Levante de junho de 1941 no leste da Herzegovina - June 1941 uprising in eastern Herzegovina

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Levante de junho de 1941 no leste da Herzegovina
Parte da Segunda Guerra Mundial na Iugoslávia
Lukavac6.jpg
A captura do posto da polícia em Gornji Lukavac foi uma das primeiras ações do levante
Encontro 23 de junho - 7 de julho de 1941
Localização 43 ° 10′N 18 ° 04′E  /  43,16 ° N 18,07 ° E  / 43,16; 18,07
Resultado Revolta suprimida
Beligerantes
Rebeldes sérvios do leste de Herzegovina e Montenegro
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas
Sem unidades formadas
  • Elementos do Comando Adriático
    • seis batalhões da guarda nacional
    • uma empresa Home Guard
    • quatro obuseiros de 100 mm
    • Aeronave de reconhecimento e ataque ao solo ZNDH
  • Gendarmerie
    • 2º Regimento (parte)
    • 4º Regimento (parte)
Força
1.500-3.000 68 oficiais,
2.362 homens
Um mapa do NDH mostrando a localização de Nevesinje, no leste da Herzegovina, no canto sudeste do país, perto da costa do Adriático
Um mapa do NDH mostrando a localização de Nevesinje, no leste da Herzegovina, no canto sudeste do país, perto da costa do Adriático
Nevesinje
Localização da cidade de Nevesinje no leste da Herzegovina. A linha tracejada indica a fronteira entre as zonas alemã (nordeste) e italiana (sudoeste).

Em junho de 1941, os sérvios no leste da Herzegovina se rebelaram contra as autoridades do Estado Independente da Croácia ( croata : Nezavisna Država Hrvatska , NDH), um estado fantoche do Eixo estabelecido durante a Segunda Guerra Mundial no território do Reino da Iugoslávia derrotado e ocupado . Quando o NDH impôs sua autoridade, membros do partido governante fascista Ustaše iniciaram uma campanha genocida contra os sérvios em todo o país. No leste da Herzegovina, os Ustaše perpetraram uma série de massacres e ataques contra a maioria da população sérvia, começando na primeira semana de junho. Entre 3 e 22 de junho de 1941, ocorreram confrontos espontâneos entre autoridades do NDH e grupos de sérvios da região.

A invasão alemã da União Soviética começou em 22 de junho. Nos dois dias seguintes, as revoltas esporádicas dos sérvios contra o NDH no leste da Herzegovina explodiram em rebelião em massa, desencadeada pela perseguição de Ustaše, solidariedade sérvia com o povo russo, ódio e medo das autoridades do NDH e outros fatores. Rebeldes sérvios, sob a liderança de sérvios e montenegrinos locais , atacaram a polícia, a gendarmaria , as forças de Ustaše e da Guarda Nacional da Croácia na região. Nos primeiros dias, os rebeldes capturaram postos da polícia em várias aldeias, bloquearam estradas nas estradas principais e emboscaram vários veículos militares. Na noite de 26 de junho, os rebeldes atacaram continuamente a cidade de Nevesinje na tentativa de capturá-la, mas a guarnição resistiu até a manhã de 28 de junho, quando as tropas do NDH romperam as barreiras rebeldes.

Em 28 de junho, os rebeldes emboscaram um caminhão de soldados italianos, levando o comandante do Exército italiano no NDH a alertar o governo do NDH de que tomaria uma ação unilateral para proteger as rotas de comunicação. Um outro posto da gendarmaria foi destruído pelos rebeldes e, à noite, os rebeldes capturaram a aldeia de Avtovac , saqueando-a e queimando-a, matando dezenas de civis não sérvios. No dia seguinte, uma coluna italiana expulsou os rebeldes de Avtovac e substituiu a fortemente pressionada guarnição do NDH na cidade de Gacko . A partir de 3 de julho, uma força NDH de mais de 2.000 se espalhou de Nevesinje, limpando cidades, vilas e rotas de rebeldes. As forças rebeldes não fizeram nenhuma oposição significativa à operação de limpeza e recuaram para o vizinho Montenegro ou esconderam suas armas nas montanhas e voltaram para casa. Em 7 de julho, as forças do NDH recuperaram o controle total de todas as cidades e das principais rotas de transporte no leste da Herzegovina.

Fundo

O Estado Independente da Croácia (NDH) foi fundado em 10 de abril de 1941, durante a invasão da Iugoslávia pelas potências do Eixo . O NDH consistia na maior parte da atual Croácia e Bósnia e Herzegovina , junto com algumas partes da atual Sérvia . Era essencialmente um quase- protetorado ítalo - alemão , pois devia sua existência às potências do Eixo, que mantiveram as forças de ocupação dentro do estado fantoche ao longo de sua existência. Imediatamente após a rendição da Iugoslávia, em 17 de abril, as tropas do ex -Exército Real Iugoslavo voltaram para suas casas no leste da Herzegovina com suas armas. Esta era uma preocupação de segurança significativa para o incipiente governo de NDH devido à proximidade da fronteira com o Montenegro , o relacionamento próximo entre o povo do leste da Herzegovina e Montenegro e o banditismo generalizado na região. No dia seguinte à rendição, o comandante das forças armadas do NDH, Vojskovođa (Marechal) Slavko Kvaternik, emitiu uma proclamação exigindo a entrega de todas as armas às autoridades do NDH até 24 de abril.

Em 24 de abril, o NDH criou cinco áreas de comando militar , incluindo o Comando da Bósnia e o Comando do Adriático, ambos inicialmente sediados em Sarajevo . Cada um dos cinco comandos militares incluía vários comandos distritais. O Comando do Adriático incluiu os distritos de Knin e Sinj no interior da Dalmácia , e Mostar e Trebinje no leste da Herzegovina. O NDH começou a mobilizar soldados para a Guarda Nacional, com seis batalhões identificados para ingressar no Comando do Adriático. Os batalhões foram mobilizados de áreas fora da Herzegovina oriental e deveriam estar prontos em 20 de maio. As ações agressivas da quinta coluna de Ustaše durante a invasão do Eixo deixaram os líderes civis sérvios no leste da Herzegovina apreensivos sobre o NDH, e eles tentaram obter proteção italiana e incitaram os italianos a anexar a Herzegovina oriental ao território vizinho de Montenegro ocupado pela Itália. Um colaboracionista "Comitê Consultivo Interino" de separatistas montenegrinos estava defendendo o estabelecimento de um estado montenegrino "independente", e um comitê semelhante de separatistas sérvios foi formado no leste da Herzegovina. Uma delegação desta comissão chegou a Cetinje, no Montenegro, em 6 de maio, para pedir proteção italiana. Da mesma forma, uma delegação de muçulmanos do leste da Herzegovina viajou para Sarajevo, a capital histórica da Bósnia, para instar as autoridades do NDH a ligar o leste da Herzegovina a essa cidade.

Devido à fraca resposta ao pedido de entrega de armas, o prazo foi prorrogado várias vezes até que fosse fixada a data de 8 de julho. Em 17 de maio, foram instituídas cortes marciais para julgar os presos portando armas, e os culpados foram imediatamente executados por um pelotão de fuzilamento . O precedente para essa medida repressiva brutal contra os sérvios já havia sido estabelecido pelos alemães. Ficou claro desde o início que as leis de armas do NDH não estavam sendo aplicadas tão estritamente contra os croatas quanto contra os sérvios. Proteger a fronteira entre o leste da Herzegovina e Montenegro foi considerada uma alta prioridade devido às preocupações de que o Partido Federalista Montenegrino tivesse ressuscitado as reivindicações montenegrinas de partes do NDH que haviam sido prometidas ao Reino de Montenegro no Tratado de Londres de 1915 .

Os italianos entregaram a administração da Herzegovina oriental ao governo NDH em 20 de maio de 1941, após a assinatura dos Tratados de Roma , que cedeu o território da antiga Iugoslávia ao longo da costa do Adriático à Itália. Os italianos não retiraram imediatamente todas as suas tropas da região. O NDH agiu rapidamente para estabelecer sua autoridade nas cidades e distritos do leste da Herzegovina, o que incluiu a nomeação de prefeitos e prefeitos , a criação de unidades locais da Milícia Ustaše e o envio de centenas de gendarmes , Guardas Internos Croatas e unidades da Milícia Ustaše de fora do leste Herzegovina. Essas forças foram trazidas para manter a ordem. O professor acadêmico Alija Šuljak foi nomeado comissário de Ustaše para o leste da Herzegovina.

Mapa do NDH mostrando limites e nomes de condados e distritos
O NDH implementou uma estrutura administrativa de condados e distritos. A Herzegovina oriental foi incluída nos condados de Hum e Dubrava. Algumas áreas costeiras e ilhas foram cedidas à Itália nos termos dos Tratados de Roma.

Em 20 de maio, os batalhões da Guarda Nacional recém-formados começaram a se deslocar para a área do Comando do Adriático. Em 27 de maio, 6 oficiais e 300 gendarmes do 4º Regimento da Gendarmaria, com base em Sarajevo, foram enviados para partes do leste da Herzegovina. Eles estabeleceram postos de força de pelotão em Nevesinje , Trebinje, Gacko e Bileća , com seu quartel-general também em Bileća. O 2º Regimento da Gendarmeria, com base em Dubrovnik , estabeleceu postos em Stolac e Berkovići . O quartel-general do Comando do Adriático foi transferido para Mostar no final de maio, e o general Ivan Prpić foi nomeado seu comandante.

Em 29 de maio, os batalhões do Comando do Adriático estavam em seus locais de guarnição: o 6º Batalhão em Mostar, o 7º Batalhão em Trebinje e o 10º Batalhão na área de Dubrovnik. Os outros dois batalhões do Comando do Adriático foram enviados para Knin e Sinj bem a oeste. O 18º Batalhão foi alocado como reserva e guarnecido em Mostar. O quartel-general principal de Ustaše foi encarregado de recrutar um batalhão para tarefas na área de comando do Adriático. Os batalhões da Guarda Nacional tinham uma estrutura padrão, consistindo de uma companhia- sede , três companhias de infantaria, um pelotão de metralhadoras e uma seção de comunicações, enquanto os batalhões da Milícia Ustaše consistiam de uma sede, três companhias e uma seção motorizada. Mesmo após o estabelecimento das autoridades do NDH no leste da Herzegovina, as forças italianas mantiveram sua presença na região. O 55º Regimento da 32ª Divisão de Infantaria Marche permaneceu guarnecido em Trebinje, com o 56º Regimento baseado em Mostar. A 49ª Legião MVSN ( Camisas Negras ) também estava estacionada em Bileća. Os italianos mantiveram a presença de tropas em Nevesinje até 17 de junho e realizaram patrulhas motorizadas quase diárias em todo o leste da Herzegovina.

As autoridades do NDH estabeleceram novas subdivisões administrativas, organizando o estado em condados (croata: velike župe ) e, em seguida, distritos (croata: kotar ). A Herzegovina oriental era coberta pelos condados de Hum e Dubrava. O condado de Hum incluiu os distritos de Mostar e Nevesinje, e o condado de Dubrava incluiu os distritos de Bileća, Gacko, Stolac, Ravno e Trebinje. O Župan (prefeito do condado) de Hum era Josip Trajer com sede em Mostar, e o Župan de Dubrava era Ante Buć , com base em Dubrovnik.

De acordo com o censo iugoslavo de 1931, a população do leste da Herzegovina era composta por 4% de croatas, 28% de muçulmanos e 68% de sérvios. De acordo com o professor Jozo Tomasevich , a população estimada dos distritos de Bileća, Gacko e Nevesinje era de apenas 1,1% croata, então nessas áreas quase todas as nomeações governamentais do NDH e unidades locais de Ustaše eram compostas por muçulmanos, um grupo étnico que fez cerca de 23,7 por cento da população local. Os pobres camponeses muçulmanos da Herzegovina oriental ficaram em grande parte ao lado dos Ustaše. O governo do NDH imediatamente tentou fortalecer sua posição difamando os sérvios, que, de acordo com Tomasevich, representavam cerca de 75 por cento da população.

Prelúdio

Os Ustaše começaram a impor as novas leis à população sérvia do NDH. Em 28 de maio, um grupo de dez jovens estudantes Ustaše da Universidade de Zagreb chegou a Trebinje e começou a remover as placas escritas na escrita cirílica usada pelos sérvios. Em 1 de junho, em várias cidades e vilas no leste da Herzegovina, os sérvios foram fuzilados e as empresas pertencentes a mercadores sérvios e outros foram apreendidas. Naquele dia, os estudantes Ustaše em Trebinje atiraram em nove sérvios e prenderam outros quinze, aparentemente devido às suas ligações com a Associação Chetnik do entreguerras . As diferenças começaram a aparecer entre o tratamento brutal dos sérvios pelos Ustaše e a abordagem mais cuidadosa de outras autoridades do NDH, como a Guarda Nacional, que estavam cientes do perigo potencial criado pelos métodos Ustaše. No início de junho, as autoridades do NDH iniciaram operações para confiscar armas da população, encontrando resistência imediata. Em 1 de junho, os residentes da aldeia de Donji Drežanj , perto de Nevesinje, recusaram-se a cooperar com os colecionadores de armas. Em resposta, os Ustaše mataram vários sérvios e queimaram suas casas.

Mapa mostrando os locais dos massacres de Ustaše no leste da Herzegovina antes da revolta

Em 3 de junho, houve vários incidentes em que moradores armados retaliaram espontaneamente as autoridades locais. Naquela tarde, 20 Ustaše estavam entrando em Donji Drežanj para confiscar armas de fogo quando foram atacados por um grupo de aldeões armados. Os aldeões se retiraram após um curto tiroteio, com um deles sendo capturado. Reforços da Guarda Nacional e da gendarmaria logo chegaram, junto com mais Ustaše, que queimaram outras 20 casas e atiraram em uma mulher. Na noite de 4/5 de junho, um grupo sob o controle do comissário de Ustaše para o distrito de Gacko, Herman Tonogal, matou 140 sérvios na aldeia de Korita , perto de Bileća, e jogou seus corpos em um ralo próximo . Outros 27 sérvios da aldeia foram mortos entre este massacre e 9 de junho, e mais de 5.000 cabeças de gado foram roubadas e distribuídas para aldeias muçulmanas na área de Gacko para uso exclusivo dos Ustaše. O número estimado de sérvios mortos em Korita varia de 133 a 180.

No rescaldo imediato, sérvios e montenegrinos da área local atacaram aldeias, e o Comando do Adriático enviou a 2ª Companhia do 7º Batalhão de Bileća para reforçar os Ustaše. Depois de um breve confronto perto de Korita, durante o qual os Ustaše e a gendarmaria perderam um morto e vários feridos, os rebeldes se retiraram para o Montenegro, cruzando a fronteira próxima. A 2ª Companhia do 7º Batalhão passou a noite na aldeia de Stepen antes de se estabelecer como guarnição de Avtovac no dia seguinte. Devido à exposição ao fogo de rebeldes que observavam sua localização, os gendarmes não puderam retomar seu posto em Stepen, o que significava que a estrada Stepen – Korita não era mais segura. Em 8 de junho, o escritório distrital de Gacko informou ao Comando do Adriático que havia tomado 200 sérvios como reféns e emitiu uma proclamação à população para cessar os combates e entregar suas armas. Como esta proclamação não obteve resposta, em 10 de junho o comissário de Ustaše para a Bósnia e Herzegovina, Jure Francetić , mandou matar 19 reféns (um escapou). Em 12 de junho, a polícia de Ravno atirou em quatro pessoas por ordem do comissário de Ustaše para Ljubinje. Essas ações levaram os camponeses sérvios a deixar suas aldeias em busca de segurança em áreas mais remotas, e os muçulmanos ficaram cada vez mais nervosos com seus vizinhos sérvios.

Em meados de junho, o comandante da 2ª Companhia do 7º Batalhão de Bileća escreveu ao Comando do Adriático reclamando das atividades dos Ustaše, referindo-se a eles como "escória e animais armados" que desonravam os "croatas honestos". Quando os italianos souberam que os Ustaše haviam queimado duas aldeias do outro lado da fronteira em Montenegro, eles enviaram um oficial de inteligência a Gacko para investigar os distúrbios. Ele não aceitou a explicação do comandante da gendarmaria em Gacko, que afirmou que a violência foi causada por "ódio pessoal e vingança", e se encontrou com os rebeldes. Os rebeldes não o atacaram nem a sua escolta de segurança, e disseram-lhe que a razão por trás da rebelião era que "Croatas e turcos estão nos espancando e nos jogando em um buraco". Ele concluiu que a causa da agitação foi a tentativa de desarmar a comunidade sérvia.

Em 17 e 18 de junho, Tonogal e o tenente-coronel Aganović, comandante da gendarmaria para o leste da Herzegovina, fizeram uma tentativa de acalmar a situação visitando aldeias a leste da estrada Gacko-Avtovac para restabelecer a paz na área. Eles receberam uma mensagem escrita de quatro aldeias que não reconheciam as autoridades do NDH e queriam que a mensagem fosse passada aos italianos. Os residentes das aldeias de Jasenik e Lipnik estavam dispostos a conversar e voltar ao trabalho, mas pediram que a gendarmaria não visitasse as suas aldeias, pois isso tentaria os montenegrinos a atacar. Aganović avaliou que, embora isso provavelmente fosse verdade, seu pedido foi falso. O comandante da gendarmerie em Bileća acreditava que o motivo da rebelião era que os sérvios locais estavam ligados à ideia da Grande Sérvia e não aceitavam que suas aldeias fizessem parte do NDH. Essa abordagem significava essencialmente que os sérvios locais queriam que as autoridades do NDH os deixassem em paz e não se importassem com suas vidas. De acordo com o historiador Davor Marijan, essa foi uma escolha ruim que deu aos Ustaše uma desculpa para tomar uma atitude radical.

A resposta das autoridades do NDH à resistência foi queimar as aldeias onde isso ocorreu e houve fuzilamentos em massa de sérvios, o que aumentou ainda mais o nível de violência. No final de maio e junho, 173 sérvios foram presos, torturados e mortos em Nevesinje e, no início de junho, outros 140 sérvios foram mortos em Ljubinje . Em resposta, os sérvios atacaram as autoridades e instalações de Ustaše e conduziram eles próprios ataques, matando aldeões muçulmanos.

Revolta

Mapa mostrando a localização das guarnições da Guarda Nacional Croata no leste da Herzegovina na época do levante

As autoridades do NDH tinham apenas forças fracas no leste da Herzegovina na época em que ocorreu o levante em massa, aproximadamente igual a dois batalhões da Guarda Nacional da Croácia, bem como postos de polícia em algumas cidades. Isso mal era adequado para proteger locais importantes e insuficiente para uma ação ofensiva. As forças desdobradas consistiam em uma companhia do 10º Batalhão em Trebinje, o quartel-general e uma companhia reforçada do 7º Batalhão em Bileća (o saldo do batalhão sendo dividido entre Gacko e Avtovac), e uma companhia do 6º Batalhão em Nevesinje. O restante do 10º Batalhão estava se deslocando para Trebinje no momento em que a rebelião estourou.

23–24 de junho

A primeira indicação de que a situação havia mudado significativamente foi em 23 de junho, quando um grupo de 200 Ustaše entrou em confronto com um grupo de rebeldes que eles estimam em número entre 600 e 1.000. Depois de um tiroteio prolongado perto da aldeia de Stepen, 5 km (3,1 milhas) ao norte de Korita, durante o qual sofreram várias baixas, os Ustaše também incendiaram quatro aldeias. Eles então entraram em duas aldeias de maioria muçulmana na área e prenderam 13 sérvios que não estavam envolvidos nos combates anteriores. Os sérvios presos foram transportados para o norte, para Avtovac, e fuzilados. Naquela noite, todos os sérvios adultos com mais de 16 anos em Gacko, 4,5 km a noroeste de Avtovac, foram presos e 26 foram imediatamente baleados. O restante foi transportado 50 km a oeste para um acampamento em Nevesinje. Durante o período de 23 a 25 de junho, 150 sérvios da vila de Ravno, 30 km (19 milhas) a sudoeste de Ljubinje, foram presos e mortos no posto da polícia, e o restante da população fugiu para as montanhas.

Nos dias 23 e 24 de junho, ocorreram reuniões de massa espontâneas em várias aldeias nos distritos de Gacko e Nevesinje. Essas manifestações foram motivadas pela notícia da invasão alemã da União Soviética , e os participantes votaram a favor da luta contra os Ustaše. O professor Marko Attila Hoare afirma que a revolta em grande escala resultou da retaliação de Ustaše contra as tentativas dos sérvios da Herzegovina oriental de se defenderem, combinada com o lançamento da invasão alemã em 22 de junho. Na madrugada de 24 de junho, a área de Nevesinje entrou em uma revolta em grande escala, com cerca de 400 rebeldes armados enfrentando a guarnição da Guarda Nacional. Em 24 de junho, o levante atingiu uma escala massiva em toda a Herzegovina oriental, com entre 1.500 e 3.000 rebeldes armados no total, incluindo alguns montenegrinos.

25 de junho

Na manhã de 25 de junho, a companhia do 6º Batalhão de Nevesinje informou que rebeldes se reuniam para atacar a cidade; O comissário de Nevesinje em Ustaše afirmou que a força rebelde chegava a 5.000 e era liderada por um ex-coronel do Exército Iugoslavo. Por volta das 10:00, a cidade foi atacada pelo sul e sudoeste. Em resposta, a Guarda Nacional despachou mais duas companhias do 6º Batalhão de Mostar para Nevesinje. Naquela manhã, também chegaram relatos de Bileća e Stolac de que rebeldes estavam se aproximando da aldeia de Berkovići pelo norte e haviam capturado o posto da polícia em Gornji Lukavac . Por volta das 11h30, o comissário de Ustaše para Stolac informou que 3.000 montenegrinos se reuniram entre Nevesinje e Stolac e solicitou o fornecimento imediato de 150 rifles para seus homens. Um ataque rebelde ao posto da polícia na aldeia de Divin, perto de Bileća, foi repelido por volta do meio-dia. Um pelotão de reforços e armas da Guarda Nacional para os Ustaše chegou a Stolac à tarde, e Bileća foi mantida presa durante todo o dia.

Relatos da revolta chegaram a Kvaternik durante 25 de junho, mas ele os dispensou e os relatos de 5.000 rebeldes, cancelando a redistribuição do 21º Batalhão de Slavonski Brod pelo Comando Adriático , bem como um pedido aos italianos de apoio de reconhecimento aéreo . Ele afirmou que a supressão do levante poderia ser conduzida pelas forças locais. A perda de comunicação com Nevesinje resultou em rumores de que a cidade havia caído nas mãos dos rebeldes. O posto da polícia em Fojnica (perto de Gacko) foi capturado na tarde de 25 de junho, com os sobreviventes fugindo para Gacko. Os jornais relataram rumores de que Gacko e Avtovac haviam caído nas mãos dos rebeldes. Tendo já despachado uma companhia reforçada de Sarajevo para Nevesinje no início do dia, o Comando do Adriático ordenou que o resto do batalhão os seguisse. O grupo de companhia inicial já havia chegado a Kalinovik a cerca de 60 quilômetros de Nevesinje, e o resto do batalhão deveria passar a noite de 25/26 de junho antes de chegar a Nevesinje por volta do meio-dia de 26 de junho. Kvaternik recebeu um relatório atualizado sobre a situação no leste da Herzegovina durante a noite, e Prpić viajou de Sarajevo para Mostar para assumir o controle das operações, para descobrir que as informações sobre a situação no leste da Herzegovina não eram claras, mas sugeriu que as forças do NDH poderiam enfrentar problemas graves dificuldades.

26 de junho

Na manhã de 26 de junho, a companhia do 6º Batalhão enviada de Mostar continuou em direção a Nevesinje, mas quase imediatamente foi atacada por um grupo rebelde. Com a ajuda de Ustaše, a Guarda Nacional conseguiu se manter firme, mas não conseguiu chegar a Nevesinje. Naquela tarde, duas aeronaves da Força Aérea do Estado Independente da Croácia (croata: Zrakoplovstvo Nezavisne Države Hrvatske , ZNDH) de Sarajevo realizaram um reconhecimento armado no leste da Herzegovina e descobriram que as forças do NDH ainda mantinham Nevesinje. Eles observaram barricadas na estrada Mostar – Nevesinje e metralharam um grupo de 50 rebeldes ao norte de Nevesinje, perto da vila de Kifino Selo . Prpić reforçou a força na estrada Mostar – Nevesinje com o 17º Batalhão, recém-chegado de Sarajevo, e enviou seu vice, Coronel Antun Prohaska para comandá-lo. O 17º Batalhão juntou-se a essa força às 20:00. Por volta das 17:00, a companhia do 11º Batalhão chegou a Nevesinje de Kalinovik, e uma outra companhia do batalhão foi despachada de Sarajevo, junto com o comandante do batalhão.

Na parte sul da área de operações em torno de Stolac, a situação era significativamente mais calma do que em torno de Nevesinje, embora um grupo de 200 Ustaše em Berkovići afirmasse falsamente que estavam sendo cercados por rebeldes à noite. Apesar dessa afirmação, eles não sofreram baixas. Apesar disso, Prpić enviou-lhes munição e um pelotão do 18º Batalhão. Às 19h00 de 26 de junho, Francetić chegou à sede da Prpić em Mostar para ser informado da situação. Ele resolveu que iria viajar para Berkovići no dia seguinte e assumir o comando pessoal da unidade Ustaše lá.

Perto de Gacko e Avtovac, no norte, o dia estava tranquilo. Quando o comandante da 2ª Companhia do 7º Batalhão em Gacko relatou rebeldes se reunindo perto da cidade, Prpić enviou um pelotão montado em um caminhão com um reabastecimento de munição. O pelotão sofreu uma emboscada no caminho, com 14 guardas domésticos sendo capturados. Gacko foi reforçado no final do dia pelas tropas em Avtovac. Na noite de 26 de junho, a guarnição de Nevesinje foi atacada continuamente pelos rebeldes, mas resistiu.

As autoridades do NDH em Trebinje ouviram rumores de que os sérvios poderiam começar um levante lá em 28 de junho, dia da festa de São Vito , e alertaram as forças do NDH na região para se prepararem para uma revolta. Como resultado desses relatórios, o Poglavnik (líder) do NDH, Ante Pavelić , emitiu ordens ameaçando que qualquer um que espalhar esses rumores seria levado à corte marcial. Na véspera do dia da festa, tanto a gendarmerie quanto Ustaše fizeram vários reféns para o caso de os rumores serem verdadeiros. Mais tarde, a gendarmaria libertou seus reféns, mas os 19 reféns mantidos pelos Ustaše foram mortos. Em contraste com as ações dos Ustaše, as unidades da Guarda Nacional na área tentaram acalmar a situação.

27 a 28 de junho

Panorama de campos verdes com montanhas escarpadas ao fundo
O distrito de Gacko foi um dos centros do levante.

Na manhã de 27 de junho, Prpić lançou um ataque em três frentes para limpar as rotas para Nevesinje. Prohaska comandou a investida para o leste ao longo da estrada Mostar – Nevesinje por uma força perto de dois batalhões, Francetić liderou sua unidade de Ustaše ao norte de Berkovići através das montanhas via Odžak para se aproximar de Nevesinje pelo sul, e duas companhias do 11º Batalhão empurraram para sudoeste ao longo a estrada de Plužine . Assim que essa tarefa fosse concluída, as forças do NDH deveriam perseguir vigorosamente os rebeldes e destruí-los.

O grupo Prohaska implantado com uma companhia na estrada, e elementos do 17º Batalhão e 70 Ustaše no flanco esquerdo. O ataque começou por volta das 10h00 e, embora enfrentassem forte resistência dos rebeldes, auxiliados por metralhadoras e bombardeios de aeronaves do ZNDH, eles chegaram a aldeias nos arredores de Nevesinje após combates que duraram até a madrugada de 28 de junho. Um batalhão da Guarda Nacional parou e assumiu uma posição defensiva, e o comandante foi ameaçado de demissão por Prpić antes de retomar o ataque. A unidade Ustaše de Francetić também enfrentou combates pesados ​​e teve que pedir o reabastecimento de munição em duas ocasiões. Um dos veículos de reabastecimento foi emboscado por rebeldes entre Stolac e Berkovići, e parte da munição foi finalmente entregue em um carro de passageiros durante a noite. Em outro lugar, os rebeldes atacaram Gacko e Avtovac, e uma aeronave do ZNDH foi abatida por tiros de metralhadora rebelde perto de Avtovac. Naquela noite, Prpić telefonou para Kvaternik e avisou-o de que a imposição da lei marcial era necessária para restaurar a ordem na Herzegovina. O chefe do Estado-Maior do Exército, general Vladimir Laxa, foi imediatamente nomeado por Pavelić para controlar os condados de Hum e Dubrava, que incorporavam grande parte do leste da Herzegovina.

Em 28 de junho, Laxa se tornou o comandante geral de todas as autoridades do NDH nos condados de Hum e Dubrava, que incluíam Ustaše, Guarda Nacional, administração civil, gendarmaria e polícia. Tribunais militares foram estabelecidos para lidar com aqueles que resistem às autoridades do NDH. Guardas armados foram colocados na entrada das cidades e aldeias, e todos os civis armados deveriam ser desarmados e levados às autoridades militares. Laxa emitiu uma ordem que dava aos rebeldes até 2 de julho para se submeterem às autoridades. Naquele dia, depois que o grupo Prohaska invadiu Nevesinje vindo de Mostar, Prohaska enviou uma companhia do 6º Batalhão a Kifino Selo para encontrar as duas companhias do 11º Batalhão que avançavam de Plužine. Apesar do apoio aéreo do ZNDH, a companhia do 6º Batalhão foi atacada por rebeldes perto da entrada de Kifino Selo e a maioria quebrou e fugiu. Prohaska teve que enviar reservas para bloquear a estrada entre Nevesinje e Kifino Selo, e as companhias do 11º Batalhão começaram a fazer o reconhecimento das posições rebeldes em direção a Odžak.

Também naquela manhã, as 200 tropas da Guarda Nacional e cerca de 50 moradores armados em Avtovac foram atacados de três direções por rebeldes. Eles se recuperaram da surpresa inicial e mantiveram a cidade durante o dia, mas à noite um novo ataque fez com que se retirassem de Avtovac e se retirassem para as aldeias de Međuljići e Ključ . Ao capturar Avtovac, os rebeldes saquearam a vila, incendiaram um grande número de casas muçulmanas e mataram 32 civis muçulmanos, a maioria mulheres, crianças e idosos. Gacko também foi atacado pelos rebeldes, com oito soldados mortos e um oficial e 12 feridos. Também no dia 28 de junho, dois caminhões do exército italiano que viajavam de Bileća para Avtovac foram emboscados por rebeldes, que mataram três soldados e feriram 17. Por volta das 18h, o comando italiano avisou Kvaternik que eles estariam limpando a rota de Bileća via Gacko para Nevesinje em uma data futura não especificada. Durante os combates ao redor de Gacko, várias aeronaves ZNDH foram forçadas a pousar devido a baixas de pilotos e problemas no motor. As operações de apoio aéreo do ZNDH foram suspensas por falta de combustível e sobressalentes para a aeronave.

Não houve melhora na situação em torno de Stolac, e uma unidade Ustaše composta por civis armados provou ser de tão baixo valor de combate que Laxa falou com Francetić e criticou seu desempenho. Ao sul de Bileća, os rebeldes destruíram o posto da gendarmaria em uma aldeia, matando sete gendarmes. Dezenas de gendarmes foram enviados de Trebinje para ajudá-los, mas foram detidos pelos rebeldes e retirados para a escola de uma aldeia. À tarde, um pelotão do 10º Batalhão da Guarda Nacional foi enviado para o norte de Trebinje para apoiar os gendarmes, mas eles foram atacados perto da aldeia de Mosko e retiraram-se para uma posição defensiva. Eles foram reforçados por um segundo pelotão durante a noite e receberam ordens para limpar a estrada de Trebinje a Bileća na manhã seguinte, à frente dos italianos.

29-30 de junho

Na madrugada de 29 de junho, os rebeldes atacaram os Ustaše em uma aldeia na estrada Mostar – Nevesinje. Prohaska exigiu ajuda de Mostar e planejou enviar uma força de Nevesinje para ajudar. De Mostar, uma companhia do 21º Batalhão foi enviada para socorrer os Ustaše, que haviam conseguido conter os rebeldes. A empresa Home Guard então assumiu o cargo de Ustaše. No mesmo dia, dois novos batalhões chegaram a Mostar, o 23º Batalhão de Osijek e o 15º Batalhão de Travnik . Esses reforços chegaram assim que Prpić recebeu a confirmação de que Avtovac havia sido capturado pelos rebeldes. A pequena guarnição restante em Gacko, composta por apenas 20 gendarmes e 30 Ustaše, resistia, mas esperava mais ataques dos rebeldes. Pela manhã, o ataque por elementos do 10º Batalhão estagnou até que o comandante do batalhão, Tenente Coronel Julije Reš, assumisse pessoalmente o comando da operação, abrindo caminho para os italianos. A prometida intervenção italiana começou por volta do meio-dia e cerca de 100 caminhões de soldados italianos chegaram a Gacko por volta das 17:00. Ao passarem por Avtovac, os rebeldes deixaram a cidade e se retiraram para as aldeias a leste. Por volta das 18:00, o 10º Batalhão substituiu os gendarmes sitiados na escola da aldeia. Aeronaves ZNDH do aeródromo de Mostar voaram missões de reconhecimento sobre a área e lançaram panfletos sobre Stolac, Stepen, Avtovac, Gacko e Plužine.

Depois que a guarnição de Nevesinje foi substituída , Laxa dirigiu seu principal esforço para os distritos de Gacko e Avtovac. Sensível ao fato de os italianos não terem respeitado as fronteiras territoriais do NDH quando enviaram sua coluna a Gacko, ele considerou muito importante que o prestígio militar e político croata fosse restaurado, caso contrário os italianos poderiam decidir permanecer na área em vez de retirar-se para sua guarnição perto da costa do Adriático . Ele planejou seguir essa consolidação limpando as áreas de fronteira com Montenegro e, em seguida, limpando o interior de quaisquer rebeldes remanescentes. Para esta última tarefa, ele pretendia implantar uma unidade especial ainda a ser formada a ser liderada pelo tenente-coronel Josip Metzger . A tarefa de reafirmar a autoridade do NDH nos distritos de Gacko e Avtovac foi atribuída ao grupo de Prohaska, composto pelo 6º Batalhão, uma companhia do 18º Batalhão, duas companhias do 17º Batalhão e os recém-chegados 15º e 21º Batalhões, que deviam ser enviados para Nevesinje de Mostar. Prohaska atuaria em conjunto com o 11º Batalhão que já se encontrava nas proximidades de Plužine, ao norte da estrada Nevesinje – Gacko. Em preparação, o 15º Batalhão foi transportado de caminhão para Nevesinje, e uma companhia do 17º Batalhão conduziu um ataque coordenado com o 11º Batalhão em posições rebeldes perto de Kifino Selo. Este ataque foi derrotado pelos rebeldes e um comandante de batalhão foi morto.

Durante o resto do dia, os italianos recolheram os corpos de seus mortos na emboscada rebelde em 28 de junho e resgataram algumas tropas da Guarda Nacional que haviam escapado de Avtovac, mas voltaram para Plana , ao norte de Bileća. O valor de novas operações nas áreas de Gacko e Avtovac foi questionado quando os italianos relataram que ambas as cidades haviam sido totalmente incendiadas e todos os habitantes massacrados. Os italianos culparam os montenegrinos ligados aos rebeldes pela destruição e assassinatos nas duas cidades. A estimativa italiana da força rebelde era de cerca de 3.000 armados com metralhadoras, artilharia e armas antiaéreas. Um oficial de inteligência alemão de Sarajevo chegou ao quartel-general de Prpić em Mostar para receber um briefing sobre a situação. A pequena guarnição de Gacko previa um ataque dos rebeldes durante a noite, mas à tarde 180 guardas internos que haviam se retirado de Avtovac chegaram para reforçar sua posição, e a noite passou sem incidentes.

1 a 7 de julho

Em 1º de julho, uma unidade blindada italiana chegou a Gacko para reforçar a guarnição. Uma operação Ustaše para limpar os insurgentes do distrito de Stolac começou em 3 de julho, encontrando-se com sucesso e abrindo a estrada de Berkovci ao norte para Odžak. Os Ustaše não se aproximaram de Nevesinje porque não estavam uniformizados e temiam que os Guardas Internos os confundissem com rebeldes. Durante esta operação, três Ustaše foram mortos, incluindo seu comandante, e os lutadores Ustaše mataram dez rebeldes e capturaram dois. Nos pertences de um dos rebeldes capturados, os Ustaše localizaram um relatório do "Movimento Nacional pela Libertação de Nevesinje" ( latim servo-croata : Narodni pokret za oslobođenje Nevesinja ), que aparentemente era como os rebeldes se referiam a si próprios. O relatório deixou claro que os rebeldes estavam usando táticas militares e organização, e sugeriu cooperação com os italianos. De acordo com informações coletadas pela polícia, a liderança rebelde local incluía o ex-comerciante de Mostar Čedo Milić, os irmãos Bjelogrlić de Avtovac, o padre ortodoxo Padre Mastilović de Nadinići e um capitão Radović de Avtovac. Os montenegrinos envolvidos na liderança do levante incluíram o coronel Bajo Stanišić , o major Minja Višnjić e Radojica Nikčević de Nikšić.

Uma peça de artilharia montada em uma plataforma de concreto em um parque
A força responsável por limpar o leste da Herzegovina foi apoiada por quatro obuses de montanha Skoda houfnice vz 14 da Primeira Guerra Mundial.

Após a intervenção italiana, Prpić pôde prosseguir com a tarefa de limpar a área mais ampla de Nevesinje a partir de 3 de julho, garantindo o controle de NDH dos centros populacionais e das estradas. Em 5 de julho, ele substituiu seu vice Prohaska pelo coronel Franjo Šimić , e designou-lhe uma força composta pelos 6º, 11º, 15º e 17º Batalhões, uma companhia do 18º Batalhão e uma tropa de artilharia. A força contava com 62 oficiais e 2.062 homens, com armas pesadas, incluindo quatro obuseiros de montanha Skoda houfnice vz 14 de 100 mm , seis metralhadoras pesadas e 27 metralhadoras leves . Šimić tomou o cruzamento perto de Kifino Selo e Plužine, assegurando-o com uma companhia do 11º Batalhão, depois enviou o 15º Batalhão para Gacko e o 17º Batalhão para Berkovići. Meia companhia do 21º Batalhão assegurou a estrada Mostar – Nevesinje. Assim que isso foi concluído, as principais estradas no leste da Herzegovina foram protegidas. Essas operações prosseguiram sem combates significativos, pois alguns rebeldes recuaram para cruzar a fronteira com Montenegro e outros esconderam suas armas nas montanhas e voltaram para suas casas. Em 7 de julho, as forças do NDH recuperaram o controle total sobre todas as cidades e rotas de transporte no leste da Herzegovina.

Consequências

Tomasevich afirma que a revolta foi uma "explosão espontânea e desorganizada" que estava fadada ao fracasso e não envolveu nem os chetniks de Draža Mihailović nem o Partido Comunista da Iugoslávia ( sérvio-croata latino : Komunistička partija Jugoslavije , KPJ). Ele afirma que a revolta foi o resultado de vários fatores, incluindo as perseguições de Ustaše, medo e ódio das autoridades do NDH, uma tradição local de rebelião contra o Império Otomano , as más condições econômicas no leste da Herzegovina e as notícias do lançamento da Operação Barbarossa contra a União Soviética. Hoare concorda com Tomasevich que o levante estava na tradição das rebeliões da Herzegovina contra o Império Otomano durante o século 19, como os levantes de 1875-77 . Edmund Glaise-Horstenau , o plenipotenciário geral alemão no NDH, acreditava que os italianos poderiam ter evitado deliberadamente interferir no levante. O general Renzo Dalmazzo , comandante do 6º Corpo de Exército italiano, culpou os ustaše e os muçulmanos por fomentar a revolta.

No leste da Herzegovina, o KPJ teve pouco impacto até meados de agosto de 1941, bem depois que a revolta inicial foi reprimida. Durante a preparação para o levante em massa, a organização KPJ na Herzegovina não se comprometeu, pois estava aguardando ordens da organização provincial em Sarajevo, que esperava orientação do Comitê Central do KPJ para lançar um levante geral em toda a Iugoslávia. Assim que tomou conhecimento do ataque alemão à União Soviética, o KPJ na Herzegovina votou para aderir ao levante de massas, mas isso só ocorreu em 24 de junho, quando o levante já estava em pleno andamento. De acordo com Milazzo, os rebeldes permaneceram uma ameaça em todo o leste da Herzegovina até julho, embora o levante na Herzegovina não tenha avançado até a revolta em toda a Bósnia ocorrer no final de julho, quando o KPJ estava pronto para um envolvimento ativo na luta .

Notas

Notas de rodapé

Referências