Operação Overlord - Operation Overlord

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Operação Overlord
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
NormandySupply edit.jpg
LCT com balões de barragem flutuando, descarregando suprimentos em Omaha para a fuga da Normandia
Data 6 de junho - 30 de agosto de 1944
(2 meses, 3 semanas e 3 dias)
Localização
França do norte
Resultado Vitória aliada
Beligerantes
Eixo Alemanha, República Social Italiana
 
 
Comandantes e líderes
Força
  • 1.452.000 soldados (em 25 de julho)
  • 2.052.299 (até o final de agosto)
  • 380.000 soldados (até 23 de julho)
  • ~ 640.000 soldados no total
  • 2.200 - 2.500 tanques e armas de assalto
Vítimas e perdas
  • 226.386 vítimas
  • 4.101 aeronaves
  • ~ 4.000 tanques
  • 288.695 a 530.000 vítimas
  • 2.127 aeronaves
  • 1.500 a 2.400 tanques e armas de assalto perdidos

Mortes de civis:

  • 11.000–19.000 mortos no bombardeio pré-invasão
  • 13.632–19.890 mortos durante a invasão
  • Total: 25.000-39.000 mortos

Operação Overlord foi o codinome da Batalha da Normandia , a operação Aliada que lançou a invasão bem-sucedida da Europa Ocidental ocupada pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial . A operação foi lançada em 6 de junho de 1944 com os desembarques na Normandia . Um ataque aerotransportado de 1.200 aviões precedeu um ataque anfíbio envolvendo mais de 5.000 embarcações. Quase 160.000 soldados cruzaram o Canal da Mancha em 6 de junho, e mais de dois milhões de soldados aliados estavam na França no final de agosto.

A decisão de empreender uma invasão através do canal em 1944 foi tomada na Conferência do Tridente em Washington em maio de 1943. O General Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada , e o General Bernard Montgomery foi nomeado comandante do 21º Exército Grupo , que reúne todas as forças terrestres envolvidas na invasão. A costa da Normandia, no noroeste da França, foi escolhida como o local da invasão, com os americanos designados para pousar nos setores de codinome Utah e Omaha , os britânicos em Sword and Gold e os canadenses em Juno . Para atender às condições esperadas na cabeça de praia da Normandia, uma tecnologia especial foi desenvolvida, incluindo dois portos artificiais chamados portos de Mulberry e uma série de tanques especializados apelidados de Hobart's Funnies . Nos meses que antecederam a invasão, os Aliados conduziram a Operação Guarda-costas , uma fraude militar substancial que usava desinformação eletrônica e visual para enganar os alemães quanto à data e localização dos principais desembarques aliados. O Führer Adolf Hitler colocou o marechal de campo alemão Erwin Rommel como encarregado de desenvolver fortificações ao longo da proclamada Muralha do Atlântico por Hitler em antecipação a uma invasão.

Os Aliados não conseguiram cumprir seus objetivos no primeiro dia, mas ganharam uma posição tênue que gradualmente expandiram quando capturaram o porto de Cherbourg em 26 de junho e a cidade de Caen em 21 de julho. Um contra-ataque fracassado pelas forças alemãs em 8 de agosto deixou 50.000 soldados do 7º Exército presos no bolso de Falaise . Os Aliados lançaram uma segunda invasão do Mar Mediterrâneo no sul da França (codinome Operação Dragão ) em 15 de agosto, e a Libertação de Paris ocorreu em 25 de agosto. As forças alemãs recuaram para o leste através do Sena em 30 de agosto de 1944, marcando o encerramento da Operação Overlord.

Preparativos para o Dia D

Em junho de 1940, o líder alemão Adolf Hitler triunfou no que chamou de "a vitória mais famosa da história" - a queda da França . As embarcações britânicas evacuaram para a Inglaterra mais de 338.000 soldados aliados presos ao longo da costa norte da França (incluindo grande parte da Força Expedicionária Britânica (BEF)) na evacuação de Dunquerque (27 de maio a 4 de junho). Os planejadores britânicos informaram ao primeiro-ministro Winston Churchill em 4 de outubro que, mesmo com a ajuda de outros países da Commonwealth e dos Estados Unidos, não seria possível reconquistar uma posição na Europa continental em um futuro próximo. Depois que o Eixo invadiu a União Soviética em junho de 1941, o líder soviético Joseph Stalin começou a pressionar por uma segunda frente na Europa Ocidental. Churchill recusou porque sentia que mesmo com a ajuda americana os britânicos não tinham forças adequadas para tal ataque, e ele desejava evitar ataques frontais caros, como os que ocorreram em Somme e Passchendaele na Primeira Guerra Mundial . Dois planos provisórios de codinome Operação Roundup e Operação Sledgehammer foram apresentados para 1942–43, mas nenhum foi considerado pelos britânicos como prático ou com probabilidade de sucesso. Em vez disso, os Aliados expandiram sua atividade no Mediterrâneo, lançando a invasão do norte da África francesa em novembro de 1942, a invasão da Sicília em julho de 1943 e invadindo a Itália em setembro. Essas campanhas proporcionaram às tropas uma valiosa experiência na guerra anfíbia .

Os participantes da Conferência Trident em Washington em maio de 1943 tomaram a decisão de lançar uma invasão através do Canal no próximo ano. Churchill preferia fazer o principal ataque aliado à Alemanha a partir do teatro mediterrâneo , mas os americanos, que forneciam a maior parte dos homens e do equipamento, o dominaram. O tenente-general britânico Frederick E. Morgan foi nomeado Chefe do Estado-Maior, Comandante Supremo Aliado (COSSAC), para iniciar o planejamento detalhado. Os planos iniciais foram limitados pelo número de embarcações de desembarque disponíveis, a maioria das quais já estavam comprometidas no Mediterrâneo e no Pacífico. Em parte por causa das lições aprendidas no Raid Dieppe de 19 de agosto de 1942, os Aliados decidiram não atacar diretamente um porto marítimo francês fortemente defendido em seu primeiro desembarque. A falha em Dieppe também destacou a necessidade de artilharia e apoio aéreo adequados, particularmente apoio aéreo próximo , e navios especializados capazes de viajar extremamente perto da costa. O curto alcance operacional das aeronaves britânicas, como o Spitfire e o Typhoon , limitava muito o número de locais de pouso em potencial, já que o apoio aéreo abrangente dependia de aviões no alto o maior tempo possível. Morgan considerou quatro locais para os desembarques: Bretanha , Península de Cotentin , Normandia e Pas de Calais . Como a Bretanha e o Cotentin são penínsulas, os alemães poderiam ter interrompido o avanço dos Aliados em um istmo relativamente estreito, de modo que esses locais foram rejeitados.

Tanques Sherman do Exército dos EUA
M4 carregados em um tanque de desembarque (LCT), pronto para a invasão da França, c. final de maio ou início de junho de 1944

Pas de Calais, o ponto mais próximo da Europa continental à Grã-Bretanha, era o local dos locais de lançamento dos foguetes V-1 e V-2 , então ainda em desenvolvimento. Os alemães a consideraram como a zona de desembarque inicial mais provável e, conseqüentemente, a tornaram a região mais fortemente fortificada; no entanto, ofereceu aos Aliados poucas oportunidades de expansão, visto que a área é limitada por vários rios e canais. Por outro lado, os desembarques em uma ampla frente na Normandia permitiriam ameaças simultâneas contra o porto de Cherbourg , portos costeiros mais a oeste da Bretanha e um ataque terrestre contra Paris e, por fim, na Alemanha. Os Aliados, portanto, escolheram a Normandia como local de desembarque. A desvantagem mais séria da costa da Normandia - a falta de instalações portuárias - seria superada com o desenvolvimento de portos artificiais.

O estado-maior do COSSAC planejou iniciar a invasão em 1º de maio de 1944. O esboço inicial do plano foi aceito na Conferência de Quebec em agosto de 1943. O General Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF). O general Bernard Montgomery foi nomeado comandante do 21º Grupo de Exércitos , que compreendia todas as forças terrestres envolvidas na invasão. Em 31 de dezembro de 1943, Eisenhower e Montgomery viram pela primeira vez o plano COSSAC, que propunha pousos anfíbios por três divisões , com mais duas divisões em apoio. Os dois generais imediatamente insistiram em expandir a escala da invasão inicial para cinco divisões, com descidas aerotransportadas por três divisões adicionais, para permitir operações em uma frente mais ampla e para acelerar a captura do porto de Cherbourg. Esta expansão significativa exigiu a aquisição de embarcações de desembarque adicionais, o que fez com que a invasão fosse adiada por um mês até junho de 1944. Eventualmente, os Aliados comprometeram 39 divisões na Batalha da Normandia: 22 americanas, 12 britânicas, três canadenses, uma polonesa e um francês, totalizando mais de um milhão de soldados.

Plano de invasão aliada

Rotas de ataque do dia D na Normandia

"Overlord" foi o nome atribuído ao estabelecimento de um alojamento em grande escala no continente. A primeira fase, a invasão anfíbia e o estabelecimento de um ponto de apoio seguro, recebeu o codinome de Operação Netuno . Para obter a superioridade aérea necessária para garantir uma invasão bem-sucedida, os Aliados lançaram uma campanha de bombardeio (codinome Operação Pointblank ) para atingir a produção de aeronaves alemãs, suprimentos de combustível e campos de aviação. Segundo o Plano de Transporte , a infraestrutura de comunicações e as ligações rodoviárias e ferroviárias foram bombardeadas para isolar o norte da França e dificultar o envio de reforços. Esses ataques foram generalizados para não revelar o local exato da invasão. Enganos elaborados foram planejados para evitar que os alemães determinassem o momento e o local da invasão.

O litoral da Normandia foi dividido em dezessete setores, com codinomes usando um alfabeto ortográfico - de Able, a oeste de Omaha , a Roger no flanco leste de Sword . Oito setores foram adicionados quando a invasão foi estendida para incluir Utah na Península de Cotentin. Os setores foram subdivididos em praias identificadas pelas cores Verde, Vermelho e Branco.

Os planejadores aliados previam os desembarques marítimos com lançamentos aéreos: perto de Caen, no flanco oriental, para proteger as pontes do rio Orne , e ao norte de Carentan, no flanco ocidental. O objetivo inicial era capturar Carentan, Isigny , Bayeux e Caen. Os americanos, designados para desembarcar em Utah e Omaha, deveriam isolar a península de Cotentin e capturar as instalações portuárias de Cherbourg. Os britânicos em Sword and Gold , e os canadenses em Juno , deveriam capturar Caen e formar uma linha de frente de Caumont-l'Éventé ao sudeste de Caen para proteger o flanco americano, estabelecendo aeródromos perto de Caen. A posse de Caen e seus arredores daria às forças anglo-canadenses uma área de preparação adequada para um ataque ao sul para capturar a cidade de Falaise . Um alojamento seguro seria estabelecido e uma tentativa seria feita para manter todo o território capturado ao norte da linha Avranches- Falaise durante as primeiras três semanas. Os exércitos aliados então girariam para a esquerda para avançar em direção ao rio Sena .

A frota de invasão, liderada pelo almirante Sir Bertram Ramsay , foi dividida na Força-Tarefa Naval Ocidental (sob o comando do Almirante Alan G Kirk ) apoiando os setores americanos e na Força-Tarefa Naval Oriental (sob o comando do Almirante Sir Philip Vian ) nos setores britânico e canadense. As forças americanas do Primeiro Exército , lideradas pelo Tenente General Omar Bradley , compreendiam o VII Corps (Utah) e o V Corps (Omaha). Do lado britânico, o tenente-general Miles Dempsey comandou o Segundo Exército , sob o qual o XXX Corps foi designado para Gold e o I Corps para Juno e Sword. As forças terrestres estavam sob o comando geral de Montgomery, e o comando aéreo foi atribuído ao Marechal Chefe do Ar Sir Trafford Leigh-Mallory . O Primeiro Exército Canadense incluiu pessoal e unidades da Polônia , Bélgica e Holanda. Outras nações aliadas também participaram.

Reconhecimento

Um mapa do sul da Grã-Bretanha, norte da França e Bélgica, marcado com as rotas que as forças de invasão aérea e naval aliadas usaram nos pousos do Dia D, áreas onde aeronaves aliadas patrulhavam, locais de alvos ferroviários que foram atacados e áreas onde os aeroportos poderiam estar construído
Plano aéreo para o desembarque aliado na Normandia

A Força Aérea Expedicionária Aliada realizou mais de 3.200 surtidas de reconhecimento de foto de abril de 1944 até o início da invasão. Fotos da costa foram tiradas em altitudes extremamente baixas para mostrar aos invasores o terreno, obstáculos na praia e estruturas defensivas como bunkers e posições de armas. Para evitar alertar os alemães sobre o local da invasão, esse trabalho teve que ser realizado em todo o litoral europeu. Terrenos interiores, pontes, posições de tropas e edifícios também foram fotografados, em muitos casos de vários ângulos, para dar aos Aliados o máximo de informação possível. Os membros dos Grupos de Praticagem de Operações Combinadas prepararam clandestinamente mapas detalhados do porto, incluindo sondagens de profundidade .

Um apelo para fotos e cartões postais da Europa, anunciado na BBC, produziu mais de dez milhões de itens, alguns dos quais se mostraram úteis. As informações coletadas pela resistência francesa ajudaram a fornecer detalhes sobre os movimentos das tropas do Eixo e sobre as técnicas de construção usadas pelos alemães para bunkers e outras instalações defensivas.

Muitas mensagens de rádio alemãs foram codificadas usando a máquina Enigma e outras técnicas de codificação e os códigos foram alterados com freqüência. Uma equipe de decodificadores estacionada em Bletchley Park trabalhou para decifrar códigos o mais rápido possível para fornecer informações antecipadas sobre os planos alemães e movimentos de tropas. A inteligência militar britânica deu a essas informações o nome de código Ultra , pois só podiam ser fornecidas aos comandantes de alto nível. O código Enigma usado pelo Marechal de Campo Gerd von Rundstedt , Oberbefehlshaber West (Comandante Supremo West; OB West ), comandante da Frente Ocidental , foi quebrado no final de março. A inteligência alemã mudou os códigos da Enigma logo após os desembarques dos Aliados em 6 de junho, mas em 17 de junho os Aliados foram novamente capazes de lê-los de forma consistente.

Tecnologia

Restos do porto B de
Mulberry em Arromanches-les-Bains (Gold), como visto em 1990

Em resposta às lições aprendidas no desastroso Dieppe Raid, os Aliados desenvolveram novas tecnologias para ajudar a garantir o sucesso de Overlord. Para complementar o bombardeio offshore preliminar e os ataques aéreos, algumas das embarcações de desembarque foram equipadas com artilharia e canhões antitanque para fornecer fogo de apoio próximo. Os Aliados decidiram não atacar imediatamente nenhum dos portos franceses fortemente protegidos e dois portos artificiais, chamados portos Mulberry , foram projetados pelos planejadores do COSSAC. Cada montagem consistia em um quebra-mar externo flutuante , caixões internos de concreto (chamados quebra-mares Phoenix ) e vários pilares flutuantes. Os portos de Mulberry foram complementados por abrigos de blockhip (codinome "Gooseberries"). Com a expectativa de que seria difícil ou impossível obter combustível no continente, os Aliados construíram um "Pipe-Line Under The Ocean" ( PLUTO ). Tubos especialmente desenvolvidos de 3 polegadas (7,6 cm) de diâmetro deveriam ser colocados sob o Canal da Ilha de Wight para Cherbourg no Dia D mais 18. Problemas técnicos e o atraso na captura de Cherbourg fizeram com que o gasoduto não estivesse operacional até 22 de setembro. Uma segunda linha foi estabelecida de Dungeness a Boulogne no final de outubro.

Os militares britânicos construíram uma série de tanques especializados, apelidados de Hobart's Funnies , para lidar com as condições esperadas durante a campanha da Normandia. Desenvolvido sob a supervisão do Major-General Percy Hobart , estes eram tanques M4 Sherman e Churchill especialmente modificados . Os exemplos incluem o tanque Sherman Crab (equipado com um mangual de mina), o Churchill Crocodile (um tanque lança-chamas) e o Armored Ramp Carrier , que outros tanques podem usar como ponte para escalar paredões ou para superar outros obstáculos. Em algumas áreas, as praias eram compostas por uma argila mole que não suportava o peso dos tanques. O tanque de " bobina " superaria esse problema, desdobrando um rolo de esteira sobre a superfície macia e deixando o material no lugar como uma rota para tanques mais convencionais. Os Armored Vehicle Royal Engineers (AVREs) foram modificados para muitas tarefas, incluindo a construção de pontes e o disparo de grandes cargas em casamatas . O tanque Duplex-Drive (tanque DD ), outro projeto desenvolvido pelo grupo de Hobart, era um tanque anfíbio autopropelido mantido à tona usando uma tela de lona à prova d'água inflada com ar comprimido. Esses tanques foram facilmente inundados e, no Dia D, muitos afundaram antes de chegar à costa, especialmente em Omaha.

Decepção

Nos meses que antecederam a invasão, os Aliados conduziram a Operação Guarda-costas , a estratégia geral destinada a enganar os alemães quanto à data e localização dos principais desembarques aliados. A Operação Fortitude incluiu Fortitude Norte, uma campanha de desinformação usando tráfego de rádio falso para levar os alemães a esperar um ataque à Noruega, e Fortitude Sul, um grande engano projetado para enganar os alemães fazendo-os acreditar que os desembarques aconteceriam em Pas de Calais em Julho. Um fictício Grupo de Exército dos EUA foi inventado, supostamente localizado em Kent e Sussex sob o comando do Tenente General George S. Patton . Os Aliados construíram tanques falsos, caminhões e embarcações de desembarque e os posicionaram perto da costa. Várias unidades militares, incluindo o II Corpo Canadense e a 2ª Divisão Canadense , se mudaram para a área para reforçar a ilusão de que uma grande força estava se reunindo ali. Além da transmissão de tráfego de rádio falso, mensagens de rádio genuínas do 21º Grupo de Exércitos foram primeiro encaminhadas para Kent via telefone fixo e depois transmitidas, para dar aos alemães a impressão de que a maioria das tropas aliadas estava estacionada lá. Patton permaneceu estacionado na Inglaterra até 6 de julho, continuando assim a enganar os alemães fazendo-os acreditar que um segundo ataque ocorreria em Calais. Tanto militares quanto civis estavam cientes da necessidade de sigilo, e as tropas de invasão foram mantidas tanto quanto possível isoladas, especialmente no período imediatamente anterior à invasão. Um general americano foi enviado de volta aos Estados Unidos em desgraça após revelar a data da invasão em uma festa.

Os alemães pensavam que tinham uma extensa rede de espiões operando no Reino Unido, mas, na verdade, todos os seus agentes foram capturados e alguns se tornaram agentes duplos trabalhando para os Aliados como parte do Sistema Double-Cross . O agente duplo Juan Pujol García , um oponente espanhol dos nazistas conhecido pelo codinome "Garbo", desenvolveu ao longo dos dois anos que antecederam o Dia D uma falsa rede de informantes que os alemães acreditavam estar coletando inteligência em seu nome. Nos meses anteriores ao Dia D, Pujol enviou centenas de mensagens a seus superiores em Madri, mensagens especialmente preparadas pelo serviço de inteligência britânico para convencer os alemães de que o ataque aconteceria em julho em Calais.

Muitas das estações de radar alemãs na costa francesa foram destruídas pela RAF em preparação para os pousos. Na noite anterior à invasão, na Operação Taxável , Esquadrão 617 (os famosos "Dambusters") , juntamente com tiras caídas de "janela", folha de metal que causou um retorno de radar erroneamente interpretado por operadores de radar alemães como um comboio naval se aproximando de Cap d 'Antifer (cerca de 80 km dos desembarques reais do Dia D). A ilusão foi reforçada por um grupo de pequenas embarcações rebocando balões de barragem . O esquadrão 218 da RAF também deixou cair a "janela" perto de Boulogne-sur-Mer na Operação Glimmer . Na mesma noite, um pequeno grupo de operadores do Serviço Aéreo Especial (SAS) posicionou pára-quedistas falsos sobre Le Havre e Isigny. Esses manequins levaram os alemães a acreditar que um ataque aerotransportado adicional havia ocorrido.

Ensaios e segurança

Exercício de treinamento com munição real

Os exercícios de treinamento para os desembarques Overlord ocorreram já em julho de 1943. Como a praia próxima se assemelhava ao local planejado para desembarque na Normandia, a cidade de Slapton em Devon foi evacuada em dezembro de 1943 e assumida pelas forças armadas como um local para exercícios de treinamento que incluíram o uso de embarcações de desembarque e o gerenciamento de obstáculos de praia. Um incidente de fogo amigo ali em 27 de abril de 1944 resultou em até 450 mortes. No dia seguinte, cerca de 749 soldados e marinheiros americanos morreram quando torpedeiros alemães surpreenderam os membros da Força de Assalto "U", conduzindo o Exercício Tigre . Exercícios com embarcações de desembarque e munição real também ocorreram no Centro de Treinamento Combinado em Inveraray, na Escócia. Exercícios navais ocorreram na Irlanda do Norte, e equipes médicas em Londres e em outros lugares ensaiavam como lidariam com as esperadas ondas de baixas. Os paraquedistas conduziram exercícios, incluindo uma grande demonstração de queda em 23 de março de 1944 observada por Churchill, Eisenhower e outros altos funcionários.

Os planejadores aliados consideravam a surpresa tática um elemento necessário do plano para os pousos. As informações sobre a data e localização exatas dos desembarques foram fornecidas apenas aos escalões superiores das forças armadas. Os homens foram selados em suas áreas de controle no final de maio, sem mais comunicação com o mundo exterior. As tropas foram informadas usando mapas que estavam corretos em todos os detalhes, exceto pelos nomes dos lugares, e a maioria não foi informada de seu destino real até que já estivessem no mar. Um apagão de notícias na Grã-Bretanha aumentou a eficácia das operações fraudulentas. As viagens de ida e volta para a República da Irlanda foram proibidas e o movimento dentro de vários quilômetros da costa da Inglaterra, restrito.

Previsão do tempo

Homens da 22ª Independent Parachute Company britânica, 6ª Divisão Aerotransportada sendo informados da invasão, 4 a 5 de junho de 1944

Os planejadores da invasão especificaram um conjunto de condições em relação ao momento da invasão, considerando adequados apenas alguns dias em cada mês. A lua cheia era desejável, pois forneceria iluminação para os pilotos de aeronaves e teria as marés mais altas . Os Aliados queriam programar os desembarques para pouco antes do amanhecer, no meio do caminho entre a maré baixa e alta, com a maré subindo. Isso melhoraria a visibilidade dos obstáculos que o inimigo havia colocado na praia e minimizaria a quantidade de tempo que os homens teriam de passar exposto ao ar livre. Critérios específicos também foram definidos para velocidade do vento, visibilidade e cobertura de nuvens. Eisenhower selecionou provisoriamente 5 de junho como a data para o ataque; no entanto, em 4 de junho, as condições eram claramente inadequadas para um pouso; ventos fortes e mar agitado impossibilitaram o lançamento de embarcações de pouso, e nuvens baixas impediriam as aeronaves de encontrar seus alvos.

Na noite de 4 de junho, a equipe meteorológica Aliada, chefiada pelo Capitão do Grupo James Stagg, da Força Aérea Real , previu que o tempo melhoraria o suficiente para que a invasão pudesse prosseguir em 6 de junho. Ele se encontrou com Eisenhower e outros comandantes seniores em seu quartel-general em Southwick House em Hampshire para discutir a situação. O general Montgomery e o major-general Walter Bedell Smith , chefe do estado-maior de Eisenhower, estavam ansiosos para lançar a invasão. O almirante Bertram Ramsay estava preparado para comprometer seus navios, enquanto o marechal do ar Trafford Leigh-Mallory expressou preocupação de que as condições seriam desfavoráveis ​​para as aeronaves aliadas. Depois de muita discussão, Eisenhower decidiu que a invasão deveria prosseguir. O controle aliado do Atlântico significava que os meteorologistas alemães não tinham acesso a tantas informações quanto os aliados sobre os padrões climáticos de entrada. Como o centro meteorológico da Luftwaffe em Paris previu duas semanas de tempo tempestuoso, muitos comandantes da Wehrmacht deixaram seus postos para assistir aos jogos de guerra em Rennes , e os homens de muitas unidades tiveram licença. O marechal Erwin Rommel voltou à Alemanha para o aniversário de sua esposa e para encontrar Hitler para tentar conseguir mais Panzers.

Se Eisenhower tivesse adiado a invasão, o próximo período disponível com a combinação certa de marés (mas sem a desejável lua cheia) seria duas semanas depois, de 18 a 20 de junho. Acontece que nesse período os invasores teriam enfrentado uma grande tempestade com duração de quatro dias, entre 19 e 22 de junho, que impossibilitaria os pousos iniciais.

Preparações e defesas alemãs

Tropas alemãs da Legião Indiana na Muralha do Atlântico na França, 21 de março de 1944

A Alemanha nazista tinha à sua disposição 50 divisões na França e nos Países Baixos, com outras 18 estacionadas na Dinamarca e na Noruega. Quinze divisões estavam em processo de formação na Alemanha, mas não havia reserva estratégica. A região de Calais foi defendida pelo 15º Exército sob o comando do Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth , e a Normandia pelo 7º Exército comandado pelo Generaloberst Friedrich Dollmann . As perdas em combate durante a guerra, particularmente na Frente Oriental , significava que os alemães não tinham mais um grupo de jovens capazes de onde recorrer. Os soldados alemães eram agora em média seis anos mais velhos do que seus colegas aliados. Muitos na área da Normandia eram Ostlegionen (legiões orientais) - conscritos e "voluntários" do Turquestão , Rússia, Mongólia e outros lugares. A Wehrmacht havia fornecido a eles principalmente equipamento capturado não confiável; careciam de transporte motorizado. As formações que chegaram mais tarde, como a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend , eram, em sua maioria, mais jovens e muito mais bem equipadas e treinadas do que as tropas estáticas estacionadas ao longo da costa.

No início de 1944, a OB West foi significativamente enfraquecida por transferências de pessoal e material para a Frente Oriental. Durante a Ofensiva Soviética do Dnieper-Cárpato (24 de dezembro de 1943 - 17 de abril de 1944), o Alto Comando Alemão foi forçado a transferir todo o II SS Panzer Corps da França, consistindo nas e 10ª Divisões SS Panzer, bem como na 349ª Infantaria Divisão , 507º Batalhão Panzer Pesado e as 311ª e 322ª Brigadas de Armas de Assalto StuG. Ao todo, as forças alemãs estacionadas na França foram privadas de 45.827 soldados e 363 tanques, canhões de assalto e canhões antitanque autopropulsados. Foi a primeira grande transferência de forças da França para o leste desde a criação da Diretiva Führer 51 , que já não permitia quaisquer transferências do oeste para o leste. Também houve transferências para a frente italiana: von Rundstedt reclamou que muitas de suas melhores unidades haviam sido enviadas em uma "missão tola" para a Itália, dizendo que era "uma loucura ... aquela chuteira horrível de um país deveria ter sido evacuada .. . devíamos ter mantido uma frente decente com algumas divisões na fronteira alpina. "

A 1ª Divisão Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler , , 11ª , 19ª e 116ª divisões Panzer, ao lado da 2ª Divisão Panzer SS "Das Reich" , só havia chegado em março-maio ​​de 1944 à França para reforma extensiva após ser gravemente danificada durante o Dnieper -Operação carpática. Sete das onze divisões panzer ou panzergrenadier estacionadas na França ainda não estavam totalmente operacionais ou apenas parcialmente móveis no início de junho de 1944.

Parede atlântica

Alarmado com os ataques a St Nazaire e Dieppe em 1942, Hitler ordenou a construção de fortificações ao longo da costa atlântica, da Espanha à Noruega, para proteger contra uma invasão aliada. Ele imaginou 15.000 posições tripuladas por 300.000 soldados, mas devido à escassez, principalmente de concreto e mão de obra, a maioria dos pontos - fortes nunca foi construída. Como o local esperado de uma invasão aliada, Pas de Calais foi fortemente defendido. Na área da Normandia, as melhores fortificações estavam concentradas nas instalações portuárias de Cherbourg e Saint-Malo .

Um relatório de Rundstedt a Hitler em outubro de 1943 sobre as defesas fracas na França levou à nomeação de Rommel para supervisionar a construção de outras fortificações ao longo da frente de invasão esperada, que se estendia da Holanda a Cherbourg. Rommel recebeu o comando do recém-reformado Grupo de Exércitos B , que incluía o 7º Exército, o 15º Exército e as forças que guardavam a Holanda. A estrutura de comando emaranhada da Alemanha nazista tornava difícil para Rommel cumprir sua tarefa. Ele não tinha permissão para dar ordens à Organização Todt , que era comandada pelo ministro de armamentos Albert Speer , então em alguns lugares ele teve que designar soldados para fazer trabalhos de construção.

Obstáculos de praia em Pas de Calais , 18 de abril de 1944

Rommel acreditava que a costa da Normandia poderia ser um possível ponto de desembarque para a invasão, por isso ordenou a construção de extensas obras de defesa ao longo dessa costa. Além de canhões de concreto em pontos estratégicos ao longo da costa, ele ordenou que estacas de madeira, tripés de metal, minas e grandes obstáculos antitanque fossem colocados na praia para atrasar a aproximação de embarcações de desembarque e impedir o movimento de tanques . Esperando que os Aliados pousassem na maré alta para que a infantaria passasse menos tempo exposta na praia, ele ordenou que muitos desses obstáculos fossem colocados na marca da maré alta. Emaranhados de arame farpado, armadilhas e a remoção da cobertura do solo tornavam a abordagem perigosa para a infantaria. Por ordem de Rommel, o número de minas ao longo da costa triplicou. Dada a supremacia aérea dos Aliados (4.029 aeronaves aliadas designadas para operações na Normandia mais 5.514 aeronaves designadas para bombardeio e defesa, contra 570 aviões da Luftwaffe estacionados na França e nos Países Baixos), estacas armadilhadas conhecidas como Rommelspargel ( aspargos de Rommel ) foram criadas em prados e campos para impedir pousos no ar.

Reservas móveis

Rommel, acreditando que a melhor chance dos alemães seria impedir a invasão na costa, solicitou que as reservas móveis - especialmente tanques - fossem estacionadas o mais próximo possível da costa. Rundstedt, o general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante do Grupo Panzer Oeste ) e outros comandantes seniores acreditavam que a invasão não poderia ser interrompida nas praias. Geyr defendeu uma doutrina convencional: manter as formações Panzer concentradas em uma posição central ao redor de Paris e Rouen e implantá-las apenas quando a principal cabeça de ponte Aliada foi identificada. Geyr também observou que, na Campanha da Itália, os blindados estacionados perto da costa foram danificados por bombardeios navais. A opinião de Rommel era que, devido à esmagadora superioridade aérea dos Aliados, o movimento em grande escala dos tanques não seria possível uma vez que a invasão estivesse em andamento. Hitler tomou a decisão final: ele deixou três divisões sob o comando de Geyr e deu a Rommel o controle operacional de três divisões de tanques como reservas. Hitler assumiu o controle pessoal de quatro divisões como reservas estratégicas, a não ser usadas sem suas ordens diretas.

Invasão

Você está prestes a embarcar na Grande Cruzada, pela qual lutamos há muitos meses. Os olhos do mundo estão sobre você. As esperanças e orações de pessoas que amam a liberdade em todos os lugares marcham com você. Em companhia de nossos bravos Aliados e irmãos de armas em outras Frentes, você trará a destruição da máquina de guerra alemã, a eliminação da tirania nazista sobre os povos oprimidos da Europa e a segurança para nós mesmos em um mundo livre.

-  Eisenhower, Carta às Forças Aliadas
Os desbravadores britânicos sincronizam seus relógios na frente de um Armstrong Whitworth Albemarle .

Em maio de 1944, 1,5 milhão de soldados americanos chegaram ao Reino Unido. A maioria foi alojada em acampamentos temporários no sudoeste da Inglaterra, prontos para mover-se através do Canal da Mancha para a seção oeste da zona de desembarque. As tropas britânicas e canadenses foram alojadas em acomodações mais a leste, espalhadas de Southampton a Newhaven , e até mesmo na costa leste para os homens que cruzariam em ondas posteriores. Um sistema complexo chamado Controle de Movimento garantiu que os homens e os veículos partissem no horário de vinte pontos de partida. Alguns homens tiveram que embarcar em suas embarcações quase uma semana antes da partida. Os navios se encontraram em um ponto de encontro (apelidado de "Piccadilly Circus") a sudeste da Ilha de Wight para se reunirem em comboios para cruzar o Canal. Os varredores-minas começaram a limpar as pistas na noite de 5 de junho, e mil bombardeiros partiram antes do amanhecer para atacar as defesas costeiras. Cerca de 1.200 aeronaves partiram da Inglaterra pouco antes da meia-noite para transportar três divisões aerotransportadas para suas zonas de lançamento atrás das linhas inimigas, várias horas antes do desembarque na praia. As 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas americanas receberam objetivos na Península de Cotentin, a oeste de Utah. A 6ª Divisão Aerotransportada britânica foi designada para capturar intactas as pontes sobre o Canal de Caen e o Rio Orne. O 4º batalhão do SAS Free French de 538 homens recebeu objetivos na Bretanha ( Operação Dingson , Operação Samwest ). Cerca de 132.000 homens foram transportados por mar no Dia D e outros 24.000 vieram por via aérea. O bombardeio naval preliminar começou às 05:45 e continuou até 06:25 com cinco navios de guerra, vinte cruzadores, sessenta e cinco destróieres e dois monitores. A infantaria começou a chegar às praias por volta das 06:30.

Praias

Soldados americanos da 8ª e 4ª Divisão de Infantaria avançam sobre o paredão de Utah.

A nave transportando a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA atacando Utah foi empurrada pela corrente para um ponto cerca de 1.800 metros (2.000 jardas) ao sul de sua zona de aterrissagem pretendida. As tropas encontraram resistência leve, sofrendo menos de 200 baixas. Seus esforços para empurrar para o interior ficaram muito aquém de seus alvos no primeiro dia, mas eles foram capazes de avançar cerca de 4 milhas (6,4 km), fazendo contato com a 101ª Divisão Aerotransportada. Os pousos aéreos a oeste de Utah não foram muito bem-sucedidos, pois apenas dez por cento dos pára-quedistas pousaram em suas zonas de lançamento. Reunir os homens em unidades de combate foi dificultado pela falta de rádios e pelo terreno, com suas sebes, paredes de pedra e pântanos. A 82ª Divisão Aerotransportada capturou seu objetivo principal em Sainte-Mère-Église e trabalhou para proteger o flanco ocidental. O fracasso em capturar as travessias do rio Merderet resultou em um atraso na vedação da Península de Cotentin. A 101ª Divisão Aerotransportada ajudou a proteger o flanco sul e capturou a eclusa do rio Douve em La Barquette, mas não capturou as pontes próximas atribuídas no primeiro dia.

Em Pointe du Hoc , a tarefa para os duzentos homens do 2º Batalhão de Rangers , comandado pelo Tenente Coronel James Rudder , era escalar os penhascos de 30 metros (98 pés) com cordas e escadas para destruir a bateria de armas localizada ali. Enquanto estavam sob o fogo de cima, os homens escalaram o penhasco, apenas para descobrir que as armas já haviam sido retiradas. Os Rangers localizaram as armas, desprotegidas, mas prontas para uso, em um pomar cerca de 550 metros (600 jardas) ao sul do ponto e as desativaram. Sob ataque, os homens no local ficaram isolados e alguns foram capturados. Ao amanhecer de D + 1, Leme tinha apenas 90 homens capazes de lutar. O alívio não veio até D + 2, quando os membros do 743º Batalhão de Tanques chegaram.

A fotografia Into the Jaws of Death mostra tropas americanas, parte da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA , deixando um Barco Higgins em Omaha.

Omaha, o setor mais fortemente defendido, foi designado para a 1ª Divisão de Infantaria dos EUA , complementada por tropas da 29ª Divisão de Infantaria dos EUA . Eles enfrentaram a 352ª Divisão de Infantaria , em vez do esperado regimento único. Fortes correntes forçaram muitas embarcações de desembarque a leste da posição pretendida ou atrasaram-nas. As baixas foram mais pesadas do que todos os outros desembarques combinados, pois os homens foram submetidos a disparos dos penhascos acima. Problemas para limpar a praia de obstruções levaram o beachmaster a interromper o desembarque de veículos às 8h30. Um grupo de contratorpedeiros chegou nessa época para oferecer fogo de artilharia de apoio. A saída de Omaha só era possível por cinco ravinas e, no final da manhã, mal seiscentos homens haviam alcançado o terreno mais alto. Ao meio-dia, quando o fogo de artilharia cobrou seu preço e os alemães começaram a ficar sem munição, os americanos conseguiram abrir algumas pistas nas praias. Eles também começaram a limpar as defesas inimigas para que os veículos pudessem se mover para fora da praia. A tênue cabeça de praia foi expandida nos dias seguintes, e os objetivos do Dia D foram cumpridos por D + 3.

Ouro em 7 de junho de 1944.

Em Gold, ventos fortes dificultaram as condições para a embarcação de desembarque, e os tanques anfíbios DD foram pousados ​​perto da costa ou diretamente na praia, em vez de mais longe, como planejado. Os ataques aéreos falharam em atingir o ponto forte de Le Hamel, e seu canhão de 75 mm continuou a causar danos até as 16:00. No flanco ocidental, o 1º Batalhão do Regimento de Hampshire capturou Arromanches (futuro local de Mulberry "B"), e o contato foi feito no flanco oriental com as forças canadenses em Juno.

Os desembarques da infantaria em Juno foram atrasados ​​por causa do mar agitado, e os homens chegaram à frente de sua armadura de apoio, sofrendo muitas baixas durante o desembarque. A maior parte do bombardeio offshore não atingiu as defesas alemãs. Apesar dessas dificuldades, os canadenses rapidamente limparam a praia e criaram duas saídas para as aldeias acima. Atrasos na tomada de Bény-sur-Mer levaram ao congestionamento na praia, mas ao anoitecer, as cabeças de praia contíguas de Juno e Gold cobriam uma área de 12 milhas (19 km) de largura e 7 milhas (10 km) de profundidade. As baixas em Juno foram de 961 homens.

No Sword, 21 dos 25 tanques DD conseguiram chegar com segurança em terra para fornecer cobertura para a infantaria, que começou a desembarcar às 07:30. Eles rapidamente limparam a praia e criaram várias saídas para os tanques. Em condições de vento forte, a maré subiu mais rápido do que o esperado, dificultando a manobra da blindagem. O 2º Batalhão, King's Shropshire Light Infantry, avançou a pé a poucos quilômetros de Caen, mas teve que se retirar devido à falta de suporte de armadura. Às 16:00, a 21ª Divisão Panzer alemã montou um contra-ataque entre Sword e Juno e quase conseguiu alcançar a costa. Eles encontraram forte resistência da 3ª Divisão de Infantaria britânica e logo foram chamados para ajudar na área entre Caen e Bayeux.

O acúmulo na Praia de Omaha: tropas e equipamento da 2ª Divisão de Infantaria dos EUA movendo-se para o interior em direção a Saint-Laurent-sur-Mer em D + 1, 7 de junho de 1944.

Os primeiros componentes dos portos de Mulberry foram trazidos em D + 1 e as estruturas estavam em uso para descarregamento em meados de junho. Um foi construído em Arromanches pelos britânicos, o outro em Omaha pelos americanos. Fortes tempestades em 19 de junho interromperam o desembarque de suprimentos e destruíram o porto de Omaha. O porto de Arromanches reparado foi capaz de receber cerca de 6.000 toneladas de material diariamente e esteve em uso contínuo pelos próximos dez meses, mas a maioria dos carregamentos foram trazidos pelas praias até o porto de Cherbourg ser limpo de minas e obstruções em 16 de julho.

As baixas aliadas no primeiro dia foram de pelo menos 10.000, com 4.414 mortos confirmados. Os alemães perderam 1.000 homens. Os planos de invasão dos Aliados previam a captura de Carentan, St. Lô , Caen e Bayeux no primeiro dia, com todas as praias (exceto Utah), ligadas por uma linha de frente de 10 a 16 quilômetros (6 a 10 milhas) das praias; nenhum desses objetivos foi alcançado. As cinco cabeças de ponte não foram conectadas até 12 de junho, quando os Aliados mantinham uma frente de cerca de 97 quilômetros (60 milhas) de comprimento e 24 quilômetros (15 milhas) de profundidade. Caen, um dos principais objetivos, ainda estava nas mãos dos alemães no final do Dia D e não seria completamente capturado até 21 de julho. Quase 160.000 soldados cruzaram o Canal da Mancha em 6 de junho, e mais de dois milhões de soldados aliados estavam na França no final de agosto.

Cherbourg

Na parte ocidental do alojamento, as tropas dos EUA deveriam ocupar a Península de Cotentin, especialmente Cherbourg, o que daria aos Aliados um porto de águas profundas. O terreno atrás de Utah e Omaha era caracterizado por bocage , com sebes espinhosas em aterros de 3 a 4 pés (0,91 a 1,2 m) de altura com uma vala em cada lado. Muitas áreas foram protegidas adicionalmente por fossos de rifle e posições de metralhadoras. A maioria das estradas era estreita demais para tanques. Os alemães inundaram os campos atrás de Utah com água do mar por até 2 milhas (3,2 km) da costa. As forças alemãs na península incluíram a 91ª Divisão de Infantaria e as 243ª e 709ª Divisões de Infantaria Estática . Por D + 3, os comandantes aliados perceberam que Cherbourg não seria tomada rapidamente e decidiram isolar a península para evitar que mais reforços fossem trazidos. Após tentativas fracassadas da inexperiente 90ª Divisão de Infantaria , Major General J. Lawton Collins , o comandante do VII Corpo de exército designou a veterana 9ª Divisão de Infantaria para a tarefa. Eles alcançaram a costa oeste do Cotentin em 17 de junho, cortando Cherbourg. A 9ª Divisão, acompanhada pelas 4ª e 79ª Divisões de Infantaria , assumiu o controle da península em ferozes combates a partir de 19 de junho; Cherbourg foi capturado em 26 de junho. A essa altura, os alemães já haviam destruído as instalações portuárias, que só voltaram a funcionar em setembro.

Caen

Operações na Batalha por Caen .

Lutando na área de Caen contra o 21º Panzer, a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend e outras unidades logo chegaram a um impasse. Durante a Operação Perch , o XXX Corps tentou avançar para o sul em direção a Mont Pinçon, mas logo abandonou a abordagem direta em favor de um ataque de pinça para cercar Caen. O XXX Corpo de exército fez um movimento de flanco de Tilly-sur-Seulles em direção a Villers-Bocage com parte da 7ª Divisão Blindada, enquanto o I Corpo de exército tentava passar Caen para o leste. O ataque do I Corps foi rapidamente interrompido e o XXX Corps capturou Villers-Bocage. Elementos avançados da força britânica foram emboscados, iniciando uma Batalha de Villers-Bocage com duração de um dia e, em seguida, a Batalha da Caixa. Os britânicos foram forçados a se retirar para Tilly-sur-Seulles. Após um atraso devido às tempestades de 17 a 23 de junho, a Operação Epsom começou em 26 de junho, uma tentativa do VIII Corpo de exército de se virar e atacar Caen pelo sudoeste e estabelecer uma cabeça de ponte ao sul de Odon . Embora a operação não tenha levado Caen, os alemães sofreram muitas perdas de tanques depois de comprometer todas as unidades Panzer disponíveis para a operação. Rundstedt foi demitido em 1o de julho e substituído como OB West pelo marechal de campo Günther von Kluge após comentar que a guerra estava perdida. Os subúrbios ao norte de Caen foram bombardeados na noite de 7 de julho e ocupados ao norte do rio Orne na Operação Charnwood de 8 a 9 de julho. A Operação Atlântico e a Operação Goodwood capturaram o resto de Caen e as terras altas ao sul de 18 a 21 de julho, quando a cidade estava quase destruída. Hitler sobreviveu a uma tentativa de assassinato em 20 de julho.

Fuga da cabeça de praia

Depois de garantir o território na Península de Cotentin ao sul até Saint-Lô , o Primeiro Exército dos EUA lançou a Operação Cobra em 25 de julho e avançou mais ao sul para Avranches em 1º de agosto. Os britânicos lançaram a Operação Bluecoat em 30 de julho para proteger Vire e o terreno elevado de Mont Pinçon. O Terceiro Exército dos EUA do Tenente General Patton , ativado em 1 ° de agosto, rapidamente tomou a maior parte da Bretanha e do território até o sul do Loire , enquanto o Primeiro Exército manteve pressão para o leste em direção a Le Mans para proteger seu flanco. Em 3 de agosto, Patton e o Terceiro Exército foram capazes de deixar uma pequena força na Bretanha e dirigir para o leste em direção à concentração principal de forças alemãs ao sul de Caen. Apesar das objeções de Kluge, em 4 de agosto Hitler ordenou uma contra-ofensiva ( Operação Lüttich ) de Vire em direção a Avranches.

Mapa mostrando a ruptura da cabeça de praia da Normandia e a formação do Falaise Pocket , agosto de 1944.

Enquanto o II Corpo de exército canadense avançava para o sul de Caen em direção a Falaise na Operação Totalize em 8 de agosto, Bradley e Montgomery perceberam que havia uma oportunidade para o grosso das forças alemãs ficarem presas em Falaise . O Terceiro Exército continuou o cerco do sul, chegando a Alençon em 11 de agosto. Embora Hitler tenha continuado a insistir até 14 de agosto que suas forças deveriam contra-atacar, Kluge e seus oficiais começaram a planejar uma retirada para o leste. As forças alemãs foram severamente prejudicadas pela insistência de Hitler em tomar ele mesmo todas as decisões importantes, o que deixou suas forças sem ordens por períodos de até 24 horas, enquanto as informações eram enviadas e recebidas para a residência do Führer em Obersalzberg, na Baviera. Na noite de 12 de agosto, Patton perguntou a Bradley se suas forças deveriam continuar para o norte para fechar a lacuna e cercar as forças alemãs. Bradley recusou porque Montgomery já havia designado o Primeiro Exército Canadense para tomar o território do norte. Os canadenses encontraram forte resistência e capturaram Falaise em 16 de agosto. A lacuna foi fechada em 21 de agosto, prendendo 50.000 soldados alemães, mas mais de um terço do 7º Exército alemão e os remanescentes de nove das onze divisões Panzer haviam escapado para o leste. A tomada de decisão de Montgomery em relação à Falaise Gap foi criticada na época pelos comandantes americanos, especialmente Patton, embora Bradley fosse mais simpático e acreditasse que Patton não teria sido capaz de fechar a lacuna. O assunto tem sido objeto de muita discussão entre historiadores, críticas sendo dirigidas às forças americanas, britânicas e canadenses. Hitler dispensou Kluge de seu comando no OB West em 15 de agosto e o substituiu pelo Marechal de Campo Walter Model . Kluge cometeu suicídio em 19 de agosto depois que Hitler tomou conhecimento de seu envolvimento na conspiração de 20 de julho. Uma invasão no sul da França ( Operação Dragão ) foi lançada em 15 de agosto.

A infantaria britânica a bordo dos tanques Sherman espera a ordem para avançar, perto de Argentan , em 21 de agosto de 1944.

A Resistência Francesa em Paris se levantou contra os alemães em 19 de agosto. Eisenhower inicialmente queria contornar a cidade para perseguir outros alvos, mas em meio a relatos de que os cidadãos estavam passando fome e a intenção declarada de Hitler de destruí-la, De Gaulle insistiu que ela deveria ser tomada imediatamente. As forças francesas da 2ª Divisão Blindada sob o comando do General Philippe Leclerc chegaram do oeste em 24 de agosto, enquanto a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA avançou do sul. Os combates dispersos continuaram ao longo da noite e, na manhã de 25 de agosto, Paris foi libertada .

As operações continuaram nos setores britânico e canadense até o final do mês. Em 25 de agosto, a 2ª Divisão Blindada dos EUA abriu caminho em Elbeuf , fazendo contato com as divisões blindadas britânicas e canadenses. A 2ª Divisão de Infantaria canadense avançou para o Forêt de la Londe na manhã de 27 de agosto. A área foi fortemente controlada; a 4ª e a 6ª brigadas canadenses sofreram muitas baixas ao longo de três dias, enquanto os alemães travavam uma ação retardadora em terreno adequado para a defesa. Os alemães recuaram em 29 de agosto, retirando-se sobre o Sena no dia seguinte. Na tarde de 30 de agosto, a 3ª Divisão de Infantaria canadense cruzou o Sena perto de Elbeuf e entrou em Rouen para uma recepção jubilosa.

Campanha fechada

Eisenhower assumiu o comando direto de todas as forças terrestres aliadas em 1o de setembro. Preocupado com os contra-ataques alemães e o material limitado que chegava à França, ele decidiu continuar as operações em uma frente ampla, em vez de tentar ataques estreitos. A ligação das forças da Normandia com as forças aliadas no sul da França ocorreu em 12 de setembro, como parte do avanço para a Linha Siegfried . Em 17 de setembro, Montgomery lançou a Operação Market Garden , uma tentativa malsucedida de tropas anglo-americanas aerotransportadas de capturar pontes na Holanda para permitir que as forças terrestres cruzassem o Reno para a Alemanha. O avanço dos Aliados diminuiu devido à resistência alemã e à falta de suprimentos (especialmente combustível). Em 16 de dezembro, os alemães lançaram a Ofensiva das Ardenas, também conhecida como Batalha do Bulge , sua última grande ofensiva da guerra na Frente Ocidental. Uma série de ações soviéticas bem-sucedidas começou com a Ofensiva Vístula – Oder em 12 de janeiro. Hitler cometeu suicídio em 30 de abril, quando as tropas soviéticas se aproximaram de seu Führerbunker em Berlim, e a Alemanha se rendeu em 7 de maio de 1945.

Soldados canadenses com uma
bandeira nazista capturada

Os desembarques na Normandia foram a maior invasão marítima da história, com quase 5.000 embarcações de desembarque e assalto, 289 embarcações de escolta e 277 caça-minas. Eles apressaram o fim da guerra na Europa, retirando grandes forças da Frente Oriental que, de outra forma, poderiam ter retardado o avanço soviético. A abertura de outra frente na Europa Ocidental foi um tremendo golpe psicológico para os militares alemães, que temiam uma repetição das duas frentes da Primeira Guerra Mundial. Os desembarques na Normandia também anunciaram o início da "corrida pela Europa" entre as forças soviéticas e as potências ocidentais, que alguns historiadores consideram o início da Guerra Fria .

A vitória na Normandia resultou de vários fatores. Os preparativos alemães ao longo da Muralha do Atlântico foram apenas parcialmente concluídos; pouco antes do Dia D, Rommel relatou que a construção estava apenas 18 por cento concluída em algumas áreas, pois os recursos foram desviados para outro lugar. As fraudes empreendidas na Operação Fortitude foram bem-sucedidas, deixando os alemães obrigados a defender uma grande extensão da costa. Os Aliados alcançaram e mantiveram a superioridade aérea, o que significava que os alemães eram incapazes de fazer observações dos preparativos em andamento na Grã-Bretanha e de interferir por meio de ataques de bombardeiros. A infraestrutura de transporte na França foi severamente afetada pelos bombardeiros aliados e pela Resistência Francesa, tornando difícil para os alemães trazerem reforços e suprimentos. Grande parte da barragem de artilharia de abertura estava fora do alvo ou não estava concentrada o suficiente para ter qualquer impacto, mas a armadura especializada funcionou bem, exceto em Omaha, fornecendo apoio de artilharia próximo às tropas enquanto desembarcavam nas praias. A indecisão e a estrutura de comando excessivamente complicada do alto comando alemão também foram um fator para o sucesso dos Aliados.

Vítimas

Aliados

Tropas de assalto americanas feridas durante o ataque a Omaha

Do Dia D a 21 de agosto, os Aliados desembarcaram 2.052.299 homens no norte da França. O custo da campanha da Normandia foi alto para ambos os lados. Entre 6 de junho e o final de agosto, os exércitos americanos sofreram 124.394 baixas, das quais 20.668 foram mortas. Os exércitos americanos sofreram 10.128 soldados desaparecidos. As baixas dentro do Primeiro Exército Canadense e do Segundo Exército Britânico são estimadas em 83.045: 15.995 mortos, 57.996 feridos e 9.054 desaparecidos. Destes, as perdas canadenses totalizaram 18.444, com 5.021 mortos em combate. As forças aéreas aliadas, tendo realizado 480.317 surtidas em apoio à invasão, perderam 4.101 aeronaves e 16.714 aviadores (8.536 membros da USAAF e 8.178 voando sob o comando da RAF). Os paraquedistas do SAS Free French sofreram 77 mortos, com 197 feridos e desaparecidos. As perdas de tanques aliados foram estimadas em cerca de 4.000, com perdas divididas igualmente entre os exércitos americano e britânico / canadense. Os historiadores diferem ligeiramente sobre o total de baixas durante a campanha, com as perdas mais baixas totalizando 225.606 e as maiores, 226.386.

Alemanha

As forças alemãs se rendem em Saint-Lambert-sur-Dive , 21 de agosto de 1944
Prisioneiros alemães embarcam em um transporte da Guarda Costeira após serem capturados na Normandia

As forças alemãs na França relataram perdas de 158.930 homens entre o Dia D e 14 de agosto, pouco antes do início da Operação Dragão no sul da França. Em ação no bolso de Falaise, 50.000 homens foram perdidos, dos quais 10.000 foram mortos e 40.000 capturados. As fontes variam sobre o total de vítimas alemãs. Niklas Zetterling, ao examinar os registros alemães, calcula que o total de vítimas alemãs sofridas na Normandia e enfrentando os desembarques de dragões foi de 288.695. Outras fontes chegam a estimativas mais altas: 400.000 (200.000 mortos ou feridos e mais 200.000 capturados), 500.000 (290.000 mortos ou feridos, 210.000 capturados), a 530.000 no total.

Não há números exatos sobre as perdas de tanques alemães na Normandia. Aproximadamente 2.300 tanques e canhões de assalto foram comprometidos com a batalha, dos quais apenas 100 a 120 cruzaram o Sena no final da campanha. Enquanto as forças alemãs relataram apenas 481 tanques destruídos entre o dia D e 31 de julho, a pesquisa conduzida pela Seção de Pesquisa Operacional nº 2 do 21º Grupo de Exército indica que os Aliados destruíram cerca de 550 tanques em junho e julho e outros 500 em agosto, num total de 1.050 tanques destruídos, incluindo 100 destruídos por aeronaves. As perdas da Luftwaffe totalizaram 2.127 aeronaves. Ao final da campanha da Normandia, 55 divisões alemãs (42 de infantaria e 13 de panzer) haviam se tornado ineficazes no combate; sete deles foram dissolvidos. Em setembro, o OB West tinha apenas 13 divisões de infantaria, 3 divisões Panzer e 2 brigadas Panzer classificadas como eficazes em combate.

Civis e edifícios históricos franceses

Durante a libertação da Normandia, entre 13.632 e 19.890 civis franceses foram mortos e mais ficaram gravemente feridos. Além dos que morreram durante a campanha, estima-se que 11.000 a 19.000 normandos tenham sido mortos durante o bombardeio pré-invasão. Um total de 70.000 civis franceses foram mortos durante a guerra. As minas terrestres e munições não detonadas continuaram a causar baixas à população normanda após o final da campanha.

Um soldado britânico acompanha uma senhora idosa em Caen , julho de 1944

Antes da invasão, o SHAEF emitiu instruções (mais tarde a base para o Protocolo I da Convenção de Haia de 1954 ) enfatizando a necessidade de limitar a destruição de patrimônios franceses. Esses locais, mencionados nas Listas Oficiais de Assuntos Civis de Monumentos, não deveriam ser usados ​​por tropas, a menos que recebesse permissão dos escalões superiores da cadeia de comando. No entanto, torres de igrejas e outros edifícios de pedra em toda a área foram danificados ou destruídos para evitar que fossem usados ​​pelos alemães. Esforços foram feitos para evitar que os trabalhadores da reconstrução usassem escombros de ruínas importantes para reparar estradas e para procurar artefatos. A tapeçaria de Bayeux e outros tesouros culturais importantes foram armazenados no Château de Sourches perto de Le Mans desde o início da guerra e sobreviveram intactos. As forças de ocupação alemãs também mantiveram uma lista de edifícios protegidos, mas sua intenção era manter as instalações em boas condições para uso como acomodação pelas tropas alemãs.

Muitas cidades e vilas na Normandia foram totalmente devastadas pelos combates e bombardeios. Ao final da Batalha de Caen , restavam apenas 8.000 quartos habitáveis ​​para uma população de mais de 60.000. Das 18 igrejas listadas em Caen, quatro foram seriamente danificadas e cinco foram destruídas, junto com 66 outros monumentos listados. No departamento de Calvados (local da cabeça de praia da Normandia), 76.000 cidadãos ficaram desabrigados. Da 210 população judaica pré-guerra de Caen, apenas uma sobreviveu à guerra.

O saque era uma preocupação, com todos os lados participando - os alemães em retirada, os aliados invasores e a população francesa local tirando vantagem do caos. O saque nunca foi tolerado pelas forças aliadas, e todos os perpetradores que foram encontrados saqueando foram punidos.

Monumentos de guerra e turismo

As praias da Normandia ainda são conhecidas por seus codinomes de invasão. Lugares importantes têm placas, memoriais ou pequenos museus, e guias e mapas estão disponíveis. Alguns dos pontos fortes alemães permanecem preservados; Pointe du Hoc, em particular, pouco mudou desde 1944. Os restos do porto B de Mulberry ainda estão no mar em Arromanches. Vários grandes cemitérios na área servem como local de descanso final para muitos dos soldados aliados e alemães mortos na campanha da Normandia.

Cemitério e Memorial Americano da Normandia

Acima do canal inglês em uma falésia em Omaha Beach, o Cemitério e Memorial Americano da Normandia recebe inúmeros visitantes todos os anos. O local cobre 172,5 acres e contém os restos mortais de 9.388 militares americanos mortos, a maioria dos quais foram mortos durante a invasão da Normandia e operações militares subsequentes na Segunda Guerra Mundial. Incluem-se os túmulos de tripulações do Army Air Corps abatidos sobre a França já em 1942 e de quatro mulheres americanas.

Veja também

Notas

Notas explicativas

Citações

Referências

Leitura adicional

Coordenadas : 49 ° 25′05 ″ N 01 ° 10′35 ″ W  /  49,41806 ° N 1,17639 ° W  / 49,41806; -1,17639

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