História militar da África do Sul durante a Segunda Guerra Mundial - Military history of South Africa during World War II

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Durante a Segunda Guerra Mundial , muitos sul-africanos prestaram serviço militar. A União da África do Sul participou com outras forças da Comunidade Britânica em batalhas no Norte da África contra Erwin Rommel e seu Afrika Korps, e muitos pilotos sul-africanos juntaram-se à Força Aérea Real e lutaram contra as potências do Eixo no teatro europeu .

Um tanque Sherman da 6ª Divisão Blindada da África do Sul em 1944

Escolhas políticas na eclosão da guerra

Às vésperas da Segunda Guerra Mundial, a União da África do Sul se viu em um dilema político e militar único. Embora estivesse intimamente aliado ao Reino Unido , sendo um Domínio co-igual ao abrigo do Estatuto de Westminster de 1931 e seu chefe de estado sendo o rei britânico, o primeiro-ministro sul-africano em 1 de setembro de 1939 era JBM Hertzog - o líder dos profissionais -Afrikaner e o Partido Nacional anti-britânico . O Partido Nacional aderiu a um governo de unidade com o partido sul-africano pró-britânico de Jan Smuts em 1934 como o Partido Unido .

O problema de Hertzog era que a África do Sul era constitucionalmente obrigada a apoiar a Grã-Bretanha contra a Alemanha nazista . A aliança militar anglo-polonesa obrigou a Grã-Bretanha, e por sua vez seus domínios, a ajudar a Polônia se atacada pelos nazistas. Depois que as forças de Adolf Hitler atacaram a Polônia em 1o de setembro de 1939, a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha dois dias depois. Um debate curto, mas furioso, se desenrolou na África do Sul, especialmente nos corredores do poder no Parlamento da África do Sul. Ele opôs aqueles que tentaram entrar na guerra ao lado da Grã-Bretanha, liderados por Smuts, contra aqueles que queriam manter a África do Sul neutra, liderados por Hertzog.

Declaração de guerra contra o Eixo

Em 4 de setembro de 1939, o caucus do Partido Unido se recusou a aceitar a posição de neutralidade de Hertzog na Segunda Guerra Mundial e o depôs em favor de Smuts. Ao se tornar primeiro-ministro, em 6 de setembro, Smuts declarou a África do Sul oficialmente em guerra com a Alemanha e o Eixo. Imediatamente, Smuts começou a fortificar a África do Sul contra qualquer possível invasão marítima alemã devido à importância estratégica global da África do Sul no controle da longa rota marítima em torno do Cabo da Boa Esperança .

O futuro primeiro-ministro John Vorster e outros membros do pró-nazista / anti-britânico Ossewabrandwag objetaram veementemente à participação da África do Sul na Segunda Guerra Mundial e ativamente sabotaram o governo de Smuts. Smuts tomou medidas severas contra o movimento Ossewabrandwag e prendeu seus líderes, incluindo Vorster, durante a guerra.

Marechal de Campo e Primeiro Ministro Smuts

O marechal de campo Jan Smuts era o único general não britânico importante cujo conselho era constantemente procurado pelo primeiro-ministro do tempo de guerra do Reino Unido, Winston Churchill . Smuts foi convidado para o Gabinete Imperial de Guerra em 1939 como o sul-africano mais graduado a favor da guerra. Em 28 de maio de 1941, Smuts foi nomeado Marechal de Campo do Exército Britânico, tornando-se o primeiro sul-africano a ocupar esse posto. No final das contas, Smuts pagaria um alto preço político por sua proximidade com o estabelecimento britânico, com o rei e com Churchill, o que tornou Smuts muito impopular entre os africâneres, levando à sua queda final.

Mão de obra

Com a declaração de guerra em setembro de 1939, o Exército sul-africano contava com apenas 5.353 regulares, com um adicional de 14.631 homens da Força Cidadã Ativa (ACF), que deu treinamento de tempo de paz aos voluntários e em tempo de guerra formaria o corpo principal do Exército. Os planos pré-guerra não previam que o exército lutaria fora da África Austral e foi treinado e equipado apenas para a guerra no mato.

Um dos problemas que a África do Sul enfrentou continuamente durante a guerra foi a falta de homens disponíveis. Devido às suas políticas raciais, consideraria apenas o armamento de homens de ascendência europeia, o que limitava o número disponível de homens com idade entre 20 e 40 anos para cerca de 320.000. Além disso, a declaração de guerra à Alemanha teve o apoio de apenas uma pequena maioria no parlamento sul-africano e estava longe de ser universalmente popular. Na verdade, havia uma minoria significativa que se opunha ativamente à guerra e, nessas condições, o recrutamento nunca foi uma opção. A expansão do exército e sua implantação no exterior dependeram inteiramente de voluntários.

Piloto sul-africano Sailor Malan em Biggen Hill, Kent

Dadas as atitudes do país em relação à raça na época, o alistamento de tropas de combate da muito maior população negra quase não foi considerado. Em vez disso, em uma tentativa de liberar o maior número possível de brancos para as armas de combate e técnicas, vários corpos foram formados para fornecer motoristas e pioneiros, vindos das populações indígenas e de cor do Cabo mais aceitáveis. Estes foram eventualmente amalgamados no Cape Corps . Um Corpo Militar Nativo , tripulado por negros, também foi formado para tarefas pioneiras e de trabalho. Para algumas de suas tarefas, os indivíduos estavam armados, principalmente para autoproteção e deveres de guarda, mas nunca foram autorizados a participar em combates reais contra europeus.

Contribuições militares e baixas na Segunda Guerra Mundial

A África do Sul e suas forças militares contribuíram em muitos teatros de guerra. A contribuição da África do Sul consistiu principalmente no fornecimento de tropas, aviadores e material para a campanha do Norte da África (a Guerra do Deserto) e a Campanha da Itália , bem como para os navios Aliados que atracaram em seus portos cruciais adjacentes ao Oceano Atlântico e Oceano Índico que convergem na ponta da África Austral. Numerosos voluntários também voaram para a Força Aérea Real .

  1. O Exército e a Força Aérea da África do Sul desempenharam um papel importante na derrota das forças italianas de Benito Mussolini durante a Campanha da África Oriental de 1940-1941. Os Junkers Ju 86 convertidos do 12 Squadron, Força Aérea da África do Sul, realizaram o primeiro bombardeio da campanha contra uma concentração de tanques em Moyale às 8h do dia 11 de junho de 1940, poucas horas após a declaração de guerra da Itália.
  2. Outra importante vitória da qual participaram os sul-africanos foi a libertação de Madagascar do controle dos franceses de Vichy . As tropas britânicas ajudadas por soldados sul-africanos, organizaram seu ataque da África do Sul, pousando na ilha estratégica em 4 de maio de 1942 para impedir sua apreensão pelos japoneses.
  3. A 1ª Divisão de Infantaria da África do Sul participou de várias ações no Norte da África em 1941 e 1942, incluindo a Batalha de El Alamein , antes de ser retirada para a África do Sul para ser reconstituída como uma divisão blindada.
  4. A 2ª Divisão de Infantaria da África do Sul também participou de uma série de ações no Norte da África durante 1942, mas em 21 de junho de 1942 duas brigadas de infantaria completas da divisão, bem como a maioria das unidades de apoio, foram capturadas na queda de Tobruk .
  5. A 3ª Divisão de Infantaria da África do Sul nunca tomou parte ativa em nenhuma batalha, mas em vez disso organizou e treinou as forças de defesa doméstica sul-africanas, executou tarefas de guarnição e substituiu a 1ª Divisão de Infantaria da África do Sul e a 2ª Divisão de Infantaria da África do Sul. Uma das brigadas constituintes desta divisão - Brigada Motorizada 7 SA - participou da invasão de Madagascar em 1942.
  6. A 6ª Divisão Blindada da África do Sul lutou em várias ações na Itália em 1944–1945.
  7. A Força Aérea da África do Sul (SAAF) fez uma contribuição significativa para a guerra aérea na África Oriental, Norte da África, Sicília, Itália, nos Bálcãs e até mesmo no Extremo Oriente como missões de bombardeio dirigidas aos campos petrolíferos romenos em Ploiești , missões de abastecimento em apoio de a insurreição de Varsóvia e as missões de reconhecimento antes dos avanços russos na área de Lvov-Cracóvia.
  8. Vários aviadores sul-africanos também prestaram serviço voluntário à RAF, alguns servindo com distinção.
  9. A África do Sul contribuiu para o esforço de guerra contra o Japão, fornecendo homens e tripulando navios em combates navais contra os japoneses.
Pessoal naval sul-africano a bordo do HMS Nelson

Cerca de 334.000 homens se ofereceram como voluntários para o serviço de tempo integral no exército sul-africano durante a guerra (incluindo cerca de 211.000 brancos, 77.000 negros e 46.000 negros e indianos). A Commonwealth War Graves Commission tem registros de 11.023 sul-africanos conhecidos que morreram durante a Segunda Guerra Mundial.

Veja também

Referências