Smithsonian Tropical Research Institute - Smithsonian Tropical Research Institute

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O Smithsonian Tropical Research Institute ( STRI , espanhol : Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales ) está localizado no Panamá e é o único escritório do Smithsonian Institution com sede fora dos Estados Unidos. É dedicado a compreender o passado, o presente e o futuro dos ecossistemas tropicais e sua relevância para o bem-estar humano. O STRI cresceu a partir de uma pequena estação de campo estabelecida em 1923 na Ilha Barro Colorado, na Zona do Canal do Panamá, para se tornar uma das principais organizações de pesquisa tropical do mundo. As instalações do STRI fornecem estudos ecológicos de longo prazo nos trópicos e são usadas por cerca de 1.200 cientistas visitantes de instituições acadêmicas e de pesquisa em todo o mundo todos os anos.

História

Estação de Pesquisa Barro Colorado

Os cientistas do Smithsonian chegaram ao Panamá durante a construção do Canal do Panamá de 1904 a 1914. O secretário do Instituto Smithsonian , Charles Doolittle Walcott , chegou a um acordo com Federico Boyd para realizar um inventário biológico da nova Zona do Canal em 1910, e este A pesquisa foi posteriormente ampliada para incluir todo o Panamá. Em grande parte graças aos seus esforços, o governador da Zona do Canal declarou a Ilha Barro Colorado (BCI) uma reserva biológica em 1923, tornando-a uma das primeiras reservas biológicas das Américas. Durante as décadas de 1920 e 1930, o BCI, em Gatun Lake , tornou-se um laboratório ao ar livre para cientistas de universidades americanas e do Smithsonian Institution. Em 1940, quando o BCI foi designado Área Biológica da Zona do Canal (CZBA), mais de 300 publicações científicas descreviam a biota do BCI. Na Lei de Reorganização do Governo de 1946, o BCI tornou-se um bureau da Smithsonian Institution. O Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) foi criado em 1966.

Com o estabelecimento do STRI, cientistas permanentes foram contratados e programas de bolsas foram iniciados para apoiar aspirantes a biólogos tropicais. O primeiro diretor após a mudança de nome foi Martin Humphrey Moynihan . Uma forte relação com a República do Panamá foi formalizada nos Tratados do Canal do Panamá de 1977, que transferiram gradualmente o controle da Zona do Canal para o Panamá. Os tratados criaram o Monumento Natural Barro Colorado, que incluía o BCI e cinco penínsulas circundantes, e concederam à STRI a custódia do monumento. O Panamá concedeu à STRI o status de Missão Internacional em 1985 e, em 1997, a nação estendeu a custódia das instalações da STRI além da conclusão dos Tratados do Canal do Panamá em 1999.

O primeiro diretor do STRI após o estabelecimento do instituto em 1966 foi Martin Humphrey Moynihan. O geógrafo e cientista Charles F. Bennett, junto com sua esposa, Anna Carole Bennett, participou do STRI durante a década de 1960, auxiliando na organização da biblioteca, pesquisando e coletando dados de microclima e estudando florestas neotropicais . Em 1966, Bennett tornou-se um associado honorário de pesquisa do STRI. Uma grande coleção de artigos de pesquisadores do STRI na Ilha Barro Colorado foi publicada como uma antologia em 1982, The Ecology of a Tropical Rainforest .

STRI tem uma média de 350 projetos de pesquisa em andamento e publica mais de 400 artigos revisados ​​por pares em revistas científicas a cada ano.

Objetivo

As instalações de pesquisa do STRI permitem que cientistas, bolsistas e cientistas visitantes atinjam seus objetivos de pesquisa. A maioria dos cientistas da equipe do STRI reside nos trópicos e são incentivados a buscar suas próprias prioridades de pesquisa sem limitações geográficas. A continuidade de seus programas de longo prazo permite investigações aprofundadas que atraem um grupo de elite de bolsistas e visitantes. O suporte ativo para bolsistas e visitantes potencializa ainda mais os recursos e atrai mais de 1.200 cientistas para o STRI a cada ano.

Programas acadêmicos

A STRI oferece de 10 a 15 cursos universitários de campo todos os anos. As universidades participantes incluem Princeton, McGill, Northeastern, Wisconsin Green Bay, Yale, Harvard, Ohio State, Arizona State, Marquette, Texas A&M Butler, Cambridge, Dartmouth College e University of Vermont. O STRI também oferece um curso de campo intensivo para alunos de graduação do Panamá e da América Central. Desde 1965, o STRI apoiou cerca de 5.500 bolseiros e estagiários de vários níveis académicos, desde alunos de graduação, mestrado e doutoramento, a pós-doutorandos e investigadores seniores.

Monumento Natural Barro Colorado

O Monumento Natural Barro Colorado inclui a Ilha Barro Colorado de 16 km² , que é coberta por floresta tropical e possui uma fauna de mamíferos quase intacta. Também inclui 40 km² de penínsulas continentais circundantes cobertas por florestas em vários estágios de sucessão, servindo como um local para experimentos de campo manipulativos. O monumento fica ao lado dos 220 km² do Parque Nacional da Soberânia, no Panamá .

Com um armazenamento incomparável de informações básicas que refletem quase um século de pesquisas em um ambiente protegido, a Ilha de Barro Colorado se tornou um importante centro global de pesquisa tropical.

O Barro Colorado está aberto para visitas em dias públicos, mas devem ser feitas reservas antecipadas.

Outros sites de pesquisa

Embora o STRI tenha sede no Panamá, as pesquisas são conduzidas em todos os trópicos. A rede do Forest Global Earth Observatory (ForestGEO) do Smithsonian usa protocolos de estudo padrão para monitorar 66 parcelas de árvores em 27 países da África, Ásia, Europa e Américas. Os protocolos foram desenvolvidos no BCI no início dos anos 1980. Mais de seis milhões de árvores individuais representando 10.000 espécies estão sendo estudadas.

O projeto de Diversidade Biológica de Fragmentos Florestais do STRI criou fragmentos florestais experimentais de 0,01, 0,1 e 1,0 km² para estudar as consequências da transformação da paisagem na integridade da floresta na região da Amazônia central. Os cientistas marinhos do STRI estão conduzindo uma pesquisa global dos níveis de isolamento genético em organismos de recife de coral.

Instalações na Cidade do Panamá

A STRI está sediada no Centro de Pesquisa, Biblioteca e Conferências Earl S. Tupper em Ancón , Cidade do Panamá . A STRI tem outras instalações em torno da Cidade do Panamá, incluindo o Centro de Paleoecologia e Arqueologia Tropical, um sistema de guindaste de acesso ao dossel no Parque Natural Metropolitano (com um guindaste irmão no Parque Nacional de San Lorenzo na encosta caribenha do Panamá) e os Laboratórios Marinho e Molecular de Naos na Calçada Amador. O laboratório marinho conta com cais, laboratório úmido e escritório de mergulho científico, facilitando as pesquisas no Golfo do Panamá.

A calçada, que fica na entrada do Pacífico para o Canal do Panamá, também abriga o centro de visitantes do STRI, o Punta Culebra Nature Center, que está aberto o ano todo ao público em geral e grupos escolares.

Instalações em outras partes do Panamá

A STRI possui laboratórios na cidade de Gamboa, que faz fronteira com o Parque Nacional Soberanía, o Canal do Panamá e o Rio Chagres, no centro do Panamá. Os laboratórios da Gamboa facilitam a pesquisa em ecologia florestal, comportamento animal, fisiologia vegetal, evolução e outras disciplinas. Adjacente a Soberanía, o STRI tem o Experimento da Bacia Hidrográfica do Canal do Panamá, de 700 hectares, que estuda várias práticas de uso da terra para determinar seu impacto na hidrologia, armazenamento de carbono e potencial para reflorestamento.

STRI tem dois laboratórios marinhos caribenhos. Uma delas é a pequena instalação do Laboratório Marinho Punta Galeta perto da cidade de Colón, na entrada caribenha do Canal do Panamá. O outro é a Estação de Pesquisa Bocas del Toro , um moderno laboratório marinho na Isla Colón, a menos de uma milha do centro de Bocas del Toro . A estação de pesquisa possui um cais, um local de mergulho e uma frota de pequenos navios de pesquisa que fornecem acesso aos ecossistemas de manguezais, ervas marinhas e recifes de coral.

A Estação de Campo Fortuna fornece acesso à floresta montana no oeste do Panamá.

A STRI tem uma pequena estação de campo na ilha de Coibita, no Parque Nacional de Coiba. A estação dá acesso aos 500 km 2 da Ilha Coiba e aos extensos sistemas de recifes de coral do Pacífico Tropical Oriental

Referências

Leitura adicional

Banho matinal da anta: mistérios da floresta tropical e os cientistas que estão tentando resolvê-los , Houghton Mifflin, 2001. 328 pp. Um livro de ciência popular de Elizabeth Royte que descreve a vida dos pesquisadores na ilha Barro Colorado .

Coexistence: The Ecology and Evolution of Tropical Biodiversity , Oxford University Press, 2016. 275 pp. Este livro de Jan Sapp narra a história da pesquisa tropical iniciada por cientistas do Smithsonian e seus colegas no Panamá.

links externos

Coordenadas : 8,9624308 ° N 79,5525621 ° W 8 ° 57 45 ″ N 79 ° 33 09 ″ W  /   / 8,9624308; -79.5525621