John Hanning Speke - John Hanning Speke

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John Hanning Speke
John Hanning Speke (1827-64) RMG F8616 (cortado) .jpg
Nascer ( 1827-05-04 ) 4 de maio de 1827
Faleceu 15 de setembro de 1864 (1864-09-15) (37 anos)
Local de enterro Dowlish Wake , Somerset , Inglaterra
Ocupação Oficial militar e explorador
Arms of John Hanning Speke (1827-1864): Argent, duas barras de azul em geral uma águia com duas cabeças exibidas gules (Speke de Whitelackington ) com aumento honroso um azul principal sobre ele uma representação de água corrente própria superinscrita com a palavra " Nilo " em letras de ouro

John Hanning Speke (4 de maio de 1827 - 15 de setembro de 1864) foi um explorador inglês e oficial do exército indiano britânico que fez três expedições exploratórias à África . Ele está mais associado à busca pela nascente do Nilo e foi o primeiro europeu a chegar ao Lago Vitória (conhecido pelos locais como Nam Lolwe em Dholuo e Nnalubaale ou Ukerewe em Luganda ). Speke também é conhecido por propor a hipótese hamítica em 1863, na qual supôs que o grupo étnico tutsi era descendente da figura bíblica Ham , e tinha pele mais clara e características mais hamíticas do que os bantu hutu sobre os quais governavam. A hipótese racial que ele propôs contribuiu para as condições para o genocídio de Ruanda em 1994 , no qual 500.000 a 600.000 tutsis foram massacrados.

Vida

Speke nasceu em 4 de maio de 1827 em Orleigh Court , Buckland Brewer , perto de Bideford , North Devon . Em 1844, ele foi comissionado para o Exército Britânico e destacado para a Índia Britânica , onde serviu na 46ª Infantaria Nativa de Bengala sob o comando de Sir Hugh Gough durante a campanha de Punjab e de Sir Colin Campbell durante a Primeira Guerra Anglo-Sikh . Ele foi promovido a tenente em 1850 e capitão em 1852. Ele passou sua licença explorando as montanhas do Himalaia e o Monte Everest e uma vez cruzou para o Tibete .

Em 1854, ele fez sua primeira viagem à África , chegando primeiro a Aden para pedir permissão ao residente político desse posto avançado britânico para cruzar o Golfo de Aden e coletar espécimes na Somália para o museu de história natural de sua família em Somerset . Este foi recusado porque a Somália era considerada bastante perigosa. Speke então pediu para se juntar a uma expedição prestes a partir para a Somália liderada pelo já famoso Richard Burton, que recrutou o tenente William Stroyan e o tenente Herne, mas uma morte recente deixou a expedição uma pessoa a menos. Speke foi aceito porque já havia viajado sozinho por regiões remotas, tinha experiência na coleta e preservação de espécimes de história natural e havia feito levantamentos astronômicos. Inicialmente, o partido se dividiu com Burton indo para Harrar , Abissínia , e Speke indo para Wadi Nogal na Somália. Durante essa viagem, Speke teve problemas com o guia local, que o enganou; depois que eles voltaram para Aden, Burton, que também havia retornado, viu que o guia foi punido, preso e morto. Este incidente provavelmente levou a problemas maiores mais tarde. Em seguida, os quatro homens viajaram para Berbera, na costa da Somália, de onde queriam viajar para o interior em direção ao Ogaden . Enquanto estavam acampados fora de Berbera, foram atacados à noite por 200 somalis armados com lanças . Durante essa briga, Speke se abaixou sob a aba de uma tenda para ter uma visão mais clara da cena e Burton pensou que ele estava recuando e pediu que Speke ficasse firme. Speke o fez e então avançou com grande coragem, atirando em vários atacantes. O mal-entendido lançou a base de suas disputas e aversões posteriores. Stroyan foi morto por uma lança, Burton foi gravemente ferido por um dardo que empalou ambas as bochechas e Speke foi ferido e capturado; Herne saiu ileso. Speke foi amarrado e esfaqueado várias vezes com lanças, um golpe cortou sua coxa ao longo de seu fêmur e saiu. Mostrando tremenda determinação, ele usou seus punhos cerrados para dar um soco facial em seu agressor; isso deu a ele a oportunidade de escapar, embora ele fosse seguido por um grupo de somalis e tivesse que se esquivar das lanças enquanto corria para se salvar. Reencontrando Burton e Herne, o trio finalmente conseguiu escapar com um barco que passava ao longo da costa. A expedição foi uma perda financeira severa e os espécimes de história natural de Speke de sua perna anterior foram usados ​​para compensar parte disso. Speke entregou a Burton seus diários, que Burton usou como apêndice em seu próprio livro em suas viagens a Harrar. Parecia improvável que os dois se juntassem novamente e Burton acreditava que nunca lideraria uma expedição ao interior da África, sua esperança fervorosa, após essa viagem fracassada. Uma vez em Aden, Burton não recebeu um atestado médico para viajar e, portanto, Speke partiu no HMS Furious e chegou à Inglaterra em 8 de maio de 1859. Burton não estava muito atrás e ele chegou em 21 de maio de 1859.

Pesquise a fonte do Nilo 1856-1859

Rotas seguidas pelas expedições de Burton e Speke (1857-1858) e Speke e Grant (1863)

Em 1856, Speke e Burton foram à África Oriental para encontrar os Grandes Lagos , que, segundo rumores, existiam no centro do continente. Esperava-se que a expedição localizasse a nascente do Nilo. A viagem, que começou na ilha de Zanzibar em junho de 1857, onde eles se hospedaram na residência de Atkins Hamerton , o cônsul britânico, foi extremamente árdua e os dois homens adoeceram de uma variedade de doenças tropicais quando foram para o interior. Em 7 de novembro de 1857, eles haviam viajado mais de 600 milhas a pé e de burro e chegaram a Kazeh ( Tabora ), onde descansaram e se recuperaram entre os traficantes de escravos árabes que tinham um assentamento ali. Em Kazeh, Burton ficou gravemente doente e Speke ficou temporariamente cego enquanto viajavam mais para o oeste. Depois de uma jornada árdua, os dois chegaram a Ujiji em fevereiro de 1858 e se tornaram os primeiros europeus a chegar ao lago Tanganica (embora Speke estivesse parcialmente cego neste ponto e não pudesse ver o lago corretamente). Decidiram explorar o lago, mas era vasto e só conseguiam pequenas canoas dos habitantes locais. Burton estava doente demais para viajar e, portanto, Speke cruzou o lago com uma pequena tripulação e algumas canoas para tentar alugar um navio maior de um árabe que, disseram a eles, tinha um grande barco e vivia no lado oeste do lago. (O lago Tanganica tem mais de 400 milhas de comprimento no eixo norte-sul, mas apenas cerca de 30 milhas de largura.) Durante esta viagem, Speke, abandonado em uma ilha, sofreu gravemente quando ficou temporariamente surdo após um besouro entrar em seu ouvido e ele tentou remova-o com uma faca. Incapaz de alugar o navio maior do árabe, Speke voltou. A dupla não foi capaz de explorar o Lago Tanganica adequadamente e inicialmente interpretou mal que um rio fluía dele do lado norte. Algumas semanas depois, Sidi Mubarak Bombay confirmou por meio dos moradores que o rio desaguava no lago; no entanto, uma vez que nenhum dos homens realmente viu este rio, isso permaneceu uma fonte de especulação.

As viagens de Speke ao Lago Vitória

Eles também tinham ouvido falar de um segundo lago a nordeste e, em maio de 1858, decidiram explorá-lo no caminho de volta para a costa. Mas Burton estava fraco demais para fazer a viagem e, portanto, permaneceu no acampamento base quando a caravana principal parou novamente em Kazeh. Speke fez uma viagem secundária de 47 dias que durou 452 milhas para cima e para baixo na qual ele levou 34 homens com Bombaim e Mabruki como seus capitães e em 30 de julho de 1858 se tornou o primeiro europeu a ver o Lago Victoria , conhecido pelos locais como Nam Lolwe em a língua Dholuo e Nnalubaale ou Ukerewe na língua Luganda . Speke rebatizou o lago em homenagem à Rainha Vitória britânica e foi a primeira pessoa a mapeá-lo. Foi este lago que acabou provando ser a origem do Rio Nilo. No entanto, muito do equipamento de pesquisa da expedição foi perdido neste ponto e, portanto, questões vitais sobre a altura e extensão do lago não puderam ser respondidas facilmente. Os olhos de Speke ainda o incomodavam e ele só viu uma pequena parte da extremidade sul do lago e sua visão estava bloqueada por ilhas no lago, então ele não podia avaliar bem o tamanho do lago. No entanto, Speke estimou a elevação do Lago Vitória em 1.200 metros, observando a temperatura na qual a água ferveu naquele nível. (Este lago sendo substancialmente mais alto do que o lago Tanganica o tornava um candidato mais provável para a nascente do Nilo.)

Desde o início, a relação de Speke e Burton foi de opostos; Burton considerava Speke inferior linguisticamente e um viajante menos experiente em regiões remotas (o que era parcialmente verdade), mas o próprio Burton parece ter ficado com ciúmes e muito menos capaz de se relacionar com a caravana de safári para manter a expedição motivada e em movimento (um fator vital, pois eles eram completamente dependentes de sua tripulação de safári). Embora Speke gostasse de caçar e, assim, fornecesse carne à caravana, Burton não estava muito interessado em tais atividades. Burton foi nomeado chefe da expedição e considerado Speke como o segundo em comando, embora a dupla parecesse ter compartilhado as dificuldades e os trabalhos da jornada de maneira bastante uniforme. Assim que ficou claro que Speke poderia ter encontrado a origem do Nilo, o relacionamento se deteriorou ainda mais. Por que Burton não viajou de volta ao Lago Victoria com Speke para fazer um melhor reconhecimento do lago depois que Speke voltou ao acampamento base em Kazeh, não está claro. Burton ficou incapacitado e teve de ser carregado por carregadores, mas isso foi verdade durante grande parte da viagem.

Enquanto Speke e Burton foram fundamentais para trazer a nascente do Nilo para o mundo e foram os primeiros a registrar e mapear esta seção da África, os esforços e trabalhos de Sidi Mubarak Bombay e Mabruki foram fundamentais para a descoberta do lago. Bombaim foi capturado quando criança perto do Lago Niassa por traficantes de escravos e vendido a mercadores indianos na costa da África que o levaram para Sindh . Assim, ele falava hindustani e, após a morte de seu mestre, navegou de volta para Zanzibar, onde Speke e Burton o encontraram e o contrataram. Ambos falavam hindustani, o que facilitou muito a viagem ao interior, já que Bombaim falava várias línguas nativas além do suaíli. Speke era muito apegado a Bombaim e falava muito bem de sua honestidade e conscienciosidade. Os esforços de Bombay em lidar com tribos hostis, interpretar e manter a tripulação do safári no caminho certo foram de grande ajuda para a expedição. Menos se sabe sobre Mabruki, o outro líder de caravana, mas ele mais tarde ficou conhecido como Mabruki Speke e, como Bombaim, tornou-se um dos grandes líderes de caravana da África Oriental e também era membro da tribo Yao como Bombaim. Por causa das recomendações de Speke, tanto Bombaim quanto Mabruki serviram na expedição de 1871 de Henry Stanley para encontrar Livingstone .

Volte para a Inglaterra e debata sobre a origem do Nilo

Em 26 de setembro de 1858, a viagem de retorno de Kazeh foi iniciada com 152 carregadores; ambos os homens tiveram que retornar porque suas licenças militares estavam chegando ao fim, embora Jeal alega que eles poderiam ter estendido a viagem pedindo uma prorrogação, já que sua clara declaração de missão da Royal Geographical Society (RGS) era encontrar a origem do Nilo . A expedição havia perdido muitas pessoas em deserções, doenças e hostilidades, mas em Kazeh, na viagem de volta, Mabruki recrutou carregadores locais. Mais uma vez, Speke e Burton sofreram de doenças graves e tiveram que ser carregados em uma maca (machilla) pelos carregadores em parte do caminho. Assim que Speke e Burton estavam de volta à costa, eles foram de navio para Zanzibar e depois viajaram para Aden . Quando de volta à costa, Burton escreveu uma carta para Norton Shaw da Royal Geographical Society (que patrocinou parcialmente a viagem) na qual Burton incluiu um mapa do Lago Vitória feito por Speke e escreveu "há sérias razões para acreditar nisso (o mapa) para ser a fonte do principal alimentador do Nilo Branco. "

Agora surgiram novas divergências; Burton afirmou que eles haviam prometido um ao outro em Aden não fazer anúncios públicos até que ambos estivessem de volta à Inglaterra e Burton acusou Speke de uma quebra de promessa, alegando publicamente que a fonte do Nilo foi encontrada em sua viagem. Burton agora se voltou contra a teoria de que o Lago Victoria foi a fonte do Nilo (e agora disse que o rio que flui para fora do lado do norte do lago Tanganica era a fonte) e, portanto, também invertendo-se da posição que tomou na carta de Norton Shaw . Na mesma carta a Shaw, Burton também declarou que Speke apresentaria suas descobertas ao RGS, pois foi impedido de viajar porque estava com a saúde debilitada e estaria na Inglaterra pouco tempo depois de Speke. Jeal conclui que a afirmação de Burton de uma promessa de Speke de não ir ao RGS era improvável. Os ciúmes e acusações entre os dois homens ficaram cada vez maiores, ainda mais inflamados por seus respectivos círculos de amigos e pessoas que tinham a ganhar com a rivalidade, como editoras de livros e jornais. Burton ainda estava extremamente fraco e uma vez que ele apareceu na frente de um comitê do RGS, ele não foi capaz de apresentar um caso convincente para liderar uma segunda expedição para resolver as questões pendentes sobre o Nilo. A fenda aumentou, e talvez se tornou irreversível, quando Speke foi escolhido para liderar uma expedição subsequente, em vez de Burton. Os dois apresentaram documentos conjuntos sobre a expedição à Royal Geographical Society em 13 de junho de 1859.

Segunda viagem à nascente do Nilo, 1860-1861

Junto com James Augustus Grant , Speke deixou Portsmouth em 27 de abril de 1860 e partiu de Zanzibar em outubro de 1860. A expedição se aproximou do lago pelo sudoeste, mas Grant frequentemente ficava doente e não podia viajar com Speke na maior parte do tempo. Como durante a primeira viagem, neste período da história, os traficantes de escravos árabes criaram uma atmosfera de grande desconfiança em relação a qualquer estrangeiro que entrasse na África Central, e a maioria das tribos fugiu ou lutou ao encontrá-los, pois presumiam que todos os forasteiros eram escravos em potencial. Sem muitas armas e soldados, a única coisa que a expedição pôde fazer foi fazer ofertas pacíficas aos habitantes locais, e os dois homens foram seriamente atrasados ​​e seus suprimentos esgotados por pedidos de presentes e taxas de passagem por chefes locais menores. Após vários meses de atrasos, Speke chegou ao Lago Victoria em 28 de julho de 1862 e, em seguida, viajou no lado oeste ao redor do Lago Victoria, mas apenas o vendo de vez em quando; mas no lado norte do lago, Speke encontrou o Nilo fluindo para fora dele e descobriu as Cataratas Ripon .

Speke apresenta Grant à rainha-viúva de Uganda

Os registros da Sociedade Missionária da Igreja Local indicam que Speke teve uma filha enquanto estava na corte de Muteesa I, o Kabaka (ou Rei) de Buganda . Enquanto permanecia na corte, Speke recebeu duas meninas com cerca de 12 e 18 anos da comitiva da Rainha-Mãe. Speke parece ter tido relações sexuais com os dois, antes de entregar o mais novo (a quem chamou de 'Kahala') para outro homem. Speke se apaixonou pela menina mais velha, 'Meri', de acordo com seus diários (que foram redigidos quando foram publicados como livros mais tarde). Enquanto Meri se mostrava leal a Speke e cumpria sua tarefa de ser uma "esposa" para ele conforme ordenado pela Rainha-Mãe, Speke estava angustiado porque pensava que ela não tinha amor ou apego profundo por ele. Ele "se divorciou dela na hora" em abril de 1862, depois que ela desafiou suas ordens sobre o sacrifício de uma cabra. Embora Meri tenha visitado Speke várias vezes após esse incidente, o casal não se reconciliou. Speke afirmou ter tentado arranjar um relacionamento melhor para Meri com outro homem, sem sucesso, ao que parece.

Finalmente, com a permissão de Muteesa em junho de 1862 para partir, Speke então viajou pelo Nilo, agora reunido com Grant. Por causa das restrições de viagem impostas pelos chefes locais, grupos de invasão de escravos, guerras tribais e a dificuldade do terreno, Speke não foi capaz de mapear todo o fluxo do Nilo a partir do Lago Vitória ao norte. Por que ele não fez mais esforços para fazê-lo não está claro, mas as enormes dificuldades da jornada devem ter desempenhado um grande papel. Em janeiro de 1863, Speke e Grant chegaram a Gondokoro, no sul do Sudão , onde conheceu Samuel Baker e sua "esposa". (O nome dela era Florence von Sass e ela havia sido resgatada por Baker de um mercado de escravos em Vidin durante uma viagem de caça na Bulgária.) Speke esperava encontrar John Petherick e sua esposa Katherine em Gondokoro, pois foram enviados pelo RGS ao sul ao longo do Nilo para encontrar Speke e Grant. No entanto, os Pethericks não estavam lá, mas em uma expedição paralela para negociar o marfim, pois eles haviam ficado sem fundos para a expedição. Isso causou alguns ressentimentos entre Petherick e Speke, e Baker contribuiu para que pudesse assumir um papel maior como explorador e co-descobridor do Nilo. Speke, por meio do navio de Baker, seguiu para Cartum, de onde enviou um célebre telegrama a Londres: "O Nilo está colonizado".

A expedição de Speke não resolveu o problema, no entanto. Burton afirmou que, como Speke não seguiu o Nilo do local em que ele fluía do Lago Vitória para Gondokoro, ele não tinha certeza de que eram o mesmo rio.

Baker e Florence, entretanto, permaneceram em Gondokoro e tentaram resolver o fluxo do rio de lá para o Lago Vitória viajando para o sul. Eles finalmente, depois de terríveis dificuldades, como serem assolados por febres e sustentados por governantes por meses a fio, encontraram o lago Albert e as cachoeiras de Murchison .

Retorno a Londres e terceira expedição

Speke e Grant agora retornaram à Inglaterra, onde chegaram em junho de 1863 e foram recebidos como heróis genuínos. No entanto, isso não durou muito no caso de Speke; disputas com Burton, que era implacável em suas críticas e um orador público muito convincente e escritor talentoso, deixaram as descobertas de Speke em menos do que uma luz ideal. Speke também se comprometeu a escrever um livro para John Blackwood, que considerou difícil e demorado, pois não era um escritor naturalmente talentoso. Ele falhou em fornecer um relatório bom e completo ao RGS por muitos meses e, portanto, na verdade, não estava defendendo suas posições de descoberta. Além disso, Speke teve uma disputa pública com os Pethericks, que em geral agiram de acordo com as instruções do RGS, mas Speke sentiu que não. Tudo isso levou Roderick Murchison , presidente da Royal Geographical Society , a não gostar de Speke, e uma terceira expedição, liderada por Speke, estava se tornando menos provável, pois teria de ser financiada por pessoas com as quais Speke agora não se dava bem. Parece que, assim como Burton havia exagerado depois da primeira viagem, Speke agora fez o mesmo. Agora, o RGS pediu que um debate público deveria ser realizado entre Speke e Burton para tentar resolver o Nilo.

Morte

Um obelisco dedicado a Speke fica em Kensington Gardens , Londres

Um debate foi planejado entre Speke e Burton antes da seção geográfica da Associação Britânica em Bath em 16 de setembro de 1864, mas Speke tinha morrido na tarde anterior de um ferimento autoinfligido por arma de fogo enquanto atirava no Neston Park em Wiltshire . Um relato contemporâneo dos eventos que cercaram sua morte apareceu no The Times :

Speke saiu da casa de seu tio na companhia de seu primo, George Fuller, e um guarda-caça, Daniel Davis, para uma tarde de filmagem em Neston Park. Ele disparou os dois canos no decorrer da tarde e por volta das 16h. Davis estava marcando pássaros para os dois canhões que estavam separados por cerca de 60 metros. Speke foi visto escalando uma parede de pedra com cerca de 60 centímetros de altura: no momento, ele estava sem sua arma. Poucos segundos depois, houve um relatório e quando George Fuller correu para cima, a arma de Speke foi encontrada atrás da parede no campo em que Speke havia saltado. O cano direito estava meio engatilhado: apenas o cano esquerdo foi descarregado. Speke, que estava sangrando muito, ficou sensato por alguns minutos e disse debilmente: "Não me mova". George Fuller foi em busca de ajuda deixando Davis para atendê-lo; mas Speke sobreviveu por apenas cerca de 15 minutos e, quando o Sr. Snow, cirurgião de Box , chegou, ele já estava morto. Havia um único ferimento em seu lado esquerdo, como seria feito por um cartucho se a boca da arma - um carregador de culatra Lancaster sem proteção de segurança - estivesse perto do corpo; a carga havia subido pelos pulmões, dividindo todos os grandes vasos sanguíneos do coração, embora não atingisse o próprio coração.

Um inquérito concluiu que a morte foi acidental, uma conclusão apoiada por seu único biógrafo Alexander Maitland, embora a ideia de suicídio tenha apelado para alguns. Tendo em mente, no entanto, que o ferimento fatal foi logo abaixo da axila de Speke, o suicídio parece muito improvável. Burton, no entanto, não conseguia deixar de lado sua forte antipatia por Speke e foi veemente em espalhar a ideia de um suicídio, alegando que Speke temia o debate. Speke foi enterrado na Igreja de St Andrew, Dowlish Wake em Somerset , a cinco milhas de distância da casa ancestral da família Speke.

A nascente do Nilo foi estabelecida, 1874-1877

Em 1874-1877, Henry Stanley montou uma nova expedição e pegou um barco ao longo de toda a costa do Lago Vitória; ele estabeleceu que o Lago Tanganica e o Nilo não estavam conectados de forma alguma, e ele explorou as cabeceiras do Lago Eduardo . Agora estava provado que Speke estava certo o tempo todo, e que o Nilo fluía do Lago Victoria via Ripon Falls e Murchison Falls para o Lago Albert e de lá para Gondokoro.

Trabalhos científicos

  • Jornal da descoberta da nascente do Nilo . Blackwood and Sons. 1863.

Grande parte do Diário da Descoberta da Fonte do Nilo, de Speke, é uma descrição das características físicas das raças da África, em cuja condição ele encontrou "uma prova notavelmente existente das Sagradas Escrituras". Vivendo ao lado dos habitantes locais, Speke afirmou ter encontrado uma "raça superior" de "homens que eram tão diferentes quanto poderiam ser da ordem comum dos nativos" devido a seus "rostos ovais finos, olhos grandes e narizes altos, denotando o melhor sangue da Abissínia "-; ou seja, a Etiópia. Esta "raça" compreendia muitas tribos, incluindo os Watusi ( Tutsi ). Speke descreveu suas aparências físicas como tendo retido - apesar dos efeitos de encaracolamento do cabelo e escurecimento da pele do casamento - "uma marca elevada de traços asiáticos, dos quais uma característica marcante é um nariz em ponte em vez de sem ponte".

Legado

Epônimos

Duas espécies de répteis africanos são nomeadas em sua homenagem: a tartaruga com dobradiça de Speke , Kinixys spekii ; e o lagarto de areia de Speke, Heliobolus spekii . Três espécies de mamíferos africanos são nomeados em sua homenagem: o sitatunga , Tragelaphus spekii ; A gazela de Speke , Gazella spekei ; e o pectinador de Speke , Pectinator spekei .

Filme

O filme Montanhas da Lua (1990), estrelado pelo ator escocês Iain Glen como Speke, relatou a história da polêmica Burton-Speke, retratada como tendo sido injustificadamente incitada pela editora de Speke a estimular a venda de livros.

Referências

Leitura adicional

links externos