Operação Halyard - Operation Halyard

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Missão Halyard
Parte da Segunda Guerra Mundial na Iugoslávia
Cerimônia Pranjani 6 de setembro de 1944.jpg
Cerimônia militar conjunta dos EUA / Chetnik em Pranjani, 6 de setembro de 1944: Capitão Nick Lalich (OSS), General Dragoljub Mihailovic (Exército Iugoslavo na Pátria) e Coronel Robert McDowell (OSS).
Modelo Transporte aéreo / operação especial
Localização
44 ° 02′09 ″ N 20 ° 10′41 ″ E  /  44,03583 ° N 20,17806 ° E  / 44.03583; 20,17806 Coordenadas : 44 ° 02′09 ″ N 20 ° 10′41 ″ E  /  44,03583 ° N 20,17806 ° E  / 44.03583; 20,17806
Comandado por Gen Brig William J. Donovan
Gen. Nathan Farragut
Tenente Twining General Ira C. Eaker
Gen. Dragoljub Mihailovic
Objetivo Resgate de aviadores americanos
Encontro 2 de agosto - 27 de dezembro de 1944
Executado por Escritório de Serviços Estratégicos

Chetniks

Forças Aéreas Aliadas do Mediterrâneo
Resultado Missão bem sucedida
A Operação Halyard está localizada na Iugoslávia
Operação Halyard

A Operação Halyard (ou Missão Halyard ), conhecida em sérvio como Operação Ponte Aérea ( sérvio : Операција Ваздушни мост ), foi uma operação de transporte aéreo aliado atrás das linhas do Eixo durante a Segunda Guerra Mundial. Em julho de 1944, o Escritório de Serviços Estratégicos (OSS) traçou planos para enviar uma equipe para a força Chetniks liderada pelo General Draža Mihailović no Território Ocupado pela Alemanha do Comandante Militar na Sérvia com o objetivo de evacuar os aviadores aliados abatidos. essa área. Essa equipe, conhecida como equipe Halyard, era comandada pelo Tenente George Musulin , junto com o Sargento Michael Rajacich e o Especialista Arthur Jibilian, o operador de rádio. A equipe foi destacada para a 15ª Força Aérea dos Estados Unidos e designada como a 1ª Unidade de Resgate da Tripulação Aérea. Foi a maior operação de resgate de aviadores americanos da história. De acordo com o historiador Professor Jozo Tomasevich , um relatório apresentado ao OSS mostrou que 417 aviadores aliados que haviam sido abatidos sobre a Iugoslávia ocupada foram resgatados pelos Chetniks de Mihailović e levados de avião pela Décima Quinta Força Aérea. De acordo com o Tenente Comandante. Richard M. Kelly (OSS), um total geral de 432 militares dos EUA e 80 aliados foi transportado de avião durante a Missão Halyard.

Fundo

Alvos para bombardeios nos Estados Unidos

John A. Kingsbury em banquete oferecido por camponeses, que agradecem o centro de saúde, na aldeia Pranjani em 1920.

Após a invasão bem-sucedida dos Aliados da Sicília , a Itália capitulou no outono de 1943, os Aliados ocuparam todo o sul da Itália. No final de 1943, a 15ª Força Aérea das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos , sob o comando do General Nathan Twining , foi transferida da Tunísia para um campo de aviação perto de Foggia . Esse campo de aviação se tornou a maior base aérea americana no sul da Itália e foi usado para atacar alvos no sul e no leste da Europa . A 15ª Força Aérea do Exército também usou os campos de aviação próximos de Bari , Brindisi , Lecce e Manduria .

B-24Ds sobrevoam Ploiești durante a Segunda Guerra Mundial

A 15ª Força Aérea bombardeou alvos na Alemanha , Hungria , Eslováquia , Estado Independente da Croácia , Território do Comandante Militar na Sérvia , Bulgária e Romênia . Alguns dos alvos mais importantes eram fontes de petróleo e refinarias de petróleo na Romênia. Essas instalações foram a força motriz da máquina de guerra de Hitler e os principais alvos da Campanha do Petróleo da Segunda Guerra Mundial . A refinaria Ostro Romano em Ploiești, fornecia um quarto das necessidades de combustível do Terceiro Reich e era um dos alvos prioritários. Todos os voos direcionados aos campos de petróleo e refinarias na Romênia, perto da cidade de Ploiești, ao norte de Bucareste , passaram pelo Território do Comandante Militar na Sérvia.

Rota de Vôo

De outubro de 1943 a outubro de 1944, a 15ª Força Aérea conduziu cerca de 20.000 surtidas com caças e bombardeiros. Durante esse tempo, perdeu quase cinquenta por cento de suas aeronaves, mas apenas cerca de dez por cento de seu pessoal. Para realizar missões de combate, a Décima Quinta Força Aérea tinha à disposição 500 bombardeiros pesados ​​( B-17 Flying Fortresses e B-24 Liberators ) e cerca de 100 caças escoltas.

A rota de voo do sul da Itália aos alvos na Romênia se repetiu todos os dias desde a primavera de 1944 (sobre o Mar Adriático , Montenegro , Sérvia e Bulgária até a Romênia). Dois terços desses voos foram realizados contra objetivos na Bulgária, na Romênia e na zona ocupada pela Alemanha na Sérvia. Os alemães tinham à sua disposição um número limitado de caças cujos alvos mais frequentes eram os aviões aliados que já haviam sido danificados pelas defesas antiaéreas do Eixo na Bulgária e na Romênia, aviões que por causa desses danos tiveram que voar lentamente a baixa altitude.

Na primavera de 1944, a USAAF intensificou o bombardeio de alvos na Bulgária e na Romênia, com o resultado de aviadores americanos serem forçados a resgatar aeronaves danificadas sobre a Iugoslávia em números crescentes. Algumas tripulações caíram nas mãos de tropas romenas, búlgaras, croatas ou alemãs e foram enviadas para campos de prisioneiros de guerra . Em agosto de 1944, 350 bombardeiros foram perdidos. Muitas das tripulações sobreviveram: algumas caíram em território controlado pelos guerrilheiros do marechal Tito, enquanto outras encontraram refúgio na Sérvia com os chetniks de Draža Mihailović .

Draža Mihailović em 1943

Os primeiros aviadores americanos saltaram sobre a zona ocupada pelos alemães da Sérvia em 24 de janeiro de 1944. Naquele dia, dois Libertadores foram abatidos, um deles em Zlatibor , o outro em Toplica . Um bombardeiro, danificado por caças alemães, fez um pouso de emergência entre Pločnik e Beloljin. Uma tripulação de nove pessoas foi resgatada pelo Chetnik Toplica Corps sob o comando do Major Milan Stojanović. A tripulação foi colocada na casa de líderes locais de Chetnik na vila de Velika Draguša. Outro bombardeiro foi abatido naquele mesmo dia, a tripulação saltou sobre o Monte Zlatibor . Eles foram encontrados por membros do Corpo de exército Zlatibor. Uma mensagem de rádio sobre o resgate de uma das tripulações foi enviada por Stojanović a Mihailović em 25 de janeiro. O major Stojanović escreveu que no dia anterior cerca de 100 bombardeiros voaram da direção de Niš em direção a Kosovska Mitrovica , e que foram seguidos por nove caças alemães. Após uma batalha de meia hora, um avião pegou fogo e foi forçado a pousar entre as aldeias de Pločnik e Beloljin , no vale do rio Toplica .

No início de julho de 1944, mais de cem aviadores estavam em áreas sob controle de Chetnik. As forças de ocupação alemãs e búlgaras na Sérvia, que avistaram a aeronave danificada e abriram paraquedas, perseguiram os aviadores. No entanto, os Chetniks sob o controle de Mihailović já os haviam alcançado. Os alemães ofereceram dinheiro à população sérvia local para a captura de aviadores aliados. Os camponeses aceitaram os aviadores em suas casas e os alimentaram durante meses sem a ajuda dos Aliados. Hospitais para aviadores doentes e feridos foram estabelecidos na aldeia de Pranjani .

Criação da Unidade de Resgate da Tripulação Aérea

Oficiais do Escritório de Serviços Estratégicos já haviam garantido a cooperação do marechal Tito para resgatar aviadores abatidos. Em janeiro de 1944, o major Linn M. Farish e o tenente Eli Popovich haviam saltado de paraquedas no QG da Partisan em Drvar para providenciar assistência no resgate de aviadores americanos. Após uma reunião com Tito em 23 de janeiro de 1944, foram enviadas ordens a todas as unidades guerrilheiras para fazer todo o possível para localizar aviadores abatidos e conduzi-los com segurança à equipe de ligação aliada mais próxima.

Os esforços para recuperar as tripulações das áreas controladas por Chetnik entraram em conflito com a teia emaranhada da política dos Bálcãs. Os britânicos, que consideravam aquela parte do mundo dentro de sua esfera de interesse, mudaram seu apoio a Tito e estavam determinados a cortar todos os laços com Mihailović para não ofender o líder comunista. As tentativas americanas de manter contato com Mihailović foram rejeitadas por Londres. Mesmo assim, o General Nathan F. Twining , Comandante da 15ª Força Aérea , estava determinado a resgatar seus aviadores caídos. Em 24 de julho de 1944, graças aos esforços de Twining e vários oficiais do OSS, o General Ira C. Eaker (a partir de abril de 1945 Subcomandante das Forças Aéreas do Exército) ordenou que a 15ª Força Aérea estabelecesse uma Unidade de Resgate da Tripulação Aérea (ACRU). Essa organização independente das Forças Aéreas Aliadas do Mediterrâneo , anexada à 15ª Força Aérea, seria responsável por localizar e evacuar os aviadores aliados nos Bálcãs.

Selecionado para chefiar a ACRU foi o coronel George Kraigher do Comando de Transporte da AAF. Kraigher voou para a Força Aérea Real Sérvia na Primeira Guerra Mundial. Antes da Segunda Guerra Mundial, Kraigher desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento da rota aérea da Pan American Airways de Miami para o Oriente Médio através do Brasil e da África Ocidental. Assumindo a unidade de resgate, Kraigher formou duas partes. Um trabalharia com os partidários de Tito; o outro iria para os Chetniks de Mihailović.

O tenente George Musulin , oficial do OSS que liderou uma missão de ligação para Mihailović e um dos principais defensores da manutenção de contato com os chetniks, foi nomeado comandante da ACRU 1 (conhecida como Missão Halyard). Musulin, como sugeriu o tenente Nelson Deranian, chefe do OSS Special Operations Branch (SO) Bari, possuía "o caráter robusto necessário para enfrentar as adversidades envolvidas". M / Sgt. Michael Rajacich, emprestado do OSS Secret Intelligence Branch (S1) para esta tarefa em particular, e o Especialista da Marinha de 1ª Classe Arthur Jibilian, o operador de rádio OSS da missão, completou a equipe de Musulin.

Resgate de aviadores americanos

Centro de saúde na vila de Pranjani construído como uma doação do assistente social , humanista e membro da Cruz Vermelha dos
EUA John A. Kingzbury (1876-1956) após a Primeira Guerra Mundial . Em 1944, a equipe da missão Halyard liderada pelo OSS deu ajuda parcial com suprimentos limitados. O dispensário foi transformado em um hospital militar de campo dos EUA atrás das linhas inimigas para tratar aviadores americanos feridos, chetniks sérvios e inibidores locais. No início do século 21, esta aldeia representa um pequeno canto dos EUA na Sérvia.

Na noite de 2-3 de agosto de 1944, após várias tentativas abortadas, a equipe da missão Halyard saltou de paraquedas no quartel-general de Mihailović em Pranjani.

O aviador Richard Felman (415º Esquadrão de Bombardeio, 98º Grupo de Bombardeio, 15ª Força Aérea), que estava em Pranjani, lembra a cena quando a missão chegou ao campo de aviação: "Aquele que estava na liderança era o de uma multidão de Chetniks - eles estavam beijando-o e torcendo por ele com lágrimas nos olhos. Ele estava em um uniforme americano e era um dos maiores caras que eu já vi. Ele se aproximou de nós e estendeu as mãos. 'Sou George Musulin', ele disse.

O tenente Musulin marcou uma reunião com um comitê de aviadores para discutir os preparativos que precisariam ser feitos antes que a evacuação pudesse acontecer. Ele descobriu que havia aproximadamente 250 aviadores divididos em seis grupos e alojados em um raio de dezesseis quilômetros da pista de pouso de Galovića polje (campo de Galovica) perto de Pranjani. A Musulin estabeleceu um serviço de correio entre a missão e os vários grupos a fim de fornecer notícias diárias sobre o andamento da evacuação. Ele também distribuiu fundos para permitir que os aviadores comprassem os suprimentos necessários. Ao mesmo tempo, Mihailović designou o Primeiro Corpo de Ravna Gora para fornecer segurança para a operação.

De acordo com o professor Kirk Ford, os aviadores reunidos em Pranjani aguardando a evacuação representavam uma fonte potencial de inteligência, principalmente em relação à Sérvia. "Eles testemunharam a guerra civil entre Chetnik e as forças partidárias e experimentaram toda a gama das relações Chetnik-Alemanha, desde a hostilidade aberta até a tolerância cautelosa e, às vezes, acomodação. Eles viram os soldados de Chetnik darem suas vidas para salvá-los da captura e sido protegido e bem tratado pelas forças de Mihailović e pelo campesinato sérvio. A própria presença deles em Pranjani sob o governo de Chetnik era uma prova clara de que Mihailović permanecia bem disposto para com os Estados Unidos e não era um colaborador no verdadeiro sentido da palavra. "

Para alguns, pode ser difícil entender como os chetniks puderam resgatar os aviadores americanos dos alemães, como fizeram em pelo menos um caso, e, ao mesmo tempo, colaborar com essas mesmas forças. A resposta está na percepção dos chetniks de quem era realmente o inimigo. Os chetniks consideravam o movimento comunista partidário uma ameaça muito maior para a Iugoslávia do que as forças de ocupação alemãs. O apoio renovado dos Aliados foi o único meio de Mihailovic de reverter a aquisição partidária. Não havia absolutamente nada a ganhar entregando os aviadores americanos aos alemães. Na verdade, os americanos evacuados eram uma fonte significativa de relações públicas de primeira linha em nome dos chetniks. No final de 1944, apenas os americanos demonstraram qualquer preocupação externa com o que poderia acontecer aos chetniks quando os guerrilheiros assumissem o controle. Fazer qualquer coisa, exceto resgatar e proteger os aviadores americanos significaria a perda de sua última fonte de apoio e salvação.

-  Comandante Thomas T. Matteson , em Uma Análise das Circunstâncias que Envolvem o Resgate e Evacuação de Tripulantes Aliados da Iugoslávia, 1941-1945

De acordo com estatísticas compiladas pela Unidade de Resgate da Tripulação Aérea da Força Aérea dos Estados Unidos, entre 1 de janeiro e 15 de outubro de 1944, um total de 1.152 aviadores americanos foram transportados da Iugoslávia, 795 com a ajuda dos guerrilheiros iugoslavos e 356 com a ajuda dos chetniks sérvios . O tenente sérvio-americano Eli Popovich, parte da Missão Halyard ligada ao quartel-general partidário, manteve contato por rádio com Arthur Jibilian para coordenar o resgate de todos os aviadores americanos e estrangeiros na Iugoslávia do quartel-general de Mihailović (onde o operador de rádio Jibilian estava ligado) .

Construção de pista de pouso

Campo de aviação improvisado na aldeia de Pranjani. Neste local, em 2020 é iniciada a construção do Complexo do Memorial e do aeródromo esportivo para comemorar esta operação de resgate.

No início de março de 1944, 25 pilotos resgatados foram trazidos para Pranjani. O capitão Zvonimir Vučković, do Primeiro Corpo de exército de Ravna Gora, era o responsável por sua segurança. Mihailović ordenou que Vučković construísse uma pista de pouso improvisada da qual os aviadores pudessem ser evacuados. Vučković selecionou um campo perto de Pranjani . A construção da pista de pouso foi gerenciada pelo Capitão Nikola Verkić. Vučković declarou:

Mais de cem escavadores e tantas carroças puxadas por bois foram usados ​​para construir. Devido ao maior sigilo, trabalhávamos principalmente à noite. A escavação, nivelamento e corte de árvores criou bolhas nas mãos. No final de março, enviei um relatório ao general Mihailović informando que as obras no aeroporto foram concluídas.

As autoridades britânicas consideraram a pista de pouso muito curta. Onze aviadores, incluindo John P. Devlin, queriam ir a pé até o mar Adriático. Mihailovic forneceu unidades de apoio e elas partiram em 19 de abril, após uma despedida cerimonial em Pranjani. Os demais aviadores não conseguiam andar devido a ferimentos e doenças. Algumas dezenas de outros aviadores chegaram a Pranjani no final de abril. Vučković os dividiu em dois grupos. O primeiro, do distrito de Takovo, foi orientado pelo sargento Bora Komračević. O segundo grupo do distrito de Dragačevo foi guiado por Mihailo Paunović, que não falava inglês.

Combate terrestre

Devido à coleção de aviadores resgatados perto de Pranjani, ocorreram combates entre os chetniks e as forças de ocupação alemãs e búlgaras. Em 14 de março de 1944, os alemães se mudaram para a aldeia de Oplanić, perto de Gružа , procurando a tripulação de um Libertador abatido. O 4º batalhão da brigada Gruža, do capitão Nikola Petković, abriu fogo contra os veículos blindados alemães para atraí-los para longe da parte da aldeia onde os aviadores estavam escondidos. Três chetniks foram mortos e mais dois capturados durante o tiroteio. Após a guerra, os comunistas destruíram suas lápides.

A 1ª Brigada Dragačevo do Primeiro Corpo de exército de Ravna Gora enfrentou as forças alemãs que tentavam capturar uma tripulação americana de resgate na estrada Čačak - Užice . Vučković relatou a morte de alguns soldados Chetnik na luta. Os chetniks caídos foram enterrados em um cemitério na vila de Dljin.

O tenente-coronel Todor Gogić, comandante do grupo Morava Corps, enviou um radiograma para Mihailović em 17 de abril, "Em 15 de abril, por volta das 11 horas, devido a uma falha de motor, um B-24 Liberator com uma tripulação de 10 fez um pouso de emergência perto do vila de Drenovac ao sul de Paraćin . Conseguimos resgatar nove tripulantes dos alemães e búlgaros, mas um aviador foi capturado. A tripulação é do 861º Esquadrão, 460º grupo de bombardeiros. "

Partida da missão política de Chetnik

A missão militar britânica SOE liderada pelo brigadeiro Charles Armstrong estava pronta para evacuação no final de maio de 1944. Após um acordo com o quartel-general de Bari , três aeronaves de carga Douglas Dakota ( C-47s ) pousaram em Pranjani em 29 de maio. Além da missão SOE, 40 aviadores aliados resgatados também foram evacuados. Mihailović decidiu enviar uma missão política a Londres usando a mesma evacuação. A missão foi liderada pelo Presidente do Partido Socialista da Iugoslávia , Živko Topalović . Topalović era membro do Partido Trabalhista e Internacional Socialista antes da guerra. Ele pretendia se reunir com líderes políticos britânicos para influenciá-los a mudar a decisão de Winston Churchill de abandonar Mihailović e apoiar Josip Broz Tito . A missão de Topalović foi um fracasso. Os britânicos não permitiram que ele saísse do sul da Itália.

Link de rádio

Relatórios do boletim da agência de notícias da Iugoslávia Democrática

Relatos sobre os aviadores resgatados foram enviados à agência de notícias "Jugoslávia Democrática", que pertencia ao Alto Comando do Exército Jugoslavo na pátria de Mihailović. Essa agência tinha um escritório e uma estação de rádio na cidade de Nova York. Um relatório foi recebido pela Embaixada da Iugoslávia em Washington, DC . Pessoal chefiado pelo Embaixador Konstantin Fotić , encaminhou o relatório ao Exército dos Estados Unidos, para que as famílias dos aviadores, especialmente suas mães, que foram em alguns casos previamente notificados de que seus filhos estavam "desaparecidos em combate". Os relatórios quase sempre continham os nomes e endereços dos aviadores.

Mirjana Vujnovich trabalhava na Embaixada da Iugoslávia em Washington quando soube de relatos de que guerrilheiros sérvios estavam abrigando aviadores aliados. Ela passou a informação para o marido, George Vujnovich , que elaborou um plano de resgate. Tenente George Vujnovich, trabalhou para o OSS em Brindisi , no sul da Itália. Ele recebeu uma carta de sua esposa mencionando a situação dos aviadores americanos: "há centenas ... você pode fazer algo por eles? Seria ótimo se [eles] fossem evacuados". Foi o ponto de inflexão que levou ao planejamento e execução da Operação Halyard.

Evacuação

No final de maio de 1944, pela primeira vez desde 1941, não havia oficiais de ligação aliados com os chetniks. O quartel-general de Mihailovich tentou estabelecer contato direto por rádio com o Comando Aliado do Mediterrâneo, mas falhou.

Em 15 de julho de 1944, ao retornar em um avião gravemente danificado (B-17G, 840th BS, 483rd BG, 15th AF, Sterparone, Itália) em uma missão para uma importante refinaria de petróleo inimiga em Ploesti, Capitão Leo C. Brooks [West Point , Junho de 1943] foi forçado a resgatar a Iugoslávia ( Ljig , Sérvia). Imediatamente após o desembarque, ele foi abordado por membros do exército de Chetnik, que lhe ofereceram ajuda. A pedido do capitão Brooks para ver seu comandante (Kapetan Marko Muzikravić), ele foi conduzido pelas montanhas por vários dias. Em 26 de julho de 1944, ele chegou a uma pista de pouso britânica (Pranjani, Sérvia) que havia sido preparada para a evacuação de fugitivos. Nos vilarejos ao redor deste campo, já havia cerca de 150 aviadores americanos que aguardavam uma evacuação prevista, e mais chegavam todos os dias. Como oficial americano graduado, ele assumiu o comando dos americanos presentes. Em conjunto com o comandante da área de Chetnik, ele determinou a melhor política a seguir para aquartelar e proteger os homens e aplicar um alto grau de disciplina de camuflagem. Devido ao seu planejamento cuidadoso, tato e diplomacia, o capitão Brooks obteve o máximo de ajuda e assistência do Exército de Chetnik. Dois corpos de exército inteiros totalizando 3.000 homens foram fornecidos a ele para garantir ampla defesa contra possível interferência alemã. Por sugestão do capitão Brooks, todos os homens a serem evacuados foram divididos em seis grupos com um oficial americano encarregado de cada um. O primeiro desses grupos era composto por todos os doentes e feridos que estavam alojados perto de um hospital para receberem cuidados médicos. O restante dos grupos se dispersou nas montanhas vizinhas, sendo que a mais distante ficava a duas horas de caminhada. Mantendo com ele uma equipe de seis oficiais para lidar com o trabalho da equipe, o capitão Brooks então ordenou que, para garantir a evacuação mais ordeira e rápida possível, uma lista fosse elaborada por nome, patente e número de série de todos os americanos na área, juntamente com os data em que foram abatidos. Enquanto isso, dois homens (um era o 1º tenente Tom Oliver (West Point, junho de 1943, B-24, 756º BS, 459º BG, 15º AF, Giulia, Itália e, ironicamente, colega de quarto da academia do capitão Brooks) que foram enviados para entre em contato com o quartel-general do general Mihailovic, informou que em uma das três noites especificadas aviões amigáveis ​​pousariam para evacuar os presentes. O capitão Brooks inspecionou o campo de aviação, improvisou um sistema de iluminação noturna com várias lâmpadas de querosene e, em seguida, configurou um relógio para sinalizar os aviões quando chegaram. Apenas um avião chegou, no entanto, e não pousou, deixando cair suprimentos e três homens de paraquedas. Esses três homens (equipe OSS, 1º Ten Musulin, Sargento Rajacich e Suboficial da Marinha Jibilian) tinham foi enviado como uma missão aliada da Itália e trouxe um rádio. O oficial responsável pela missão informou que a pista de pouso não era considerada utilizável pela 15ª Força Aérea e que nenhum pouso seria feito até uma grande quantidade de trabalho tinha sido feito para isso. Depois de instalar uma estação de rádio improvisada com o novo equipamento, o Capitão Brooks deixou um oficial encarregado do trabalho de construção necessário neste campo específico, deu-lhe instruções detalhadas sobre como concluir o projeto e adquiriu para ele através do Comandante do Exército Chetnik. grande número de trabalhadores iugoslavos. Os seis policiais restantes, incluindo ele mesmo, ele se dividiu em equipes de dois homens para investigar possíveis locais para outro campo. Desse modo, dois locais melhores foram descobertos e o trabalho também foi imediatamente iniciado nesses campos. Nesse ínterim, o contato por rádio com a 15ª Força Aérea foi restabelecido. Foi feito um pedido de suprimentos necessários com urgência e uma mensagem foi enviada a respeito do trabalho que estava sendo feito no primeiro campo. Dois transportes chegaram pouco depois e deixaram cair uma quantidade considerável de suprimentos necessários. Agindo sob instruções previamente emitidas pelo Capitão Brooks, o grupo alojado próximo ao local de lançamento trouxe com sucesso todos esses suprimentos. Vários dias depois, quando a construção do primeiro campo havia progredido até o ponto em que era utilizável, a 15ª Força Aérea foi notificada. Uma mensagem voltou da sede dizendo que oito aeronaves chegariam naquela noite, cada uma com capacidade para 12 homens. O capitão Brooks então enviou mensageiros para alertar os primeiros 96 homens programados para partir. O campo foi limpo e fogos de sinalização feitos. Um oficial foi encarregado dos homens e ordenou que cada grupo de doze homens deixasse a floresta somente quando o avião estivesse pronto. Durante esse tempo, ninguém mais deveria estar em campo. Outro oficial foi designado para receber os aviões assim que pousassem e estacioná-los para carregamento. Um terceiro oficial foi destacado para guiá-los para a decolagem. Apenas quatro aeronaves (C-47A, 60thTCG, 12thAF Brindisi, Itália) chegaram naquela noite, a primeira carregando um médico, vários assistentes e suprimentos médicos. Esses quatro aviões foram pousados, descarregados, carregados com os evacuados e despachados com sucesso. O capitão Brooks soube pelo piloto do primeiro avião a pousar que a operação continuaria ao longo da manhã seguinte com cobertura de caça amigável. Ele imediatamente enviou corredores para todos os grupos diferentes. Às 07:00 de 10 de agosto de 1944, todos os evacuados restantes foram reunidos na floresta adjacente ao campo. Para auxiliar a aeronave, o capitão Brooks mandou marcar o campo com faixas de paraquedas. À medida que cada avião chegava naquela manhã, 20 homens eram despachados para ele e ele decolava. Somente depois que todos os outros evacuados foram carregados, o capitão Brooks embarcou no último avião. Após o carregamento deste último avião, o piloto contabilizou 21 homens a bordo, um a mais do que o máximo. Supondo que alguém teria que ser deixado no solo, o Capitão Brooks imediatamente deixou o avião como o voluntário que ficaria para trás. Uma recontagem do piloto, no entanto, revelou que ele tinha apenas 20 passageiros em vez de 21. Depois de se assegurar de que a segurança dos outros não estaria em perigo, o capitão Brooks embarcou novamente. Um total de 240 americanos, sete britânicos, 12 russos, cinco franceses e cinco oficiais e homens italianos foram evacuados nesta operação.

Transporte aéreo de Pranjani para Bari

À meia-noite de 2 de agosto de 1944, um avião americano sobrevoou Pranjani, perto da sede de Mihailovic no centro da Sérvia, onde um incêndio ocorreu como um sinal previamente acordado. Três paraquedas se abriram logo atrás e abaixo da aeronave, eles apoiaram os agentes de inteligência do OSS Capitão George Musulin, Tenente Michael Rayachich e o Sargento Arthur Jiblian e seu equipamento de rádio; eles estavam lá para configurar a operação. A primeira tarefa do capitão Musulin foi solicitar a Mihailović que todos os aviadores resgatados se reunissem na área para a próxima evacuação. Musulin recebeu a garantia de que os chetniks haviam feito todo o possível pelos aviadores, inclusive cuidados médicos. Eles deveriam ter escoltas armadas até o ponto de evacuação. Nesse ínterim, para permitir um possível ataque alemão a Pranjani, Mihailović foi instruído a construir uma pista de pouso de reserva no distrito de Dragačevo.

Mihailović decidiu enviar representantes adicionais à Itália para ajudar Topalović na sua missão. Eles eram; o presidente do Partido Democrático Independente, Adam Pribićević , o juiz da Suprema Corte Dr. Vladimir Belajčić , o capitão Zvonimir Vučković e Ivan Kovač, um esloveno que ensinou o rei Pedro II antes da guerra.

Enquanto isso, no domingo, 6 de agosto de 1944, o The New York Times publicou uma entrevista com Mihailović pelo jornalista Cyrus Leo Sulzberger .

Perto de Pranjani, as sentinelas de Chetnik detiveram um civil identificado como Ivan Popov; um sentinela teve suas suspeitas levantadas porque pensou ter visto Popov deixar um prédio da Gestapo em Belgrado em um uniforme de oficial alemão. O capitão Vučković ordenou que o homem fosse executado. No entanto, o civil foi dispensado no último minuto, quando mostrou a Vučković uma carta assinada por Mihailović. O incidente foi relatado ao general, que ordenou que fosse enviado ao seu quartel-general. Popov era um agente duplo dos iugoslavos e britânicos na Gestapo. Ele também era irmão de Dušan Popov . Popov ( nome de código britânico Dreadnought , nome de código Iugoslavo (Chetnik) de Eskulap ), foi evacuado junto com aviadores americanos para a Itália. Os jovens aviadores não tinham ideia de que um dos passageiros era um ex-oficial da Gestapo.

A maior evacuação de Pranjani começou às 03:00 do dia 10 de agosto. Quatro C-47s voaram; eles foram seguidos por mais seis. Outras fontes fornecem doze ou quatorze aeronaves de transporte americanas usadas. Essas aeronaves podem ter sido protegidas por 50 caças ( P-51 Mustang e P-38 Lightning ) da Décima Quinta Força Aérea, mas uma fonte indica que elas eram protegidas por seis Spitfires da Força Aérea Real . A segurança terrestre foi fornecida pelo grupo Morava sob o capitão Aleksandar Milošević. Um total de 237 homens foram evacuados.

A operação foi repetida em 12, 15 e 18 de agosto; outros 210 aviadores foram evacuados. Uma nova unidade OSS, sob a Operação Ranger, foi liderada pelo Coronel Robert H. McDowell . Musulin voou de Pranjani em 29 de agosto, no mesmo avião em que McDowell havia chegado. O substituto de Musulin foi o capitão Nick Lalich, que voou para Pranjani em 10 de agosto.

Evacuação de Koceljeva

Na véspera da invasão do Exército Vermelho em setembro de 1944, o comando supremo do Exército Iugoslavo, junto com as missões Halyard e Ranger, deixou Pranjani e foi transferido para Mačva . Outra pista improvisada em Koceljeva foi construída. A pista tinha 400 metros de extensão. Foi construído entre 15 e 17 de setembro. Vinte aviadores, um francês, alguns italianos e dois médicos americanos foram evacuados em 17 de setembro.

Evacuação de Boljanić

Uma terceira pista improvisada foi construída entre 22 de outubro e 1 de novembro em Boljanić, perto de Doboj, no leste da Bósnia. Foi usado para evacuar o Comando Supremo do Exército Iugoslavo e 15 aviadores dos EUA em 27 de setembro. Esses aviadores saltaram de duas aeronaves danificadas em junho de 1944 para Milino Selo, no leste da Bósnia. Eles foram acomodados nas casas de Luke Panić e de vários fazendeiros proeminentes na aldeia Boljanić, e resgatados pelo major Cvijetin Todić do Corpo de Chetniks Ozren. Dois C-47s, cobertos por sete caças, pousaram. Os evacuados, incluindo o capitão John Milodragovich e o tenente Michael Rajachich (ambos OSS), foram levados para Bari. McDowell tentou persuadir Mihailović a acompanhá-lo à Itália, mas ele se recusou, dizendo: "Prefiro perder minha vida no meu país a viver como um pária em terra estranha. Vou ficar com meus soldados e meu povo para o fim, a fim de cumprir o dever que meu Rei me deu. Pelo Rei e pela Pátria - Liberdade ou Morte! "

Dois C-47s, um pilotado pelo Coronel George Kraigher (um dos pioneiros no desenvolvimento da Pan American World Airways ) e o outro pelo primeiro-tenente John L. Dunn, deixaram a Itália às 11h de 27 de dezembro de 1944. Acompanhado por 16 P -38s, eles alcançaram o campo de pouso de emergência em Boljanić às 12h55. Localizando um buraco no céu nublado, Kraigher entrou na frente, para pousar em uma faixa de 1.700 pés que estava congelada apenas o suficiente para suportar o peso de um C-47. Os transportes foram recebidos pelo Capitão Lalich. A aeronave foi rapidamente carregada com 20 aviadores americanos, um cidadão americano, dois oficiais iugoslavos (Chetnik), quatro franceses, quatro militares do exército italiano e dois membros restantes da equipe Halyard, Lalich e seu operador de rádio, Arthur Jibilian. Lalich tentou mais uma vez persuadir Mihailović a acompanhá-los à Itália. Mihailović permaneceu consistente em sua intenção de ficar com seus soldados. A aeronave decolou às 13h15.

Número de aviadores resgatados

  • 237 homens evacuados de Pranjani em 9–10 de agosto
  • 210 homens evacuados de Pranjani em 12, 15, 18 de agosto
  • 20 homens evacuados de Koceljeva em 17 de setembro
  • 15 homens evacuados da aldeia de Boljanić em 1 de novembro
  • 20 homens evacuados de Boljanić em 27 de dezembro

Um total de 417 aviadores aliados foram transportados de avião do território Chetnik durante a Operação Halyard, dos quais 343 eram americanos.

Membros da missão Halyard

  • Capitão George Musulin (Chefe da Missão de 2 a 19 de agosto de 1944) - Legião de Mérito .
  • George Vujnovich ajudou a organizar e supervisionar a missão - Medalha Estrela de Bronze.
  • Tenente Michael "Mike" Rayachich (membro da missão de 2 a 19 de agosto, então membro da missão Renger até 1 de novembro de 1944) - Legião de Mérito com cacho de folhas de carvalho.
  • Operador de rádio, especialista da marinha, suboficial de 1ª classe (o equivalente ao sargento) Arthur Jibilian (membro da missão de 2 de agosto a 27 de dezembro de 1944) - Silver Star
  • Capitão Nick Lalich (membro da missão de 10 a 28 de agosto, chefe da missão de 29 de agosto a 27 de dezembro de 1944) - Legião de Mérito.
  • Capitão Jack Mitrani, MD, com dois assistentes médicos (o Dr. Mitrani chefiou a missão da equipe médica de Halyard de 10 de agosto a 17 de setembro de 1944).

Missão

Esta operação ocorreu entre agosto e dezembro de 1944 a partir de um aeródromo florestal mal construído, criado por camponeses sérvios em Pranjani. É pouco conhecido hoje e, em grande parte, desconhecido para a maioria dos americanos. É o tema do livro de 2007 The Forgotten 500: A história não contada dos homens que arriscaram tudo pela maior missão de resgate da Segunda Guerra Mundial , do autor Gregory A. Freeman . Em seu livro, ele o descreve como uma das maiores histórias de resgate já contadas. Conta a história de como os aviadores foram abatidos em um país que eles nada conheciam, e como os aldeões sérvios estavam dispostos a sacrificar suas próprias vidas para salvar as vidas das tripulações aéreas.

Mihailović foi condecorado postumamente com a Legião de Mérito dos EUA

O OSS planejou um resgate elaborado envolvendo aviões de carga C-47 pousando em território inimigo. Foi uma operação extremamente arriscada, envolvendo os aviões não apenas entrando em território inimigo sem serem abatidos, mas também pousando, resgatando os aviadores caídos, depois decolando e voando para fora desse mesmo território, novamente sem serem abatidos. O resgate foi um sucesso completo, mas recebeu pouca ou nenhuma publicidade. Isso se deveu em parte ao momento, em que a atenção do mundo estava voltada para o conflito no norte da França .

Por causa desta operação, e devido aos esforços do Major Richard Felman, o presidente dos Estados Unidos Harry S. Truman concedeu postumamente a Mihailović a Legião de Mérito por sua contribuição para a vitória dos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, esse alto prêmio e a história do resgate foram classificados como secretos pelo Departamento de Estado dos EUA para não ofender o então governo comunista da Iugoslávia. Tal demonstração de apreço pelos chetniks não teria sido bem-vinda, já que os aliados ocidentais, que apoiaram os chetniks no início da Segunda Guerra Mundial, trocaram de lado para os Partidários de Josip Broz Tito no final da guerra. O prêmio foi entregue à filha de Mihailović, Gordana Mihajlovic, pelo Departamento de Estado dos EUA em 9 de maio de 2005.

Comemoração

A autoridade para erigir um monumento a Mihailovich foi dada em 1989 pelo Comitê Nacional de Aviadores Americanos em Washington, Distrito de Columbia, em reconhecimento ao papel que ele desempenhou em salvar a vida de mais de quinhentos aviadores dos Estados Unidos na Iugoslávia durante a Segunda Guerra Mundial .

Em 12 de setembro de 2004, cinco anos após o conflito armado da OTAN contra a Iugoslávia , quatro veteranos americanos, Clare Musgrove, Arthur Jibilian, George Vujnovich e Robert Wilson, visitaram Pranjani para a inauguração de uma placa comemorativa. Um projeto de lei apresentado na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos por Bob Latta em 31 de julho de 2009 solicitava que Jibilian recebesse a Medalha de Honra por sua participação na Operação Halyard.

Guardas de Segurança Marinha da Embaixada dos EUA em Belgrado, Sérvia Lance Cabo Aaron Johnston e Gunnery Sgt. Laureano Perez depositou uma coroa de flores no memorial da missão Halyard em
Pranjani , Sérvia.

No Dia dos Veteranos de 2007, o Embaixador dos EUA na Sérvia, Cameron Munter, visitou Pranjani e presenteou os cidadãos da área com uma proclamação assinada pelo Governador do Estado de Ohio expressando gratidão às famílias sérvias que resgataram centenas de aviadores dos EUA. aeronaves foram abatidas pelas forças nazistas na Segunda Guerra Mundial.

Em 17 de outubro de 2010, George Vujnovich recebeu a Estrela de Bronze em uma cerimônia na cidade de Nova York por seu papel na operação. Vujnovich treinou os voluntários que realizaram o resgate, ensinando-os a se misturarem a outros sérvios, dominando tarefas mundanas de acordo com os costumes locais, como amarrar e dobrar os cadarços e empurrar comida nos garfos com as facas durante as refeições.

Monumento ao General Draza Mihailovic em Ravna Gora, perto da histórica pista de pouso improvisada na vila de Pranjani, Sérvia.

A Embaixada dos Estados Unidos em Belgrado, em cooperação com a Iniciativa Euro-Atlântica e os cidadãos de Pranjani, iniciou um projeto para construir uma biblioteca e um centro para jovens em Pranjani que ajudará na educação das crianças locais e aumentará a comemoração da Missão Halyard. O projeto marcará um vínculo histórico entre o povo sérvio e americano e a parceria estatal entre a Sérvia e o Estado de Ohio , que foi estabelecida em 2006. O projeto incluirá um esforço para educar o público sérvio e americano sobre a Missão Halyard, por meio de exposições fotográficas, uma apresentação na internet e a produção de um documentário. O projeto da biblioteca-centro juvenil consiste na construção de um espaço polivalente. Servirá como biblioteca e centro de educação multimídia para jovens e agricultores da região de Pranjani. Será equipado com acesso à Internet e como um centro memorial para a Missão Halyard, que incluirá uma exposição permanente de fotografias, objetos e documentos relacionados à missão de evacuação de aviadores Aliados e à aliança de guerra entre o povo da Sérvia e os Estados Unidos. exposições do Centro será dada ao Museu Nacional da Força Aérea dos EUA , base Aérea de Wright-Patterson , em Ohio, onde uma área especial exposição será aberta sobre o papel da Sérvia no resgate dos aviadores na Segunda Guerra Mundial. Semelhante ao Memorial do Vietnã em Washington, DC , uma parede do centro de Pranjani incluirá os nomes de todos os aviadores aliados que foram resgatados durante a missão Halyard e as famílias sérvias que os esconderam e cuidaram deles. A Biblioteca será construída imediatamente ao lado da escola primária e da igreja Pranjani, que foi o local utilizado para cerimônias de amizade e cooperação entre os cidadãos da região, o movimento Ravna Gora ( Exército Iugoslavo na Pátria ) e a missão dos Estados Unidos. Outro segmento será construído no campo Galovića em Pranjani, onde a Força Aérea dos Estados Unidos evacuou os aviadores. Esta parte do projeto prevê a construção de um hangar e a colocação de uma aeronave C-47 em seu interior. Além disso, placas e mapas em vários idiomas serão erguidos para permitir que os amantes da história e turistas interessados ​​conheçam a Missão Halyard e o patrimônio histórico da região.

Notas

Referências

links externos