de Hitler.

Rescisão do pacto

Durante a madrugada de 22 de junho de 1941, Hitler encerrou o pacto lançando a Operação Barbarossa , a invasão do Eixo dos territórios sob controle soviético e da União Soviética que deu início à guerra na Frente Oriental . Antes da invasão, Stalin pensava que a Alemanha não atacaria a União Soviética até que a Alemanha derrotasse a Grã-Bretanha. Ao mesmo tempo, os generais soviéticos advertiram Stalin de que a Alemanha havia concentrado forças em suas fronteiras. Dois espiões soviéticos de alto escalão na Alemanha, "Starshina" e "Korsikanets", enviaram dezenas de relatórios a Moscou contendo evidências de preparação para um ataque alemão. Outros avisos vieram de Richard Sorge , um espião soviético em Tóquio trabalhando disfarçado como jornalista alemão que havia penetrado profundamente na embaixada alemã em Tóquio ao seduzir a esposa do general Eugen Ott , o embaixador alemão no Japão.

Soldados alemães marcham perto de uma casa em chamas na Ucrânia soviética, em outubro de 1941.

Sete dias antes da invasão, um espião soviético em Berlim, parte da rede de espionagem Rote Kapelle (Orquestra Vermelha), avisou Stalin que o movimento das divisões alemãs para as fronteiras era para travar uma guerra contra a União Soviética. Cinco dias antes do ataque, Stalin recebeu um relatório de um espião do Ministério da Aeronáutica alemão dizendo que "todos os preparativos da Alemanha para um ataque armado à União Soviética foram concluídos e o golpe pode ser esperado a qualquer momento". Na margem, Stalin escreveu ao comissário do povo para a segurança do Estado, "você pode enviar sua 'fonte' da sede da aviação alemã para a mãe dele. Esta não é uma 'fonte', mas um dezinformador. " forças para 2,7 milhões de homens e ordenou-lhes que esperassem uma possível invasão alemã, ele não ordenou uma mobilização em grande escala de forças para se preparar para um ataque. Stalin sentiu que uma mobilização poderia provocar Hitler a começar prematuramente a travar uma guerra contra a União Soviética, que Stalin queria adiar até 1942 para fortalecer as forças soviéticas.

Nas primeiras horas após o início do ataque alemão, Stalin hesitou, querendo garantir que o ataque alemão fosse sancionado por Hitler, em vez da ação não autorizada de um general desonesto. Relatos de Nikita Khrushchev e Anastas Mikoyan afirmam que, após a invasão, Stalin recuou para sua dacha em desespero por vários dias e não participou das decisões de liderança. Mas, algumas evidências documentais de ordens dadas por Stalin contradizem esses relatos, levando historiadores como Roberts a especular que o relato de Khrushchev é impreciso.

Stalin logo se tornou um marechal da União Soviética , o mais alto posto militar do país e Comandante Supremo das Forças Armadas Soviéticas, além de ser primeiro-ministro e secretário-geral do Partido Comunista da União Soviética, que o tornou o líder do a nação, bem como o Comissário do Povo para a Defesa, que equivalia ao Secretário da Guerra dos Estados Unidos na época e ao Ministro da Defesa do Reino Unido, e formou o Comitê de Defesa do Estado para coordenar as operações militares com ele mesmo também como presidente. Ele presidiu a Stavka , a maior organização de defesa do país. Enquanto isso, o marechal Georgy Zhukov foi nomeado vice-comandante supremo das Forças Armadas soviéticas.

Nas primeiras três semanas da invasão, enquanto a União Soviética tentava se defender contra os grandes avanços alemães, sofreu 750.000 baixas e perdeu 10.000 tanques e 4.000 aeronaves. Em julho de 1941, Stalin reorganizou completamente os militares soviéticos, colocando-se diretamente no comando de várias organizações militares. Isso deu a ele o controle total de todo o esforço de guerra de seu país; mais controle do que qualquer outro líder na Segunda Guerra Mundial.

Logo emergiu um padrão em que Stalin adotou a estratégia do Exército Vermelho de conduzir múltiplas ofensivas, enquanto os alemães invadiam cada um dos pequenos terrenos recém-conquistados, causando graves baixas aos soviéticos. O exemplo mais notável disso foi a Batalha de Kiev , onde mais de 600.000 soldados soviéticos foram rapidamente mortos, capturados ou desaparecidos.

No final de 1941, os militares soviéticos sofreram 4,3 milhões de baixas e os alemães capturaram 3,0 milhões de prisioneiros soviéticos, 2,0 milhões dos quais morreram em cativeiro alemão em fevereiro de 1942. As forças alemãs avançaram c. 1.700 quilômetros, e manteve uma frente medida linearmente de 3.000 quilômetros. O Exército Vermelho ofereceu forte resistência durante os estágios iniciais da guerra. Mesmo assim, segundo Glantz, eles foram atormentados por uma doutrina de defesa ineficaz contra forças alemãs bem treinadas e experientes, apesar de possuírem alguns equipamentos soviéticos modernos, como os tanques KV-1 e T-34 .

Soviéticos impedem os alemães

Enquanto os alemães fizeram enormes avanços em 1941, matando milhões de soldados soviéticos, sob a direção de Stalin o Exército Vermelho direcionou recursos consideráveis ​​para evitar que os alemães alcançassem um de seus principais objetivos estratégicos, a tentativa de captura de Leningrado . Eles mantiveram a cidade ao custo de mais de um milhão de soldados soviéticos na região e mais de um milhão de civis, muitos dos quais morreram de fome.

Enquanto os alemães avançavam, Stalin estava confiante em uma eventual vitória dos Aliados sobre a Alemanha. Em setembro de 1941, Stalin disse aos diplomatas britânicos que queria dois acordos: (1) um pacto de assistência / ajuda mútua e (2) um reconhecimento de que, após a guerra, a União Soviética ganharia os territórios em países que havia tomado em conformidade com sua divisão da Europa Oriental com Hitler no Pacto Molotov – Ribbentrop . Os britânicos concordaram em ajudar, mas se recusaram a concordar com os ganhos territoriais, que Stalin aceitou meses depois, pois a situação militar havia se deteriorado um pouco em meados de 1942. Em 6 de novembro de 1941, Stalin reuniu seus generais em um discurso clandestino em Moscou, dizendo-lhes que a blitzkrieg alemã fracassaria por causa das fraquezas da retaguarda alemã na Europa ocupada pelos nazistas e da subestimação da força do Exército Vermelho, e que o esforço de guerra alemão desmoronaria contra a "máquina de guerra" anglo-americana-soviética.

Calculando corretamente que Hitler direcionaria os esforços para capturar Moscou , Stalin concentrou suas forças para defender a cidade, incluindo várias divisões transferidas dos setores orientais soviéticos após determinar que o Japão não tentaria um ataque nessas áreas. Em dezembro, as tropas de Hitler haviam avançado a 25 quilômetros (16 milhas) do Kremlin em Moscou . Em 5 de dezembro, os soviéticos lançaram uma contra-ofensiva, empurrando as tropas alemãs para trás c. 80 quilômetros (50 milhas) de Moscou naquela que foi a primeira grande derrota da Wehrmacht na guerra.

Foto icônica de um oficial soviético (que se acredita ser o ucraniano Alexei Yeryomenko) liderando seus soldados na batalha contra o exército alemão invasor, em 12 de julho de 1942, na Ucrânia soviética

No início de 1942, os soviéticos começaram uma série de ofensivas rotuladas de "Primeiras Ofensivas Estratégicas de Stalin". A contra-ofensiva ficou paralisada, em parte devido à lama da chuva na primavera de 1942. A tentativa de Stalin de retomar Kharkov na Ucrânia terminou com o cerco desastroso das forças soviéticas, com mais de 200.000 baixas soviéticas sofridas. Stalin atacou a competência dos generais envolvidos. O general Georgy Zhukov e outros posteriormente revelaram que alguns desses generais desejavam permanecer em uma postura defensiva na região, mas Stalin e outros pressionaram pela ofensiva. Alguns historiadores duvidaram do relato de Jukov.

Maxim Litvinov , o embaixador soviético nos Estados Unidos

Ao mesmo tempo, Hitler estava preocupado com o apoio popular americano após a entrada dos Estados Unidos na guerra após o Ataque a Pearl Harbor e uma potencial invasão anglo-americana na Frente Ocidental em 1942 (que não ocorreu até o verão de 1944) . Ele mudou seu objetivo principal de uma vitória imediata no Leste, para o objetivo de mais longo prazo de garantir o sul da União Soviética para proteger os campos de petróleo vitais para o esforço de guerra alemão de longo prazo. Enquanto os generais do Exército Vermelho julgaram corretamente as evidências de que Hitler mudaria seus esforços para o sul, Stalin considerou isso um movimento de flanco na tentativa alemã de tomar Moscou.

A campanha do sul da Alemanha começou com um impulso para capturar a Crimeia , que terminou em desastre para o Exército Vermelho . Stalin criticou publicamente a liderança de seus generais. Em suas campanhas ao sul, os alemães fizeram 625.000 prisioneiros do Exército Vermelho apenas em julho e agosto de 1942. Ao mesmo tempo, em uma reunião em Moscou, Churchill disse em particular a Stalin que os britânicos e americanos ainda não estavam preparados para fazer um desembarque anfíbio contra uma costa francesa fortificada sob controle nazista em 1942, e que direcionariam seus esforços para invadir o domínio alemão África do Norte . Ele prometeu uma campanha de bombardeio estratégico maciço, incluindo alvos civis alemães.

Estimando que os russos estavam "acabados", os alemães iniciaram outra operação no sul no outono de 1942, a Batalha de Stalingrado . Hitler insistiu em dividir as forças alemãs do sul em um cerco simultâneo de Stalingrado e uma ofensiva contra Baku no Mar Cáspio . Stalin instruiu seus generais a não poupar esforços para defender Stalingrado. Embora os soviéticos tenham sofrido mais de 2 milhões de baixas em Stalingrado, sua vitória sobre as forças alemãs, incluindo o cerco de 290.000 soldados do Eixo, marcou uma virada na guerra.

Um ano depois de Barbarossa, Stalin reabriu as igrejas na União Soviética. Ele pode ter desejado motivar a maioria da população que tinha crenças cristãs. Ao mudar a política oficial do partido e do estado em relação à religião, ele pôde envolver a Igreja e seu clero na mobilização do esforço de guerra. Em 4 de setembro de 1943, Stalin convidou os metropolitas Sergius , Alexy e Nikolay para o Kremlin. Ele propôs restabelecer o Patriarcado de Moscou , que estava suspenso desde 1925, e eleger o Patriarca . Em 8 de setembro de 1943, o Metropolita Sérgio foi eleito Patriarca. Um relato disse que a reversão de Stalin ocorreu após um sinal que ele supostamente recebeu do céu.

The Frontoviki

Mais de 75% das divisões do Exército Vermelho foram listadas como "divisões de rifle" (como as divisões de infantaria eram conhecidas no Exército Vermelho). No Exército Imperial Russo, as divisões strelkovye (rifle) eram consideradas mais prestigiosas do que as divisões pekhotnye (infantaria) e, no Exército Vermelho, todas as divisões de infantaria eram rotuladas de divisões strelkovye . O atirador Soviética era conhecido como um peshkom ( "a pé") ou mais frequentemente como um frontovik ( russo : фронтовик - lutador frente; plural russo : фронтовики - frontoviki ). O termo frontovik não era equivalente ao termo alemão Landser , ao americano GI Joe nem ao britânico Tommy Atkins , todos referindo-se a soldados em geral, já que o termo frontovik se aplicava apenas aos soldados de infantaria que lutavam na frente. Todos os homens saudáveis ​​na União Soviética tornaram-se elegíveis para recrutamento aos 19 anos - aqueles que frequentavam uma universidade ou escola técnica conseguiam escapar do recrutamento e, mesmo assim, podiam adiar o serviço militar por um período que variava de 3 meses a um ano . Os adiamentos só poderiam ser oferecidos três vezes. A União Soviética compreendia 20 distritos militares, que correspondiam às fronteiras dos oblasts , e foram divididos em raions (condados). Os raions atribuíram cotas especificando o número de homens que deveriam produzir para o Exército Vermelho a cada ano. A grande maioria dos frontoviks nasceu na década de 1920 e cresceu sem conhecer nada além do sistema soviético. Todos os anos, os homens recebiam avisos de convocação pelo correio informando para se apresentarem em um ponto de coleta, geralmente uma escola local, e costumavam comparecer ao serviço com uma sacola ou mala contendo algumas roupas sobressalentes, roupas íntimas e tabaco. Os recrutas então embarcaram em um trem para um centro de recepção militar, onde receberam uniformes, passaram por um teste físico, tiveram a cabeça raspada e receberam um banho de vapor para se livrar dos piolhos. Um soldado normal recebeu bolsas de munição, capa de proteção, saco de ração, panela, garrafa de água e um tubo de identidade contendo papéis listando informações pessoais pertinentes.

Durante o treinamento, os recrutas acordaram entre 5 e 6 da manhã; o treinamento durou de 10 a 12 horas - seis dias da semana. Muito do treinamento era feito mecanicamente e consistia em instrução. Antes de 1941, o treinamento durava seis meses, mas depois da guerra, o treinamento foi reduzido para algumas semanas. Depois de terminar o treinamento, todos os homens deveriam fazer o Juramento do Exército Vermelho, que dizia:

I______, um cidadão da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, entrando nas fileiras do Exército Vermelho dos Trabalhadores e Camponeses, faz este juramento e promete solenemente ser um lutador honesto, corajoso, disciplinado, vigilante, firmemente para proteger os militares e segredos de estado, e obedecer sem questionar todos os regulamentos militares e ordens de comandantes e superiores.

Prometo estudar conscienciosamente os assuntos militares, de todas as maneiras para proteger os segredos e propriedades do Estado e, até o último suspiro, ser fiel ao povo, à pátria soviética e ao governo operário-camponês.

Estou sempre preparado, por ordem do Governo Operário e Camponês, para levantar-se em defesa de minha Pátria, a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas; e como lutador do Exército Vermelho de Operários e Camponeses, prometo defendê-lo com bravura, habilidade, dignidade e honra, não poupando nem meu sangue nem minha própria vida para a vitória total sobre nossos inimigos.

Se por má intenção eu violar isso, meu juramento solene, então que a severa punição da lei soviética e o ódio e desprezo totais das classes trabalhadoras caiam sobre mim.

As táticas foram baseadas no manual de treinamento de 1936 e na edição revisada de 1942. Os movimentos de pequenas unidades e como construir posições defensivas foram apresentados de uma maneira fácil de entender e memorizar. Os manuais tinham força de lei e as violações dos manuais eram consideradas infrações legais. As táticas soviéticas sempre tinham os pelotões atacando da mesma maneira - com os pelotões geralmente divididos em quatro seções ocupando cerca de 100 jardas em média. A única formação complexa era a formação de diamante - com uma seção avançando, duas atrás e uma atrás. Ao contrário da Wehrmacht, o Exército Vermelho não se envolveu em pular de seções com uma seção fornecendo apoio de fogo para as seções que estavam avançando: em vez disso, todas as seções e pelotões atacaram em massa . A outra única variação era que as seções "infiltravam-se" em uma posição por infiltração.

Militares britânicos e soviéticos sobre corpo de dragão com suástica
Pôster do governo dos EUA mostrando um soldado do Exército Vermelho, 1942

Quando a ordem Na shturm, marshch! (Assalto, marcha!) Fosse dado, a infantaria soviética atacaria o inimigo enquanto gritava o tradicional grito de guerra russo Urra! ( Russo : ура!, Pronuncia-se oo-rah), o som que muitos veteranos alemães acharam aterrorizante. Durante o ataque, os fuzileiros disparavam com rifles e metralhadoras enquanto atiravam granadas antes de se aproximarem de blizhnii boi ( russo : ближний бой - combate corpo a corpo - luta corpo a corpo com armas, baionetas, coronhas de rifle, facas, ferramentas de escavação e punhos) , um tipo de luta em que o Exército Vermelho se destacou. Na defensiva, o frontoviki tinha uma reputação por sua habilidade em camuflar suas posições e por sua disciplina em conter o fogo até que as forças do Eixo estivessem perto. Antes de 1941, a doutrina do Exército Vermelho exigia a abertura de fogo em alcance máximo, mas a experiência rapidamente ensinou as vantagens de emboscar o inimigo com fogo de surpresa a curta distância de múltiplas posições.

O frontovik típico durante a guerra era um russo étnico com idade entre 19 e 24 anos, com uma altura média de 1,68 m. A maioria dos homens era careca raspada para evitar piolhos e os poucos que deixaram crescer o cabelo o mantinham muito curto. O historiador americano Gordon Rottman descreve os uniformes como "simples e funcionais". Em combate, os homens usavam capacetes marrom-oliva ou o pilotka (boné lateral). Os oficiais usavam um shlem (capacete) ou um furazhka  [ ru ] ( russo : фуражка - boné pontudo ), um chapéu de serviço redondo com viseira preta e uma estrela vermelha. Rottman descreveu as armas soviéticas como "... conhecidas por sua simplicidade, robustez e confiabilidade geral". O rifle padrão, um Mosin-Nagant 7,62 mm M 1891/30, embora pesado, era uma arma eficaz que não era afetada pelo frio. Cada seção de rifle tinha uma ou duas metralhadoras leves Degtyaryov DP de 7,62 mm para fornecer suporte de fogo. Em 1944, um em cada quatro frontoviki estava armado com a PPSh-41 de 7,62 mm ( Pistolet- pulemet Shapagina -Pistol Automatic Shpagin), um tipo de submetralhadora conhecida como "arma robusta e confiável", embora um tanto fraca.

O frontovik geralmente carregava tudo o que tinha em uma bolsa simples. A maioria dos frontoviki tinha um pacote perevyazochny (pacote de curativo), uma navalha, uma pá e teriam muita sorte se tivessem uma toalha e uma escova de dentes. Pasta de dente, shampoo e sabonete eram extremamente raros. Normalmente, bastões com pontas mastigadas eram usados ​​para escovar os dentes. Poços de latrinas foram cavados, já que banheiros portáteis eram raros no Exército Vermelho. Os soldados costumavam dormir ao ar livre, mesmo durante o inverno. A comida era geralmente péssima e muitas vezes escassa, especialmente em 1941 e 1942. O frontoviki detestava as tropas de retaguarda que não enfrentavam os perigos do combate como krysy ( russo : крысы - ratos; singular: russo : крыса , romanizado krysa ) O frontovik vivia de uma dieta de pão de centeio preto; carnes enlatadas como peixe e tushonka (carne de porco cozida); shchi (sopa de repolho) e kasha (mingau). ”. Kasha e shchi eram tão comuns que um slogan popular no Exército Vermelho era " shchi ee kasha, pisha nasha " (" schchi e kasha , essa é a nossa tarifa"). Chai ( russo : чай - chá quente com açúcar) era uma bebida extremamente popular, junto com a cerveja e a vodca . Makhorka , um tipo de tabaco barato enrolado em cigarros feitos à mão, era o padrão para fumar.

Rottmann descreve os cuidados médicos como "marginais". A falta de médicos, equipamentos médicos e medicamentos significava que os feridos muitas vezes morriam, geralmente com uma dor imensa. A morfina era desconhecida no Exército Vermelho. A maioria dos soldados do Exército Vermelho não havia recebido vacinas preventivas, e as doenças se tornaram grandes problemas - com malária, pneumonia, difteria, tuberculose, tifo, disenteria e meningite, em particular os homens do Exército Vermelho adoecendo regularmente . No inverno, a congelação costumava enviar soldados ao sistema médico, enquanto na primavera e no outono as chuvas tornavam o pé de trincheira uma doença comum. O frontoviki tinha um dia de pagamento uma vez por mês, mas muitas vezes não recebia seu salário. Todos os soldados estavam isentos de impostos. Em 1943, um soldado recebia 600 rublos por mês, um cabo 1.000 rublos, um sargento júnior 2.000 rublos e um sargento 3.000 rublos. Pagamento especial para aqueles que servem em unidades de guardas , tanques e unidades antitanque, paraquedistas e para aqueles condecorados por bravura em combate. Essas unidades que se destacaram em combate tinham o prefixo "Guardas" (em russo : Гвардии , romanizado Gvardii , literalmente   'da Guarda') prefixado ao título de sua unidade, um título de grande respeito e honra que trazia melhores salários e rações . No Exército Imperial Russo, a elite sempre foi os regimentos da Guarda Imperial , e o título "Guardas" quando aplicado a uma unidade militar na Rússia ainda tem conotações elitistas.

A disciplina era severa e os homens podiam ser executados, por deserção e ordenando uma retirada sem ordens. Para manter o moral, os homens costumavam ser entretidos com filmes exibidos em telas ao ar livre, junto com trupes musicais apresentando música, cantando e dançando. A balalaica - considerada um "instrumento nacional" russo - costumava ser parte do entretenimento. O regime soviético sustentava a posição de que essencialmente sexo não existia, e nenhuma publicação oficial fazia qualquer referência a questões sexuais. Depois que os alemães enforcaram a heroína guerrilheira de 18 anos Zoya Kosmodemyanskaya (29 de novembro de 1941), a foto de seu cadáver causou sensação quando publicada no início de 1942 porque ela estava de topless, o que garantiu que a foto atraísse muito interesse lascivo. Ao contrário dos exércitos alemão e francês, o Exército Vermelho não tinha nenhum sistema de bordéis de campo e os frontoviki não recebiam preservativos como os homens nos exércitos britânico e americano. As doenças venéreas eram um grande problema e os soldados afetados eram severamente punidos se descobertos. Os estupros generalizados cometidos pelo Exército Vermelho ao entrar na Alemanha tinham pouco a ver com desejo sexual, mas eram atos de poder, nas palavras de Rottman "a forma mais vil de vingança e humilhação que os soldados poderiam infligir aos alemães". Era uma prática comum os oficiais tomarem "esposas de campanha" ou PPZh ( russo : походно-полевые жены , romanizado pokhodno-polevy zheny (ППЖ) , literalmente   "esposas marchando em campo"). Mulheres servindo no Exército Vermelho Às vezes ouviam dizer que agora eram as amantes dos oficiais, independentemente do que sentissem sobre o assunto. As "esposas de campanha" geralmente eram enfermeiras, sinalizadores e balconistas que usavam boina preta. Apesar de serem forçadas a se tornarem as concubinas dos oficiais, elas eram amplamente odiadas pelos frontoviki , que viam as "esposas de campanha" como uma troca de sexo por posições mais favoráveis. O escritor Vasily Grossman registrou comentários típicos sobre as "esposas de campanha" em 1942: "Onde está o general?" [alguém pergunta]. "Dormir com sua prostituta." E essas garotas já quiseram ser 'Tanya' ou Zoya Kosmodemyanskaya .

O frontoviki teve que viver, lutar e morrer em pequenas trincheiras circulares cavadas na terra com espaço suficiente para um ou dois homens. Trincheiras abertas conectavam o que os alemães chamavam de "buracos russos". Os soldados geralmente não recebiam cobertores ou sacos de dormir, mesmo no inverno. Em vez disso, os frontoviki dormiam em seus casacos e capas-abrigo, geralmente em pinheiros, agulhas perenes, ramos de abeto, folhas empilhadas ou palha. No inverno, a temperatura pode cair para até -60 ° F (-50 ° C), tornando o General Moroz (General Frost) um inimigo tanto quanto os alemães. A primavera começou em abril e com ela vieram chuvas e neve derretida, transformando os campos de batalha em um pântano lamacento. Os verões eram empoeirados e quentes, enquanto com o outono chegava o rasputitsa (tempo sem estradas), pois as fortes chuvas de outono mais uma vez transformaram os campos de batalha em pântanos lamacentos que faziam com que as chuvas da primavera parecessem inofensivas em comparação.

A União Soviética abrangia mais de 150 idiomas e dialetos diferentes, mas os russos constituíam a maioria do Exército Vermelho e o russo era a língua de comando. O Exército Vermelho tinha muito poucas unidades étnicas, já que a política era de sliianie ( russo : слияние , literalmente   'mesclagem'), em que homens de grupos não russos eram designados a unidades com maioria russa. As poucas exceções a essa regra incluíam as unidades cossacas e as tropas dos estados bálticos da Estônia, Letônia e Lituânia, que, entretanto, eram poucos. A experiência de combate tendia a unir os homens independentemente de sua língua ou etnia, com um veterano soviético lembrando: "Estávamos todos sangrando do mesmo sangue". Apesar de uma história de anti-semitismo na Rússia, veteranos judeus servindo nas unidades de Frontovik descreveram o anti-semitismo como raro, em vez de relembrar um sentimento de pertencimento. Durante os primeiros seis meses da Operação Barbarossa, a Wehrmacht e a SS tinham como política atirar em todos os comissários . Judeus servindo no Exército Vermelho que foram feitos prisioneiros pelas forças alemãs também receberam pouca atenção. Durante a guerra, as autoridades soviéticas atenuaram a propaganda pró-ateísta e os padres ortodoxos orientais abençoaram as unidades que iam para a batalha, embora os capelães não fossem permitidos. Os muçulmanos da Ásia Central, do Cáucaso, do Volga e da Crimeia foram autorizados a praticar sua religião discretamente, embora - como acontece com os ortodoxos orientais - nenhum capelão fosse permitido. A maioria dos soldados carregava talismãs da sorte. Apesar do ateísmo soviético oficial, muitos soldados usavam cruzes no pescoço e se benziam da maneira tradicional ortodoxa oriental antes de ir para a batalha, por meio da historiadora britânica Catherine Merridale interpretou essas ações como mais gestos "totêmicos" destinados a garantir boa sorte, em vez de expressões de "real" . Um dos talismãs mais populares foi o poema Wait for Me de Konstantin Simonov , que escreveu em outubro de 1941 para sua noiva Valentina Serova . A popularidade de Wait for Me era tanta que quase todos os russos étnicos do Exército Vermelho sabiam o poema de cor e carregavam uma cópia do poema - junto com fotos de suas namoradas ou esposas em casa - para refletir seu desejo de voltar para casa entes queridos.

O "trabalho político" feito por politruks e kommissars tomava muito do tempo livre dos soldados, já que pelo menos uma hora por dia era dada à doutrinação política do comunismo para os soldados que não estavam em combate. O termo nazista nunca foi usado para descrever o inimigo, já que o termo era um acrônimo para National-Sozialistische Deutsche Arbeiterpartei (Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães) e os politruks e kommissars explicaram por que o inimigo também se autodenominava "Nacional Socialista" confuso para o frontoviki . Os termos preferidos para o inimigo eram "fascistas", Gitleritsy (hitleristas - a língua russa não tem som "H"), Germanskii e nemetskiye ( russo : немецкие - um termo russo depreciativo para alemães). Os comissários tinham o dever de monitorar os oficiais do Exército Vermelho em busca de qualquer sinal de deslealdade e mantinham uma rede de informantes conhecida como seksots (em russo : сексоты - colaboradores secretos) dentro das fileiras. Em outubro de 1942, o sistema de comando duplo, que datava da Guerra Civil Russa e no qual os oficiais compartilhavam autoridade com os comissários, foi abolido - daí em diante apenas os oficiais tinham o poder de comando. Muitos comissários após o Decreto 307 de Stalin de 9 de outubro de 1942 ficaram chocados ao descobrir o quanto os oficiais e soldados os odiavam. Os comissários agora se tornam politruks ou vice-comandantes para assuntos políticos. Os politruks não tinham mais o poder de comando, mas ainda avaliavam oficiais e homens por sua lealdade política, realizavam doutrinação política e tinham o poder de ordenar execuções sumárias de qualquer suspeito de covardia ou traição. Essas execuções eram conhecidas como devyat gram (nove gramas - uma referência ao peso de uma bala), pustit v rakhod (gastar alguém) ou vyshka (uma forma abreviada de vysshaya mera nakazanija - pena extrema). Apesar desses poderes temíveis, muitos dos frontoviki muitas vezes desprezavam abertamente os politruks se submetidos a palestras excessivamente longas e enfadonhas sobre os pontos mais delicados do marxismo-leninismo, e os oficiais tendiam a vencer conflitos com os poltitruks à medida que o mérito militar começava a contar mais no Grande Guerra Patriótica do que o zelo político. As relações entre os oficiais e os homens eram geralmente boas, com os oficiais subalternos em particular sendo vistos como soratniki (camaradas de armas), pois viviam nas mesmas condições e enfrentavam os mesmos perigos que os frontoviki . Os oficiais geralmente tinham apenas o ensino médio - poucos haviam ido para a universidade - e vindos do mesmo meio social de seus homens garantiam que eles pudessem se relacionar com eles. Os frontoviki geralmente chamavam seus comandantes de companhia de Batya (pai).

Empurrão soviético para a Alemanha

O centro de Stalingrado após a libertação em 1943

Os soviéticos repeliram a importante campanha estratégica do sul da Alemanha e, embora 2,5 milhões de baixas soviéticas tenham sido sofridas nesse esforço, isso permitiu que os soviéticos tomassem a ofensiva durante a maior parte do resto da guerra na Frente Oriental .

Mortes de militares da Segunda Guerra Mundial na Europa por teatro e por ano. As forças armadas alemãs sofreram 80% de suas mortes militares na Frente Oriental .

Stalin disse pessoalmente a um general polonês, solicitando informações sobre oficiais poloneses desaparecidos, que todos os poloneses foram libertados e que nem todos puderam ser contabilizados porque os soviéticos "os perderam" na Manchúria . Depois que trabalhadores das ferrovias polonesas encontraram a vala comum, os nazistas usaram o massacre para tentar abrir uma cunha entre Stalin e os outros aliados, incluindo trazer uma comissão europeia de investigadores de doze países para examinar as sepulturas. Em 1943, enquanto os soviéticos se preparavam para retomar a Polônia, o ministro da Propaganda nazista Joseph Goebbels adivinhou corretamente que Stalin tentaria alegar falsamente que os alemães massacraram as vítimas. Como Goebbels previu, os soviéticos tinham uma "comissão" para investigar o assunto, concluindo falsamente que os alemães haviam matado os prisioneiros de guerra. Os soviéticos não admitiram a responsabilidade até 1990.

Em 1943, Stalin cedeu ao apelo de seus generais para que a União Soviética tomasse uma posição defensiva por causa das perdas decepcionantes após Stalingrado, a falta de reservas para medidas ofensivas e uma previsão de que os alemães provavelmente atacariam em seguida uma protuberância na frente soviética em Kursk de tal forma que os preparativos defensivos poderiam usar os recursos com mais eficiência. Os alemães tentaram um ataque de cerco em Kursk , que foi repelido com sucesso pelos soviéticos depois que Hitler cancelou a ofensiva, em parte, por causa da invasão aliada da Sicília , embora os soviéticos tenham sofrido mais de 800.000 baixas. Kursk também marcou o início de um período em que Stalin se tornou mais disposto a ouvir os conselhos de seus generais.

No final de 1943, os soviéticos ocuparam metade do território conquistado pelos alemães de 1941 a 1942. A produção industrial militar soviética também aumentou substancialmente do final de 1941 ao início de 1943, depois que Stalin transferiu as fábricas para o leste da frente, a salvo da invasão alemã e de ataques aéreos. A estratégia valeu a pena, pois tais aumentos industriais foram capazes de ocorrer mesmo enquanto os alemães no final de 1942 ocupavam mais da metade da Rússia europeia, incluindo 40 por cento (80 milhões) de sua população e aproximadamente 2.500.000 quilômetros quadrados (970.000 sq mi) de Território soviético. Os soviéticos também se prepararam para a guerra por mais de uma década, incluindo a preparação de 14 milhões de civis com algum treinamento militar. Conseqüentemente, enquanto quase todos os 5 milhões de homens originais do exército soviético haviam sido exterminados no final de 1941, o exército soviético havia aumentado para 8 milhões de membros no final daquele ano. Apesar das perdas substanciais em 1942, muito superiores às perdas alemãs, o tamanho do Exército Vermelho cresceu ainda mais, para 11 milhões. Embora haja um debate substancial se Stalin ajudou ou atrapalhou esses esforços industriais e de mão de obra, Stalin deixou a maioria das decisões de gestão econômica do tempo de guerra nas mãos de seus especialistas em economia. Enquanto alguns estudiosos afirmam que as evidências sugerem que Stalin considerou, e até mesmo tentou, negociar a paz com a Alemanha em 1941 e 1942, outros consideram essas evidências não convincentes e até mesmo fabricadas.

Avanços soviéticos de 1º de agosto de 1943 a 31 de dezembro de 1944:
   a 1 de dezembro de 1943
   a 30 de abril de 1944
   a 19 de agosto de 1944
   a 31 de dezembro de 1944

Em novembro de 1943, Stalin encontrou-se com Churchill e Roosevelt em Teerã . Roosevelt disse a Stalin que esperava que a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, abrindo uma segunda frente contra a Alemanha, pudessem inicialmente atrair 30-40 divisões alemãs da Frente Oriental . Stalin e Roosevelt, com efeito, encurralaram Churchill, enfatizando a importância de uma cruzada canal invasão do Alemão-realizada norte da França, enquanto Churchill tinha sempre senti que a Alemanha era mais vulnerável no "soft underbelly" da Itália (que os Aliados já havia invadido ) e os Bálcãs. As partes mais tarde concordaram que a Grã-Bretanha e a América lançariam uma invasão através do canal da França em maio de 1944, junto com uma invasão separada do sul da França . Stalin insistiu que, após a guerra, a União Soviética deveria incorporar as porções da Polônia ocupadas de acordo com o Pacto Molotov-Ribbentrop com a Alemanha, que Churchill apresentou.

Em 1944, a União Soviética fez avanços significativos em toda a Europa Oriental em direção à Alemanha, incluindo a Operação Bagration , uma ofensiva massiva na Bielo-Rússia contra o Grupo de Exércitos Alemão. Stalin, Roosevelt e Churchill coordenaram-se de perto, de modo que Bagration ocorreu aproximadamente ao mesmo tempo que as forças americanas e britânicas iniciaram a invasão da Alemanha na Europa Ocidental na costa norte da França . A operação resultou na retomada soviética da Bielo-Rússia e da Ucrânia ocidental, junto com a destruição efetiva e bem-sucedida do Centro do Grupo de Exércitos e 300.000 baixas alemãs, embora ao custo de mais de 750.000 baixas soviéticas.

Os romenos cumprimentam o exército soviético entrando na cidade de Bucareste em 31 de agosto de 1944.

Os sucessos na Operação Bagration e no ano que se seguiu foram, em grande parte, devido a uma melhoria operacional do Exército Vermelho endurecido pela batalha, que aprendeu lições dolorosas de anos anteriores lutando contra a poderosa Wehrmacht: melhor planejamento das ofensivas, uso eficiente da artilharia , melhor manuseio do tempo e do espaço durante os ataques em contradição com a ordem de Stalin "nem um passo para trás". Em menor grau, o sucesso de Bagration foi devido a uma Wehrmacht enfraquecida que não tinha o combustível e o armamento de que precisavam para operar com eficácia, as vantagens soviéticas crescentes em mão de obra e materiais e os ataques dos Aliados na Frente Ocidental . Em seu discurso de 1º de maio de 1944, Stalin elogiou os aliados ocidentais por desviarem recursos alemães na campanha italiana , Tass publicou listas detalhadas do grande número de suprimentos vindos de aliados ocidentais e Stalin fez um discurso em novembro de 1944 afirmando que os esforços dos Aliados no West já havia atraído rapidamente 75 divisões alemãs para defender aquela região, sem as quais o Exército Vermelho ainda não poderia ter expulsado a Wehrmacht dos territórios soviéticos. A enfraquecida Wehrmacht também ajudou as ofensivas soviéticas porque nenhuma contra-ofensiva alemã eficaz poderia ser lançada,

O primeiro-ministro do Reino Unido Winston Churchill , o presidente dos EUA Franklin D. Roosevelt e o líder soviético Joseph Stalin em Yalta , União Soviética em fevereiro de 1945

Começando no verão de 1944, um Grupo Central do Exército Alemão reforçado evitou que os soviéticos avançassem em torno de Varsóvia por quase meio ano. Alguns historiadores afirmam que o fracasso dos soviéticos em avançar foi uma tenda soviética proposital para permitir que a Wehrmacht massacrasse membros de uma Revolta de Varsóvia pelo exército polonês em agosto de 1944 que ocorreu quando o Exército Vermelho se aproximava, embora outros contestem a afirmação e citem consideráveis esforços malsucedidos do Exército Vermelho para tentar derrotar a Wehrmacht naquela região. No início de 1944, Stalin havia insistido que os soviéticos anexariam as porções da Polônia divididas com a Alemanha no Pacto Molotov-Ribbentrop , enquanto o governo polonês no exílio , que os britânicos insistiam que deveria estar envolvido na Polônia do pós-guerra, exigia que a fronteira polonesa ser restaurado para locais pré-guerra. A ruptura destacou ainda mais a hostilidade flagrante de Stalin contra o governo anticomunista polonês no exílio e seu exército polonês, que Stalin sentiu que ameaçava seus planos de criar uma Polônia no pós-guerra amiga da União Soviética. Para exacerbar ainda mais a cisão estava a recusa de Stalin em reabastecer o exército interno polonês e sua recusa em permitir que aviões de abastecimento americanos usassem as bases aéreas soviéticas necessárias para transportar suprimentos para o exército interno polonês, ao qual Stalin se referiu em uma carta a Roosevelt e Churchill como "criminosos em busca de poder". Preocupado com as possíveis repercussões dessas ações, Stalin mais tarde deu início a um lançamento aéreo de suprimentos soviéticos para os rebeldes poloneses, embora a maior parte dos suprimentos acabasse nas mãos dos alemães. A revolta terminou em desastre com 20.000 rebeldes poloneses e até 200.000 civis mortos pelas forças alemãs, com as forças soviéticas entrando na cidade em janeiro de 1945.

Soldados soviéticos da 1ª Frente Báltica durante um ataque na cidade letã de Jelgava, 16 de agosto de 1944

Outros avanços importantes ocorreram no final de 1944, como a invasão da Romênia em agosto e da Bulgária . A União Soviética declarou guerra à Bulgária em setembro de 1944 e invadiu o país, instalando um governo comunista. Após a invasão desses países balcânicos, Stalin e Churchill se encontraram no outono de 1944 , onde concordaram em várias porcentagens para "esferas de influência" em vários estados balcânicos, embora os diplomatas de nenhum dos líderes soubessem o que o termo realmente significava. O Exército Vermelho também expulsou as forças alemãs da Lituânia e da Estônia no final de 1944, ao custo de 260.000 baixas soviéticas.

No final de 1944, as forças soviéticas lutaram ferozmente para capturar a Hungria na Ofensiva de Budapeste , mas não conseguiram, o que se tornou um tópico tão sensível para Stalin que ele se recusou a permitir que seus comandantes falassem a respeito. Os alemães resistiram na batalha subsequente de Budapeste até fevereiro de 1945, quando os húngaros restantes assinaram um armistício com a União Soviética. A vitória em Budapeste permitiu ao Exército Vermelho lançar a Ofensiva de Viena em abril de 1945. Ao nordeste, a tomada da Bielo - Rússia e da Ucrânia ocidental permitiu aos soviéticos lançar a maciça Ofensiva Vístula-Oder , onde a inteligência alemã erroneamente adivinhou que os soviéticos teriam uma Vantagem de superioridade numérica de 3 para 1 que na verdade era de 5 para 1 (mais de 2 milhões de militares do Exército Vermelho atacando 450.000 defensores alemães), cuja culminação resultou no avanço do Exército Vermelho do Rio Vístula , na Polônia, para o Oder alemão Rio na Alemanha Oriental.

As deficiências de Stalin como estrategista são freqüentemente observadas em relação à massiva perda de vidas soviéticas e às primeiras derrotas soviéticas. Um exemplo disso é a ofensiva de verão de 1942, que levou a ainda mais baixas do Exército Vermelho e à retomada da iniciativa dos alemães. Stalin acabou reconhecendo sua falta de know-how e confiou em seus generais profissionais para conduzir a guerra.

Além disso, Stalin estava bem ciente de que outros exércitos europeus haviam se desintegrado totalmente quando confrontados com a eficácia militar nazista e respondiam com eficácia submetendo seu exército ao terror galvanizador e aos apelos nacionalistas ao patriotismo. Ele também apelou para a Igreja Ortodoxa Russa .

Vitória final

Tropas americanas e soviéticas se encontram a leste do rio Elba , abril de 1945

Em abril de 1945, a Alemanha nazista enfrentou seus últimos dias, com 1,9 milhão de soldados alemães no leste lutando contra 6,4 milhões de soldados do Exército Vermelho, enquanto 1 milhão de soldados alemães no oeste lutou contra 4 milhões de soldados aliados ocidentais. Embora a conversa inicial postulasse uma corrida para Berlim pelos Aliados, depois que Stalin fez lobby com sucesso para que a Alemanha Oriental caísse na "esfera de influência" soviética em Yalta em fevereiro de 1945, os Aliados Ocidentais não fizeram planos de tomar a cidade por uma operação terrestre. Stalin permaneceu desconfiado de que as forças aliadas ocidentais no rio Elba poderiam se mover sobre a capital alemã e, mesmo nos últimos dias, que os americanos poderiam empregar suas duas divisões aerotransportadas para capturar a cidade.

Stalin ordenou que o Exército Vermelho se movesse rapidamente em uma ampla frente para a Alemanha porque não acreditava que os aliados ocidentais entregariam o território que ocupavam, enquanto ele fazia da captura de Berlim o objetivo principal. Depois de capturar a Prússia Oriental com sucesso , três frentes do Exército Vermelho convergiram para o coração da Alemanha oriental, e a Batalha do Oder-Neisse colocou os soviéticos nos portões virtuais de Berlim. Em 24 de abril, elementos de duas frentes soviéticas cercaram Berlim . Em 20 de abril, a Primeira Frente Bielorrussa de Jukov havia começado um bombardeio massivo de Berlim que não terminaria até a rendição da cidade. Em 30 de abril de 1945, Hitler e Eva Braun cometeram suicídio, após o qual as forças soviéticas encontraram seus restos mortais, que haviam sido queimados por ordem de Hitler. As forças alemãs restantes se renderam oficialmente incondicionalmente em 7 de maio de 1945. Alguns historiadores argumentam que Stalin atrasou o último empurrão final para Berlim em dois meses a fim de capturar outras áreas por razões políticas. Eles argumentam que deram à Wehrmacht tempo para se preparar e aumentar as baixas soviéticas ( que ultrapassou 400.000); outros historiadores contestam esse relato.

Assassinato em massa de civis soviéticos perto de Minsk . Os nazistas assassinaram civis em 5.295 diferentes localidades na Bielorrússia soviética ocupada .

Apesar de os soviéticos possuírem os restos mortais de Hitler, Stalin não acreditava que seu antigo inimigo estivesse realmente morto, uma crença que persistiu por anos após a guerra. Mais tarde, Stalin orientou assessores a passar anos pesquisando e escrevendo um livro secreto sobre a vida de Hitler para sua leitura particular.

Rechaçar a invasão alemã e pressionar pela vitória sobre a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial exigiu um enorme sacrifício da União Soviética (mais do que qualquer outro país na história da humanidade). As baixas soviéticas totalizaram cerca de 27 milhões. Embora os números variem, o número de civis soviéticos mortos provavelmente atingiu 18 milhões. Milhões de soldados e civis soviéticos desapareceram em campos de detenção e fábricas de trabalho escravo alemães, enquanto outros milhões sofreram danos físicos e mentais permanentes. As perdas econômicas soviéticas, incluindo perdas de recursos e capacidade de fabricação no oeste da Rússia e na Ucrânia, também foram catastróficas. A guerra resultou na destruição de aproximadamente 70.000 cidades, vilas e aldeias soviéticas - 6 milhões de casas, 98.000 fazendas, 32.000 fábricas, 82.000 escolas, 43.000 bibliotecas, 6.000 hospitais e milhares de quilômetros de estradas e ferrovias.

Em 9 de agosto de 1945, a União Soviética invadiu Manchukuo, controlada pelos japoneses, e declarou guerra ao Japão . As tropas soviéticas endurecidas pela batalha e seus comandantes experientes conquistaram rapidamente territórios controlados por japoneses na Manchúria , no sul de Sakhalin (11-25 de agosto de 1945), nas Ilhas Curilas (18 de agosto a 1 de setembro de 1945) e em partes da Coréia (14 de agosto de 1945 a 24 de agosto 1945). O governo imperial japonês, vacilando após o bombardeio de Hiroshima (6 de agosto de 1945) e Nagasaki (9 de agosto de 1945) , mas confrontado com as forças soviéticas se aproximando rapidamente da pátria japonesa central, anunciou sua rendição efetiva aos Aliados em 15 de agosto de 1945 e capitulou formalmente em 2 de setembro de 1945.

Em junho de 1945, o Politburo do Partido Comunista da União Soviética conferiu a Stalin por seu papel na vitória soviética a recém-inventada patente de Generalíssimo da União Soviética , que se tornou a mais alta patente militar do país (superior a Marechal ). O "culto à personalidade" de Stalin enfatizou sua liderança militar pessoal após a enumeração das " dez vitórias de Stalin" - extraídas do discurso de Stalin de 6 de novembro de 1944 "27º aniversário da Grande Revolução socialista de outubro" ( russo : «27-я годовщина Великой Октябрьской соцйтирьской социтирьской соцйкирьской социтирьской социтирь » ) Durante a reunião de 1944 do Soviete de Deputados do Povo de Moscou .

Repressões

Em 16 de agosto de 1941, na tentativa de reviver um sistema de defesa soviético desorganizado, Stalin emitiu a Ordem nº 270 , exigindo que qualquer comandante ou comissário "arrancasse sua insígnia e desertasse ou se rendesse" fosse considerado desertor malicioso. A ordem exigia que superiores atirassem nesses desertores no local. Seus familiares foram presos. A segunda disposição da ordem orientava todas as unidades que lutavam em cercas a usar todas as possibilidades para lutar. A ordem também exigia que os comandantes de divisão rebaixassem e, se necessário, até atirassem no local os comandantes que não conseguiram comandar a batalha diretamente no campo de batalha. Depois disso, Stalin também conduziu um expurgo de vários comandantes militares que foram fuzilados por "covardia" sem julgamento.

Em junho de 1941, semanas após o início da invasão alemã , Stalin ordenou que o Exército Vermelho em retirada também procurasse negar recursos ao inimigo por meio de uma política de terra arrasada de destruir a infraestrutura e o suprimento de alimentos das áreas antes que os alemães pudessem tomá-las, e que os guerrilheiros deviam ser instalados em áreas evacuadas. Isso, junto com o abuso pelas tropas alemãs, causou fome e sofrimento entre a população civil que foi deixada para trás. Stalin temia que Hitler usasse cidadãos soviéticos descontentes para lutar contra seu regime, principalmente pessoas presas nos gulags . Ele, portanto, ordenou que o NKVD tratasse da situação . Eles responderam assassinando aproximadamente 100.000 prisioneiros políticos em todas as partes ocidentais da União Soviética, com métodos que incluíam baionetas até a morte de pessoas e lançamento de granadas em celas lotadas. Muitos outros foram simplesmente deportados para o leste.

Proposta de
Beria , de 29 de janeiro de 1942, de executar 46 generais soviéticos . Resolução de Stalin: "Atire em todos os nomeados na lista. - J. St."

Em julho de 1942, Stalin emitiu a Ordem nº 227 , determinando que qualquer comandante ou comissário de um regimento, batalhão ou exército, que permitisse a retirada sem permissão de seus superiores, estaria sujeito ao tribunal militar. A ordem exigia que os soldados considerados culpados de infrações disciplinares fossem obrigados a entrar em " batalhões penais ", que eram enviados às seções mais perigosas das linhas de frente. De 1942 a 1945, 427.910 soldados foram designados para batalhões penais. A ordem também determinou que "destacamentos de bloqueio" atirassem nas tropas em pânico na retaguarda. Nos primeiros três meses após a ordem, 1.000 soldados penais foram fuzilados "bloqueando destacamentos e enviaram 24.933 soldados para batalhões penais. Apesar de ter algum efeito inicialmente, esta medida provou ter um efeito deteriorador no moral das tropas, portanto, em outubro de 1942 a ideia de destacamentos de bloqueio regulares foi discretamente abandonada. Em 29 de outubro de 1944, os destacamentos de bloqueio foram oficialmente dissolvidos.

Prisioneiros de guerra soviéticos e trabalhadores forçados que sobreviveram ao cativeiro alemão foram enviados para campos especiais de "trânsito" ou "filtragem" para determinar quais eram os traidores em potencial. Dos cerca de 4 milhões a serem repatriados, 2.660.013 eram civis e 1.539.475 eram ex-prisioneiros de guerra. Do total, 2.427.906 foram enviados para casa, 801.152 foram reconscritos para as forças armadas, 608.095 foram inscritos nos batalhões de trabalho do ministério da defesa, 226.127 foram transferidos para a autoridade do NKVD para punição, o que significou uma transferência para o sistema Gulag 89.468 permaneceram nos campos de trânsito como pessoal de recepção até que o processo de repatriação foi finalmente encerrado no início dos anos 1950.

Crimes de guerra soviéticos

Vítimas de massacres de prisioneiros do
NKVD em junho de 1941

As tropas soviéticas estupraram mulheres e meninas alemãs, com estimativas de vítimas variando de dezenas de milhares a 2 milhões. Durante e após a ocupação de Budapeste , ( Hungria ), cerca de 50.000 mulheres e meninas foram estupradas. A respeito dos estupros ocorridos na Iugoslávia , Stalin respondeu às reclamações de um líder guerrilheiro iugoslavo dizendo: "Será que ele não entende se um soldado que cruzou milhares de quilômetros por sangue e fogo e morte se diverte com uma mulher ou leva alguma ninharia? "

Em antigos países do Eixo, como Alemanha , Romênia e Hungria , os oficiais do Exército Vermelho geralmente viam as cidades, vilas e fazendas como estando abertas à pilhagem e pilhagem. Por exemplo, soldados do Exército Vermelho e membros do NKVD frequentemente saquearam trens de transporte em 1944 e 1945 na Polônia e soldados soviéticos atearam fogo no centro da cidade de Demmin enquanto impediam os habitantes de extinguir o incêndio, que, junto com vários estupros, desempenhou um papel na fazendo com que mais de 900 cidadãos da cidade cometessem suicídio. Na zona de ocupação soviética da Alemanha, quando membros do SED relataram a Stalin que saques e estupros por soldados soviéticos poderiam resultar em consequências negativas para o futuro do socialismo na Alemanha Oriental do pós-guerra, Stalin reagiu com raiva: "Não tolerarei ninguém arrastando a honra do Exército Vermelho pela lama. " Conseqüentemente, todas as evidências de saques, estupros e destruição pelo Exército Vermelho foram apagadas dos arquivos da zona de ocupação soviética.

De acordo com dados recentes, de cerca de 4 milhões de prisioneiros de guerra levados pelos russos, incluindo alemães, japoneses, húngaros, romenos e outros, cerca de 580.000 nunca voltaram, presumivelmente vítimas de privações ou dos gulags, em comparação com 3,5 milhões de prisioneiros de guerra soviéticos que morreram na Alemanha acampamentos dos 5,6 milhões tomados.

Crimes de guerra pela Alemanha nazista

Homens enforcados como supostos guerrilheiros em algum lugar da União Soviética

Mais informações Crimes de guerra da Wehrmacht Clean Wehrmacht Generalplan Ost Maus tratos alemães a prisioneiros de guerra soviéticos

Einsatzgruppen alemães assassinando judeus em Ivanhorod , Ucrânia, 1942

A propaganda nazista disse aos soldados da Wehrmacht que a invasão da União Soviética era uma guerra de extermínio

O historiador britânico Ian Kershaw conclui que o dever da Wehrmacht era garantir que as pessoas que atendessem aos requisitos de Hitler de fazer parte da Aryan Herrenvolk ("raça superior ariana") tivessem espaço para viver. Ele escreveu que:

A revolução nazista foi mais ampla do que apenas o Holocausto. Seu segundo objetivo era eliminar os eslavos da Europa central e oriental e criar um Lebensraum para os arianos. ... Como mostra Bartov ( Frente Oriental; Exército de Hitler ), ele barbarizou os exércitos alemães na frente oriental. A maioria de seus três milhões de homens, de generais a soldados comuns, ajudou a exterminar soldados e civis eslavos capturados. Isso às vezes era o assassinato frio e deliberado de indivíduos (como com os judeus), às vezes brutalidade e negligência generalizadas. ... Cartas e memórias dos soldados alemães revelam seu terrível raciocínio: os eslavos eram a horda "asiático-bolchevique", uma raça inferior, mas ameaçadora

Durante os rápidos avanços alemães nos primeiros meses da guerra, quase alcançando as cidades de Moscou e Leningrado , a maior parte da indústria soviética que não pôde ser evacuada foi destruída ou perdida devido à ocupação alemã. A produção agrícola foi interrompida, com as colheitas de grãos deixadas em pé nos campos que mais tarde causariam a fome que lembra o início dos anos 1930 . Em um dos maiores feitos da logística de guerra, as fábricas foram evacuadas em enorme escala, com 1.523 fábricas desmontadas e enviadas para o leste ao longo de quatro rotas principais para as regiões do Cáucaso , Ásia Central , Ural e Sibéria. Em geral, as ferramentas, matrizes e tecnologia de produção foram movimentadas, junto com as plantas e seus gerentes, equipes de engenharia e mão de obra qualificada.

Toda a União Soviética se dedicou ao esforço de guerra. A população da União Soviética provavelmente estava mais bem preparada do que qualquer outra nação envolvida na luta da Segunda Guerra Mundial para suportar as adversidades materiais da guerra. Principalmente porque os soviéticos estavam acostumados com a escassez e com a crise econômica no passado, especialmente durante a guerra - a Primeira Guerra Mundial trouxe restrições semelhantes aos alimentos. Ainda assim, as condições eram severas. A Segunda Guerra Mundial foi especialmente devastadora para os cidadãos soviéticos porque foi travada em seu território e causou destruição maciça. Em Leningrado, sob cerco alemão, mais de um milhão de pessoas morreram de fome e doenças. Muitos trabalhadores da fábrica eram adolescentes, mulheres e idosos. O governo implementou o racionamento em 1941 e aplicou-o primeiro a pão, farinha, cereais, massas, manteiga, margarina, óleo vegetal, carne, peixe, açúcar e confeitaria em todo o país. As rações permaneceram praticamente estáveis ​​em outros lugares durante a guerra. As rações adicionais eram freqüentemente tão caras que não podiam aumentar substancialmente o suprimento de comida de um cidadão, a menos que essa pessoa fosse especialmente bem paga. Os camponeses não recebiam rações e tinham que se contentar com os recursos locais que eles próprios cultivavam. A maioria dos camponeses lutou e viveu em uma pobreza insuportável, mas outros venderam qualquer excedente que tinham por um preço alto e alguns se tornaram milionários do rublo, até que uma reforma monetária dois anos após o fim da guerra destruiu sua riqueza.

Apesar das condições adversas, a guerra levou a um aumento do nacionalismo e da unidade soviéticos. A propaganda soviética atenuou a retórica comunista extrema do passado, à medida que o povo agora se reunia com a crença de proteger sua pátria contra os males dos invasores alemães. As minorias étnicas consideradas colaboradoras foram forçadas ao exílio. A religião, que antes era evitada, passou a fazer parte da campanha de propaganda do Partido Comunista na sociedade soviética para mobilizar os elementos religiosos.

A composição social da sociedade soviética mudou drasticamente durante a guerra. Houve uma explosão de casamentos em junho e julho de 1941 entre pessoas prestes a se separar pela guerra e, nos anos seguintes, a taxa de casamento caiu drasticamente, com a taxa de natalidade seguindo logo depois para apenas cerca de metade do que teria sido em tempos de paz. Por esta razão, mães com vários filhos durante a guerra recebiam honras e benefícios financeiros substanciais se tivessem um número suficiente de filhos - as mães podiam ganhar cerca de 1.300 rublos por ter o quarto filho e ganhar até 5.000 rublos pelo décimo.

Soldados alemães costumavam marcar os corpos de mulheres guerrilheiras capturadas - e de outras mulheres também - com as palavras "Prostituta para as tropas de Hitler" e estuprá-las. Após sua captura, alguns soldados alemães se gabaram vividamente de cometer estupro e homicídio de estupro. Susan Brownmiller argumenta que o estupro desempenhou um papel fundamental no objetivo nazista de conquistar e destruir pessoas que consideravam inferiores, como judeus, russos e poloneses. Uma extensa lista de estupros cometidos por soldados alemães foi compilada na chamada "Nota Molotov" em 1942. Brownmiller aponta que os nazistas usaram o estupro como arma de terror.

Exemplos de estupros em massa cometidos por soldados alemães na União Soviética incluem

Smolensk : o comando alemão abriu um bordel para oficiais no qual centenas de mulheres e meninas eram conduzidas à força, geralmente por braços e cabelos.

Lviv : 32 mulheres que trabalhavam em uma fábrica de roupas foram estupradas e assassinadas por soldados alemães, em um parque público. Um padre que tentava impedir a atrocidade foi assassinado.

Lviv : Soldados alemães estupraram meninas judias, que foram assassinadas depois de engravidar.

Sobrevivência em Leningrado

Soldados soviéticos no front em Leningrado

A cidade de Leningrado suportou mais sofrimentos e privações do que qualquer outra cidade da União Soviética durante a guerra, pois esteve sitiada por 872 dias, de 8 de setembro de 1941 a 27 de janeiro de 1944. Fome, desnutrição, doenças, fome, e até o canibalismo tornou-se comum durante o cerco de Leningrado; os civis perderam peso, ficaram mais fracos e se tornaram mais vulneráveis ​​a doenças. Os cidadãos de Leningrado conseguiram sobreviver por meio de vários métodos com vários graus de sucesso. Como apenas 400.000 pessoas foram evacuadas antes do início do cerco, isso deixou 2,5 milhões em Leningrado, incluindo 400.000 crianças. More conseguiu escapar da cidade; isso teve mais sucesso quando o Lago Ladoga congelou e as pessoas puderam caminhar pela estrada de gelo - ou “ Estrada da Vida ” - em segurança.

Uma vítima de fome na sitiada Leningrado em 1941

A maioria das estratégias de sobrevivência durante o cerco, entretanto, envolveu ficar dentro da cidade e enfrentar os problemas por meio de recursos ou sorte. Uma maneira de fazer isso era garantir emprego nas fábricas, porque muitas fábricas se tornaram autônomas e possuíam mais ferramentas de sobrevivência durante o inverno, como comida e calor. Os trabalhadores recebiam rações maiores do que os civis normais e as fábricas provavelmente teriam eletricidade se produzissem bens essenciais. As fábricas também serviam como centros de apoio mútuo e tinham clínicas e outros serviços, como equipes de limpeza e equipes femininas que costuravam e consertavam roupas. Os funcionários da fábrica ainda ficavam desesperados de vez em quando e as pessoas recorriam a comer cola ou cavalos em fábricas onde a comida era escassa, mas o emprego na fábrica era o método de sobrevivência mais consistentemente bem-sucedido, e em algumas fábricas de produção de alimentos nem uma única pessoa morreu.

As oportunidades de sobrevivência abertas à comunidade soviética mais ampla incluíam a troca e a agricultura em terras privadas. Os mercados negros prosperaram à medida que a troca privada e o comércio se tornaram mais comuns, especialmente entre soldados e civis. Os soldados, que tinham mais comida de sobra, estavam ansiosos para negociar com os cidadãos soviéticos que tinham roupas quentes extras para negociar. Plantar hortas na primavera tornou-se popular, principalmente porque os cidadãos podiam manter tudo o que cultivava em seus próprios terrenos. A campanha também teve um potente efeito psicológico e elevou o moral, um componente de sobrevivência quase tão crucial quanto o pão.

Alguns dos cidadãos soviéticos mais desesperados recorreram ao crime como forma de se sustentar em tempos difíceis. O mais comum era o roubo de comida e de cartões de racionamento, que poderia ser fatal para uma pessoa desnutrida se seu cartão fosse roubado mais de um ou dois dias antes da emissão de um novo cartão. Por essas razões, o roubo de comida era severamente punido e uma pessoa podia ser baleada por tão pouco quanto roubar um pão. Crimes mais graves, como homicídio e canibalismo, também ocorreram, e esquadrões especiais da polícia foram formados para combater esses crimes, embora, ao final do cerco, cerca de 1.500 tivessem sido presos por canibalismo.

Consequências e danos

Soldados soviéticos mortos durante a Ofensiva Toropets – Kholm , janeiro de 1942

Mesmo tendo vencido o conflito, a guerra teve um efeito profundo e devastador de longo prazo na União Soviética. O encargo financeiro foi catastrófico: segundo uma estimativa, a União Soviética gastou US $ 192 bilhões. Os EUA emprestam-alugam cerca de US $ 11 bilhões em suprimentos para a União Soviética durante a guerra. Anastasia V. Zotova dá uma estimativa ligeiramente diferente de 666,4 bilhões de rublos nos gastos militares soviéticos durante a guerra, equivalente a US $ 125,7 bilhões.

Especialistas americanos estimam que a União Soviética perdeu quase toda a riqueza que ganhou com os esforços de industrialização durante os anos 1930. Sua economia também encolheu 20% entre 1941 e 1945 e não recuperou os níveis anteriores à guerra até a década de 1960. O historiador britânico Clive Ponting estima que os danos da guerra totalizaram 25 anos do Produto Nacional Bruto soviético . 40% das moradias soviéticas foram danificadas ou destruídas. De 2,5 milhões de residências nos territórios ocupados pela Alemanha , mais de um milhão foram destruídas. Isso deixou cerca de 25 milhões de cidadãos soviéticos desabrigados. A ocupação alemã abrangeu cerca de 85 milhões de cidadãos soviéticos, ou quase 45% de toda a população soviética. Pelo menos 12 milhões de soviéticos fugiram para o leste, para longe do exército alemão invasor. As fontes soviéticas afirmam que as potências do Eixo destruíram 1.710 cidades e 70.000 aldeias, bem como 65.000 km de ferrovias.

O governo pós-soviético da Rússia estima as 'perdas' na guerra soviética em 26,6 milhões, com base no estudo de 1993 da Academia Russa de Ciências , incluindo pessoas morrendo em conseqüência de batalha e exposição relacionada à guerra. Isso inclui 8.668.400 mortes de militares, calculadas pelo Ministério da Defesa da Rússia .

Os números publicados pelo Ministério da Defesa da Rússia foram aceitos pela maioria dos historiadores e acadêmicos, alguns historiadores e acadêmicos fornecem estimativas diferentes.

Bruce Robellet Kuniholm, professor de política pública e história, estima que o lado soviético sofreu 11 milhões de mortes militares e mais 7 milhões de civis, totalizando 18 milhões de mortes. O historiador militar americano Earl F. Ziemke dá uma cifra de 12 milhões de soldados soviéticos mortos e mais 7 milhões de civis mortos - um total de 19 milhões de mortos. Ele também nota que do outono de 1941 até o outono de 1943, a frente nunca teve menos de 2.400 milhas de comprimento. A professora alemã Beate Fieseler estima que 2,6 milhões de pessoas, ou 7,46% do exército soviético, ficaram incapacitadas após a guerra.

Timothy C. Dowling estima que nos 1.417 dias de guerra, a União Soviética perdeu o equivalente a toda a população dos Estados Unidos em 1940 que vivia a oeste do rio Missouri .

Pesquisa de opinião pública

Uma pesquisa realizada pelo YouGov em 2015 descobriu que apenas 11% dos americanos, 15% dos franceses, 15% dos britânicos e 27% dos alemães acreditavam que a União Soviética foi a que mais contribuiu para a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial. Em contraste, a pesquisa realizada em maio de 1945 descobriu que 57% do público francês acreditava que a União Soviética era a que mais contribuía.

Notas

Referências

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