Rodésia do Sul na Segunda Guerra Mundial - Southern Rhodesia in World War II

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A Rodésia do Sul , então uma colônia autônoma do Reino Unido, entrou na Segunda Guerra Mundial junto com a Grã-Bretanha logo após a invasão da Polônia em 1939. Ao final da guerra, 26.121 Rodesianos do Sul de todas as raças serviram nas forças armadas, 8.390 dos no exterior, operando no teatro europeu , no teatro do Mediterrâneo e no Oriente Médio , na África oriental , na Birmânia e em outros lugares. A contribuição mais importante do território para a guerra é comumente considerada sua contribuição para o Empire Air Training Scheme (EATS), sob o qual 8.235 aviadores britânicos, da Commonwealth e dos Aliados foram treinados nas escolas de aviação da Rodésia do Sul. As baixas operacionais da colônia totalizaram 916 mortos e 483 feridos de todas as raças.

A Rodésia do Sul não tinha poderes diplomáticos, mas supervisionava amplamente suas próprias contribuições de mão de obra e material para o esforço de guerra, sendo responsável por sua própria defesa. Oficiais e soldados da Rodésia foram distribuídos em pequenos grupos pelas forças britânicas e sul-africanas na tentativa de evitar grandes perdas. A maioria dos homens da colônia serviu na Grã-Bretanha, na África Oriental e no Mediterrâneo, principalmente no início; uma dispersão mais ampla ocorreu a partir do final de 1942. Os soldados rodesianos em áreas operacionais eram em sua maioria da minoria branca do país , com os rifles africanos da Rodésia - compostos por tropas negras e oficiais brancos - sendo a principal exceção na Birmânia desde o final de 1944. Outros não soldados brancos e serviçais brancas serviram na África Oriental e no front doméstico na Rodésia do Sul. Dezenas de milhares de homens negros foram recrutados de comunidades rurais para trabalhar, primeiro nos aeródromos e depois em fazendas de propriedade de brancos.

A Segunda Guerra Mundial provocou grandes mudanças na política financeira e militar da Rodésia do Sul e acelerou o processo de industrialização. A participação do território no EATS trouxe grandes desenvolvimentos econômicos e infraestruturais e levou à imigração de muitos ex-aviadores no pós-guerra, contribuindo para o crescimento da população branca para mais do dobro do tamanho anterior à guerra em 1951. A guerra permaneceu proeminente em a consciência nacional por décadas depois. Desde a reconstituição do país como Zimbábue em 1980, o governo moderno removeu muitas referências às Guerras Mundiais, como monumentos memoriais e placas, da vista do público, considerando-os vestígios indesejáveis ​​do domínio da minoria branca e do colonialismo. Os mortos na guerra da Rodésia do Sul hoje não têm comemoração oficial, nem no Zimbábue nem no exterior.

Fundo

Rodésia do Sul em vermelho; outros territórios da Comunidade em rosa

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou em 1939, o território sul-africano da Rodésia do Sul havia sido uma colônia autônoma do Reino Unido por 16 anos, tendo ganhado um governo responsável em 1923. Foi único no Império Britânico e na Comunidade Britânica. detinha amplos poderes autônomos (incluindo defesa, mas não relações exteriores), embora não tivesse status de domínio . Na prática, ele agiu como um quase-domínio e foi tratado como tal de várias maneiras pelo resto da Comunidade. A população branca da Rodésia do Sul em 1939 era de 67.000, uma minoria de cerca de 5%; o preto população era de pouco mais de um milhão, e havia cerca de 10.000 moradores de colorido (misto) ou indiano etnia. A franquia era não racial e, em teoria, aberta a todos, condicionada ao cumprimento de qualificações financeiras e educacionais, mas na prática muito poucos cidadãos negros estavam nos cadernos eleitorais. O primeiro-ministro da colônia era Godfrey Huggins , médico e veterano da Primeira Guerra Mundial (1914–18) que emigrou da Inglaterra para a Rodésia em 1911 e ocupou o cargo desde 1933.

A contribuição do território para a causa britânica durante a Primeira Guerra Mundial tinha sido muito grande em proporção à sua população branca, embora as tropas tivessem sido criadas do nada, pois não havia nenhum exército profissional permanente de antemão. Desde o início do autogoverno em 1923, a colônia organizou o Regimento da Rodésia todo branco em uma força de defesa permanente, complementada localmente pela Polícia Britânica da África do Sul parcialmente paramilitar (BSAP). O Regimento da Rodésia compreendia cerca de 3.000 homens, incluindo reservas, em 1938. O país havia colocado tropas negras durante a Primeira Guerra Mundial, mas desde então as manteve apenas dentro do BSAP. Um núcleo de aviadores existia na forma da Força Aérea da Rodésia do Sul (SRAF), que em agosto de 1939 compreendia um esquadrão de 10 pilotos e oito aeronaves Hawker Hardy , com base no Aeroporto Belvedere perto de Salisbury .

A ocupação da Tchecoslováquia pela Alemanha nazista em março de 1939 convenceu Huggins de que a guerra era iminente. Buscando renovar o mandato de seu governo para aprovar medidas de emergência, ele convocou uma eleição antecipada em que seu Partido Unido obteve uma maioria crescente. Huggins reorganizou seu Gabinete em pé de guerra, tornando o Ministro da Justiça, Robert Tredgold, Ministro da Defesa também. O território propunha forças não apenas para a segurança interna, mas também para a defesa dos interesses britânicos no exterior. Formações rodesianas independentes foram planejadas, incluindo uma unidade de reconhecimento mecanizada, mas Tredgold se opôs a isso. Lembrando-se das baixas catastróficas sofridas por unidades como o Regimento Real de Terra Nova e a 1ª Brigada de Infantaria Sul-africana na Frente Ocidental na Primeira Guerra Mundial, ele argumentou que uma ou duas derrotas pesadas para uma brigada branca da Rodésia do Sul podem causar perdas incapacitantes e irrevogáveis efeitos no país como um todo. Ele propôs se concentrar em treinar rodesianos brancos para funções de liderança e unidades especializadas, e dispersar os homens da colônia pelas forças em pequenos grupos. Essas idéias foram aprovadas tanto em Salisbury quanto em Londres e foram adotadas.

A Rodésia do Sul seria automaticamente incluída em qualquer declaração de guerra britânica devido à falta de poderes diplomáticos, mas isso não impediu o governo colonial de tentar demonstrar sua lealdade e independência legislativa por meio de moções e gestos parlamentares de apoio. O parlamento da Rodésia do Sul propôs unanimemente apoiar a Grã-Bretanha em caso de guerra durante uma sessão especial em 28 de agosto de 1939.

Início da guerra

Quando a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha em 3 de setembro de 1939 após a invasão da Polônia , a Rodésia do Sul emitiu sua própria declaração de guerra quase imediatamente, antes que qualquer um dos domínios o fizesse. Huggins apoiou a mobilização militar total e "uma guerra até o fim", dizendo ao parlamento que o conflito era de sobrevivência nacional tanto para a Rodésia do Sul quanto para a Grã-Bretanha; a derrota do país-mãe deixaria poucas esperanças para a colônia no mundo do pós-guerra, disse ele. Essa posição foi quase unanimemente apoiada pela população branca, bem como pela maioria da comunidade de cor, embora com a Primeira Guerra Mundial uma memória recente isso fosse mais por um senso de dever patriótico do que por entusiasmo pela guerra em si. A maioria da população negra deu pouca atenção à eclosão da guerra.

Os britânicos esperavam que a Itália - com suas possessões africanas - ingressasse na guerra do lado da Alemanha assim que ela começasse, mas, felizmente para os Aliados, isso não ocorreu imediatamente. O Esquadrão Nº 1 SRAF já estava no norte do Quênia , tendo sido destacado para a fronteira italiana da África Oriental a pedido da Grã-Bretanha no final de agosto. As primeiras forças terrestres da Rodésia do Sul a serem implantadas no exterior durante a Segunda Guerra Mundial foram 50  tropas territoriais sob o capitão T G Standing, que foram destacadas para Niassalândia em setembro a pedido das autoridades coloniais para se proteger contra uma possível revolta de expatriados alemães. Eles voltaram para casa depois de um mês, tendo visto pouca ação. Oficiais brancos da Rodésia e oficiais não-comissionados deixou a colônia em Setembro e Outubro de 1939 a unidades de comando de negros africanos no oeste e leste do continente, com a maior adesão ao Ocidente Força Frontier Africano Real (RWAFF) na colônia da Nigéria , o ouro Costa e colônias vizinhas. O destacamento de oficiais e sargentos brancos da Rodésia para comandar tropas negras de outras partes da África foi bem recebido pela liderança militar e tornou-se muito comum.

"Tudo o que desejo dizer a vocês é o seguinte: sabemos que vocês continuarão com as tradições que esta jovem colônia estabeleceu na última guerra."

Huggins para um calado de 700 rodesianos com destino ao Oriente Médio, 14 de abril de 1940

Como na Primeira Guerra Mundial, os rodesianos brancos se voluntariaram para as forças prontamente e em grande número. Mais de 2.700 se apresentaram antes que a guerra completasse três semanas. Ironicamente, o principal problema dos recrutadores da Rodésia do Sul não era conseguir mão de obra, mas sim persuadir os homens em ocupações estrategicamente importantes, como mineração, a ficarem em casa. Os controles de mão de obra foram introduzidos para manter certos homens em seus empregos civis. O SRAF aceitou 500 recrutas nos dias que se seguiram ao início da guerra, levando seu comandante Capitão de Grupo Charles Meredith a contatar o Ministério da Aeronáutica em Londres com uma oferta para dirigir uma escola de aviação e treinar três esquadrões. Isso foi aceito. Em janeiro de 1940, o governo da Rodésia do Sul anunciou o estabelecimento de um Ministério da Aeronáutica independente para supervisionar o Grupo de Treinamento Aéreo da Rodésia, a contribuição da Rodésia do Sul para o Esquema de Treinamento Aéreo do Império (EATS).

Huggins estabeleceu um Comitê de Defesa dentro do Gabinete para coordenar o esforço de guerra da colônia no início de 1940. Este corpo era composto pelo Primeiro Ministro, Ministro das Finanças Jacob Smit, Tredgold e Tenente-Coronel Ernest Lucas Guest , o Ministro de Minas e Obras Públicas, que foi encarregado do novo Ministério da Aeronáutica. Cerca de 1.600 dos brancos da colônia serviam no exterior em maio de 1940 quando, durante a Batalha da França , Salisbury aprovou uma legislação que permitia às autoridades chamar qualquer sujeito britânico do sexo masculino de ascendência europeia com idade entre 19 e meio e 25 anos que tivesse vivido na colônia por pelo menos seis meses. A idade mínima foi reduzida para 18 anos em 1942. O treinamento em tempo parcial era obrigatório para todos os homens brancos entre 18 e 55 anos, com um pequeno número de exceções para aqueles em ocupações reservadas. Em 25 de maio de 1940, a Rodésia do Sul, o último país a aderir ao EATS, tornou-se o primeiro a começar a operar uma escola aérea sob seu comando, vencendo o Canadá por uma semana. O SRAF foi absorvido pela Força Aérea Real Britânica em abril de 1940, com o Esquadrão No. 1 se tornando o Esquadrão 237 . A RAF subseqüentemente designou mais dois esquadrões rodesianos, a saber, o Esquadrão No. 266 em 1940 e o Esquadrão No. 44 em 1941, de maneira semelhante aos esquadrões do Artigo XV da Austrália, Canadá e Nova Zelândia.

África e mediterrâneo

Primeiras implantações

Soldados em uniformes militares da era colonial marcham com rifles nos ombros.
Motoristas de
cor e índio-rodesianos desfilando em Salisbury antes de ir para a África Oriental em 1940

O Esquadrão No. 237, baseado no Quênia desde antes do início da guerra, havia se expandido para 28 oficiais e 209 outras patentes em março de 1940. Em meados de 1940, a maioria dos oficiais e homens que a Rodésia do Sul havia enviado para o exterior estavam no Quênia, anexados para várias formações da África Oriental, o King's African Rifles (KAR), o RWAFF ou para o Corpo Médico ou Unidade de Pesquisa da própria colônia. Os topógrafos do sul da Rodésia mapearam a área anteriormente não mapeada na fronteira com a Abissínia e a Somalilândia italiana entre março e junho de 1940, e o Corpo Médico operou o Hospital Geral No. 2 em Nairóbi a partir de julho. Uma empresa de motoristas de transporte mestiços e índios rodesianos também esteve no país, tendo chegado em janeiro.

O primeiro contingente da Rodésia do Sul despachado para o Norte da África e o Oriente Médio foi um recruta de 700 do Regimento da Rodésia que partiu em abril de 1940. Nenhuma força branca da Rodésia desse tamanho jamais havia deixado o território antes. Eles foram enviados para várias unidades britânicas no Egito e na Palestina. A maior concentração de soldados rodesianos no norte da África pertencia ao King's Royal Rifle Corps (KRRC), cujas conexões com a colônia datavam da Primeira Guerra Mundial. Vários pelotões rodesianos foram formados no 1º Batalhão do KRRC no Deserto Ocidental. Uma companhia de homens do Southern Rhodesian Signal Corps também estava presente, operando em conjunto com o British Royal Corps of Signals .

este de África

A Itália entrou na guerra ao lado da Alemanha em 10 de junho de 1940, abrindo a Campanha da África Oriental e a Guerra do Deserto no Norte da África. Uma força comandada pela Rodésia de irregulares do Somaliland Camel Corps - com sede na Somalilândia Britânica , na costa norte do Chifre da África - participou de um dos primeiros confrontos entre as forças britânicas e italianas quando trocou tiros com uma banda italiana ( empresa irregular) por volta da madrugada de 11 de junho. Dois dias depois, três bombardeiros Caproni da Regia Aeronautica atacaram Wajir , uma das pistas de aviação do Esquadrão No. 237, danificando duas aeronaves da Rodésia.

A África Oriental italiana fazia fronteira com o Quênia ao sul, a Somalilândia Britânica a nordeste e o Sudão a oeste

As forças italianas entraram na Somalilândia Britânica da Abissínia em 4 de agosto de 1940, superaram a guarnição em Hargeisa e avançaram para nordeste em direção à capital Berbera . A força britânica, incluindo um pelotão de 43 rodesianos no 2º Batalhão da Guarda Negra , assumiu posições em seis colinas com vista para a única estrada para Berbera e enfrentou os italianos na Batalha de Tug Argan . Em meio a combates pesados, os italianos gradualmente conquistaram ganhos e em 14 de agosto quase embolsaram as forças da Commonwealth. Os britânicos retiraram-se para Berbera entre 15 e 17 de agosto, os rodesianos ocupando o flanco esquerdo da retaguarda , e em 18 de agosto evacuaram por mar. Os italianos tomaram a cidade e completaram a conquista da Somalilândia Britânica um dia depois.

O Esquadrão No. 237 embarcou em voos de reconhecimento e apoiou ataques terrestres em postos avançados do deserto italiano durante julho e agosto de 1940. Duas brigadas britânicas da África Ocidental chegaram para reforçar a fronteira norte do Quênia no início de julho - o regimento da Nigéria, parcialmente comandado pela rodésia , juntou-se à frente em Malindi e Garissa , enquanto um batalhão do Regimento da Costa do Ouro , também com comandantes rodesianos anexados, substituiu o KAR em Wajir. As forças britânicas na África Oriental adotaram a doutrina da "defesa móvel" que já estava sendo usada no Deserto Ocidental no Norte da África - unidades embarcaram em patrulhas longas e constantes para guardar poços e negar o abastecimento de água aos italianos. Os britânicos evacuaram sua posição avançada ao norte em Buna em setembro de 1940 e esperavam um ataque a Wajir logo depois, mas os italianos nunca tentaram um ataque. Impulsionadas consideravelmente pela chegada de três brigadas sul-africanas durante os últimos meses de 1940, as forças da Commonwealth no Quênia haviam se expandido para três divisões até o final do ano. O Esquadrão No. 237 foi substituído por aviadores sul-africanos e realocado no Sudão em setembro.

Rebaseando em Cartum , o Esquadrão No. 237 empreendeu reconhecimento regular, bombardeio de mergulho e surtidas de metralhamento durante outubro e novembro de 1940. Enquanto isso, a Bateria Antitanque da Rodésia do Sul chegou ao Quênia em outubro e, após um período de treinamento, recebeu 2 libras armas e juntou-se à frente em Garissa na virada do ano novo. O Esquadrão No. 237 foi parcialmente reequipado em janeiro de 1941, recebendo alguns Westland Lysander Mk IIs, mas a maior parte do esquadrão continuou operando Hardys.

As forças britânicas no Quênia sob o comando do general Alan Cunningham , incluindo oficiais rodesianos e sargentos nos Rifles Africanos do Rei e nos regimentos da Nigéria e da Costa do Ouro, bem como a 1ª Divisão de Infantaria Sul-africana da África do Sul , avançaram para a Abissínia e para a Somalilândia italiana durante o final de janeiro e Fevereiro de 1941, começando com a ocupação dos portos de Kismayo e Mogadíscio . Os italianos recuaram para o interior. Enquanto isso, o Esquadrão No. 237 forneceu apoio aéreo à 4ª Divisão de Infantaria Indiana e à 5ª Divisão de Infantaria Indiana durante a ofensiva do Tenente-General William Platt na Eritreia vindo do Sudão, atacando alvos terrestres e enfrentando caças italianos. Um dos Hardys da Rodésia foi abatido perto de Keren em 7 de fevereiro, com a perda de ambos os ocupantes. Dois dias depois, cinco caças italianos atacaram um grupo de aeronaves rodesianas em solo em Agordat, no oeste da Eritreia, e destruíram dois Hardys e dois Lysanders.

O avanço de Platt na Eritreia foi detido durante a Batalha de Keren de sete semanas (fevereiro-abril de 1941), durante a qual o Esquadrão No. 237 observou as posições italianas e participou de bombardeios. Depois que os italianos se retiraram e se renderam, a esquadra rodesiana avançou para Asmara em 6 de abril, de onde embarcou em surtidas de bombardeio no porto de Massawa . No mesmo dia, a guarnição italiana na capital da Abissínia, Adis Abeba, se rendeu à 11ª Divisão (África Oriental) , incluindo muitos rodesianos. Durante a batalha de Amba Alagi , as forças de Platt e Cunningham convergiram e cercaram o restante dos italianos, que eram comandados pelo duque de Aosta na fortaleza montanhosa de Amba Alagi . O vice-rei se rendeu em 18 de maio de 1941, encerrando efetivamente a guerra na África Oriental. O Esquadrão No. 237 e a Bateria Antitanque da Rodésia então se mudaram para o Egito para se juntar à guerra no Deserto Ocidental. Algumas guarnições italianas continuaram a lutar - a última rendeu-se apenas após a Batalha de Gondar em novembro de 1941. Até esta época, os regimentos da Nigéria e da Costa do Ouro, parcialmente comandados pela Rodésia, permaneceram na Abissínia, patrulhando e cercando unidades italianas dispersas. Cerca de 250 oficiais e 1.000 outras patentes da Rodésia do Sul permaneceram no Quênia até meados de 1943.

norte da África

O andamento da Operação Compass e localizações estratégicas. Benghazi está ao noroeste, Tobruk está na costa perto do centro do mapa e El Alamein está ao leste.

No Norte da África, rodesianos no 11º Hussardos , 2º Leicesters , 1º Cheshires e outros regimentos contribuíram para a Operação Compass entre dezembro de 1940 e fevereiro de 1941 como parte da Força do Deserto Ocidental sob o comando do Major-General Richard O'Connor , lutando em Sidi Barrani , Bardia , Beda Fomm e em outros lugares. Esta ofensiva foi extremamente bem-sucedida, com os Aliados sofrendo muito poucas baixas - cerca de 700 mortos e 2.300 feridos e desaparecidos - enquanto capturavam o porto estratégico de Tobruk , mais de 100.000 soldados italianos e a maior parte da Cirenaica . Os alemães reagiram despachando o Afrika Korps sob o comando de Erwin Rommel para apoiar as forças italianas. Rommel liderou uma forte contra-ofensiva em março-abril de 1941, que forçou uma retirada geral dos Aliados em direção ao Egito. Forças alemãs e italianas cercaram Tobruk, mas não conseguiram tomar a cidade com guarnições australianas, levando ao prolongado cerco de Tobruk .

Os contingentes rodesianos no 11º Hussardos, Leicesters, Buffs , Argylls , Royal Northumberland Fusiliers , Durham Light Infantry e Sherwood Foresters foram transferidos em massa para o Quênia em fevereiro de 1941 para ingressar no novo Regimento de Reconhecimento da Rodésia do Sul , que serviu na África Oriental durante o seguinte ano. Os rodesianos no primeiro Cheshires mudaram-se com aquele regimento para Malta no mesmo mês. Os sinalizadores da Rodésia foram retirados para o Cairo para formar uma seção que lidava com comunicações de alta velocidade entre o Comando do Oriente Médio e o Quartel-General na Inglaterra. A 2ª Black Watch, com seu contingente rodesiano, participou da malsucedida defesa dos Aliados de Creta em maio-junho de 1941, depois juntou-se à guarnição em Tobruk em agosto de 1941. O Esquadrão No. 237 (Rodésia) foi re-equipado com Hawker Hurricanes the mês seguinte.

Um veículo militar no deserto com cinco soldados a bordo.
Rodesianos do Sul com o King's Royal Rifle Corps no Norte da África, 1942

Os rodesianos eram um componente integral do Long Range Desert Group (LRDG), uma unidade mecanizada de reconhecimento e ataque formada no Norte da África em 1940 para operar atrás das linhas inimigas. Inicialmente formada por neozelandeses, os primeiros membros britânicos e rodesianos da unidade juntaram-se em novembro de 1940. Ela foi reorganizada várias vezes no ano seguinte à medida que se expandia e, no final de 1941, havia duas patrulhas rodesianas: Patrulhas S1 e S2, Esquadrão B . Cada veículo tinha um topônimo rodesiano começando com "S" no capô, como "Salisbury" ou " Sabi ". A partir de abril de 1941, o LRDG foi baseado em Kufra, no sudeste da Líbia. Os rodesianos foram destacados para Bir Harash, cerca de 160 quilômetros (99 milhas) ao nordeste de Kufra, para patrulhar, manter o Zighen Gap e proteger contra um possível ataque do Eixo do norte. Durante os quatro meses seguintes, eles viveram em isolamento quase total do mundo exterior, uma exceção que veio em julho de 1941, quando eles e um grupo de aviadores do Esquadrão No. 237 celebraram o Dia de Rodes juntos no meio do deserto cirenaico.

Em novembro de 1941, o Oitavo Exército britânico , comandado pelo General Cunningham, lançou a Operação Cruzado em uma tentativa de aliviar Tobruk. O XXX Corps britânico , liderado pela 7ª Divisão Blindada ("os Ratos do Deserto") com seus pelotões da Rodésia, formaria o corpo principal de ataque, avançando a oeste de Mersa Matruh , em seguida, girando na direção noroeste em direção a Tobruk. O XIII Corpo de exército avançaria simultaneamente para o noroeste e isolaria as forças do Eixo na costa de Sollum e Bardia. Quando sinalizado a guarnição Tobruk iria sair e mover para o sul-leste para as forças aliadas avançavam. A operação foi amplamente bem-sucedida para os Aliados e o cerco foi desfeito. Os rodesianos do LRDG participaram de ataques nas áreas traseiras do Eixo durante a operação, emboscando comboios do Eixo, destruindo aeronaves do Eixo e derrubando postes telegráficos e fios.

Meus malditos rodesianos costumavam ser sujos - mas limpos - e às vezes se atrasavam para as instruções, mas eram sempre rápidos em ação e seus artilheiros eram inigualáveis.

Brigadeiro CE Lucas-Phillips, refletindo sobre rodesianos que ele comandou no Deserto Ocidental

A partir do final de 1941, o LRDG cooperou estreitamente com o recém-formado Special Air Service (SAS), que também incluía alguns rodesianos. As patrulhas LRDG da Rodésia transportaram e apoiaram as tropas SAS durante as operações atrás das linhas do Eixo. O LRDG também manteve uma "vigilância da estrada" constante ao longo da Via Balbia na costa norte da Líbia, ao longo da qual quase todo o tráfego rodoviário do Eixo de Trípoli , o principal porto da Líbia, tinha que viajar para o leste. O LRDG montou um posto de vigilância a cerca de 8 quilômetros (5,0 milhas) a leste do monumento italiano de Marble Arch , e equipes de dois homens registraram os movimentos de veículos e tropas do Eixo em turnos ao longo do dia e da noite. Esta informação foi retransmitida aos comandantes britânicos no Cairo.

Rommel avançou para o leste a partir de janeiro de 1942 e obteve uma grande vitória sobre o Oitavo Exército, comandado pelo Tenente-General Neil Ritchie , na Batalha de Gazala em maio-junho de 1942. O Eixo logo em seguida capturou Tobruk. Durante a vitória do Eixo na "Caixa de Retma" - parte do sistema planejado pelos britânicos em que "caixas" isoladas e fortemente fortificadas, cada uma tripulada por um grupo de brigada, formaram a linha de frente - e a subsequente retirada dos Aliados, o Anti- Tank Battery perdeu cinco homens mortos, nove feridos e dois desaparecidos; 37 foram capturados. O avanço de Rommel foi paralisado em julho pelo Oitavo Exército, agora chefiado pelo general Claude Auchinleck , na Primeira Batalha de El Alamein, no oeste do Egito. Dois meses depois, os rodesianos do LRDG participaram da Operação Bigamy (também conhecida como Operação Snowdrop), uma tentativa malsucedida do SAS e do LRDG de invadir o porto de Benghazi . A força de ataque SAS, chefiada pelo tenente-coronel David Stirling , foi descoberta por uma unidade de reconhecimento italiana, o que levou Stirling a voltar para Kufra. Os rodesianos, enquanto isso, foram conduzidos a um país intransitável por um guia local e rapidamente recuaram após serem atacados por bombardeiros alemães.

Os pilotos da Rodésia do Sul desempenharam um papel no cerco de Malta durante 1942. John Plagis , um aviador da Rodésia de ascendência grega , juntou-se ao grupo multinacional de aviadores aliados que defendiam a ilha estrategicamente importante no final de março e em 1º de abril alcançou quatro vitórias aéreas em uma tarde , tornando-se assim o primeiro ás voador Spitfire do cerco . Na época de sua retirada, em julho, ele havia recebido duas vezes a distinta cruz voadora . Os britânicos finalmente entregaram suprimentos vitais para Malta em 15 de agosto com a Operação Pedestal .

De volta a Salisbury, o governo da Rodésia do Sul estava sendo pressionado pela Grã-Bretanha para colocar suas forças armadas sob a supervisão de um comando regional. Huggins decidiu no final de outubro de 1942 juntar-se a um Comando unificado da África do Sul chefiado por Jan Smuts da África do Sul . Essa escolha foi motivada por uma combinação de preocupações estratégicas e manobras geopolíticas. Além de considerar a África do Sul um parceiro mais apropriado em termos geográficos, logísticos e culturais, Huggins temia que a alternativa - ingressar no Comando Britânico da África Oriental - pudesse prejudicar a natureza autônoma do esforço de guerra da Rodésia do Sul, com possíveis implicações constitucionais. Uma mudança na distribuição das tropas da colônia ocorreu devidamente. Durante o resto da guerra, a maioria dos soldados rodesianos foi para o campo integrada em formações sul-africanas, com destaque para a 6ª Divisão Blindada .

El Alamein

Equipe de metralhadora leve Bren da Rodésia com o Corpo de Fuzileiros Reais do Rei no Deserto Ocidental, 1942

A vitória decisiva do Oitavo Exército do Tenente-General Bernard Montgomery sobre os alemães e italianos na Segunda Batalha de El Alamein em outubro-novembro de 1942 mudou a maré da guerra do Norte da África fortemente em favor dos Aliados e fez muito para reviver Moral dos aliados. Os rodesianos do KRRC participaram da batalha como parte da 7ª Divisão Blindada sob o XIII Corpo de exército, fazendo parte do impulso inicial no setor sul.

A bateria antitanque da Rodésia comandada pelo major Guy Savory também lutou em El Alamein, apoiando a 9ª Divisão australiana como parte do XXX Corpo de exército . Os combates em torno do "Thompson's Post" entre 1 e 3 de novembro foram alguns dos mais ferozes rodesianos que participaram durante a guerra. Na esperança de nocautear os canhões antitanque aliados antes de contra-atacar, os alemães concentraram intenso fogo de artilharia contra os canhões australianos e rodesianos antes de avançar 12 tanques Panzer IV em direção ao ponto mais fraco da linha australiana. Os canhões australianos de seis libras foram em grande parte inutilizados pelo bombardeio, mas a maioria dos canhões rodesianos permaneceu operacional. Os artilheiros da Rodésia desativaram dois Panzers e danificaram seriamente mais dois, obrigando a uma retirada do Eixo, e mantiveram sua posição até serem substituídos em 3 de novembro. Um oficial rodesiano e sete outras patentes foram mortos e mais do que o dobro desse número ficaram feridos. Por suas ações no Thompson's Post, o Sargento JA Hotchin recebeu a Medalha de Conduta Distinta ; Os tenentes R J Bawden e H R C Callon ganharam a Cruz Militar e o Soldado P Vorster a Medalha Militar .

Os rodesianos do KRRC estavam na linha de frente da coluna Aliada perseguindo as forças do Eixo em retirada após El Alamein, avançando através de Tobruk, Gazala e Benghazi antes de chegar a El Agheila em 24 de novembro de 1942. Eles patrulharam o flanco direito do Eixo até serem retirados para Timimi em dezembro . Trípoli caiu para o Oitavo Exército em 23 de janeiro de 1943, e seis dias depois as forças aliadas alcançaram a fronteira sudeste da Tunísia, onde forças italianas e alemãs guarneciam a Linha Mareth , uma série de fortificações construídas pelos franceses na década de 1930.

Tunísia

Localizações estratégicas na Tunísia e na Argélia

A Linha Mareth constituiu uma das duas frentes da Campanha da Tunísia , sendo a segunda ao noroeste, onde o Primeiro Exército Britânico e o II Corpo de exército americano , firmemente estabelecido no antigo Marrocos e na Argélia de Vichy após a Operação Tocha em novembro de 1942, foram gradualmente empurrando as forças do Eixo sob Hans-Jürgen von Arnim de volta para Tunis . Depois que von Arnim obteve uma vitória decisiva sobre os americanos na Batalha de Sidi Bou Zid em meados de fevereiro de 1943, destruindo mais de 100 tanques americanos, o Décimo Oitavo Grupo de Exércitos foi formado sob o comando do General britânico Harold Alexander para coordenar as ações dos Aliados forças em ambas as frentes tunisinas.

O Oitavo Exército sob o comando de Montgomery passou fevereiro em Medinine, no sudeste da Tunísia. Esperando um ataque iminente do Eixo, o Oitavo Exército reuniu todos os canhões antitanque que pôde do Egito e da Líbia. O 102º Regimento Antitanque (Hussardos de Northumberland) , incluindo a Bateria Antitanque da Rodésia sob o comando do Major Savory, avançou devidamente a oeste de Benghazi e alcançou a frente em 5 de março de 1943. Os alemães e italianos atacaram Medinine no dia seguinte, mas não conseguiram fazer muito progresso e abandonou seu ataque à noite. Os artilheiros da Rodésia, mantidos na reserva, não participaram do combate, mas foram atacados pelo ar. Os rodesianos do KRRC, agora sob a 7ª Brigada Motorizada , vieram da Líbia no início de março. O Esquadrão No. 237 (Rodésia), que passou 1942 e os primeiros meses de 1943 no Irã e no Iraque, retornou ao Norte da África no mesmo mês, com o futuro primeiro-ministro Ian Smith em suas fileiras como piloto de furacões.

Montgomery lançou seu grande ataque à Linha Mareth, a Operação Pugilist , em 16 de março. A Bateria Antitanque da Rodésia, operando com a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) , participou. Os Aliados avançaram a princípio, mas o clima e o terreno impediram que os tanques e canhões avançassem, permitindo que a 15ª Divisão Panzer contra-atacasse com sucesso. Um movimento de flanqueamento da 2ª Divisão da Nova Zelândia em torno da direita das forças alemãs, através do Tebaga Gap , obrigou a uma retirada do Eixo em 27 de março. Os artilheiros antitanque da Rodésia lutaram sua última ação na África em Enfidaville , 50 quilômetros (31 milhas) ao sul de Túnis, em 20 de abril. Enquanto isso, os rodesianos do KRRC participaram de uma longa marcha de flanco que os levou a El Arousse, 65 quilômetros (40 milhas) a sudoeste de Túnis, no dia seguinte. Os blindados britânicos entraram em Túnis em 7 de maio de 1943. As forças do Eixo no norte da África - mais de 220.000 alemães e italianos, incluindo 26 generais - se renderam uma semana depois.

Quando Tunis caiu, poucos rodesianos permaneceram com o Primeiro ou Oitavo Exércitos; a maioria estava se transferindo para a 6ª Divisão Blindada da África do Sul, então no Egito, ou voltando para casa de licença. Dos 300 rodesianos do sul que se juntaram ao KRRC no Egito, apenas três oficiais e 109 outras patentes permaneceram no final da campanha da Tunísia. A Bateria Antitanque da Rodésia refez muitos dos movimentos que tomou durante a campanha ao retornar ao Egito. "Parti para Matruh às 8h30 de hoje", escreveu um artilheiro rodesiano. "Acampamos à noite no mesmo local onde acampamos em junho de 1941. Me deu uma sensação estranha olhar para trás e pensar quantos de nós estão desaparecidos."

Dodecaneso

Ilhas do
Dodecaneso em vermelho

A Rodésia do Sul foi representada na Campanha do Dodecaneso de setembro a novembro de 1943 pelo Grupo do Deserto de Longo Alcance, que foi retirado da frente do Norte da África em março de 1943. Depois de um retreinamento para operações de montanha no Líbano, o LRDG mudou-se no final de setembro para a ilha do Dodecaneso de Kalymnos , a noroeste de Kos e a sudeste de Leros , ao largo da costa sudoeste da Turquia. Na queda do Armistício de Cassibile entre a Itália e os Aliados, que foi concluído na primeira semana de setembro, os Aliados estavam tentando capturar o Dodecaneso para que as ilhas pudessem ser usadas como bases contra os Bálcãs ocupados pelos alemães . A maioria das forças italianas mudou de lado; o LRDG se viu em uma função de infantaria, agindo como uma reserva móvel para as tropas italianas.

Os alemães rapidamente se mobilizaram para expulsar as forças aliadas e lançaram ataques aéreos pesados ​​em Kos e Leros. Sem apoio de caça, a defesa das ilhas logo se tornou precária; o LRDG e o resto das tropas em Kalymnos foram retirados para Leros em 4 de outubro, depois que os alemães venceram a Batalha de Kos . Os ataques aéreos alemães a Leros intensificaram-se no final de outubro e, na madrugada de 12 de novembro de 1943, os alemães atacaram Leros por mar e ar. Durante a Batalha de Leros que se seguiu , os Rodesianos LRDG no Ponto 320, comandados pelo Capitão JR Olivey da Rodésia, cravaram as armas de sua posição e se retiraram antes de contra-atacar e retomar o ponto no dia seguinte. Eles mantiveram essa posição por mais três dias, durante os quais souberam que os alemães estavam vencendo a batalha. Em 16 de novembro, Olivey decidiu que manter a questão por mais tempo era inútil e ordenou que seus homens se separassem, fugissem por qualquer meio possível e se reunissem no Cairo. Mais da metade da unidade chegou ao Egito.

Itália

Um tanque Sherman da Rodésia no rio Tibre, em Roma, junho de 1944

A maior concentração de tropas da Rodésia do Sul na Campanha Italiana de 1943–45 foi o grupo de cerca de 1.400, principalmente do Regimento de Reconhecimento da Rodésia do Sul, espalhadas pela 6ª Divisão Blindada da África do Sul. A 11ª Brigada Blindada Sul-africana, um dos dois principais componentes da 6ª Divisão, era formada pela Guarda do Príncipe Alfredo , o Regimento de Pretória (o Próprio da Princesa Alice) e o Batalhão de Serviço Especial , cada um dos quais tinha um esquadrão de tanques Sherman da Rodésia . A outra, a 12ª Brigada Motorizada Sul-africana, era composta por infantaria - os Witwatersrand Rifles , os Natal Carbineers e os Cape Town Highlanders , o último dos quais tinha um grande contingente rodesiano. Havia também duas baterias de artilharia da Rodésia - a bateria antitanque original da Rodésia e uma unidade mais recente de artilheiros de campo da Rodésia. Após um ano de treinamento no Egito, a divisão partiu para a Itália em abril de 1944, pousando no final do mês em Taranto . O No. 237 Squadron, agora voando Spitfires, mudou-se para a Córsega no mesmo mês para operar sobre a Itália e o sul da França.

A 6ª Divisão moveu-se para noroeste de Taranto para tomar seu lugar como parte do Oitavo Exército ao lado do Quinto Exército dos EUA . Participou do quarto e último ataque aliado da Batalha de Monte Cassino na segunda e terceira semanas de maio de 1944, ajudando a expulsar os alemães e, posteriormente, avançou para noroeste no vale Liri para se juntar às forças aliadas em Anzio e avançar para Roma. Depois de exterminar uma pequena força alemã a cerca de 50 km (31 milhas) a leste da capital italiana em 3 de junho, a 6ª Divisão avançou para o norte e capturou a cidade de Paliano , depois dobrou de volta para o sudoeste e avançou para Roma, que foi alcançado na manhã de 6 de junho. Um esquadrão, o regimento de Pretória - o esquadrão de tanques da Rodésia dessa unidade - entrou na cidade como parte da vanguarda da divisão .

O comandante alemão Albert Kesselring lutou em uma ação retardada obstinada, retirando gradualmente seus exércitos para o norte com três colunas aliadas em perseguição, a 6ª Divisão Blindada liderando a ponta de lança mais ocidental do Oitavo Exército no centro. O terreno montanhoso e o uso efetivo de armas antitanque pelos alemães em retirada tornaram a superioridade dos Aliados em blindados menos decisiva e retardou o avanço dos Aliados para o norte até as margens do Arno entre junho e agosto de 1944, período durante o qual os esquadrões de tanques da Rodésia participou das vitórias dos Aliados em Castellana , Bagnoregio e Chiusi .

Uma arma rodesiana de
25 libras em ação em Ripoli , final de 1944

No final de agosto de 1944, as forças alemãs na Itália formaram a Linha Gótica ao longo dos Apeninos , e a 6ª Divisão ficou sob o comando do Quinto Exército dos Estados Unidos. A dificuldade de usar tanques nas montanhas levou os rodesianos da Guarda do Príncipe Alfredo a adotar temporariamente um papel de infantaria, usando metralhadoras de tanques desmontados para apoiar os Carabineiros de Natal durante a luta por Pistoia no início de setembro. A bateria antitanque da Rodésia do Sul, entretanto, foi parcialmente convertida de canhões para morteiros de 4,2 polegadas . Os sul-africanos e rodesianos encontraram forte resistência da 16ª Divisão SS Panzer Grenadier , mas ajudaram a empurrar os alemães para o norte, em direção ao rio Reno .

Na esperança de repelir os avanços dos Aliados em direção a Bolonha , os alemães tomaram posições no Monte Stanco com vista para as estradas principais em direção à cidade. Dois ataques aliados na montanha - um por um batalhão indiano, o outro pelos Carabineiros Reais de Natal - foram repelidos. Um terceiro ataque maior na madrugada de 13 de outubro proporcionou à Companhia Rodesiana dos Highlanders da Cidade do Cabo alguns dos combates mais ferozes que encontraram na Itália. Avançando encosta acima no flanco direito aliado enquanto eram disparados de duas direções, sofreram pesadas baixas, mas alcançaram seu objetivo e o mantiveram. Ambas as baterias de artilharia rodesiana forneceram suporte durante o assalto.

Quando a linha se estabilizou em novembro de 1944, a porção ocupada pela 6ª Divisão Blindada se estendia por 16 quilômetros (9,9 milhas) ao longo das alturas sobre o rio Reno. Os rodesianos dos Highlanders da Cidade do Cabo patrulharam todas as noites ao redor da vila de Casigno durante os três meses seguintes. Algumas das tripulações dos tanques, incluindo os rodesianos do Batalhão de Serviços Especiais, foram temporariamente transferidos para as funções de infantaria para auxiliar nessas patrulhas. Muitos dos rodesianos nunca tinham visto neve antes, mas no geral eles se adaptaram bem, praticando esportes de inverno como esquiar nas folgas. Os rodesianos do Batalhão de Serviço Especial receberam novos tanques mais fortemente armados em novembro-dezembro de 1944. Em fevereiro de 1945, a 6ª Divisão foi substituída pela 1ª Divisão Blindada americana e mudou-se para Lucca , 15 quilômetros (9,3 milhas) ao norte de Pisa , por descanso e reorganização. A bateria antitanque da Rodésia foi reformada com caça-tanques M10 . Os Spitfires do No. 237 Squadron, entretanto, participaram de assaltos aos transportes alemães no Vale do Pó em torno de Parma e Modena .

Balcãs e Grécia

Após a Batalha de Leros, a Nova Zelândia retirou seu esquadrão do Grupo do Deserto de Longo Alcance, obrigando o LRDG a se reorganizar em dois esquadrões de oito patrulhas cada. Um esquadrão era composto por rodesianos e o esquadrão B era formado por tropas britânicas e um esquadrão de sinalizadores; cerca de 80 dos oficiais e homens eram da Rodésia do Sul. O grupo foi transferido do Comando do Oriente Médio para a Força do Mediterrâneo Central no início de 1944, e implantado na península de Gargano , no sudeste da Itália, onde um novo quartel-general do LRDG foi instalado perto da cidade litorânea de Rodi . A Grã-Bretanha esperava obrigar os alemães a comprometer o maior número possível de divisões com o sudeste da Europa, para que não pudessem ser usadas nas frentes mais importantes perto da Alemanha. Em junho de 1944, o LRDG foi designado para operar na costa ocidental da Iugoslávia , com ordens de estabelecer postos de observação, relatar os movimentos de navios alemães e realizar pequenos ataques.

A Iugoslávia foi dividida sob a ocupação do Eixo, 1943-44

Os sucessos de Josip Broz Tito 's partisans iugoslavos em Dalmácia levou os Aliados despachar pequenas patrulhas na Jugoslávia e Albânia entrar em contato com os líderes partidários e organizar a cooperação com as forças aéreas aliadas. Várias patrulhas rodesianas do LRDG foram selecionadas para realizar tais missões durante agosto e setembro de 1944. Os guerrilheiros iugoslavos posteriormente indicaram alvos para as missões de bombardeio dos Aliados, com algum sucesso. A partir de setembro, os membros do esquadrão rodesiano do LRDG sob o capitão Olivey empreenderam um reconhecimento avançado na península do Peloponeso , no sul da Grécia. Aterrissando em Katakolo , eles seguiram para o interior de Corinto e, junto com o 4º Batalhão de Paraquedas britânico , entraram em Atenas quando os alemães partiam em novembro. Os rodesianos do LRDG passaram novembro e dezembro ajudando as forças gregas a guarnecerem um orfanato de Atenas contra partidários do Exército de Libertação do Povo Grego comunista . Quatro rodesianos foram mortos.

O LRDG retornou à Iugoslávia em fevereiro de 1945, operando em torno da Ístria e da Dalmácia, onde a Alemanha ainda mantinha partes do continente e certas ilhas estratégicas. Os alemães haviam minerado pesadamente o sul do Adriático e tentavam cobrir seus embarques movendo-se apenas à noite, perto da costa, e subindo durante o dia sob redes de camuflagem. O LRDG foi encarregado de patrulhar a costa, encontrar os navios e relatar suas localizações à força aérea para bombardeios. Isso foi feito com sucesso. Permaneceu na Iugoslávia pelo resto da guerra.

A vigilância intensificada da guarnição alemã enquanto a guerra entrava em sua fase final tornava essas operações especialmente perigosas, especialmente porque eram frequentemente tentadas de perto. Em várias ocasiões, as patrulhas rodesianas escaparam por pouco da descoberta. Durante uma ação, duas patrulhas rodesianas cuidaram da possibilidade de os alemães estarem ouvindo suas transmissões se comunicando em shona , uma língua africana. As últimas ações do LRDG na guerra, em abril e maio de 1945, foram ajudar os partidários de Tito a capturar as ilhas dominadas pelos alemães na Dalmácia.

Ofensiva da primavera de 1945 na Itália

As forças de Kesselring na Itália mantiveram suas formidáveis ​​posições defensivas no norte dos Apeninos em março de 1945. A 6ª Divisão retornou à linha no início de abril, pouco antes de os Aliados lançarem sua ofensiva da primavera de 1945 , a Operação Grapeshot. As unidades, incluindo rodesianos, ocuparam posições em frente ao Monte Sole, Monte Abelle e Monte Caprara. Os canhões de 25 libras da Rodésia foram posicionados ligeiramente à frente de suas posições anteriores, e o Esquadrão B (Rodésia), a Guarda do Príncipe Alfredo, mudou-se para Grizzana . O Batalhão de Serviços Especiais forneceu apoio blindado à 13ª Brigada Motorizada Sul-africana.

Os sul-africanos e rodesianos lançaram um ataque em duas frentes contra as posições alemãs na estrada para Bolonha às 22h30 de 15 de abril de 1945. O avanço dos Highlanders da Cidade do Cabo subindo os penhascos íngremes de Monte Sole foi obstruído por um campo minado alemão que guardava o pico. O oficial rodesiano que comandava o pelotão líder, o segundo-tenente G B Mollett, pegou um grupo de homens e disparou pelo campo minado até o cume; por isso, ele mais tarde recebeu a Ordem de Serviço Distinto . A luta corpo a corpo no Monte Sole continuou até o amanhecer, quando os alemães se retiraram. Enquanto isso, os Witwatersrand Rifles tomaram Monte Caprara. Os Highlanders da Cidade do Cabo tomaram Monte Abelle no final de 16 de abril, avançando sob forte fogo de artilharia até o cume antes de livrá-lo dos alemães. O regimento perdeu 31 mortos e 76 feridos durante essas ações, incluindo três rodesianos mortos e três feridos.

Esta vitória contribuiu para um avanço geral dos Aliados na área e, em 19 de abril, a armadura da 6ª Divisão estava se movendo em direção à Lombardia e Venetia como parte da vanguarda do Quinto Exército. As tropas americanas e polonesas entraram em Bolonha em 21 de abril. Os sul-africanos e rodesianos avançaram para noroeste em direção ao rio Panaro . O esquadrão rodesiano do Batalhão de Serviço Especial, avançando ao lado dos Highlanders da Cidade do Cabo, e os rodesianos da Guarda do Príncipe Alfredo participaram de vários combates com a retaguarda alemã em retirada e sofreram várias mortes.

A 6ª Divisão cruzou o perto de Ostiglia em 25 de abril e, depois de reabastecer por uma semana, deu início a um rápido avanço em direção a Veneza , com o objetivo de interromper a retirada de elementos do Décimo Quarto Exército alemão . Os sul-africanos e rodesianos avançaram através de Nogara e Cerea , cruzaram o Adige no início de 29 de abril e, em seguida, foram para Treviso , 19 quilômetros (12 milhas) ao norte de Veneza. As forças alemãs em retirada estavam nessa época em tal desordem que, durante seu avanço do Pó, a 11ª Brigada Blindada Sul-africana fez prisioneiros de oito divisões alemãs. Em 30 de abril, a 6ª Divisão juntou-se às forças britânicas e americanas ao sul de Treviso e interrompeu a última rota de fuga dos alemães da Itália.

As forças alemãs na Itália se renderam incondicionalmente em 2 de maio de 1945, enquanto a 6ª Divisão se movia para noroeste; no momento do anúncio, era perto de Milão . Doze dias depois, a 6ª Divisão realizou um desfile de vitória de seus 1.200 canhões, tanques e outros veículos na pista de corrida de Monza , 16 quilômetros (9,9 milhas) ao norte de Milão. Os rodesianos se separaram de seus veículos após o desfile, então passaram maio e junho de 1945 como tropas de ocupação na Lombardia antes de voltar para casa.

Grã-Bretanha, Noruega e Europa Ocidental

Bombardeiros
Lancaster do Esquadrão No. 44 (Rodésia) , com base na costa leste da Inglaterra, setembro de 1942

As contribuições de combate da Rodésia do Sul na Grã-Bretanha e na Europa ocidental foram principalmente no ar, como parte das forças aliadas muito maiores. Pilotos rodesianos e aviadores aliados treinados nas escolas de aviação da colônia participaram da defesa da Grã-Bretanha durante a guerra, bem como no bombardeio estratégico da Alemanha e outras operações. A Rodésia forneceu o único ás voador da RAF da Campanha Norueguesa de abril a junho de 1940, o líder do esquadrão César Hull . Mais tarde naquele ano, " The Few ", os aviadores aliados da Batalha da Grã-Bretanha , incluíam três pilotos nascidos no sul da Rodésia - Hull, o oficial piloto John Chomley e o tenente de vôo John Holderness - dos quais dois, Hull e Chomley, perderam a vida.

Dois dos três esquadrões rodesianos da RAF, nos. 44 e 266, operaram da Inglaterra durante a guerra. No. 266 (Rodésia) Esquadrão, um esquadrão de caças baseado em Cambridgeshire durante a maior parte da duração, era inicialmente apenas nominalmente rodesiano, sendo tripulado por uma mistura de pessoal britânico e da Comunidade, mas recebeu mais aviadores da colônia gradualmente e era praticamente tudo Rhodesian até agosto de 1941. Inicialmente voar Spitfires, ele mudou para Typhoons no início de 1942. ele tomou como lema o Sindebele palavra Hlabezulu ( "Stabber de Skies") e primeiro entrou em ação mais de Dunkirk em 2 de junho de 1940, após o qual ele lutou na a Batalha da Grã-Bretanha. As funções do esquadrão depois disso incluíram patrulhar, proteger comboios, varrer o norte da França e as costas belga e holandesa, e escoltar bombardeios sobre a França e o Reno .

O Esquadrão No. 44 (Rodésia), baseado em Lincolnshire, na costa leste, era uma unidade de bombardeiro pesado e parte do Grupo No. 5 na linha de frente do Comando de Bombardeiros da RAF . Ao contrário dos outros dois esquadrões designados como "Rodesianos", o Esquadrão No. 44 nunca teve uma maioria rodesiana, apesar dos esforços para povoá-lo. Inicialmente equipado com Hampdens , tornou-se o primeiro esquadrão RAF a se converter em Lancasters no final de 1941. Ele desempenhou um papel importante no ataque à fábrica de diesel da MAN em Augsburg em abril de 1942. Em março de 1943, o Esquadrão No. 44 participou do o bombardeio aliado de cidades no norte da Itália, incluindo Gênova e Milão, bem como alvos na Alemanha, como Wilhelmshaven , Colônia e Berlim .

Três homens estão ao lado de um caça e olham para ele.
Huggins (à direita) inspecionando um tufão do Esquadrão No. 266 (Rodésia) na Inglaterra, 1944

Desde o início de 1944, o No. 266 Squadron participou de operações de ataque ao solo sobre o Canal da Mancha e o norte da França, operando da RAF Harrowbeer em Devon. O esquadrão também escoltou bombardeiros aliados que embarcavam ou voltavam de ataques, protegendo-os dos caças alemães. Tanques maiores de gasolina foram instalados nos Typhoons para aumentar seu alcance. Em maio de 1944, o esquadrão foi visitado pelo primeiro-ministro, que havia sido nomeado cavaleiro e agora se chamava Sir Godfrey Huggins. Durante o mês seguinte, em preparação para a invasão iminente dos Aliados da Normandia , a aeronave rodesiana assumiu o papel de caça-bombardeiro, voando em surtidas pelo canal duas vezes por dia e participando do bombardeio de pontes, estradas, ferrovias e similares.

Além dos aviadores da Rodésia do Sul servindo com a RAF na Grã-Bretanha, a colônia foi esparsamente representada nos desembarques na Normandia de 6 de junho de 1944 ("Dia D"). Vários homens da colônia serviram a bordo de cruzadores e contratorpedeiros que combateram as baterias de costa alemãs. Um pequeno número de Rodesianos do Sul saltou de paraquedas na Normandia com a 6ª Divisão Aerotransportada durante a Operação Tonga , e alguns participaram dos pousos anfíbios. O Esquadrão No. 266 fazia parte da força Aliada que sobrevoou as praias durante os primeiros desembarques, apoiando a infantaria. Mais tarde naquele dia, ele participou de missões para ajudar os pára-quedistas que seguravam as cabeças de ponte ao norte de Caen .

O Esquadrão No. 266, que permaneceu 95% rodesiano no início de 1945, depois disso forneceu apoio aéreo aos exércitos Aliados que avançavam através da França, Países Baixos e, finalmente, Alemanha. Durante a maior parte dos meses de inverno europeus, ele foi baseado em Antuérpia . No final de março de 1945, os combatentes da Rodésia faziam parte da força encarregada de proteger os pára-quedistas aliados que caíam durante a travessia do Reno pelo marechal de campo Montgomery. Durante o mês de abril, o esquadrão operou em Hanover e no norte da Holanda. Enquanto isso, o Esquadrão Nº 44 embarcou em ataques de bombardeio contra alvos tão distantes quanto Gdynia e Königsberg na Prússia Oriental , bem como vilas e cidades mais próximas de Berlim, como Dresden , Emden e Leipzig . Sua última operação de bombardeio foi um ataque ao Berghof , a residência de Hitler, perto de Berchtesgaden, na Baviera, em 25 de abril de 1945. Depois que a Alemanha se rendeu em 7 de maio, encerrando a guerra na Europa , o Esquadrão No. 44 foi uma das muitas unidades selecionadas para evacuar os prisioneiros britânicos de casa de guerra do continente.

Birmânia

Uma jangada em um rio.  Um homem com um rifle está no centro, cercado por outros homens ajoelhados.
Uma patrulha fluvial de Rifles africanos da Rodésia na Birmânia , 1945

A principal contribuição da Rodésia do Sul para a Campanha da Birmânia em termos de mão de obra foi feita pelos Rifles Africanos da Rodésia (RAR), um regimento de tropas negras lideradas por oficiais brancos que se juntaram à frente no final de 1944. A colônia também deu uma contribuição significativa para o elemento de comando das forças da Commonwealth na Birmânia, fornecendo oficiais brancos e sargentos para as divisões 81ª (África Ocidental) , 82ª (África Ocidental) e 11ª (África Oriental), compostas por unidades da Nigéria, Costa do Ouro, Gâmbia, Serra Leone, Quênia, Uganda, Tanganica, Niassalândia, Rodésia do Norte e Congo. Quase todos os batalhões africanos na Birmânia tinham oficiais e sargentos brancos da Rodésia; alguns eram mais de 70% liderados pela Rodésia.

Modelado no Regimento Nativo da Rodésia da Primeira Guerra Mundial, o RAR foi formado em maio de 1940 sob o comando do Tenente-Coronel F J Wane, que os soldados negros apelidaram de msoro-we-gomo ("topo da montanha"). A maioria dos voluntários do regimento veio de Mashonaland , para grande surpresa dos recrutadores brancos, que esperavam que Matabeleland , com tradições marciais mais fortes, fornecesse mais homens. Originalmente composto por um batalhão, o RAR se expandiu para dois batalhões no final de 1943 para acomodar uma onda de novos recrutas após a notícia de que o 1º Batalhão estava sendo implantado no exterior. As etapas para organizar mais dois batalhões de Rodesianos do Sul negros foram abandonadas devido à convicção do comandante militar geral da colônia, Brigadeiro ER Day, de que era importante "preservar um equilíbrio justo" entre as tropas negras e brancas, e que elevar os homens seria demorar muito em qualquer caso.

Os homens sentam-se contra a parede, claramente cansados.  Alguns estão dormindo.
Tropas do 1RAR na Birmânia, descansando em um abrigo

O 1RAR treinou no Quênia de dezembro de 1943 a setembro de 1944, quando foi transferido para o Ceilão e se tornou parte da 22ª Brigada de Infantaria (África Oriental) ao lado do 1º KAR e do 3º Regimento da Rodésia do Norte . Em dezembro de 1944, após três meses de treinamento para guerra na selva, o 1RAR e os outros dois componentes da brigada juntaram-se à Campanha da Birmânia em Chittagong sob o comando do 15º Corpo de Índios . A brigada passou cerca de três meses apoiando a 25ª Divisão Indiana no noroeste da Birmânia, avançando pela península de Mayu durante janeiro de 1945 e participando dos últimos estágios da Batalha da Ilha Ramree , desembarcando na ilha em 14 de fevereiro. 1RAR fortificou posições em Myinbin, Kyaukkale e Mayin, mas não contatou as forças japonesas.

Uma crença generalizada se desenvolveu entre as tropas japonesas na Birmânia de que os soldados africanos do Exército Britânico eram canibais, em parte por causa da desinformação deliberada espalhada pelas próprias tropas negras enquanto viajavam pelo país. Embora totalmente infundada, a noção de "que nós, africanos, comemos gente", como disse um soldado da RAR, teve um efeito psicológico terrível; homens do 1RAR relataram que soldados japoneses pegaram os corpos de seus camaradas no meio da batalha e fugiram.

Em março de 1945, a 22ª Brigada foi ordenada ao sul para Dalaba, onde se tornou parte da 82ª Divisão (África Ocidental), que tinha a tarefa de limpar a área de Taungup das tropas japonesas. A 22ª Brigada foi implantada como guarda de flanco, derrubando o Tanlwe Chaung antes de enganchar em torno do Taungup Chaung e, finalmente, da estrada para Prome ; este movimento tinha como objetivo separar as unidades japonesas ao norte do Delta do Irrawaddy ao sul, onde a maioria das principais batalhas estavam sendo travadas. O 1RAR patrulhou a área durante março e abril de 1945 e esteve envolvido em vários contatos. Em 20 de abril, ele se reuniu em um ponto com vista para Tanlwe Chaung, onde foi bombardeado pela artilharia japonesa e morteiros cavados no topo de dois edifícios altos ao sul. Na manhã de 26 de abril, após alguns dias de patrulhas, o 1RAR assumiu a liderança do que se tornou a Batalha de Tanlwe Chaung ; após cerca de meia hora de bombardeio, metralhamento e bombardeio de artilharia das posições japonesas, elementos das Companhias A e D, o 1RAR subiu as encostas e derrotou grande parte da guarnição japonesa antes de tomar as duas colinas. Sete homens da RAR foram mortos na ação e 22 ficaram feridos, a maioria da Companhia D; um oficial também ficou ferido. Um oficial da RAR lembrou as batalhas de abril de 1945 em torno de Taungup e Tanlwe Chaung como extremamente intensas:

A maneira como nossos companheiros avançam ao longo desses caminhos, gritando, faz um nó na garganta quando penso nisso, mesmo agora. Foi puro suicídio para o grupo líder e toda a força enfrentou metralhadoras nas laterais das encostas acima deles, nas laterais das feições atrás deles, e até mesmo nas árvores acima deles, com atiradores atrás que os deixavam passar antes de abrir incêndio. Por pura bravura a sangue-frio, não posso acreditar que já tenha sido derrotado em qualquer outro teatro de guerra; e isso durou três semanas inteiras.

1RAR passou a maior parte de maio de 1945 construindo alojamentos e treinando antes de marchar os 110 km (68 milhas) até Prome no final de junho; daqui eles foram mais 25 km (16 mi) de caminhão para Gyobingauk . As condições das monções afetaram terrivelmente as operações, tornando a logística particularmente difícil e lenta - os homens se viram afundados na lama até os joelhos ou escorregando na superfície. Desde o início de julho de 1945, o 1RAR patrulhou ao redor de Gyobingauk, envolvendo repetidamente grupos de japoneses e forçando-os a cair nas colinas. Mesmo depois que os comandantes japoneses na Birmânia se renderam incondicionalmente, as tropas aliadas tiveram que continuar patrulhando para lidar com os retardatários japoneses que sabiam disso ou não acreditavam. Depois que as forças japonesas no Sudeste Asiático se renderam formalmente em Cingapura em 12 de setembro de 1945, as operações aliadas ativas na região diminuíram muito. O 1RAR passou cerca de meio ano guardando prisioneiros japoneses na Birmânia antes de voltar para casa em março de 1946. Eles voltaram a Salisbury em 10 de maio.

Rodesianos do Sul em outros cinemas

Além dos destacamentos principais, os soldados da Rodésia do Sul serviram em outros teatros da guerra. Os marinheiros da Rodésia nas Marinhas Real , Sul-africana e Mercante tripularam navios em muitas partes do mundo, incluindo o Oceano Índico , o Ártico e o Pacífico . O Esquadrão No. 237 (Rodésia) operou no Irã e no Iraque em 1942-1943, guardando poços de petróleo e oleodutos e apoiando o Décimo Exército britânico .

Mais perto de casa, topógrafos militares da Rodésia do Sul contribuíram para o trabalho de planejamento preliminar para a invasão aliada de Madagascar em maio de 1942 e desembarcaram em Diego Suarez com as forças invasoras. Eles permaneceram lá muito depois que a guarnição francesa de Vichy concordou com um armistício em Ambalavao em 6 de novembro de 1942 - o último rodesiano deixou a ilha em outubro de 1943.

Frente de casa

Grupo de treinamento aéreo da Rodésia

Um piloto em treinamento escalando para uma Harvard na No. 20 Service Flying Training School perto de Salisbury, 1943

A participação da colônia no Esquema de Treinamento Aéreo do Império é descrita na História da Guerra da Rodésia do Sul, de JF MacDonald, como "sem dúvida a maior contribuição individual da Rodésia do Sul para a vitória dos Aliados", uma afirmação corroborada por Robert Blake em sua História da Rodésia de 1977 . O Rhodesian Air Training Group (RATG) sob o comando do vice-marechal Sir CW Meredith eventualmente operou 11 aeródromos , exigindo um enorme esforço nacional para construir, manter e pessoal - no auge do esquema, mais de um quinto da população branca estava envolvida. Essa gestão criteriosa de habilidades e recursos permitiu que o território contribuísse muito mais para o esforço de guerra aliado do que se simplesmente tivesse enviado todo o seu efetivo para o campo.

A Rodésia do Sul era considerada um local ideal para o treinamento aéreo por uma série de razões. Longe das hostilidades, firmemente pró-britânica e com excelente clima durante todo o ano. O Ministério da Aeronáutica Britânica resolveu terceirizar o treinamento para a colônia em meio a alguma urgência no final de 1939, depois que o EATS demorou muito para começar no Canadá. O RATG foi o último grupo EATS a ser formado, mas o primeiro a começar a treinar aviadores; também produziu pilotos totalmente qualificados antes de qualquer um dos outros, fazendo-o pela primeira vez em novembro de 1940.

O programa originalmente previa apenas uma ala de treinamento inicial e seis escolas, mas foi expandido para oito escolas de aviação e uma escola para miradores de bombas, navegadores e artilheiros. Havia dois campos de tiro e bombardeio de ar. Seis áreas de pouso de reserva foram construídas para instruções de pouso e decolagem para evitar congestionamentos nas pistas principais. Mais tarde na guerra, uma estação aérea dedicada foi designada para o treinamento de instrutores. Pequenas unidades administrativas foram estabelecidas na África do Sul na Cidade do Cabo , Durban e Port Elizabeth para lidar com a entrada de equipamentos e chegadas e partidas de pessoal.

O curso completo de piloto durava inicialmente seis meses, dividido em dois meses cada, com ensino fundamental, médio e avançado. Também foram ministradas disciplinas terrestres e cada estagiário teve que voar pelo menos 150 horas para se qualificar. No final da guerra, cada período foi reduzido em uma semana para acelerar a produção de pilotos treinados.

Os trainees eram em sua maioria britânicos, mas vinham de todo o mundo. “A diversidade de nacionalidades em treinamento foi surpreendente e impressionante”, relatou um oficial. "Britânico, Sul Africano, Nova Zelândia, Australiano, Canadense, Americano, Homens da Iugoslávia, Grécia, França Livre, Polônia, Tchecoslováquia, Quênia, Uganda, Tanganica, Ilhas Fiji, Malta." "A parte [da Rodésia do Sul] no Esquema de Treinamento Aéreo da Commonwealth foi excepcionalmente boa", relatou Sir James Ross, do Ministério da Aeronáutica Britânica, em 1942. "Digo isso por conhecimento e sem qualificação. ... Sei com que gratidão o Estado-Maior da Aeronáutica em Londres, conte com o fluxo infalivelmente regular de pilotos e observadores bem treinados, curso após curso, mês após mês. "

Serviço de casa

O 1º Batalhão, RAR desfila em Salisbury para o Dia do Armistício , 1941

Os Rifles Africanos da Rodésia foram baseados em Borrowdale no nordeste de Salisbury entre 1940 e 1943. Além de um contingente enviado ao sul para Durban para guardar prisioneiros italianos em seu caminho para a Rodésia, a função principal do regimento era a guarnição dentro da colônia. O Rhodesian Air Askari Corps, uma unidade de tropas voluntárias negras sob comando branco, guardava as bases aéreas e também fornecia mão de obra para o trabalho não armado. A possibilidade percebida de que o Japão poderia tentar uma invasão do sul da África via Madagascar levou à consolidação de algumas centenas de brancos rurais no Comando da Rodésia do Sul, um quadro de meio período que pretendia ser a base de um movimento de resistência de estilo guerrilheiro, a partir de 1942.

A mobilização de oficiais brancos da Polícia Britânica da África do Sul para o serviço militar fez com que policiais negras e brancas assumissem responsabilidades maiores. O BSAP recrutou mais patrulheiros negros para acomodar o crescimento da população negra urbana durante a guerra, passando de 1.067 negros e 547 brancos em 1937 para 1.572 negros e 401 brancos em 1945. Esta " africanização " levou a uma maior valorização dos policiais negros entre policiais seniores e o público. A polícia permaneceu rigidamente segregada, mas os policiais negros receberam uniformes mais semelhantes aos de seus colegas brancos, e a distinção nominal entre o BSAP "propriamente dito" e a Polícia Nativa da África do Sul britânica - a "força dentro da força" pessoal negro era tradicionalmente considerado como membros de - foi abolido.

Mulheres

As mulheres brancas da Rodésia do Sul serviram na guerra com unidades femininas auxiliares, em número muito maior do que na Primeira Guerra Mundial. O governo da Rodésia do Sul criou três serviços femininos: as Mulheres Voluntárias Auxiliares (WAV), o Serviço Aéreo Auxiliar Feminino (WAAS), Serviço Auxiliar da Mulher Militar (WAMS) e Serviço Auxiliar da Mulher da Polícia (WAPS). A maioria das mulheres servas da Rodésia do Sul serviam internamente nessas organizações, enquanto algumas foram para a África Oriental com a Enfermagem de Primeiros Socorros Yeomanry .

Uma servente rodesiana dobrando e embalando um pára-quedas

O WAV, dirigido pelo Ministério da Defesa, recrutou e treinou mulheres para o WAAS e o WAMS, que estavam, respectivamente, subordinados aos Ministérios do Ar e da Defesa. De acordo com o comunicado oficial anunciando sua formação, o propósito das Forças era "substituir os homens por mulheres sempre que necessário e praticável nas forças armadas e aéreas dentro da Rodésia do Sul".

O recrutamento para os serviços femininos começou em junho de 1941. A maioria dos voluntários eram mulheres casadas, muitas delas esposas de militares. Os serviços aéreos e militares ofereceram uma ampla variedade de posições. Além de empregos como digitadores, balconistas, fornecedores e afins, as mulheres serviam como motoristas e nas lojas e oficinas. Muitas das mulheres no serviço aéreo realizaram trabalhos qualificados, verificando instrumentos de vôo, testando peças e fazendo pequenos reparos. As mulheres do Serviço Auxiliar de Polícia serviram como oficiais do BSAP tanto nas delegacias como nas ruas.

Membros da população feminina branca da Rodésia do Sul que não se juntaram às forças ainda contribuíram para a guerra de várias maneiras. As mulheres trabalharam em fábricas de munições e oficinas de engenharia em Salisbury e Bulawayo . A Liga de Serviço Nacional das Mulheres, à qual milhares de mulheres aderiram antes mesmo do início da guerra, reviveu o papel que as mulheres brancas da Rodésia haviam desempenhado na Primeira Guerra Mundial, enviando aos militares da colônia pacotes para o exterior contendo roupas quentes, jornais, lâminas de barbear, sabão, alimentos e acessórios menores luxos como doces, fumo e romances. Esforços como esse ajudaram muito a manter o moral das tropas alto.

Política doméstica

Com a eclosão da guerra, Huggins convidou o líder do Partido Trabalhista de oposição , Harry Davies , a se juntar a um governo de coalizão . Davies aceitou sem consultar o caucus do partido, para grande indignação de muitos de seus contemporâneos; Trabalho prontamente dividido. As duas facções trabalhistas se reconciliaram em 1943 e ameaçaram brevemente o cargo de primeiro-ministro de Huggins até que uma acalorada disputa sobre se os trabalhistas deveriam se tornar multirraciais levou à desintegração do partido em 1944.

Impacto econômico; trabalho recrutado

O inimigo quer que você relaxe ... Você tem uma responsabilidade ... O esforço de guerra da Rodésia do Sul pode ser pequeno em comparação com o da Rússia, Grã-Bretanha, Estados Unidos e os grandes domínios, mas seu valor não é menos real.

Extrato de um boletim informativo do Office of Information, final de 1943

A economia da Rodésia do Sul cresceu consideravelmente durante a guerra, apesar do aumento simultâneo dos gastos de guerra para pagar a expansão do exército e do esquema de treinamento aéreo. Os gastos com a guerra aumentaram de £ 1.793.367 no ano financeiro de 1940-1941 para £ 5.334.701 em 1943-1944 - o gasto total da Rodésia do Sul com o esquema de treinamento aéreo foi de £ 11.215.522. Essas somas, embora mínimas em comparação com as incorridas por nações maiores, eram enormes quando comparadas com a população branca de menos de 70.000 que respondia pela maior parte da produção econômica da colônia. Os custos anuais apenas para o esquema de treinamento aéreo excediam em muito o orçamento nacional do pré-guerra.

A Rodésia do Sul era então o segundo maior produtor de ouro do mundo, depois da África do Sul. A produção de ouro da colônia havia se expandido muito durante a década de 1930 e permaneceu como a principal fonte de renda do território durante a guerra, embora muitas operações de extração tenham sido desviadas para minerais estratégicos, principalmente cromo e amianto . A Rodésia do Sul tornou-se uma das duas principais fontes de cromo para os Aliados (a África do Sul era a outra) e o terceiro maior produtor mundial de amianto, depois do Canadá e da União Soviética. No final da guerra, as minas de Shabani e Mashaba estavam produzindo 1,5 milhão de toneladas de amianto por ano, além de 600.000 toneladas de cromo. A produção de ouro atingiu níveis máximos em 1941-1942 e depois diminuiu. A Rodésia do Sul também exportou tungstênio , mica e estanho , e forneceu carvão para as minas de cobre da Rodésia do Norte e do Congo. O governo da Rodésia do Sul incentivou a iniciativa privada a formar indústrias secundárias para explorar os recursos naturais da colônia e aumentar a produção, mas também criou algumas indústrias estatais na tentativa de estimular o crescimento. O estabelecimento da RATG provocou um pequeno boom econômico e também causou a demanda direta primária colocada sobre a população negra da Rodésia do Sul durante os primeiros estágios da guerra - um programa de trabalho recrutado para construir os aeródromos.

O governo atribuiu cotas de trabalho para cada distrito aos comissários nativos em todo o território que, por sua vez, convocaram os chefes e chefes locais para fornecer trabalhadores. Os líderes tribais decidiam quem era necessário no kraal e quem se reportaria ao trabalho do comissário nativo do distrito. Este sistema, conhecido localmente como o chibaro , cibbalo , isibalo ou chipara - de acordo com Charles van Onselen , etimologicamente sinônimo de conceitos que vão do trabalho contratado à escravidão - tinha sido relativamente difundido durante o governo da empresa (1890-1923), mas caiu fora do uso na década de 1930. Algumas comunidades tribais foram reassentadas para dar lugar às pistas de pouso.

Os trabalhadores chibaro recebiam pagamento e provisões, mas o salário de 15 s / - por mês se comparava desfavoravelmente com os 17 s / 6 d geralmente recebidos em fazendas de propriedade de brancos. Ele encontrou oposição generalizada, com muitos homens optando por fugir em vez de se juntar aos grupos de trabalho. "Centenas, senão milhares", segundo Kenneth Vickery, cruzou para Bechuanaland ou a África do Sul para evitar a convocação. Alguns suspeitaram que depois de terminar o trabalho do aeródromo recrutado, eles poderiam ser convocados para lutar no exterior. Rumores nesse sentido abundaram o suficiente para que o principal comissário nativo, H H D Simmonds, distribuísse uma circular em novembro de 1940 instruindo os comissários a deixarem claro que os homens recrutados eram necessários apenas para o trabalho.

O emprego voluntário aumentou drasticamente durante 1940 e 1941, tanto entre negros indígenas quanto entre trabalhadores migrantes, mas muitos fazendeiros brancos ainda reclamavam da falta de mão de obra. Uma seca severa durante a temporada de 1941-42 levou a uma escassez de alimentos na colônia, levando à aprovação em junho de 1942 do Ato de Trabalho Nativo Obrigatório, pelo qual homens negros desempregados entre 18 e 45 anos de idade podiam ser recrutados para trabalhar com brancos fazendas próprias. Ao anunciar o ato, Tredgold - agora Ministro dos Assuntos Nativos, além de Defesa e Justiça - comentou que seu "princípio ... seria intolerável em circunstâncias normais", mas que a guerra o tornava necessário. A lei exigia que cada redigido trabalhasse pelo menos três meses a 15s / - por mês; o salário subia para 17 s / 6 se ele concordasse em ficar mais três meses. Esse recrutamento de mão-de-obra contribuiu para o aumento da produção agrícola geral do país, mas teve um impacto negativo na produção localizada de muitos currais, seja porque muitos homens foram convocados para trabalhar em outro lugar ou porque fugiram para evitá-lo. O esquema continuou até a revogação da lei em 1946.

Um Comitê Central de Produção de Alimentos, estabelecido no início de 1942, organizou os trabalhadores recrutados e tentou ajudar os fazendeiros brancos a cultivar todas as safras que pudessem. A produção de milho cresceu 40% entre 1942 e 1944, a colheita de batata dobrou e a de cebola cresceu seis vezes no final da guerra. A produção da safra comercial mais importante da colônia, o tabaco, foi alta durante a guerra, com uma média de cerca de 40 milhões de libras (18 milhões de kg) por ano. O número de bovinos abatidos pela indústria de carne aumentou 134%, de 71.000 cabeças em 1937 para 160.000 cabeças em 1945. A desidratação de vegetais , uma das principais iniciativas do Comitê de Produção de Alimentos, teve grande sucesso, permitindo à Rodésia exportar muitos produtos para o Reino Unido que anteriormente teria estragado em trânsito. A Rodésia do Sul também forneceu bens para o Conselho de Abastecimento do Grupo Oriental , um órgão criado em 1940 para coordenar o acúmulo de material de guerra na Índia e outras colônias e domínios britânicos a leste de Suez, com o objetivo de reduzir a quantidade de suprimentos enviado do Reino Unido. Um oficial da Rodésia, o brigadeiro E. G Cook, era o vice-controlador geral do grupo. Entre 1941 e 1945 a Rodésia do Sul contribuiu com grandes quantidades de madeira, artigos de couro, sabão e materiais de construção.

Campos de internamento e refugiados poloneses

Milhares de prisioneiros de guerra do Eixo e pessoas descritas como "estrangeiros inimigos" foram mantidos na Rodésia do Sul durante o conflito. Eram principalmente italianos e alemães, mas também havia um punhado do Iraque e do Levante; a colônia, além disso, hospedou quase 7.000 refugiados da Polônia. A Grã-Bretanha delegou a responsabilidade de coordenar a investigação sobre os estrangeiros inimigos na África Central ao governo da Rodésia do Sul, que criou um sistema pelo qual o Departamento de Investigação Criminal (CID) identificava potenciais detidos enquanto um órgão chamado Internment Camps Corps supervisionava os campos. Muitos dos detidos na Rodésia do Sul foram enviados para lá pela Grã-Bretanha ou autoridades de outras partes do Império.

Cinco campos de internamento foram montados em duas ondas. O campo de internamento nº 1 (geral) foi inaugurado no nordeste de Salisbury em outubro de 1939 e o campo de internamento nº 2 (Tanganica), ao sul da cidade, foi inaugurado no ano seguinte, a maioria abrigando alemães que antes moravam em Tanganica. Os dois primeiros campos juntos tinham menos de 800 internos. O terceiro, quarto e quinto acampamentos foram montados perto de Gatooma , Umvuma e Fort Victoria em 1941-42 para acomodar cerca de 5.000 italianos da Somalilândia e Abissínia. A dependência do Corpo de Campos de Internação dos idosos, enfermos e os chamados "alienígenas amigáveis" para cuidar dos três novos campos levou à indisciplina, às más condições de vida e a dezenas de fugas. Uma comissão governamental de 1943 para a qualidade dos campos de internamento relatou que os campos da segunda onda eram de qualidade muito pior do que os da primeira onda.

Refugiados poloneses foram alojados no dedicados assentamentos estabelecidos pelo Marandellas e Rusape , duas cidades cerca de 40 km (25 mi) à parte para o sul-leste de Salisbury, a partir de 1943. Havia acampamentos semelhantes em Kenya, Niassalândia, Tanganyika, Rodésia do Norte e do Sul África. Os assentamentos poloneses na Rodésia do Sul eram administrados conjuntamente pelas autoridades locais e pelo consulado polonês em Salisbury; o governo polonês no exílio em Londres forneceu financiamento. O transporte de volta para a Europa aumentou drasticamente quando a guerra chegou ao fim e, em outubro de 1945, restavam menos de 2.000 refugiados poloneses. Os funcionários coloniais relutavam em deixar os poloneses ficarem indefinidamente, afirmando que eles não eram culturalmente britânicos o suficiente e podiam ter conexões ou simpatias comunistas, mas a maioria dos que permaneceram mostraram pouca inclinação para partir. No final das contas, a Rodésia do Sul permitiu que cerca de 726 refugiados poloneses se instalassem permanentemente após a guerra.

Fim da guerra

Contingentes da África do Sul e da Rodésia do Sul marchando na
Parada da Vitória de Londres de 1946

Junto com a maioria das nações da Comunidade e dos Aliados, a Rodésia do Sul enviou uma delegação de soldados, aviadores e marinheiros a Londres para participar do grande Desfile da Vitória em 8 de junho de 1946. O contingente da colônia, liderado pelo Coronel REB Long, marchou atrás da África do Sul e antes da Terra Nova. A guarda de cor da Rodésia do Sul era composta por um oficial branco e dois sargentos negros dos rifles africanos da Rodésia. Durante a visita real à Rodésia do Sul em abril de 1947, o Rei George VI concedeu o prefixo "Real" ao Regimento da Rodésia em reconhecimento às suas contribuições para as duas Guerras Mundiais, e concordou em ser seu coronel-chefe .

Estatisticas

A Rodésia do Sul contribuiu com mais mão de obra para a causa Aliada na Segunda Guerra Mundial, proporcional à população branca, do que qualquer outro domínio ou colônia britânica, e mais do que o próprio Reino Unido. De acordo com números compilados por MacDonald para sua História da Guerra da Rodésia do Sul , 26.121 Rodesianos do Sul serviram nas forças armadas durante o conflito, dos quais 2.758 eram oficiais comissionados. Separados por raça e gênero, eram 15.153 homens negros, 9.187 homens brancos, 1.510 mulheres brancas e 271 homens de cor e índios. Dos 8.390 que serviram fora do território, 1.505 eram negros, 6.520 eram brancos, 137 eram mulheres brancas e 228 eram negros ou índios.

De acordo com cifras oficiais, 33.145 negros da Rodésia do Sul foram recrutados para o trabalho entre 1943 e 1945; Vickery estima que entre 15.000 e 60.000 mais podem ter trabalhado nos aeródromos. De acordo com o trabalho de Ashley Jackson, O Império Britânico e a Segunda Guerra Mundial , o Rhodesian Air Training Group instruiu 8.235 pilotos, navegadores, artilheiros, tripulação de solo e outros aliados - cerca de 5% da produção geral do EATS.

Um total de 2.409 membros da Rodésia do Sul (977 oficiais e 1.432 outras patentes) serviram na RAF durante a guerra, 373 (86 oficiais e 287 graduações) juntaram-se à Marinha Real e 13 oficiais e 36 graduações da Rodésia do Sul reunidos na Marinha Sul-Africana . A grande maioria do restante serviu nas forças territoriais da Rodésia do Sul ou no Exército britânico ou sul-africano . Os homens e mulheres da colônia receberam 698 condecorações durante a guerra; os brancos receberam 689, enquanto as tropas negras ganharam nove. Nenhum soldado de cor ou índio foi condecorado. Os oficiais do Exército receberam 269 condecorações, enquanto as outras patentes receberam 158; os oficiais da Força Aérea e outras patentes ganharam, respectivamente, 184 e 72 condecorações. Todos os oito condecorados membros da marinha da Rodésia do Sul eram oficiais. Das sete mulheres condecoradas, todas, exceto uma, tinham patente comissionada. Duzentos e cinquenta e três rodesianos do sul foram mencionados em despachos durante a guerra.

MacDonald registra 916 fatalidades no sul da Rodésia em ação inimiga durante a Segunda Guerra Mundial - 498 aviadores, 407 soldados terrestres, oito marinheiros e três mulheres - e 483 feridos, dos quais 434 eram soldados, 47 eram aviadores e dois eram marinheiros.

Legado

O Grupo de Treinamento Aéreo da Rodésia, amplamente aceito como a principal contribuição da colônia para a Segunda Guerra Mundial, provou ser "um dos acontecimentos mais importantes da história da Rodésia", nas palavras de seu comandante Vice-Marechal da Aeronáutica Sir CW Meredith, enquanto liderava a um grande desenvolvimento econômico e uma grande onda de imigração após a guerra por ex-instrutores, estagiários e outros funcionários. Isso contribuiu para o aumento da população branca da Rodésia do Sul para 135.596, mais do que o dobro do tamanho anterior à guerra, em 1951. As operações de treinamento da RAF no país foram reduzidas consideravelmente após a guerra, e o projeto terminou formalmente em março de 1954.

O fortalecimento dos laços com a África do Sul continuou após a guerra, pois ambos os países passaram por uma industrialização considerável. Entre 1948 e 1953, a Rodésia do Sul e a África do Sul operaram um acordo alfandegário segundo o qual a maioria dos direitos de exportação e importação foram dispensados. A década imediatamente seguinte a 1945 foi chamada de "o momento em que a economia da Rodésia do Sul 'decolou'". Huggins, assegurado no cargo no final da guerra, permaneceu como primeiro-ministro por mais uma década depois, e supervisionou a Federação da colônia com a Rodésia do Norte e Niassalândia em 1953. Ele se aposentou em 1956. A Rodésia do Sul contribuiu para várias operações de contra-insurgência da Commonwealth durante o 1950 e início dos anos 1960, incluindo a Emergência Malayan , ações semelhantes em Aden e Chipre e a Operação Vantage no Kuwait.

O marechal de campo Bernard Montgomery inspeciona uma guarda de honra do Regimento Real da Rodésia , 1947

Em meio à descolonização e ao Vento da Mudança , a Federação falhou em se tornar um reino da Commonwealth e entrou em colapso em 1963. Dois anos depois, após prolongada disputa com a Grã-Bretanha sobre os termos da soberania total, o governo predominantemente branco na Rodésia do Sul (ou Rodésia, seguindo o norte A independência da Rodésia como Zâmbia) emitiu uma Declaração Unilateral de Independência (UDI). O governo rodesiano, que contava com veteranos da Segunda Guerra Mundial, incluindo o primeiro-ministro Ian Smith, tentou enfatizar o histórico de guerra anterior dos rodesianos em nome da Grã-Bretanha ao declarar a independência no Dia do Armistício , 11 de novembro, às 11:00 hora local . Como parte de seu subsequente isolamento da Rodésia, o governo do Reino Unido proibiu as autoridades pós-UDI de participarem do serviço anual do Dia do Armistício no Cenotáfio em Londres. O governo de Smith organizou sua própria cerimônia rodesiana de colocação de coroas lá. Os veteranos da Segunda Guerra Mundial e da Malásia ocuparam muitos cargos importantes nas Forças de Segurança da Rodésia durante a Guerra de Bush na década de 1970.

Após a reconstituição do país e reconhecimento da independência como Zimbábue em 1980, a administração de Robert Mugabe derrubou muitos monumentos e placas fazendo referência aos mortos da Primeira e Segunda Guerras Mundiais, percebendo-os como lembretes do governo da minoria branca e colonialismo que ia contra o que o estado moderno representou. Essa visão foi parcialmente enraizada na associação desses memoriais com aqueles que comemoram os mortos da Companhia Britânica da África do Sul nas Guerras de Matabele, bem como aqueles que comemoram soldados da Rodésia mortos durante a Guerra de Bush. Muitos zimbabuanos vêem o envolvimento de sua nação nas Guerras Mundiais como consequência do domínio colonial que tinha mais a ver com a comunidade branca do que com a maioria negra. Os mortos da Rodésia do Sul são lembrados agora em túmulos no Zimbábue, África do Sul, Zâmbia e Grécia, juntamente com memoriais de guerra no Reino Unido, incluindo o Memorial de Guerra da África e do Caribe em Londres.

Notas

Referências

Origens

Livros

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