Projeto Strato-Lab - Project Strato-Lab

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Exibição do Projeto Strato-Lab, Museu Nacional da Aviação Naval , novembro de 2019

O Projeto Strato-Lab era um programa de balão tripulado de alta altitude patrocinado pela Marinha dos Estados Unidos durante os anos 1950 e início dos anos 1960. O programa Strato-Lab elevou os primeiros americanos aos níveis superiores da estratosfera desde a Segunda Guerra Mundial. O Projeto Strato-Lab foi desenvolvido a partir do programa de balões não tripulados da Marinha, o Projeto Skyhook. O programa foi criado em 1954 e administrado pelo Comandante Malcolm Ross ( Marinha dos Estados Unidos ). Malcolm Ross e outros desenvolveram o programa para realizar a pesquisa necessária para o programa de foguetes tripulados a seguir. Este programa forneceu dados biomédicos que foram usados ​​para esforços subsequentes no espaço. Malcolm Ross lançou cinco voos numerados (Strato-Lab 1 a Strato-Lab 5), bem como outros voos não numerados.

O Strato-Lab foi desenvolvido para permitir que os humanos façam observações e realizem experimentos nas partes superiores da estratosfera usando balões construídos com uma fina película de plástico de polietileno . Esses balões foram desenvolvidos durante os primeiros Projetos Helios e Skyhook de Jean Piccard e Otto C. Winzen . Seu objetivo era reduzir o peso dos balões a uma fração dos balões de borracha anteriores. O programa Strato Lab usou gôndolas abertas e pressurizadas construídas pela Winzen Research Inc e o programa de balões na Divisão Mecânica da General Mills, Inc. Strato-Lab construiu os programas anteriores com o objetivo de obter dados fundamentais nas áreas de astronomia, astro e física atmosférica e fisiologia humana em grandes altitudes.

Os voos do Strato-Lab deram uma série de contribuições ao programa de voo espacial tripulado. Um conjunto de experimentos demonstrou que os prótons da atividade das explosões solares representam um sério risco para os humanos que trabalham no espaço. Isso contribuiu para o desenvolvimento de métodos de previsão e monitoramento da atividade da explosão solar. Strato-Lab também contribuiu para as primeiras observações astronômicas acima da maior parte da atmosfera da Terra. Secundariamente para os objetivos científicos do programa, Strato-Lab estabeleceu uma série de recordes para empreendimentos científicos e aeronáutica geral.

Os voos do Strato-Lab culminaram em um vôo recorde em 4 de maio de 1961, pelo comandante Malcolm Ross e o tenente comandante Victor Prather (USN) para testar o traje de pressão completo Mark IV da Marinha . O traje Mark IV superou problemas de peso, volume, ventilação, estanqueidade do ar e da água, mobilidade, controle de temperatura e capacidades de sobrevivência tão bem que a NASA selecionou uma versão modificada para uso pelos astronautas do Projeto Mercury . O vôo de 4 de maio foi o teste mais severo dos trajes realizados. O vôo estabeleceu um recorde de altitude de 113.740 pés (34,67 km), durou 9 horas 54 minutos e cobriu uma distância horizontal de 140 milhas (230 km). Os objetivos de pesquisa do voo foram bem-sucedidos, mas Victor Prather morreu afogado durante a recuperação do helicóptero no Golfo do México .

Para a ascensão recorde, o presidente John F. Kennedy presenteou os balonistas (Victor Prather, postumamente para sua esposa) o Troféu Harmon de 1961 para Aeronautas. O cosmonauta soviético Yuri Gagarin orbitou a Terra quase um mês antes, em 12 de abril de 1961; e no dia seguinte, em 5 de maio, Alan Shepard fez uma trajetória suborbital no foguete Mercury Redstone .

Notas

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