Operação Tocha - Operation Torch

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Operação Tocha
Parte da campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial
Operação Tocha - map.jpg
Aterragens durante a operação
Data 8–16 de novembro de 1942  ( 08/11/1942  - 16/11/1942 )
Localização
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Beligerantes

  Estados Unidos Reino Unido
 

  Livre França
Naval apenas: Canadá Holanda Austrália
 

 

Vichy França

Naval apenas: Alemanha Itália
 
 
Comandantes e líderes
Estados Unidos Dwight D. Eisenhower George S. Patton H. Kent Hewitt Lloyd Fredendall Andrew Cunningham Kenneth Anderson
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Reino Unido
Reino Unido
Vichy França François Darlan Alphonse Juin Charles Noguès Frix Michelier Ernst Kals
Vichy França
Vichy França
Vichy França
Alemanha nazista
Força
Forças terrestres:
107.000 soldados
35.000 em Marrocos
39.000 perto de Argel
33.000 perto de Oran
Atividade naval:
350 navios de guerra
500 transportes
Total: 850
Forças terrestres:
125.000 soldados
210 tanques
500 aeronaves
muitas baterias em terra e peças de artilharia
Atividade naval:
1 navio de guerra (parcialmente armado)
10 outros navios
de guerra 11 submarinos
Alemanha: 14 submarinos
Itália : 14 submarinos
Vítimas e perdas
Estados Unidos :
526 mortos
Reino Unido :
574 mortos
Todos os outros aliados :
756 feridos no total
1 transportador de escolta ( HMS  Avenger ) afundado com perda de 516 homens
4 destruidores perdidos
2 saveiros perdidos
6
navios de tropa perdidos 1 caça-minas perdido
1 navio antiaéreo auxiliar perdido
Vichy França: mais de
1.346 mortos
1.997 feridos
várias baterias em terra destruíram
todas as peças de artilharia capturadas
1 cruzador ligeiro perdido
5 destruidores perdidos
6 submarinos perdidos
2 líderes da flotilha perderam
Alemanha: 8 submarinos perdidos até 17 de novembro
Itália: 2 submarinos perdidos até 17 de novembro

A Operação Tocha (8 de novembro de 1942 - 16 de novembro de 1942 ) foi uma invasão aliada do norte da África francesa durante a Segunda Guerra Mundial . Enquanto as colônias francesas se alinharam formalmente com a Alemanha via França de Vichy , a lealdade da população era mista. Os relatórios indicam que eles podem apoiar os Aliados. O general americano Dwight D. Eisenhower , comandante supremo das forças aliadas no Teatro de Operações Mediterrâneo , planejou um ataque em três frentes em Casablanca (oeste), Oran (centro) e Argel (leste), em seguida, um movimento rápido em Túnis para pegar o Eixo forças no norte da África do oeste em conjunto com o avanço dos aliados do leste.

A Força-Tarefa Ocidental encontrou resistência inesperada e mau tempo, mas Casablanca, a principal base naval do Atlântico francês, foi capturada após um curto cerco. A Força-Tarefa do Centro sofreu alguns danos aos seus navios ao tentar pousar em águas rasas, mas os navios franceses foram afundados ou expulsos; Oran se rendeu após o bombardeio por navios de guerra britânicos. A Resistência Francesa tentou um golpe sem sucesso em Argel e, embora isso tenha aumentado o estado de alerta das forças de Vichy, a Força-Tarefa Oriental encontrou menos oposição e foi capaz de empurrar para o interior e obrigar a rendição no primeiro dia.

O sucesso da Tocha fez com que o almirante François Darlan , comandante das forças francesas de Vichy, ordenasse a cooperação com os Aliados, em troca de ser instalado como Alto Comissário, com muitos outros oficiais de Vichy mantendo seus empregos. Darlan foi assassinado logo depois e os franceses livres gradualmente passaram a dominar o governo. Tocha foi uma operação de compromisso que atendeu ao objetivo britânico de garantir a vitória no Norte da África, permitindo às forças armadas americanas a oportunidade de se engajar na luta contra a Alemanha nazista em uma escala limitada. Foi o primeiro envolvimento em massa de tropas americanas no Teatro Europeu-Norte da África e viu o primeiro grande ataque aerotransportado realizado pelos Estados Unidos.

Fundo

Os Aliados planejaram uma invasão anglo-americana da França do Norte da África / Magrebe - Marrocos , Argélia e Tunísia , território nominalmente nas mãos do governo francês de Vichy . Com as forças britânicas avançando do Egito, isso eventualmente permitiria aos Aliados realizar uma operação de pinça contra as forças do Eixo no Norte da África. Os franceses de Vichy tinham cerca de 125.000 soldados nos territórios, bem como artilharia costeira, 210 tanques operacionais mas desatualizados e cerca de 500 aeronaves, metade dos quais eram caças Dewoitine D.520 - igual a muitos caças britânicos e americanos. Essas forças incluíam 60.000 soldados no Marrocos, 15.000 na Tunísia e 50.000 na Argélia, com artilharia costeira e um pequeno número de tanques e aeronaves. Além disso, havia cerca de 10 navios de guerra e 11 submarinos em Casablanca .

Situação política no terreno

Os Aliados acreditavam que as forças francesas de Vichy não lutariam, em parte por causa das informações fornecidas pelo cônsul americano Robert Daniel Murphy em Argel . Os franceses eram ex-membros dos Aliados e as tropas americanas foram instruídas a não atirar a menos que recebessem tiros. No entanto, eles alimentavam suspeitas de que a Marinha Francesa de Vichy guardaria rancor pelas ações dos britânicos em junho de 1940 para impedir que os navios franceses fossem tomados pelos alemães; o ataque à Marinha francesa no porto de Mers-el-Kébir , perto de Oran, matou quase 1.300 marinheiros franceses. Uma avaliação da simpatia das forças francesas no Norte da África era essencial, e planos foram feitos para garantir sua cooperação, ao invés de resistência. O apoio alemão aos franceses de Vichy veio na forma de apoio aéreo. Várias alas de bombardeiros da Luftwaffe empreenderam ataques anti-marítimos contra portos aliados em Argel e ao longo da costa norte-africana.

Comando operacional

O general Dwight D. Eisenhower recebeu o comando da operação e estabeleceu seu quartel-general em Gibraltar . O Comandante Naval Aliado da Força Expedicionária era o Almirante Sir Andrew Cunningham ; seu vice foi o vice-almirante Sir Bertram Ramsay , que planejou os desembarques anfíbios.

Debate estratégico entre os Aliados

Comandantes seniores dos EUA permaneceram fortemente contra os desembarques e depois que os chefes do Estado-Maior Combinado dos Aliados (CCS) ocidentais se reuniram em Londres em 30 de julho de 1942, o general George Marshall e o almirante Ernest King se recusaram a aprovar o plano. Marshall e outros generais americanos defenderam a invasão do norte da Europa no final daquele ano, o que os britânicos rejeitaram. Depois que o primeiro-ministro Winston Churchill pressionou por um desembarque no norte da África francesa em 1942, Marshall sugeriu ao presidente Franklin D. Roosevelt que os Estados Unidos abandonassem a primeira estratégia da Alemanha e tomassem a ofensiva no Pacífico. Roosevelt disse que não faria nada para ajudar a Rússia. Com Marshall incapaz de persuadir os britânicos a mudar de ideia, o presidente Roosevelt deu uma ordem direta para que o Torch tivesse precedência sobre outras operações e ocorresse o mais cedo possível, uma das duas únicas ordens diretas que deu aos comandantes militares durante a guerra.

Ao conduzir seu planejamento, os estrategistas militares aliados precisavam considerar a situação política no norte da África, que era complexa, bem como os aspectos políticos diplomáticos externos. Os americanos reconheceram Petain e o governo de Vichy em 1940, enquanto os britânicos não o fizeram e, em vez disso, reconheceram o governo francês livre do general de Gaulle no exílio e concordaram em financiá-los. O Norte da África fazia parte do império colonial da França e, nominalmente, apoiava Vichy, mas esse apoio estava longe de ser universal entre a população.

Os eventos políticos locais contribuíram para, e em alguns casos foram até primordiais, aspectos militares. A população francesa no Norte da África foi dividida em três grupos:

  1. Gaullistas - Charles de Gaulle foi o ponto de encontro para o Comitê Nacional Francês. Este incluía refugiados franceses que escaparam da França metropolitana ao invés de sucumbir aos alemães, ou aqueles que permaneceram e se juntaram à Resistência. Um acólito, o General Leclerc , organizou uma força de combate e conduziu ataques em 1943 ao longo de um caminho de 1.600 milhas (2.600 km) do Lago Chade a Trípoli e juntou-se ao Oito Exército do General Montgomery em 25 de janeiro de 1943.
  2. Movimento de Libertação da França - alguns franceses que viviam no norte da África e operavam em segredo sob vigilância alemã organizaram um "Movimento de Libertação da França" clandestino, cujo objetivo era libertar a França. O general Henri Giraud, recentemente fugido da Alemanha, mais tarde tornou-se seu líder. O confronto pessoal entre De Gaulle e Giraud impediu as Forças Francesas Livres e os grupos do Movimento de Libertação da França de se unirem durante a campanha do Norte da África (Tocha).
  3. Os franceses leais pró-Vichy - havia aqueles que permaneceram leais ao marechal Pétain e acreditavam que a colaboração com as potências do Eixo era o melhor método de garantir o futuro da França. Darlan foi o sucessor designado de Petain.

A estratégia americana ao planejar o ataque teve que levar em conta essas complexidades no terreno. Os planejadores presumiram que, se os líderes recebessem apoio militar aliado, eles tomariam medidas para se libertar, e os Estados Unidos iniciaram negociações detalhadas sob o comando do cônsul geral americano Robert Murphy em Rabat com o Movimento de Libertação da França. Como a Grã-Bretanha já estava diplomática e financeiramente comprometida com de Gaulle , estava claro que as negociações com o Movimento de Libertação Francês teriam de ser conduzidas pelos americanos, assim como a invasão. Por causa da lealdade dividida entre os grupos no terreno, seu apoio era incerto e devido à necessidade de manter o sigilo, planos detalhados não puderam ser compartilhados com os franceses.

Planos aliados

Comboios aliados indo das Ilhas Britânicas para o Norte da África

Os planejadores identificaram Oran, Argel e Casablanca como alvos principais. Idealmente, também haveria um desembarque em Túnis para proteger a Tunísia e facilitar a rápida interdição de suprimentos que viajam via Trípoli para as forças de Rommel na Líbia. No entanto, Tunis estava muito perto dos aeródromos do Eixo na Sicília e na Sardenha para qualquer esperança de sucesso. Um acordo seria pousar em Bône ( Annaba ), no leste da Argélia, cerca de 300 milhas (480 km) mais perto de Túnis do que de Argel. Os recursos limitados ditavam que os Aliados só podiam fazer três pousos e Eisenhower - que acreditava que qualquer plano deveria incluir desembarques em Oran e Argel - tinha duas opções principais: ou a opção ocidental, pousar em Casablanca, Oran e Argel e depois fazer o mais rápido uma mudança possível para Tunis, cerca de 500 milhas (800 km) a leste de Argel, uma vez que a oposição de Vichy foi suprimida; ou a opção oriental, para pousar em Oran, Argel e Bône e então avançar por terra para Casablanca cerca de 500 milhas (800 km) a oeste de Oran. Ele favoreceu a opção oriental por causa das vantagens de uma captura antecipada de Túnis e também porque as ondas do Atlântico ao largo de Casablanca apresentavam riscos consideravelmente maiores para um desembarque anfíbio ali do que seria encontrado no Mediterrâneo.

Os Chefes do Estado-Maior Combinado, entretanto, estavam preocupados que, caso a Operação Tocha precipitasse a Espanha a abandonar a neutralidade e se juntar ao Eixo, o Estreito de Gibraltar poderia ser fechado cortando todas as linhas de comunicação da Força Aliada. Portanto, escolheram a opção de Casablanca como a menos arriscada, uma vez que as forças na Argélia e na Tunísia poderiam ser fornecidas por via terrestre a partir de Casablanca (embora com considerável dificuldade) em caso de fechamento do estreito.

A oposição de Marshall ao Torch atrasou os desembarques em quase um mês, e sua oposição aos desembarques na Argélia levou os líderes militares britânicos a questionar sua capacidade estratégica; a Marinha Real controlava o estreito de Gibraltar, e era improvável que a Espanha interviesse, já que Franco estava protegendo suas apostas. Os desembarques no Marrocos descartaram a ocupação antecipada da Tunísia. Eisenhower disse a Patton que as últimas seis semanas foram as mais difíceis de sua vida . Na aceitação de Eisenhower de desembarques na Argélia e Marrocos, ele apontou que a decisão removeu a captura antecipada de Tunis do provável para apenas remotamente possível por causa do tempo extra que daria ao Eixo para mover forças para a Tunísia.

Coleta de informações

Em julho de 1941, Mieczysław Słowikowski (usando o codinome " Rygor " - Polonês para "Rigor") criou a " Agência África ", uma das organizações de inteligência mais bem-sucedidas da Segunda Guerra Mundial. Seus aliados poloneses nesses empreendimentos incluíam o tenente-coronel Gwido Langer e o major Maksymilian Ciężki . As informações coletadas pela Agência foram usadas pelos americanos e britânicos no planejamento dos pousos anfíbios da Operação Tocha de novembro de 1942 no Norte da África.

Contato preliminar com Vichy French

Para avaliar o sentimento das forças francesas de Vichy, Murphy foi nomeado para o consulado americano na Argélia. Sua missão secreta era determinar o humor das forças francesas e fazer contato com elementos que pudessem apoiar uma invasão aliada. Ele conseguiu entrar em contato com vários oficiais franceses, incluindo o general Charles Mast , o comandante-chefe francês em Argel.

Esses oficiais estavam dispostos a apoiar os Aliados, mas pediram uma conferência clandestina com um general aliado sênior na Argélia. O general-de-divisão Mark W. Clark - um dos comandantes seniores de Eisenhower - foi despachado para Cherchell, na Argélia, a bordo do submarino britânico HMS  Seraph e se reuniu com esses oficiais franceses de Vichy em 21 de outubro de 1942.

Com a ajuda da Resistência, os Aliados também conseguiram deslizar o general francês Henri Giraud para fora da França de Vichy no HMS Seraph - passando-se por um submarino americano - para Gibraltar, onde Eisenhower tinha seu quartel-general, com a intenção de oferecer-lhe o posto de comandante em chefe das forças francesas no norte da África após a invasão. No entanto, Giraud não assumiria posição inferior a de comandante-chefe de todas as forças invasoras, cargo já atribuído a Eisenhower. Quando foi recusado, ele decidiu permanecer "um espectador neste caso".

Batalha

Um mapa mostrando os pousos durante a Operação Tocha.

Os Aliados organizaram três forças-tarefa anfíbias para tomar simultaneamente os principais portos e aeroportos no Marrocos e na Argélia, visando Casablanca , Oran e Argel. A conclusão bem-sucedida dessas operações seria seguida por um avanço para o leste na Tunísia.

Uma Força-Tarefa Ocidental (destinada a Casablanca) era composta de unidades americanas, com o Major General George S. Patton no comando e o Contra-almirante Henry Kent Hewitt chefiando as operações navais. Esta Força-Tarefa Ocidental consistia nas e 9ª Divisões de Infantaria dos EUA e dois batalhões da 2ª Divisão Blindada dos EUA - 35.000 soldados em um comboio de mais de 100 navios. Eles foram transportados diretamente dos Estados Unidos na primeira de uma nova série de comboios UG fornecendo apoio logístico para a campanha do Norte da África.

Um carregamento de 116 Spitfires Supermarine enviado por mar foi montado em apenas 11 dias na RAF North Front , em Gibraltar . Muitos desses Spitfires serviram nas Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos , incluindo a aeronave em primeiro plano, EP 365 ( 308º FS , 31º Grupo de Caças ).

A Força-Tarefa do Centro, dirigida a Oran, incluía o 2º Batalhão dos EUA , o 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas , a 1ª Divisão de Infantaria dos EUA e a 1ª Divisão Blindada dos EUA - um total de 18.500 soldados. Eles navegaram do Reino Unido e foram comandados pelo Major General Lloyd Fredendall , as forças navais sendo comandadas pelo Comodoro Thomas Troubridge.

Tocha foi, para fins de propaganda, um pouso das forças americanas, apoiadas por navios de guerra e aeronaves britânicas, sob a convicção de que seria mais palatável para a opinião pública francesa do que uma invasão anglo-americana. Pelo mesmo motivo, Churchill sugeriu que os soldados britânicos usassem uniformes do Exército dos EUA, embora não haja evidências de que essa tática foi implementada. ( A aeronave da Fleet Air Arm transportava roundels "estrela" dos EUA durante a operação, e dois destróieres britânicos voaram nas Stars and Stripes .) Na realidade, a Força-Tarefa Oriental - destinada a Argel - era comandada pelo Tenente-General Kenneth Anderson e consistia em uma brigada das divisões de infantaria britânica 78ª e 34ª americana , junto com duas unidades de comando britânicas (Comandos nº 1 e nº 6 ), junto com o regimento da RAF fornecendo 5 esquadrões de infantaria e 5 voos antiaéreos leves, totalizando 20.000 tropas. Durante a fase de desembarque, as forças terrestres seriam comandadas pelo Major General Charles W. Ryder dos EUA , General Comandante (CG) da 34ª Divisão e as forças navais seriam comandadas pelo Vice-Almirante da Marinha Real Sir Harold Burrough .

U-boats , operando na área do Atlântico leste atravessada pelos comboios da invasão, foram retirados para atacar o comboio comercial SL 125 . As operações aéreas foram divididas em dois comandos, com aeronaves britânicas sob o comando do marechal Sir William Welsh operando a leste do Cabo Tenez, na Argélia, e todas as aeronaves americanas sob o comando do Major General Jimmy Doolittle , que estava sob o comando direto do Major General Patton, operando a oeste do Cabo Tenez. Os P-40s do 33rd Fighter Group foram lançados de navios-escolta da Marinha dos EUA e pousaram em Port Lyautey em 10 de novembro. Apoio aéreo adicional foi fornecido pelo porta-aviões USS  Ranger , cujos esquadrões interceptaram aeronaves Vichy e bombardearam navios hostis.

Casablanca

Navios americanos se preparando para desembarcar em Safi durante a Operação Blackstone

A Força-Tarefa Ocidental pousou antes do amanhecer em 8 de novembro de 1942, em três pontos no Marrocos: Safi ( Operação Blackstone ), Fedala ( Operação Brushwood , o maior desembarque com 19.000 homens) e Mehdiya- Port Lyautey ( Poste da Operação ). Como se esperava que os franceses não resistissem, não houve bombardeios preliminares. Isso provou ser um erro caro, pois as defesas francesas afetaram as forças de desembarque americanas. Na noite de 7 de novembro, o general pró-Aliado Antoine Béthouart tentou um golpe de estado contra o comando francês no Marrocos, para que ele pudesse se render aos Aliados no dia seguinte. Suas forças cercaram a villa do General Charles Noguès , o alto comissário leal a Vichy. No entanto, Noguès telefonou para forças leais, que pararam o golpe. Além disso, a tentativa de golpe alertou Noguès sobre a iminente invasão dos Aliados, e ele imediatamente reforçou as defesas costeiras francesas.

Um panfleto em francês e árabe que foi distribuído pelas forças aliadas nas ruas de Casablanca, conclamando os cidadãos a cooperar com as forças aliadas.

Em Safi, com o objetivo de capturar as instalações portuárias para pousar os tanques médios da Força-Tarefa Ocidental, os desembarques foram em sua maioria bem-sucedidos. Os desembarques foram iniciados sem cobertura de fogo, na esperança de que os franceses não resistissem de todo. No entanto, assim que as baterias costeiras francesas abriram fogo, os navios de guerra aliados responderam. Quando o 3º Batalhão, 67º Regimento Blindado, chegou, os atiradores franceses haviam imobilizado as tropas de assalto (a maioria das quais estavam em combate pela primeira vez) nas praias de Safi. A maioria dos pousos ocorreu em atraso. A aeronave do porta-aviões destruiu um comboio de caminhões francês que trazia reforços para as defesas da praia. Safi se rendeu na tarde de 8 de novembro. Em 10 de novembro, os defensores restantes foram imobilizados e o grosso das forças de Harmon correu para se juntar ao cerco de Casablanca.

Em Port-Lyautey, as tropas de desembarque não tinham certeza de sua posição e a segunda leva foi atrasada. Isso deu aos defensores franceses tempo para organizar a resistência, e os desembarques restantes foram conduzidos sob bombardeio de artilharia. Com a ajuda do apoio aéreo dos porta-aviões, as tropas avançaram e os objetivos foram capturados. Em Fedala, o clima atrapalhou os desembarques. As praias de desembarque foram novamente atacadas pelos franceses após o amanhecer. Patton pousou às 08:00, e as cabeças de ponte foram protegidas no final do dia. Os americanos cercaram o porto de Casablanca em 10 de novembro, e a cidade se rendeu uma hora antes do ataque final. Casablanca foi a principal base naval do Atlântico francês após a ocupação alemã da costa europeia. A Batalha Naval de Casablanca resultou de uma surtida de cruzadores, contratorpedeiros e submarinos franceses que se opuseram aos desembarques. Um cruzador, seis destróieres e seis submarinos foram destruídos por tiros e aviões americanos. O encouraçado francês Jean Bart - que estava atracado e imóvel - disparou contra a força de desembarque com sua única torre de canhão até ser desativado pelo canhão naval americano de calibre 16 polegadas do USS Massachusetts , o primeiro desses projéteis de calibre pesado disparado pelos EUA Marinha em qualquer lugar da Segunda Guerra Mundial. Dois destróieres americanos foram danificados.

Oran

USS Lakehurst (anteriormente Seatrain New Jersey ), após descarregar tanques médios em Safi, Marrocos.

A Força Tarefa do Centro foi dividida em três praias, duas a oeste de Oran e uma a leste. Os desembarques na praia mais a oeste foram atrasados ​​por causa de um comboio francês que apareceu enquanto os caça-minas estavam limpando um caminho. Algum atraso, confusão e danos aos navios de desembarque foram causados ​​pela inesperada profundidade da água e dos bancos de areia; embora as observações do periscópio tenham sido realizadas, nenhuma equipe de reconhecimento pousou nas praias para determinar as condições marítimas locais. Isso ajudou a informar os ataques anfíbios subsequentes - como a Operação Overlord - nos quais um peso considerável foi dado ao reconhecimento pré-invasão.

Tropas americanas a bordo de um Landing Craft Assault rumo a Oran, novembro de 1942

O 1º Batalhão de Rangers dos EUA pousou a leste de Oran e rapidamente capturou a bateria de costa em Arzew . Foi feita uma tentativa de desembarcar a infantaria dos EUA diretamente no porto, a fim de evitar rapidamente a destruição das instalações portuárias e o afundamento de navios. A Operação Reservist falhou, pois as duas chalupas da classe Banff foram destruídas pelo fogo cruzado dos navios franceses. A frota naval francesa de Vichy saiu do porto e atacou a frota de invasão aliada, mas seus navios foram todos afundados ou levados para terra. O comandante do Reservist, Capitão Frederick Thornton Peters , foi premiado com a Victoria Cross por sua coragem em empurrar o ataque através do porto de Oran em face do fogo à queima-roupa. Baterias francesas e a frota de invasão trocaram tiros entre 8 e 9 de novembro, com as tropas francesas defendendo Oran e a área circundante obstinadamente; o bombardeio dos navios de guerra britânicos ocasionou a rendição de Oran em 9 de novembro.

Aterragens aerotransportadas

Tocha foi o primeiro grande ataque aerotransportado realizado pelos Estados Unidos. O 2º Batalhão, 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas , a bordo do 39 C-47 Dakotas , voou desde a Cornualha na Inglaterra, sobre a Espanha , para descer perto de Oran e capturar campos de aviação em Tafraoui e La Sénia , respectivamente 15 milhas (24 km) e 5 milhas (8 km) ao sul de Oran. A operação foi marcada por problemas de comunicação e navegação devido ao navio antiaéreo e beacon HMS Alynbank transmitindo na frequência errada. O mau tempo sobre a Espanha e o alcance extremo causaram a dispersão da formação e forçou 30 dos 37 transportes aéreos a pousar no lago de sal seco a oeste do objetivo. Da outra aeronave, um piloto ficou desorientado e pousou seu avião em Gibraltar . Outros dois pousaram no Marrocos francês e três no Marrocos espanhol , onde outro Dakota largou seus pára-quedistas por engano. Um total de 67 soldados americanos foram internados pelas forças de Franco até fevereiro de 1943. Tafraoui e La Sénia foram eventualmente capturados, mas o papel desempenhado pelas forças aerotransportadas na Operação Tocha foi mínimo.

Argel

Resistência e golpe

Conforme acordado em Cherchell, na madrugada de 8 de novembro, os 400 combatentes da Resistência francesa, principalmente judeus, do Grupo Géo Gras, deram um golpe na cidade de Argel. A partir da meia-noite, a força comandada por Henri d'Astier de la Vigerie e José Aboulker apreendeu alvos importantes, incluindo a central telefónica, a estação de rádio, a casa do governador e o quartel-general do 19º Corpo .

Robert Murphy levou alguns homens e depois dirigiu até a residência do General Alphonse Juin , o oficial sênior do Exército francês no Norte da África. Enquanto cercavam sua casa (fazendo de Juin um refém), Murphy tentou persuadi-lo a ficar do lado dos Aliados. Juin teve uma surpresa: o almirante François Darlan - o comandante de todas as forças francesas - também estava em Argel em uma visita privada. Juin insistiu em entrar em contato com Darlan e Murphy não foi capaz de persuadir qualquer um a ficar do lado dos Aliados. No início da manhã, a Gendarmerie local chegou e libertou Juin e Darlan.

Invasão

Soldados americanos pousam perto de Argel. O soldado na linha de dunas carrega uma bandeira porque esperava que os franceses estivessem menos propensos a atirar nos americanos.

Em 8 de novembro de 1942, a invasão começou com desembarques em três praias - duas a oeste de Argel e uma a leste. As forças de desembarque estavam sob o comando geral do Major-General Charles W. Ryder, comandante geral da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA. O 11º Grupo de Brigada da 78ª Divisão de Infantaria britânica pousou na praia à direita; o US 168º Regimental Combat Team , da 34ª Divisão de Infantaria, apoiado por 6 Comandos e a maioria de 1 Comando, pousou na praia do meio; e a 39ª Equipe de Combate Regimental dos EUA , também da 34ª Divisão de Infantaria dos EUA, apoiada pelas 5 tropas restantes de 1 Comando, pousou na praia à esquerda. O 36º Grupo de Brigada da 78ª Divisão de Infantaria Britânica permaneceu na reserva flutuante. Embora alguns desembarques tenham ido para as praias erradas, isso foi irrelevante devido à falta de oposição francesa. Todas as baterias costeiras foram neutralizadas pela Resistência Francesa e um comandante francês desertou para os Aliados. Os únicos combates ocorreram no porto de Argel, onde na Operação Terminal , dois contratorpedeiros britânicos tentaram desembarcar um grupo de Rangers do Exército dos EUA diretamente no cais, para evitar que os franceses destruíssem as instalações portuárias e afundassem seus navios. O fogo de artilharia pesada impediu um contratorpedeiro de pousar, mas o outro foi capaz de desembarcar 250 Rangers antes de ser levado de volta ao mar. As tropas americanas avançaram rapidamente para o interior e o General Juin entregou a cidade aos Aliados às 18:00.

Rescaldo

Resultados políticos

Uma placa comemorativa da Operação Tocha no American War Memorial em Gibraltar.

Rapidamente ficou claro que Giraud não tinha autoridade para assumir o comando das forças francesas. Ele preferiu esperar em Gibraltar pelos resultados do desembarque. No entanto, Darlan em Argel tinha essa autoridade. Eisenhower, com o apoio de Roosevelt e Churchill, fez um acordo com Darlan, reconhecendo-o como "Alto Comissário" francês no Norte da África. Em troca, Darlan ordenou que todas as forças francesas no Norte da África parassem de resistir aos Aliados e cooperassem. O acordo foi fechado em 10 de novembro e a resistência francesa cessou quase imediatamente. As tropas francesas no norte da África que ainda não foram capturadas se submeteram e eventualmente se juntaram às forças aliadas. Homens da África do Norte francês veriam muitos combates sob a bandeira dos Aliados como parte do Corpo Expedicionário Francês (consistindo de 112.000 soldados em abril de 1944) na campanha italiana , onde Maghrebis (principalmente marroquinos) representaram mais de 60% dos soldados da unidade.

Quando Adolf Hitler soube do acordo de Darlan com os Aliados, ele imediatamente ordenou a ocupação da França de Vichy e enviou tropas para a Tunísia. A imprensa americana protestou, imediatamente apelidando-o de "Acordo Darlan", apontando que Roosevelt havia feito uma barganha descarada com os fantoches de Hitler na França. Se o objetivo principal do Torch tinha sido originalmente a libertação do Norte da África, horas depois isso foi descartado em favor de uma passagem segura pelo Norte da África. Giraud acabou assumindo o cargo quando Darlan foi assassinado seis semanas depois.

O acordo Eisenhower / Darlan significava que os funcionários nomeados pelo regime de Vichy permaneceriam no poder no Norte da África. Nenhum papel foi fornecido para a França Livre , que deveria ser o governo da França no exílio e assumiu o comando de outras colônias francesas. Isso ofendeu profundamente Charles de Gaulle , o chefe da França Livre. Também ofendeu grande parte do público britânico e americano, que considerava todos os franceses de Vichy como colaboradores nazistas e Darlan como um dos piores. Eisenhower insistiu, no entanto, que não tinha escolha real se suas forças avançassem contra o Eixo na Tunísia, em vez de lutar contra os franceses na Argélia e no Marrocos.

Embora de Gaulle não tivesse poder oficial no norte da África de Vichy, grande parte de sua população agora declarava publicamente lealdade à França Livre, pressionando Darlan. Em 24 de dezembro, Fernand Bonnier de La Chapelle , um lutador da resistência francês e monarquista antifascista, assassinou Darlan. (Bonnier de La Chapelle foi preso no local e executado dois dias depois.)

Giraud sucedeu a Darlan mas, como ele, substituiu alguns dos oficiais de Vichy. Ele até ordenou a prisão dos líderes do golpe de Argel de 8 de novembro, sem oposição de Murphy.

O governo francês do norte da África tornou-se gradualmente ativo no esforço de guerra aliado. As limitadas tropas francesas na Tunísia não resistiram às tropas alemãs que chegavam de avião; O almirante Esteva , o comandante, obedeceu às ordens de Vichy nesse sentido. Os alemães tomaram os campos de aviação lá e trouxeram mais tropas. As tropas francesas retiraram-se para o oeste e, em poucos dias, começaram a escaramuçar contra os alemães, incentivadas por pequenos destacamentos americanos e britânicos que haviam alcançado a área. Embora tenha um efeito militar mínimo, comprometeu os franceses com o lado aliado. Mais tarde, todas as forças francesas foram retiradas da ação e devidamente reequipadas pelos Aliados.

Giraud apoiou isso, mas também preferiu manter a antiga administração de Vichy no Norte da África. Sob pressão dos Aliados e dos partidários de De Gaulle, o regime francês mudou, com oficiais de Vichy gradualmente substituídos e seus decretos mais ofensivos rescindidos. Em junho de 1943, Giraud e de Gaulle concordaram em formar o Comitê Francês de Libertação Nacional (CFLN), com membros do governo do Norte da África e do Comitê Nacional Francês de De Gaulle . Em novembro de 1943, de Gaulle tornou-se chefe do CFLN e chefe de jure do governo da França e foi reconhecido pelos Estados Unidos e Grã-Bretanha.

Em outro resultado político de Torch (e por ordem de Darlan), o governo anteriormente vichyita da África Ocidental Francesa juntou-se aos Aliados.

Consequências militares

Toulon

Um dos termos do Segundo Armistício em Compiègne acordado pelos alemães foi que o sul da França permaneceria livre da ocupação alemã e governado por Vichy. A falta de resistência determinada dos franceses de Vichy às invasões aliadas do norte da África e as novas políticas de de Gaulle no norte da África convenceram os alemães de que a França não era confiável. Além disso, a presença anglo-americana no norte da África francesa invalidava a única razão real para não ocupar toda a França, uma vez que era o único meio prático de negar aos Aliados o uso das colônias francesas. Os alemães e os italianos ocuparam imediatamente o sul da França, e as tropas alemãs se moveram para capturar a frota francesa no porto de Toulon a partir de 10 de novembro. A força naval do Eixo no Mediterrâneo teria aumentado muito se os alemães tivessem conseguido apreender os navios franceses, mas todos os navios importantes foram afundados na doca pela Marinha francesa antes que os alemães pudessem capturá-los.

Tunísia

Prisioneiros de guerra italianos na Tunísia

Após a ocupação alemã e italiana da França de Vichy e sua tentativa fracassada de capturar a frota francesa em Toulon (Operação Lila), a Armée d'Afrique francesa ficou do lado dos Aliados, fornecendo um terceiro corpo ( XIX Corpo de exército ) para Anderson. Em outros lugares, navios de guerra franceses, como o encouraçado Richelieu , se juntaram aos Aliados.

Em 9 de novembro, as forças do Eixo começaram a se acumular na Tunísia Francesa, sem oposição das forças francesas locais sob o comando do general Barré. Assolado pela indecisão, Barré moveu suas tropas para as colinas e formou uma linha defensiva de Teboursouk através de Medjez el Bab e ordenou que qualquer um que tentasse passar pela linha seria fuzilado. Em 19 de novembro, o comandante alemão, Walter Nehring , exigiu passagem para suas tropas através da ponte em Medjez e foi recusado. Os alemães atacaram as unidades francesas mal equipadas duas vezes e foram rechaçados. Os franceses sofreram muitas baixas e, sem artilharia e blindagem, Barré foi forçado a se retirar.

Depois de se consolidar na Argélia, os Aliados começaram a Campanha da Tunísia . Elementos do Primeiro Exército (Tenente-General Kenneth Anderson) chegaram a 64 km de Túnis antes de um contra - ataque em Djedeida os empurrar para trás. Em janeiro de 1943, as tropas alemãs e italianas comandadas pelo Generalfeldmarschall Erwin Rommel , em retirada da Líbia para o oeste , chegaram à Tunísia.

Winston Churchill saúda as tropas aliadas no anfiteatro romano em Cartago , durante uma visita às tropas perto de Túnis , junho de 1943

O Oitavo Exército (Tenente-General Bernard Montgomery ) avançando do leste, parou em torno de Trípoli enquanto o porto era consertado para desembarcar reforços e aumentar a vantagem dos Aliados. No oeste, as forças do Primeiro Exército foram atacadas no final de janeiro, foram forçadas a recuar de Faïd Pass e sofreram uma reviravolta na Batalha de Sidi Bou Zid em 14–15 de fevereiro. As forças do Eixo avançaram para Sbeitla e então lutaram na Batalha de Passo Kasserine em 19 de fevereiro, onde o II Corpo de exército dos EUA recuou em desordem até que reforços aliados pararam o avanço do Eixo em 22 de fevereiro. Fredendall foi demitido e substituído por George Patton .

O general Sir Harold Alexander chegou à Tunísia no final de fevereiro para assumir o comando do novo quartel-general do 18º Grupo de Exércitos , criado para comandar o Oitavo Exército e as forças aliadas que já lutavam na Tunísia. As forças do Eixo atacaram para o leste na Batalha de Medenine em 6 de março, mas foram facilmente repelidas pelo Oitavo Exército. Rommel aconselhou Hitler a permitir uma retirada total para uma linha defensável, mas foi negado e, em 9 de março, Rommel deixou a Tunísia para ser substituído por Jürgen von Arnim , que teve que espalhar suas forças por 160 km do norte da Tunísia.

Os reveses em Kasserine forçaram os Aliados a consolidar suas forças, desenvolver suas linhas de comunicação e administração antes de outra ofensiva. O Primeiro e o Oitavo Exércitos atacaram novamente em abril. Seguiram-se duros combates, mas os Aliados isolaram alemães e italianos do apoio das forças navais e aéreas entre a Tunísia e a Sicília . Em 6 de maio, como culminação da Operação Vulcan , os britânicos tomaram Tunis e as forças americanas chegaram a Bizerte . Em 13 de maio, as forças do Eixo na Tunísia se renderam, abrindo caminho para a invasão aliada da Sicília em julho.

Influência posterior

Apesar do papel da Operação Tocha na guerra e do sucesso logístico, ela foi amplamente esquecida em muitas histórias populares da guerra e na influência cultural em geral. The Economist especulou que era porque as forças francesas foram os inimigos iniciais do desembarque, dificultando o encaixe na narrativa geral da guerra em histórias gerais.

A operação foi o primeiro desdobramento armado da América no mundo árabe desde as Guerras da Barbária e, de acordo com o The Economist , lançou as bases para a política do Oriente Médio pós-guerra .

Ordens de batalha

Força Tarefa Ocidental - Marrocos

Comandantes terrestres e navais da Força-Tarefa Ocidental
General Gen. George S. Patton e Contra-almirante H. Kent Hewitt a bordo do CA Augusta

General George S. Patton , EUA (CG, I Armored Corps, EUA)
Vice-almirante H. Kent Hewitt ,
Grupo de Ataque Norte da USN
(Mehedia)

Grupo de Ataque Central (Fedhala)

Grupo de Ataque Sul (Safi)

Força Tarefa Central - Oran

Comandantes terrestres e navais da Força-Tarefa Central
Comodoro do Reino Unido Thomas Hope Troubridge

Major General Lloyd R. Fredendall , EUA (CG, II Corps, EUA)
Comodoro Thomas Hope Troubridge , RN
Aprox. 39.000 oficiais e alistados

  • 1º Batalhão de Rangers
  • 1ª Divisão Blindada, General-Brigadeiro Orlando Ward
    • Comando de Combate B
    • 6º Regimento de Infantaria Blindada
  • 1ª Divisão de Infantaria, General de Divisão Terry Allen
    • 16º Regimento de Infantaria
    • 18º Regimento de Infantaria
    • 26º Regimento de Infantaria

Força Tarefa Oriental - Argel

Comandantes terrestres e navais da Força-Tarefa Leste
Gen Brig Charles W. Ryder dos EUA
Contra-almirante do Reino Unido, Sir Harold M. Burrough

Major General Charles W. Ryder , EUA (CG, 34ª Divisão de Infantaria, EUA)
Contra-Almirante Sir Harold Burrough , RN
Aprox. 33.000 oficiais e alistados

Exército Francês - Marrocos

  • Divisão de Fez (Maj. General Maurice-Marie Salbert)
    • 4º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 5º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 11º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 1º Regimento de Cavalaria Estrangeiro
  • Divisão Meknès (Gen. Andre-Marie-François Dody)
    • 7º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 8º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 3º Regimento Marroquino Spahis
  • Divisão de Casablanca (Brig. Gen. Antoine Béthouart )
    • 1º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 6º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • Regimento de infantaria colonial marroquino
    • 1º Regimento de Caçadores da África
  • Divisão de Marrakech (Brig. General Henry Jules Jean Maurice Martin)
    • 2º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 2º Regimento de Infantaria Estrangeiro
    • 4º Regimento Marroquino Spahis

Exército Francês - Argélia

  • Divisão de Argel (Gen. Charles Mast )
    • 1º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 9º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 3º Regimento Zouaves
    • 2º Regimento de Caçadores da África
    • 1º Regimento Spahis da Argélia
  • Divisão Oran (General Robert Boissau)
    • 2º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 6º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 15º Regimento de Fuzileiros Senegaleses
    • 1º Regimento Estrangeiro
  • Divisão marroquina
    • 7º Regimento de Fuzileiros Marroquinos
    • 3º Regimento de Fuzileiros da Argélia
    • 4º Regimento de Fuzileiros da Tunísia
    • 3º Regimento de Fuzileiros Estrangeiros

Veja também

Referências

Notas
Reflist

Bibliografia

links externos

links externos

Coordenadas : 35,085 ° N 2,029 ° W 35 ° 05′06 ″ N 2 ° 01′44 ″ W  /   / 35.085; -2,029