História militar da Nova Zelândia durante a Segunda Guerra Mundial - Military history of New Zealand during World War II

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Soldados do 2º NZEF , 20º Batalhão , Companhia C marchando em Baggush, Egito, setembro de 1941.

A história militar da Nova Zelândia durante a Segunda Guerra Mundial começou quando a Nova Zelândia entrou na Segunda Guerra Mundial declarando guerra à Alemanha nazista com a Grã-Bretanha . O estado de guerra com a Alemanha foi oficialmente considerado como existindo desde as 21h30 de 3 de setembro de 1939 (hora local), simultaneamente com o da Grã-Bretanha, mas na verdade a declaração de guerra da Nova Zelândia não foi feita até que a confirmação fosse recebida da Grã-Bretanha. que seu ultimato à Alemanha havia expirado. Quando Neville Chamberlain transmitiu a declaração de guerra da Grã-Bretanha, um grupo de políticos da Nova Zelândia (liderados por Peter Fraser porque o primeiro-ministro Michael Savage estava em estado terminal) a ouviu no rádio de ondas curtas na sala de Carl Berendsen nos edifícios do Parlamento. Por causa da estática no rádio, eles não tinham certeza do que Chamberlain havia dito até que uma mensagem telegráfica codificada foi recebida mais tarde de Londres. Esta mensagem não chegou até pouco antes da meia-noite porque o mensageiro com o telegrama em Londres se abrigou devido a um (falso) aviso de ataque aéreo. O Gabinete agiu após ouvir a notificação do Almirantado à frota de que a guerra havia estourado. No dia seguinte, o Gabinete aprovou quase 30 regulamentos de guerra, conforme estabelecido no Livro de Guerra, e depois de completar as formalidades com o Conselho Executivo, o Governador-Geral, Lord Galway , emitiu a Proclamação de Guerra, com data anterior às 21h30 do dia 3 de setembro.

Diplomaticamente, a Nova Zelândia expressou oposição vocal ao fascismo na Europa e também ao apaziguamento das ditaduras fascistas, e o sentimento nacional por uma forte demonstração de força encontrou apoio geral. Considerações econômicas e defensivas também motivaram o envolvimento da Nova Zelândia - a dependência da Grã-Bretanha significava que as ameaças à Grã-Bretanha se tornavam ameaças à Nova Zelândia também em termos de laços econômicos e defensivos.

Havia também uma forte ligação sentimental entre a ex-colônia britânica e o Reino Unido, com muitos vendo a Grã-Bretanha como a "pátria mãe" ou "casa". O primeiro-ministro da Nova Zelândia na época, Michael Joseph Savage, resumiu isso na eclosão da guerra com uma transmissão em 5 de setembro (em grande parte escrita pelo procurador-geral Henry Cornish ) que se tornou um clamor popular na Nova Zelândia durante a guerra:

É com gratidão no passado e com confiança no futuro que nos colocamos sem medo ao lado da Grã-Bretanha, para onde ela for, nós iremos! Onde ela está, nós estamos!

A Nova Zelândia fornecia pessoal para servir na Royal Air Force (RAF) e na Royal Navy e estava preparada para ter neozelandeses servindo sob o comando britânico. Pilotos da Royal New Zealand Air Force (RNZAF), muitos treinados no Empire Air Training Scheme , foram enviados para a Europa, mas, ao contrário dos outros Domínios , a Nova Zelândia não insistiu em suas tripulações servindo com esquadrões RNZAF, acelerando assim a taxa em que eles entraram em serviço. O Long Range Desert Group foi formado no Norte da África em 1940 com voluntários da Nova Zelândia e da Rodésia, bem como britânicos, mas não incluiu australianos pelo mesmo motivo.

O governo da Nova Zelândia colocou a Divisão da Nova Zelândia da Marinha Real à disposição do Almirantado e colocou à disposição da RAF 30 novos bombardeiros médios Wellington que aguardavam no Reino Unido para embarque para a Nova Zelândia. O Exército da Nova Zelândia contribuiu com a 2ª Força Expedicionária da Nova Zelândia (2NZEF).

Frente de casa

Memorando de 9 de dezembro de 1941, que prevê a mobilização das tropas da Nova Zelândia.

No total, cerca de 140.000 funcionários da Nova Zelândia serviram no exterior para o esforço de guerra dos Aliados, e outros 100.000 homens estavam armados para o serviço de Guarda Nacional. Em seu pico em julho de 1942, a Nova Zelândia tinha 154.549 homens e mulheres armados (excluindo a Guarda Nacional) e, no final da guerra, um total de 194.000 homens e 10.000 mulheres serviram nas forças armadas em casa e no exterior. Os serviços auxiliares foram criados para as mulheres: o Corpo do Exército Auxiliar Feminino era o maior, seguido pela Força Aérea Auxiliar Feminina e, em seguida, pelo Serviço Naval Feminino Real da Nova Zelândia .

O recrutamento foi introduzido em junho de 1940 e o voluntariado para o serviço militar cessou a partir de 22 de julho de 1940, embora o ingresso na Força Aérea e na Marinha permanecesse voluntário. Dificuldades em preencher o Segundo e Terceiro Escalonamento para serviço no exterior em 1939-1940, os desastres aliados de maio de 1940 e a demanda pública levaram à sua introdução. Quatro membros do gabinete, incluindo o primeiro-ministro Peter Fraser , foram presos por atividades anti-recrutamento na Primeira Guerra Mundial, o Partido Trabalhista tradicionalmente se opôs a isso e alguns membros ainda exigiam o recrutamento de bens antes dos homens . A partir de janeiro de 1942, os trabalhadores podiam ser contratados ou direcionados para indústrias essenciais.

O acesso às importações foi dificultado e o racionamento tornou algumas coisas muito difíceis. A escassez de combustível e borracha foi superada com novas abordagens. Na Nova Zelândia, a indústria mudou das necessidades civis para a fabricação de materiais de guerra em uma escala muito maior do que é comumente compreendido hoje. A Nova Zelândia e a Austrália forneceram a maior parte dos alimentos às forças americanas no Pacífico Sul, como Reverse Lend-Lease . Com compromissos anteriores de fornecer alimentos para a Grã-Bretanha, isso levou a Grã-Bretanha e a América (MacArthur) a reclamar de comida indo para o outro aliado (e a Grã-Bretanha comentando sobre as alocações de ração muito mais generosas para os soldados americanos; o General Marshall admitiu que a ração de carne era demais grande, mas ele não iria desafiar a ração estabelecida pelo Congresso). Em 1943, houve uma crise de mão de obra e, por fim, a retirada da Terceira Divisão do Pacífico. Para aliviar a escassez de mão de obra no setor agrícola, o Exército Terrestre Feminino da Nova Zelândia foi criado em 1940; um total de 2.711 mulheres serviram em fazendas em toda a Nova Zelândia durante a guerra.

No inverno de 1944, o governo acelerou o trabalho nas docas e nas instalações de reparo em Auckland e Wellington, após um pedido britânico, para complementar as bases e os pátios de reparo na Austrália necessários para a Frota Britânica do Pacífico .

Forças terrestres

Campanha grega

As autoridades da Nova Zelândia mobilizaram a 2ª Força Expedicionária da Nova Zelândia para combate em três escalões - todos originalmente destinados ao Egito , mas um desviado para a Escócia (chegaria lá em junho de 1940) após a invasão alemã da França . Em abril de 1941, após um período de treinamento no Egito , a 2ª Divisão da 2NZEF da Nova Zelândia, estacionada no Egito, destacou-se para tomar parte na defesa da Grécia contra a invasão das tropas italianas, e logo as forças alemãs também quando se juntaram à invasão . Essa defesa foi montada ao lado de unidades britânicas e australianas - o contingente do tamanho de um corpo de exército da Commonwealth sob o comando do general britânico Henry Maitland Wilson, conhecido como Força W, apoiava um exército grego enfraquecido.

Quando os panzers alemães iniciaram um rápido avanço na Grécia em 6 de abril, as tropas britânicas e da Commonwealth foram flanqueadas e foram forçadas a recuar. Em 9 de abril, a Grécia foi forçada a se render e as 40.000 tropas da Força W iniciaram uma retirada do país para Creta e Egito, as últimas tropas da Nova Zelândia partiram em 29 de abril.

Durante esta breve campanha, os neozelandeses perderam 261 homens mortos, 1.856 capturados e 387 feridos.

Creta

Duas das três brigadas da 2ª Divisão da Nova Zelândia haviam evacuado da Grécia para Creta (a terceira e a sede da divisão foram para Alexandria ). Os neozelandeses reforçaram a guarnição de Creta para um total de 34.000 soldados britânicos e da Commonwealth (25.000 evacuados da Grécia) ao lado de 9.000 soldados gregos (consulte a ordem de batalha de Creta para mais detalhes). Evacuado para Creta em 28 de abril (tendo desrespeitado uma ordem de partida em 23 de abril), o General Freyberg da Nova Zelândia tornou-se comandante das forças aliadas em Creta no dia 30. Ultra interceptações de sinais alemães já haviam alertado os comandantes aliados sobre os planos alemães de invadir Creta com Fallschirmjäger ( pára-quedistas da Luftwaffe ). Com esse conhecimento, o General Freyberg começou a preparar as defesas da ilha, dificultado pela falta de equipamentos modernos e pesados, já que as tropas da Grécia na maioria dos casos tiveram que partir apenas com suas armas pessoais. Embora os planos alemães tivessem subestimado os números da Grécia, da Grã-Bretanha e da Comunidade, e incorretamente presumido que a população cretense receberia bem a invasão, Freyberg ainda enfrentava a dura perspectiva de que mesmo paraquedistas levemente equipados poderiam dominar as defesas da ilha.

A Operação Mercury foi iniciada em 20 de maio, quando a Luftwaffe alemã entregou Fallschirmjäger ao redor do campo de aviação de Maleme e da área de Chania , por volta das 20h15, por para-quedas e planadores . A maioria das forças da Nova Zelândia foi implantada ao redor desta parte noroeste da ilha e com as tropas britânicas e gregas infligiram pesadas baixas nos ataques alemães iniciais. Apesar da derrota quase completa para suas tropas de desembarque a leste do campo de aviação e na região de Galatas , os alemães foram capazes de ganhar uma posição no meio da manhã a oeste do campo de aviação de Maleme (área da 5 Brigada) - ao longo do leito do rio Tavronitis e no Vale de Ayia até a leste (área da 10 Brigada - apelidada de 'Vale da Prisão').

Maleme

Mapa das posições do 22º Batalhão, Nova Zelândia 2ª Divisão em Maleme na Batalha de Creta , 20 de maio de 1941

Ao longo da manhã, o batalhão 22 da Nova Zelândia, com 600 homens, que defendia o campo de aviação de Maleme, percebeu que sua situação piorava rapidamente. O batalhão havia perdido contato telefônico com o quartel-general da brigada; o quartel-general do batalhão (em Pirgos ) havia perdido contato com as companhias C e D, estacionadas na pista de pouso e ao longo do lado de Tavronitis da colina 107 (ver mapa), respectivamente, e o comandante do batalhão, tenente-coronel Leslie Andrew ( VC ) não tinha ideia da força de paraquedistas inimigos a oeste, já que seus postos de observação não tinham aparelhos sem fio. Enquanto um pelotão da Companhia C situado a noroeste do campo de aviação, mais próximo do mar, foi capaz de repelir ataques alemães ao longo da praia, os ataques através da ponte Tavronitis por Fallschirmjäger foram capazes de subjugar posições mais fracas e tomar o acampamento da Força Aérea Real. Sem saber se as Companhias C e D haviam sido invadidas e com morteiros alemães disparando do leito do rio, o coronel Andrew (com contato sem fio não confiável) ordenou o disparo de sinais brancos e verdes - o sinal de emergência designado para o 23º Batalhão (a sudeste de Pirgos), sob o comando do Coronel Leckie, para contra-atacar. O sinal não foi localizado e outras tentativas foram feitas para transmitir a mensagem, sem sucesso. Às 17h00, foi feito contato com o Brigadeiro James Hargest no quartel-general da 2ª Divisão da Nova Zelândia, mas Hargest respondeu que o 23º Batalhão estava lutando contra pára-quedistas em sua própria área, uma afirmação falsa e não verificada.

Diante de uma situação aparentemente desesperadora, o coronel Andrew jogou seu trunfo - dois tanques Matilda , que ele ordenou para contra-atacar com o pelotão de infantaria de reserva e alguns artilheiros adicionais transformados em soldados de infantaria. O contra-ataque falhou - um tanque teve que voltar após sofrer problemas técnicos (a torreta não atravessou corretamente) e o segundo ignorou as posições alemãs no campo da RAF e na borda do campo de aviação, indo direto para o leito do rio. Este tanque solitário encalhou-se rapidamente em uma rocha e, enfrentando as mesmas dificuldades técnicas do primeiro Matilda, a tripulação abandonou o veículo. A infantaria exposta foi repelida pelo Fallschirmjäger . Por volta das 18h00, a falha foi relatada ao Brigadeiro Hargest e a perspectiva de uma retirada foi levantada. O Coronel Andrew foi informado de que poderia retirar-se se quisesse, com a famosa resposta "Bem, se você deve, você deve", mas que duas companhias (Companhia A, 23 Batalhão e Companhia B, 28 (Māori) Batalhão ) estavam sendo enviadas para reforçar o 22 Batalhão. Para o coronel Andrew, a situação parecia desoladora; a munição estava acabando, os reforços prometidos pareciam não estar chegando (um se perdeu, o outro simplesmente não chegou tão rápido quanto o esperado) e ele ainda não tinha ideia de como estavam as empresas C e D. As duas empresas em questão estavam de fato resistindo fortemente no campo de aviação e acima do leito do rio Tavronitis e infligiram perdas muito maiores aos alemães do que elas sofreram. Às 21h, André tomou a decisão de fazer uma retirada limitada e, uma vez realizada, uma completa para as posições 21 e 23 do Batalhão a leste. À meia-noite, todo o 22 batalhão havia deixado a área de Maleme, com exceção das companhias C e D que se retiraram na madrugada do dia 21 ao descobrir que o resto do batalhão havia partido.

Isso permitiu que as tropas alemãs tomassem o campo de aviação propriamente dito sem oposição e tomassem posições próximas para reforçar seu domínio sobre ele. A aeronave de transporte Junkers Ju 52 transportou munição e suprimentos, bem como o resto do Fallschirmjäger e tropas da 5ª Divisão de Montanha . Embora os pousos tenham sido extremamente perigosos, com a pista de pouso sob fogo direto da artilharia britânica, um reforço substancial foi feito. Em 21 de maio, a vila de Maleme foi atacada e capturada, e um contra-ataque foi feito pelo Batalhão 20 (com reforços do Batalhão 2/7 australiano ), Batalhão 28 (Māori) e posteriormente Batalhão 21. O ataque foi prejudicado por problemas de comunicação e, embora os neozelandeses tenham feito avanços significativos em algumas áreas, o quadro geral era de forte resistência alemã. A Brigada 5 recuou para uma nova linha em Platanias , deixando Maleme com segurança nas mãos dos alemães, permitindo-lhes aumentar livremente sua força nesta região.

Galatas

Na noite de 23 de maio e na manhã de 24 de maio, a Brigada 5 retirou-se novamente para a área próxima a Daratsos , formando uma nova linha de frente que vai de Galatas ao mar. O relativamente novo Batalhão 18 substituiu as desgastadas tropas de Maleme e Platanias, destacando 400 homens em uma frente de dois quilômetros.

Galatas estava sob ataque no primeiro dia da batalha - Fallschirmjäger e planadores pousaram ao redor de Chania e Galatas, sofrendo baixas extremamente pesadas. Eles se retiraram para o "Vale da Prisão", onde se reuniram em torno da Prisão de Ayia e repeliram um contra-ataque confuso de duas companhias de 19 batalhões e três tanques leves. A Colina Rosa (assim chamada pela cor de seu solo), um ponto crucial nas colinas de Galatas, foi atacada várias vezes pelos alemães naquele dia e foi notavelmente mantida pela Divisão de Petrol Company, com a ajuda de soldados gregos, embora em um custo alto para ambos os lados. A Petrol Company era composta por tropas de apoio mal armadas, principalmente motoristas e técnicos, e no final do dia todos os seus oficiais e a maioria dos suboficiais haviam sido feridos. Eles se retiraram ao anoitecer. No segundo dia, os neozelandeses atacaram o cemitério próximo para tirar a pressão de sua linha e, embora tivessem que se retirar, por estar muito exposto, o morro se tornou uma terra de ninguém como Pink Hill, aliviando a frente da Nova Zelândia. O terceiro dia, 22 de maio, viu os soldados alemães tomarem Pink Hill. A Petrol Company e alguma reserva de infantaria prepararam um contra-ataque, mas um incidente notável os impediu - como contado pelo motorista A. Pope:

Das árvores saiu [Capitão] Forrester dos Buffs , vestido com shorts, uma longa camisa militar amarela alcançando quase a parte inferior dos shorts, latão polido e reluzente, cinto de teia no lugar e acenando seu revólver na mão direita [ ...] Foi uma visão muito inspiradora. Forrester estava à frente de uma multidão de gregos desordenados, incluindo mulheres; um grego tinha uma espingarda com uma faca de pão de ponta serrilhada como uma baioneta, outros tinham armas antigas - todos os tipos. Sem hesitar, esse grupo rude, com Forrester bem na frente, pulou o topo de um parapeito e avançou para o topo da colina. Os [alemães] fugiram.

Os dias quatro e cinco apresentaram apenas escaramuças entre as duas forças. Os ataques aéreos da Luftwaffe tiveram como alvo Galatas em 25 de maio às 8h, 12h45 e 13h15, e o ataque alemão por solo ocorreu por volta das 14h. 100 Mountain Regiment e 3 Parachute Regiment atacaram Galatas e o terreno elevado ao seu redor, enquanto dois batalhões do 85 Mountain Regiment atacaram a leste, com o objetivo de isolar Chania. Os defensores da Nova Zelândia, embora preparados, sofriam de uma desvantagem: 18 Batalhão, 400 homens, era a única formação de infantaria nova na linha - o resto eram grupos de não infantaria como a Companhia de Petrol e o Batalhão Composto, consistindo de suprimentos mecânicos e tropas de artilharia. A luta foi feroz, especialmente ao longo do norte da linha, e os pelotões e companhias foram forçados a recuar. O Brigadeiro Lindsay Inglis pediu reforços e recebeu 23 Batalhões, que, junto com um grupo improvisado de reforços reunidos no quartel-general da Brigada (incluindo a banda da brigada e a Festa do Concerto Kiwi ), estabilizaram o norte da linha. Ao sul de Galatas, apenas 18 Batalhões e a Companhia de Petróleo estavam defendendo - o 18 Batalhão foi forçado a retirar-se, e a Companhia de Petróleo em Pink Hill fez o mesmo depois de eventualmente tomar conhecimento disso. O Batalhão 19 era a única formação ainda em combate na Colina Rosa e eles também se retiraram. Essas forças retiraram-se de Galatas, já que não havia defensores na aldeia para se unir.

Ao cair da noite, as tropas alemãs ocuparam Galatas, e o tenente-coronel Howard Kippenberger preparou um contra-ataque. Dois tanques conduziram duas companhias de 23 batalhões para Galatas em um ritmo acelerado - fogo pesado foi encontrado e conforme os tanques avançavam em direção à praça da cidade, a infantaria esvaziou cada casa dos soldados alemães enquanto trabalhavam para dentro. Quando a infantaria alcançou os tanques, eles encontraram um fora de ação. Com o fogo alemão vindo principalmente de um lado da praça, uma carga de baioneta foi montada e os neozelandeses derrotaram a oposição alemã. As patrulhas sufocaram a resistência em outras partes de Galatas - exceto por um pequeno ponto forte, Galatas estava de volta às mãos da Nova Zelândia.

Uma conferência entre o Brigadeiro Inglis e seus comandantes chegou ao consenso de que as forças aliadas precisavam fazer um novo contra-ataque com urgência - e que, sem um contra-ataque, Creta cairia nas mãos dos alemães. Apesar da luta dura até agora na batalha, o 28 (Māori) Batalhão foi considerado o único batalhão "fresco" disponível e o único capaz de realizar tal ataque. Seu comandante estava disposto a montar o ataque apesar da dificuldade, mas um representante enviado do Brigadeiro Edward Puttick no quartel-general da 2ª Divisão da Nova Zelândia recomendou contra tal ataque por medo de ser incapaz de manter a linha posteriormente. O contra-ataque foi desfeito, assim como Galatas, pois sua posição era vulnerável demais para ser mantida. Porém, sem Galatas toda a linha era insustentável e assim os neozelandeses recuaram novamente, formando uma linha da costa para Perivolia e Mournies , perto da 19ª Brigada australiana.

norte da África

Soldados neozelandeses recapturam um tanque Matilda e aprisionam sua tripulação alemã durante a Operação Cruzado, 3 de dezembro de 1941.

Enquanto os soldados da Nova Zelândia formavam a maioria do pessoal do Grupo do Deserto de Longo Alcance quando este foi formado em 1940, e um pequeno número de unidades de transporte e sinalização da Nova Zelândia apoiaram a Operação Bússola no Deserto Ocidental em dezembro de 1940, não foi até novembro 1941 que a 2ª Divisão da Nova Zelândia tornou-se totalmente envolvida na Campanha do Norte da África . Após sua evacuação de Creta, a divisão se reagrupou em seu acampamento perto de Maadi , na base das encostas do deserto de Wadi Digla e Tel al-Maadi. Reforços chegaram da Nova Zelândia para trazer a divisão de volta à força e o treinamento, interrompido pela implantação na Grécia e Creta, foi concluído.

Em 18 de novembro de 1941, a Operação Cruzado foi lançada para suspender o Cerco de Tobruk (o terceiro ataque), sob o comando do Tenente-General Alan Cunningham e a 2ª Divisão da Nova Zelândia (integrada ao Oitavo Exército britânico ) participou da ofensiva , cruzando a fronteira da Líbia para a Cirenaica . A Operação Cruzado foi um sucesso geral para os britânicos, embora o Afrika Korps de Erwin Rommel infligisse blindados pesados ​​e baixas à infantaria antes que suas unidades enfraquecidas e com suprimento insuficiente recuassem para El Agheila e interrompessem o avanço britânico. Foram as tropas da Nova Zelândia que aliviaram Tobruk depois de lutar ao redor de Sidi Rezegh , onde os tanques do Eixo infligiram pesadas baixas contra os vários batalhões de infantaria da Nova Zelândia, protegidos por muito pouco de sua própria armadura. Em fevereiro de 1942, com o Cruzado concluído, o governo da Nova Zelândia insistiu que a divisão fosse retirada para a Síria para se recuperar - 879 homens foram mortos e 1.700 feridos durante a operação, a batalha mais custosa que a 2ª Divisão da Nova Zelândia travou na Segunda Guerra Mundial.

Em 14 de junho de 1942, os generais retiraram os neozelandeses de suas funções de ocupação na Síria, quando o Afrika Korps invadiu Gazala e capturou Tobruk. Os neozelandeses, colocados na defesa, encontraram-se cercados em Minqar Qa'im , mas escaparam graças ao combate corpo a corpo brutalmente eficiente pela 4 Brigada. As forças britânicas impediram o avanço de Rommel de alcançar Alexandria , Cairo e o Canal de Suez na Primeira Batalha de El Alamein , onde as tropas da Nova Zelândia capturaram Ruweisat Ridge em um ataque noturno bem-sucedido. No entanto, eles não foram capazes de trazer suas armas antitanque e, mais importante, os blindados britânicos não avançaram para apoiar os soldados. Pesadas baixas foram sofridas pelas duas brigadas da Nova Zelândia envolvidas, enquanto atacavam por tanques alemães, e vários milhares de homens foram feitos prisioneiros. Charles Upham ganhou um bar por sua Victoria Cross nesta batalha.

Membros da Nova Zelândia do Long Range Desert Group fazem uma pausa para um chá no Deserto Ocidental, 27 de março de 1941

Com o Oitavo Exército agora sob o novo comando do Tenente-General Bernard Montgomery , o Exército lançou uma nova ofensiva em 23 de outubro contra as forças do Eixo paralisadas na Segunda Batalha de El Alamein . Na primeira noite, como parte da Operação Lightfoot, a 2ª Divisão da Nova Zelândia, com divisões britânicas, moveu-se através dos profundos campos de minas do Eixo enquanto engenheiros liberavam rotas para os tanques britânicos seguirem. Os neozelandeses conquistaram com sucesso seus objetivos em Miteiriya Ridge . Em 2 de novembro, com o ataque paralisado, Montgomery lançou uma nova iniciativa ao sul das linhas de batalha, a Operação Supercharge, com o objetivo final de destruir o exército do Eixo. A experiente 2ª Divisão da Nova Zelândia foi chamada para realizar o ataque inicial - o mesmo tipo de ataque que eles haviam feito em Lightfoot . Como a divisão com menos força não poderia cumprir esta missão sozinha, duas brigadas britânicas foram integradas. A linha alemã foi rompida por blindados britânicos e, em 4 de novembro, o Afrika Korps, diante da perspectiva de uma derrota completa, retirou-se habilmente.

Os neozelandeses continuaram avançando com o Oitavo Exército por meio da Campanha da Tunísia , levando o Afrika Korps de volta à Tunísia e, principalmente, lutando em Medenine , Tebaga Gap e Enfidaville . Em 13 de maio de 1943, a campanha do Norte da África terminou com a rendição dos últimos 275.000 soldados do Eixo na Tunísia. Em 15 de maio, a divisão iniciou uma retirada de volta ao Egito e, em 1 de junho, a divisão havia retornado a Maadi e Helwan , de prontidão para uso na Europa. O total de perdas da 2ª Divisão da Nova Zelândia desde novembro de 1941 foi de 2.989 mortos, 7.000 feridos e 4.041 feitos prisioneiros.

Itália

Um tanque Sherman do 19º Regimento Blindado, 4ª Brigada Blindada da Nova Zelândia apoiando a infantaria da 6ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia, em uma reconstrução da ação em Cassino , Itália, 8 de abril de 1944.

Durante outubro e novembro de 1943, as tropas da Nova Zelândia da 2ª Divisão da Nova Zelândia se reuniram em Bari, na Apúlia , semanas após a invasão aliada da Itália . Em novembro, a divisão cruzou o rio Sangro com o objetivo de romper a linha alemã Gustav e avançar para Roma, capturando a aldeia de Castelfrentano no Abruzzo (parte da linha Gustav) em 2 de dezembro. A divisão atacou Orsogna no dia seguinte, mas foi repelida pela forte defesa alemã. Em janeiro de 1944, a 2ª Nova Zelândia foi retirada da linha de frente paralisada e transferida para o setor de Cassino , onde outras tropas aliadas estavam atoladas em uma luta custosa pela posição de Monte Cassino . Em 17 de fevereiro, a divisão atacou o Cassino, mas foi fortemente defendida e retirou-se no início de abril. Cassino acabou sendo capturado em 18 de maio pelas tropas britânicas e polonesas, com o apoio de unidades de artilharia da Nova Zelândia. Em 16 de julho, a divisão capturou Arezzo e chegou a Florença em 4 de agosto. No final de outubro, eles alcançaram o rio Savio e Faenza foi capturado em 14 de dezembro. Na Operação Grapeshot , a ofensiva final dos Aliados na Itália, a divisão cruzou o rio Senio em 8 de abril de 1945, então começou seu ataque final pelos rios Santerno e Gaiana, finalmente cruzando o rio Pó no dia Anzac de 1945. A divisão capturou Pádua em 28 Em abril de 1945, cruzou o rio Isonzo em 1 ° de maio e chegou a Trieste em 2 de maio, dia da rendição incondicional da Alemanha.

Campanhas no Pacífico

Tropas da Nova Zelândia pousam em Vella Lavella nas Solomons

Quando o Japão entrou na guerra em dezembro de 1941, o governo da Nova Zelândia levantou outra força expedicionária, conhecida como 2ª NZEF no Pacífico , ou 2ª NZEF (IP), para servir ao comando das áreas aliadas do oceano Pacífico . Essa força complementou as tropas de guarnição existentes no Pacífico sul. A principal formação de combate da 2ª NZEF (IP) compreendia a 3ª Divisão da Nova Zelândia . No entanto, a 3ª Divisão nunca lutou como uma formação completa; suas brigadas componentes envolveram-se em ações semi-independentes como parte das forças aliadas nas Ilhas Salomão em Vella Lavella ), Ilhas do Tesouro e Ilha Verde . O Gabinete de Guerra havia mantido a divisão em duas, em vez de três brigadas, e isso limitava seu uso, embora MacArthur tivesse um papel para uma divisão completa; Halsey ficou "muito desapontado com o fato de a Nova Zelândia não poder fornecer uma divisão com três brigadas completas", mas seu vice aceitou que a divisão era a última nas prioridades da Nova Zelândia no Pacífico, depois da força aérea, marinha e produção de alimentos. A preferência foi dada à Segunda Divisão, a conselho de Churchill e Roosevelt. No entanto, a Nova Zelândia também tinha 19.000 soldados na Nova Caledônia, Tonga, Ilha Norfolk e Fiji em 1943; e o pessoal da Força Aérea de 3.000 aumentaria para 6.000 quando mais aviões estivessem disponíveis. Na Austrália, a reação de Curtin (mas não de Evatt) à retirada da Terceira Divisão foi hostil.

Eventualmente, as formações americanas substituíram as unidades do exército da Nova Zelândia no Pacífico, o que liberou o pessoal para o serviço na 2ª Divisão na Itália, ou para cobrir a escassez da força de trabalho civil. Os esquadrões da Força Aérea da Nova Zelândia e as unidades da Marinha continuaram a contribuir para a campanha de salto de ilhas dos Aliados, com vários esquadrões da RNZAF apoiando as tropas terrestres australianas em Bougainville .

Submarinos e invasores de superfície alemães e japoneses operaram nas águas da Nova Zelândia em várias ocasiões em 1940, 1941, 1942, 1943 e 1945, afundando um total de quatro navios enquanto aviões de reconhecimento japoneses sobrevoavam Auckland e Wellington se preparando para uma invasão japonesa projetada da Nova Zelândia .

Em 1945, Peter Fraser queria contribuir para uma força da Commonwealth contra o Japão, incluindo uma contribuição do exército de pelo menos dois grupos de brigadas, pois "com base na experiência anterior, pequenas unidades recebem trabalhos mais difíceis ou não são devidamente sustentadas". Mas durante a eleição suplementar de Hamilton, 1945 , o National havia feito campanha para retirar as tropas da Nova Zelândia da Itália e restringir o papel da Nova Zelândia na Guerra do Pacífico ao fornecimento de alimentos, embora o Trabalhismo quisesse manter as tropas neozelandesas no Pacífico para "dar uma palavra" na paz. Portanto, Fraser conheceu os líderes da oposição Sidney Holland e Adam Hamilton antes da eleição parcial de Dunedin North, em 1945 , observando as divisões em seu próprio caucus. Holland concordou com Fraser em não se referir ao assunto (que estava agitando todo o país) durante a campanha eleitoral, dizendo que não seria correto dividir a Câmara sobre isso. Em uma seção semissecreta (não transmitida) em 2 de agosto, a Câmara concordou em participar de uma força contra o Japão "dentro da capacidade de nossos recursos humanos remanescentes". E a proposta da National de reduzir o total das forças armadas para 55.000 foi aceita.

O Commonwealth Corps , planejado para participar da Operação Downfall , a invasão aliada do Japão, teria incluído unidades do Exército e da Força Aérea da Nova Zelândia, com unidades da Força Aérea incluídas na Força Tigre para bombardear o Japão.

Em 1945, algumas tropas que haviam retornado recentemente da Europa com a 2ª Divisão, foram convocadas para formar uma contribuição (conhecida como Força J ) para a Força de Ocupação da Comunidade Britânica (BCOF) no sul do Japão. O Esquadrão Nº 14 RNZAF , equipado com caças Corsair , e navios RNZN também se juntaram ao BCOF.

Ações navais

Com a eclosão da guerra em 1939, a Nova Zelândia ainda contribuía para a Divisão da Nova Zelândia da Marinha Real. Muitos neozelandeses serviram ao lado de outros marinheiros da Commonwealth em navios da Marinha Real e continuariam a fazê-lo durante a guerra.

HMNZS  Achilles participou da Batalha do Rio da Prata (13 de dezembro de 1939) como parte de uma pequena força britânica contra o encouraçado de batalha alemão Almirante Graf Spee . A ação resultou na retirada do navio alemão para o Uruguai neutro e naufrágio alguns dias depois.

Outro cruzador, o HMNZS  Leander , destruiu o cruzador auxiliar italiano Ramb I ao largo das Maldivas em 27 de fevereiro de 1941. A Divisão da Nova Zelândia da Marinha Real tornou-se a Marinha Real da Nova Zelândia quando o Rei George VI lhe concedeu o nome em 1 de outubro de 1941.

A guerra naval contra o Japão

HMNZS Leander atira no cruzador japonês Jintsu .

Em 13 de dezembro de 1939, a Nova Zelândia implantou suas forças navais contra a Alemanha. O primeiro navio em ação contra o Japão, o caça- minas HMNZS  Gale , seguiu para Fiji , chegando no dia de Natal de 1941. HMNZS Rata e Muritai chegaram em janeiro de 1942, seguidos pelas corvetas HMNZS  Moa , HMNZS  Kiwi e HMNZS  Tui , para formar um flotilha de varredura de minas.

O Achilles , Leander e HMNZS  Monowai inicialmente serviram como escoltas de tropas no Pacífico no início de 1942. Em janeiro de 1942, Monowai enfrentou um submarino japonês de forma inconclusiva ao largo de Fiji . Em 4 de janeiro de 1943, um bombardeiro japonês destruiu a casa de canhões de Aquiles na costa de Guadalcanal . Em janeiro de 1943, um episódio de aumento de moral ocorreu: o duelo Kiwi e Moa lutou com o muito maior submarino japonês I-1 . Incapaz de perfurar o I-1 , o Kiwi bateu nela três vezes, destruindo sua capacidade de mergulho. Moa então perseguiu o I-1 até um recife, onde se separou. Em abril de 1943, um ataque aéreo afundou o Moa no porto de Tulagi nas Ilhas Salomão . O Tui participou do naufrágio do submarino japonês I-17 de 2.200 toneladas antes de se juntar ao Kiwi no remanejamento para a Nova Guiné, enquanto a corveta HMNZS  Arabis foi para as Ilhas Ellice .

O Leander ajudou a afundar o cruzador japonês Jintsu na Batalha de Kolombangara na noite de 11-12 de julho de 1943. Furado por um torpedo japonês durante o combate, o Leander retirou-se para Auckland para reparos. Doze lançamentos Fairmile da Nova Zelândia das 80ª e 81ª Flotilhas de Lançamento de Motor foram adiante no início de 1944.

O cruzador HMS  Gambia bombardeou Sabang (em Sumatra ) em julho de 1944 e, com o Achilles recomissionado, juntou-se à Frota Britânica do Pacífico , mais tarde reforçada pela corveta HMNZS  Arbutus . A Frota destacou Aquiles para rebocar o destróier danificado Ulster até o navio-hospital Maunganui, da Nova Zelândia, nas Filipinas (onde o navio estava estacionado na época). Ambos Gâmbia e Aquiles bombardearam posições japonesas no Grupo Sakishima em maio de 1945. Eles foram apoiados por 100 neozelandeses no Fleet Air Arm operando de porta-aviões britânicos. O Aquiles deixou a frota para a Ilha Manus em 10 de agosto. Gâmbia estava fora de Tóquio no dia VJ e foi atacada por um avião japonês enquanto emitia o sinal de "Cessar as hostilidades" - com a ajuda dos navios vizinhos, Gâmbia abateu a aeronave, mas foi atingida pelos destroços.

A Gâmbia representou a Nova Zelândia nas cerimônias de rendição na Baía de Tóquio (2 de setembro de 1945) e permaneceu como parte da força de ocupação. O vice-marechal Isitt assinou o documento de rendição em nome da Nova Zelândia. Ao final da guerra, o RNZN contava com 60 embarcações, a maioria embarcações leves.

Força Aérea Real da Nova Zelândia na Segunda Guerra Mundial

Teatro europeu

Wellingtons da RNZAF na Inglaterra, agosto de 1939

No início da Segunda Guerra Mundial, o RNZAF tinha como equipamento principal 30 bombardeiros Vickers Wellington , que o governo da Nova Zelândia ofereceu ao Reino Unido em agosto de 1939, juntamente com as tripulações para voá-los.

Um esquadrão 485 (NZ) restaurado Spitfire

Muitos outros neozelandeses também serviram na RAF . Como a Nova Zelândia não exigia que seu pessoal servisse com os esquadrões do RNZAF, a taxa de entrada em serviço foi mais rápida do que para outros Domínios. Cerca de 100 pilotos do RNZAF foram enviados para a Europa na época em que a Batalha da Grã-Bretanha começou, e vários tiveram um papel notável nela.

O papel principal do RNZAF aproveitou a distância da Nova Zelândia do conflito, treinando tripulações como parte do Empire Air Training Scheme , ao lado de outras grandes ex-colônias britânicas, Canadá, Austrália e África do Sul. Muitos neozelandeses fizeram seu treinamento avançado no Canadá. As empresas locais fabricaram ou montaram um grande número de aeronaves de treinamento De Havilland Tiger Moth , Airspeed Oxford e North American Harvard , e o RNZAF também adquiriu biplanos de segunda mão, como Hawker Hinds e Vickers Vincents , bem como outros tipos para treinamento especializado, como Avro Ansons e Supermarine Walruses . Somente quando os invasores de superfície alemães se tornaram ativos é que as autoridades militares perceberam a necessidade de uma força de combate na Nova Zelândia, além dos treinadores.

Esquadrões da RAF da Nova Zelândia

Air Chief Marshal Park, Comandante da Nova Zelândia na Batalha da Grã-Bretanha.
NZ Mosquitoes over Amiens durante a Operação Jericho, a invasão do jailbreak.

Uma vez treinada, a maioria da tripulação do RNZAF serviu com unidades ordinárias da RAF ou da Fleet Air Arm . Como na Primeira Guerra Mundial, eles serviram em todos os cinemas. Pelo menos 78 se tornaram ases. Os neozelandeses na RNZAF e na RAF incluíam pilotos como o primeiro ás da RAF da Guerra Mundial, Flying Officer Cobber Kain , Alan Deere , cujo Nine Lives foi um dos primeiros relatos de combate do pós-guerra, e líderes como o ás da Primeira Guerra Mundial, Air Chefe do Marechal Sir Keith Park , que comandou o Grupo 11, responsável pela defesa de Londres na Batalha da Grã-Bretanha , a defesa aérea de Malta e nos estágios finais da guerra, a RAF no Sudeste Asiático . Por acidente ou projeto, várias unidades RAF passaram a ser operadas principalmente por pilotos do RNZAF (por exemplo, No. 243 Squadron RAF em Cingapura, No. 258 Squadron RAF no Reino Unido e várias unidades Wildcat e Hellcat das FAA - levando alguns textos a afirmar esses tipos de aeronaves eram usados ​​pelo RNZAF).

Pilotos de caça noturno de furacão do esquadrão 486 em Wittering em 1942

A Royal Air Force reservou deliberadamente certos esquadrões para pilotos de determinados países. O primeiro deles, 75 Squadron , compreendia os Wellington e pilotos emprestados pela Nova Zelândia em agosto de 1939, que mais tarde voaram Short Stirlings , Avro Lancasters e Avro Lincolns . Outros esquadrões da Nova Zelândia dentro da RAF incluíram 485 , que voaram Supermarine Spitfires durante a guerra, 486 ( Hawker Hurricanes , Hawker Typhoons e Hawker Tempests ), 487 ( Lockheed Venturas e De Havilland Mosquitoes ), 488 ( búfalos Brewster , furacões, Bristol Beaufighters e De Havilland Mosquitoes ), 489 ( Bristol Blenheims , Bristol Beauforts , Handley Page Hampdens , Beaufighters e Mosquitoes) e 490 ( Consolidated Catalinas e Short Sunderlands ).

RNZAF no Pacífico

A presença de invasores alemães levou à formação de unidades de combate aéreo baseadas na Nova Zelândia - inicialmente usando tipos rearmados como o Vildebeest , e convertendo apressadamente aviões impressionados como o DH86 para transportar bombas. A RNZAF obteve a Lockheed Hudsons no início de 1941 para assumir esse papel. 5 Squadron with Vickers Vincents and Short Singapore foi enviado a Fiji para proteger aquela colônia.

Barcos voadores do 5 Squadron RNZAF

Em dezembro de 1941, o Japão atacou e rapidamente conquistou grande parte da área ao norte da Nova Zelândia. A Nova Zelândia teve forçosamente de olhar para sua própria defesa e também para ajudar a "pátria mãe" . Treinadores na Nova Zelândia, como o norte-americano Harvard , Hawker Hind e até mesmo o de Havilland Tiger Moth foram camuflados e armados. Hudsons avançou, enquanto o 5 Squadron em Fiji, iniciou operações contra os japoneses, apesar de seu equipamento obsoleto.

A Marinha Imperial Japonesa demonstrou a vulnerabilidade da Nova Zelândia quando aviões flutuantes japoneses lançados submarinos sobrevoaram Wellington e Auckland em 1942. Em março, um hidroavião Glen da I-25 sobrevoou Wellington em 8 de março e Auckland em 13 de março, depois Suva, Fiji em 17 de março. O submarino não foi visto pela balsa Wellington-Nelson ao navegar no Estreito de Cook na superfície em uma noite de lua cheia. Em maio, um hidroavião da I-21 sobrevoou Suva em 19 de maio e, em seguida, Auckland em 24 de maio. Perdido em uma forte neblina, o piloto (Matsumora) foi ajudado pelo pessoal do aeroporto que ouviu um avião aparentemente em apuros e ligou as luzes da pista para permitir que o piloto se orientasse. Durante um sobrevoo de março ou maio de 1942, um Tiger Moth aparentemente deu uma caçada sem sucesso.

Como poucas aeronaves com capacidade de combate estavam disponíveis em casa e a Grã-Bretanha não pôde ajudar, a Nova Zelândia se beneficiou do acordo de lend-lease entre o Reino Unido e os Estados Unidos . Gradualmente, a América forneceu à Nova Zelândia aeronaves para uso no Pacific Theatre. As primeiras aeronaves lend-lease eram modelos obsoletos como o Brewster Buffalo, que não eram páreo para os habilidosos e bem equipados pilotos japoneses, embora o Brewster tenha sido usado com sucesso por Geoffrey Fisken, o principal ás da Nova Zelândia e da Commonwealth no Pacífico.

Corsair RNZAF restaurado

Desde meados de 1943 em Guadalcanal , começando com os esquadrões nº 15 e nº 14 , várias unidades Kittyhawks lutaram com distinção. Vários pilotos do RNZAF se tornaram ases contra os japoneses, incluindo Geoff Fisken , o principal ás da Commonwealth na guerra do Pacífico. Outros esquadrões voaram com o velho mas eficaz Douglas Dauntless e mais tarde o grande e moderno Grumman Avenger .

O RNZAF também assumiu uma parte importante da tarefa de reconhecimento marítimo, com os barcos voadores Catalina (e mais tarde Sunderland ) e bombardeiros Hudson.

O papel do RNZAF mudou quando os aliados saíram da defensiva. Os americanos, proeminentes entre as nações aliadas no Pacífico, planejavam contornar as principais fortalezas japonesas, mas, em vez disso, capturar um punhado de bases insulares para fornecer uma cadeia de suprimentos para um eventual ataque ao próprio Japão (ver salto de ilhas ). O avanço aliado começou no Pacífico Sul. O RNZAF tornou-se parte da força encarregada de assegurar a linha de avanço incapacitando as fortalezas japonesas contornadas.

À medida que a guerra avançava, aeronaves modernas mais potentes substituíram os tipos mais antigos; Kittyhawks deu lugar a Corsários e Hudsons a Venturas . Em seu pico no Pacífico, o RNZAF tinha 13 esquadrões de caças Corsair, seis de Venturas, dois de cada Catalinas, Avengers e C-47 Dakotas , um usando bombardeiros de mergulho Dauntless, transporte misto e esquadrões de comunicações, um vôo de Short Sunderlands e quase 1.000 máquinas de treinamento. Em 1945, o RNZAF tinha mais de 41.000 pessoas, incluindo pouco mais de 10.000 tripulantes que serviram com a RAF na Europa e na África.

Inteligência

A Nova Zelândia tinha um "Centro Combinado de Inteligência" em Wellington. Em 1942, papéis do centro para o Comandante-em-Chefe, Frota Oriental em Colombo e a inteligência de sinais do RN em Anderson fora de Colombo foram capturados no navio australiano Nankin quando ele foi interceptado no Oceano Índico pelo invasor alemão Thor .

Na década de 1930 a Divisão Nova Zelândia da Royal Navy estabeleceu uma cadeia de estações de rádio direção achado (D / F) de Radio Awarua no Awarua Plains em Southland, Musick Ponto perto de Auckland, Waipapakauri no extremo norte e Suva , Fiji. Havia estações de interceptação de rádio em Awarua, Suva, Nairnville em Khandallah perto de Wellington, e de 1943 HMNZS  Irirangi em Waiouru . As transmissões foram enviadas para o Far East Combined Bureau através do Gabinete da Marinha em Wellington.

A rede de estações de interceptação de rádio e D / F da Nova Zelândia enviou seu material ao Central Bureau em Brisbane, apesar de sua principal área de responsabilidade estar fora da SWPA. A rede foi complementada em 1943 por uma organização de impressão digital por rádio (RFP), composta por membros do Serviço Naval Real da Mulher da Nova Zelândia ("Wrens"). Estes foram valiosos para identificar submarinos japoneses, e a RFP alertou os caça- minas HMNZS Kiwi e HMNZS Moa , que atacaram e abalroaram o submarino japonês I-1 com suprimentos para Guadalcanal em 29 de janeiro de 1943.

Em 1943, a operação da Nova Zelândia (naval) foi conduzida por um Tenente Philpott assistido pelo Professor Campbell (Professor de Matemática na Victoria University of Wellington ), além de um intérprete civil japonês de meio período e duas assistentes, ambos com habilidades acima da média e um deles sabia um pouco de japonês . Dizia-se que era extremamente produtivo, apesar de seu pequeno tamanho e aparente falta de assistência ou orientação da FRUMEL em Melbourne (onde Rudi Fabian relutava em cooperar com a Marinha Real ou o Bureau Central do Exército dos EUA ).

Pesquisa

Vários projetos de pesquisa militar foram conduzidos na Nova Zelândia durante a Segunda Guerra Mundial, notavelmente um projeto conjunto EUA / NZ em 1944–45 chamado Projeto Seal para desenvolver uma bomba tsunami .

Veja também

Tópicos gerais

Referências

Bibliografia

links externos