Jerome Kern - Jerome Kern

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Jerome Kern em 1934

Jerome David Kern (27 de janeiro de 1885 - 11 de novembro de 1945) foi um compositor americano de teatro musical e música popular. Um dos mais importantes compositores de teatro americano do início do século 20, ele escreveu mais de 700 canções, usadas em mais de 100 peças de teatro, incluindo clássicos como " Ol 'Man River ", " Can't Help Lovin' Dat Man ", " A Fine Romance ", " Smoke Gets in Your Eyes ", " The Song Is You ", " All the Things You Are ", " The Way You Look Tonight " e " Long Ago (and Far Away) ". Ele colaborou com muitos dos principais libretistas e letristas de sua época, incluindo George Grossmith Jr. , Guy Bolton , PG Wodehouse , Otto Harbach , Oscar Hammerstein II , Dorothy Fields , Johnny Mercer , Ira Gershwin e Yip Harburg .

Nascido em Nova York , Kern criou dezenas de musicais da Broadway e filmes de Hollywood em uma carreira que durou mais de quatro décadas. Suas inovações musicais, como ritmos de dança 4/4 e o emprego de síncopes e progressões de jazz , construíram uma tradição anterior de teatro musical, em vez de rejeitá-la. Ele e seus colaboradores também empregaram suas melodias para promover a ação ou desenvolver a caracterização em maior extensão do que nos outros musicais de sua época, criando o modelo para musicais posteriores. Embora dezenas de musicais e filmes musicais de Kern tenham sido sucessos, apenas Show Boat é revivido regularmente. Músicas de seus outros shows, no entanto, ainda são freqüentemente executadas e adaptadas. Muitas das canções de Kern foram adaptadas por músicos de jazz para se tornarem melodias padrão .

Biografia

Vida pregressa

Kern nasceu na cidade de Nova York, em Sutton Place , no que era então o distrito cervejeiro da cidade. Seus pais eram Henry Kern (1842-1908), um imigrante judeu alemão, e Fannie Kern née Kakeles (1852-1907), que era um judeu americano de Bohemian filiação. Na época do nascimento de Kern, seu pai dirigia um estábulo; mais tarde ele se tornou um comerciante de sucesso. Kern cresceu na East 56th Street em Manhattan , onde frequentou escolas públicas. Ele mostrou uma aptidão precoce para a música e foi ensinado a tocar piano e órgão por sua mãe, uma talentosa instrumentista e professora.

Em 1897, a família mudou-se para Newark, New Jersey , onde Kern estudou na Newark High School (que se tornou a Barringer High School em 1907). Ele escreveu canções para o primeiro musical da escola, um show de menestrel , em 1901, e para uma adaptação musical amadora de Uncle Tom's Cabin apresentada no Newark Yacht Club em janeiro de 1902. Kern deixou o colégio antes da formatura, na primavera de seu último ano em 1902. Em resposta, o pai de Kern insistiu que seu filho trabalhasse com ele nos negócios, em vez de compor. Kern, no entanto, falhou miseravelmente em uma de suas primeiras tarefas: ele deveria comprar dois pianos para a loja, mas em vez disso, encomendou 200. Seu pai cedeu e, mais tarde, em 1902, Kern tornou-se um estudante no New York College of Music , estudou piano com Alexander Lambert e Paolo Gallico e harmonia com o Dr. Austin Pierce. Sua primeira composição publicada, uma peça para piano, At the Casino , apareceu no mesmo ano. Entre 1903 e 1905, ele continuou sua formação musical com tutores particulares em Heidelberg , Alemanha, retornando a Nova York via Londres.

Primeiras composições

Angela Lansbury canta "Como você gostaria de me acariciar?" em Till the Clouds Roll By (1946)

Por um tempo, Kern trabalhou como pianista de ensaio em teatros da Broadway e como criador de canções para as editoras musicais de Tin Pan Alley . Enquanto estava em Londres, ele garantiu um contrato com o empresário americano Charles Frohman para fornecer canções para interpolação em versões da Broadway de shows londrinos. Ele começou a fornecer esses acréscimos em 1904 às partituras britânicas para An English Daisy , de Seymour Hicks e Walter Slaughter , e ao Sr. Wix de Wickham , para o qual escreveu a maioria das canções.

Em 1905, Kern contribuiu com a canção "Como você gostaria de me acariciar?" ao musical de sucesso de Ivan Caryll , The Earl and the Girl, quando o programa foi transferido para Chicago e Nova York em 1905. Ele também contribuiu para a produção de The Catch of the Season (1905), The Little Cherub (1906) e The Little Cherub (1906). Orchid (1907), entre outros shows. De 1905 em diante, ele passou longos períodos em Londres, contribuindo com canções para shows do West End como The Beauty of Bath (1906; com o letrista PG Wodehouse ) e fazendo contatos valiosos, incluindo George Grossmith Jr. e Seymour Hicks, que foram os primeiros para apresentar as canções de Kern ao palco de Londres. Em 1909, durante uma de suas estadas na Inglaterra, Kern fez uma viagem de barco no rio Tâmisa com alguns amigos e, quando o barco parou em Walton-on-Tâmisa , eles foram a uma pousada chamada Swan para tomar uma bebida. Kern gostou muito da filha do proprietário, Eva Leale (1891–1959), que trabalhava atrás do bar. Ele a cortejou e eles se casaram na igreja anglicana de St. Mary's em Walton em 25 de outubro de 1910. O casal então morava em Swan quando Kern estava na Inglaterra.

Billie Burke , para quem Kern escreveu música para teatro e cinema

Acredita-se que Kern tenha composto música para filmes mudos já em 1912, mas a mais antiga música documentada que ele escreveu foi para uma série de vinte partes, Romance de Gloria em 1916. Este foi um dos primeiros veículos estrelados para Billie Burke , para quem Kern havia escrito anteriormente a canção "Mind the Paint", com letra de AW Pinero . O filme agora é considerado perdido , mas a música de Kern sobrevive. Outra trilha sonora para o cinema mudo, Jubilo , veio em 1919. Kern foi um dos membros fundadores da ASCAP .

A primeira trilha sonora completa de Kern foi The Red Petticoat (1912), da Broadway , um dos primeiros faroestes de comédia musical. O libreto é de Rida Johnson Young . Na Primeira Guerra Mundial , mais de uma centena de canções de Kern foram usadas em cerca de trinta produções, principalmente adaptações da Broadway de West End e shows europeus. Kern contribuiu com duas canções para To-Night's the Night (1914), outro musical de Rubens. Estreou em Nova York e se tornou um sucesso em Londres. A mais conhecida das canções de Kern desse período é provavelmente " They Didn't Believe Me ", que foi um sucesso na versão nova-iorquina do musical de Paul Rubens e Sidney Jones , The Girl from Utah (1914), para o qual Kern escreveu cinco canções. A canção de Kern, com quatro batidas por compasso, afastou-se dos ritmos habituais da valsa de influência europeia e se adaptou à nova paixão americana pelas danças modernas, como o fox-trot . Ele também foi capaz de usar elementos de estilos americanos, como ragtime, bem como sincopação, em suas músicas dançantes animadas. O historiador de teatro John Kenrick escreveu que a canção colocou Kern em grande demanda na Broadway e estabeleceu um padrão para canções de amor de comédia musical que durou até os anos 1960.

Em maio de 1915, Kern deveria zarpar com Charles Frohman de Nova York a Londres a bordo do RMS Lusitania , mas Kern perdeu o barco, tendo dormido demais depois de ficar acordado até tarde jogando pôquer. Frohman morreu no naufrágio do navio.

Musicais do Princess Theatre

Jerome Kern em 1918

Kern compôs 16 trilhas sonoras da Broadway entre 1915 e 1920 e também contribuiu com canções para o hit londrino Theodore & Co (1916; a maioria das canções é do jovem Ivor Novello ) e para revistas como Ziegfeld Follies . As mais notáveis ​​de suas partituras foram as de uma série de shows escritos para o Princess Theatre , uma pequena casa (com 299 lugares) construída por Ray Comstock . A agente teatral Elisabeth Marbury pediu a Kern e ao libretista Guy Bolton para criar uma série de musicais íntimos e de baixo orçamento, mas inteligentes.

Os "shows do Princess Theatre" eram únicos na Broadway não apenas por seu pequeno tamanho, mas também por seus enredos inteligentes e coerentes, partituras integradas e atuação naturalística, que apresentavam "um nítido contraste com as operetas ruritanas em grande escala então em voga" ou a estrela -studded revistas e extravagâncias de produtores como Florenz Ziegfeld . A comédia musical anterior costumava ser peças de trama fraca e espalhafatosas, marcadas pela inserção de canções em suas partituras com pouca consideração pelo enredo. Mas Kern e Bolton seguiram os exemplos de Gilbert e Sullivan e da opéra bouffe francesa na integração de música e história. “Esses espetáculos construíram e poliram os moldes dos quais evoluíram quase todas as grandes comédias musicais posteriores. ... Os personagens e as situações eram, dentro das limitações da licença da comédia musical, verossímeis e o humor vinha das situações ou da natureza dos personagens. As melodias primorosamente fluentes de Kern foram empregadas para promover a ação ou desenvolver a caracterização. " Os shows apresentavam cenários americanos modernos e mudanças de cena simples para se adequar ao pequeno teatro.

Partituras de Oh Boy!

O primeiro show da equipe no Princess Theatre foi uma adaptação do show de Paul Rubens em 1905 em Londres, Mr. Popple (de Ippleton) , chamado Nobody Home (1915). A peça teve 135 apresentações e foi um modesto sucesso financeiro. No entanto, fez pouco para cumprir a missão da nova equipe de inovar, exceto que a música de Kern, "The Magic Melody", foi a primeira música da Broadway com uma progressão básica de jazz . Em seguida, Kern e Bolton criaram uma peça original, Very Good Eddie , que foi um sucesso surpresa, com 341 apresentações, com produções de turnê adicionais que continuaram na temporada 1918-19. O humorista, letrista e libretista britânico PG Wodehouse juntou-se à equipe da Princess em 1917, acrescentando sua habilidade como letrista aos programas seguintes. Oh garoto! (1917) concorreu para 463 apresentações extraordinárias. Outros programas escritos para o teatro foram Have a Heart (1917), Leave It to Jane (1917) e Oh, Lady! Senhora!! (1918). O primeiro estreou em outro teatro antes de Very Good Eddie fechar. O segundo tocou em outro lugar durante a longa temporada de Oh Boy! Um admirador anônimo escreveu um versículo em seu elogio que começa:

Partituras Digitais de Oh, Lady! Senhora!!

Este é o trio da fama musical,
Bolton e Wodehouse e Kern.
Melhor do que ninguém, você pode citar
Bolton, Wodehouse e Kern.

Em fevereiro de 1918, Dorothy Parker escreveu na Vanity Fair :

Bem, Bolton, Wodehouse e Kern conseguiram novamente. Cada vez que esses três se reúnem, o Princess Theatre é vendido com meses de antecedência. Você pode conseguir um assento para Oh, senhora! Senhora!! algo em torno de meados de agosto por quase o preço de um na bolsa de valores. Se você me perguntar, vou olhar nos seus olhos destemidamente e dizer em voz baixa e latejante que isso vale mais que qualquer outra comédia musical da cidade. Mas então Bolton, Wodehouse e Kern são meu esporte indoor favorito. Gosto da maneira como eles fazem uma comédia musical. ... Gosto da maneira como a ação desliza casualmente nas músicas. ... Gosto da hábil rima da música que sempre é cantada no último ato por dois comediantes e uma comediante. E oh, como eu gosto da música de Jerome Kern. E todas essas coisas são ainda mais fortes em Oh, senhora! Senhora!! do que eles estavam em Oh, Boy!

Oh, senhora! Senhora!! foi o último "show de teatro da princesa" de sucesso. Kern e Wodehouse discordaram sobre dinheiro, e o compositor decidiu seguir para outros projetos. A importância de Kern para a parceria foi ilustrada pelo destino do último musical da série, Oh, My Dear! (1918), para o qual contribuiu apenas com uma canção: "Go, Little Boat". O resto do show foi composto por Louis Hirsch e teve 189 apresentações: "Apesar de uma corrida respeitável, todos perceberam que não havia sentido em continuar a série sem Kern."

Início dos anos 1920

A década de 1920 foi um período extremamente produtivo no teatro musical americano, e Kern criou pelo menos um show por ano durante toda a década. Seu primeiro show em 1920 foi The Night Boat , com livro e letras de Anne Caldwell , que teve mais de 300 apresentações em Nova York e três temporadas em turnê. Mais tarde no mesmo ano, Kern escreveu a trilha sonora de Sally , com um livro de Bolton e letras de Otto Harbach . Esse show, encenado por Florenz Ziegfeld, teve 570 apresentações, uma das mais longas temporadas de qualquer show da Broadway na década, e popularizou a canção " Look for the Silver Lining " (que havia sido escrita para um show anterior), interpretada por a estrela em ascensão Marilyn Miller . Também teve uma longa temporada em Londres em 1921, produzido por George Grossmith Jr. Os shows seguintes de Kern foram Good Morning, Dearie (1921, com Caldwell), que teve 347 apresentações; seguido em 1922 por um sucesso do West End, The Cabaret Girl em colaboração com Grossmith e Wodehouse; outro sucesso modesto da mesma equipe, The Beauty Prize (1923); e um fracasso na Broadway, The Bunch and Judy , lembrado, se é que foi, como a primeira vez que Kern e Fred Astaire trabalharam juntos.

Stepping Stones (1923, com Caldwell) foi um sucesso, e em 1924 a equipe do Princess Theatre de Bolton, Wodehouse e Kern se reuniram para escrever Sitting Pretty , mas não recuperou a popularidade das colaborações anteriores. Seu relativo fracasso pode ter sido em parte devido à crescente aversão de Kern a ter canções individuais de seus shows tocadas fora do contexto no rádio, no cabaré ou em discos, embora sua principal objeção fosse às interpretações de jazz de suas canções. Ele se autodenominou um "fabricante de roupas musicais - nada mais nem menos" e disse: "Eu escrevo música para as situações e as letras das peças". Quando Sitting Pretty foi produzido, ele proibiu qualquer transmissão ou gravação de números individuais do show, o que limitou sua chance de ganhar popularidade.

1925 foi um grande ponto de viragem na carreira de Kern quando conheceu Oscar Hammerstein II , com quem teve uma longa amizade e colaboração. Quando jovem, Kern tinha sido um companheiro fácil com grande charme e humor, mas ele se tornou menos extrovertido na meia-idade, às vezes difícil de trabalhar: uma vez ele se apresentou a um produtor dizendo: "Ouvi dizer que você é um filho da puta. Eu também. " Ele raramente colaborou com qualquer letrista por muito tempo. Com Hammerstein, no entanto, ele manteve relações íntimas pelo resto de sua vida. Seu primeiro show, escrito junto com Harbach, foi Sunny , que apresentava a música “ Who (Stole My Heart Away)? ” Marilyn Miller interpretou o papel-título, como ela havia feito em Sally . O show teve 517 apresentações na Broadway e, no ano seguinte, 363 apresentações no West End, estrelado por Binnie Hale e Jack Buchanan .

Mostrar Barco

Oscar Hammerstein II , um dos principais colaboradores de Kern

Por causa do forte sucesso de Sally e Sunny e bons resultados consistentes com seus outros shows, Ziegfeld estava disposto a apostar no próximo projeto de Kern em 1927. Kern tinha ficado impressionado com o romance Show Boat de Edna Ferber e desejava apresentar uma versão musical no palco . Ele persuadiu Hammerstein a adaptá-lo e Ziegfeld a produzi-lo. A história, lidando com racismo, conflito conjugal e alcoolismo, era inédita no mundo escapista da comédia musical. Apesar de suas dúvidas, Ziegfeld não poupou despesas na montagem da peça para dar-lhe toda a sua grandeza épica. De acordo com o historiador do teatro John Kenrick: "Depois que o público da noite de abertura saiu do Ziegfeld Theatre quase em silêncio, Ziegfeld achou que seus piores temores haviam se confirmado. Ele ficou agradavelmente surpreso quando na manhã seguinte trouxe críticas entusiasmadas e longas filas no caixa escritório. Na verdade, Show Boat provou ser a realização mais duradoura da carreira de Ziegfeld - o único de seus shows que é apresentado regularmente hoje. " A pontuação é, sem dúvida, a maior de Kern e inclui as canções conhecidas " Ol 'Man River " e " Can't Help Lovin' Dat Man ", bem como " Make Believe ", " You Are Love ", "Life Upon the Wicked Stage "," Why Do I Love You ", todas com letras de Hammerstein, e" Bill ", originalmente escrita para Oh, Lady! Senhora! , com letra de PG Wodehouse. O show teve 572 apresentações na Broadway e também foi um sucesso em Londres. Embora o romance de Ferber tenha sido filmado sem sucesso como parte talkie em 1929 (usando algumas canções da partitura de Kern), o musical em si foi filmado duas vezes, em 1936 , e, com Technicolor , em 1951 . Em 1989, uma versão teatral do musical foi apresentada pela primeira vez na televisão, em uma produção da Paper Mill Playhouse transmitida pela PBS em Great Performances .

Embora a maioria dos musicais de Kern tenha sido amplamente esquecida, exceto por suas canções, Show Boat continua bem lembrado e freqüentemente visto. É um produto básico das produções de estoque e foi revivido inúmeras vezes na Broadway e em Londres. Um revival de 1946 integrou a coreografia ao show, à maneira de uma produção de Rodgers e Hammerstein , assim como o revival de Harold Prince - Susan Stroman de 1994 , que foi indicado a dez Tony Awards , ganhando cinco, incluindo o de melhor revival. Foi o primeiro musical a entrar no repertório de uma grande companhia de ópera (New York City Opera, 1954), e a redescoberta da partitura de 1927 com as orquestrações originais de Robert Russell Bennett levou a uma gravação em grande escala da EMI em 1987 e várias óperas. produções caseiras. Em 1941, o maestro Artur Rodziński desejava encomendar uma suíte sinfônica da partitura, mas Kern se considerava um compositor e não um sinfonista. Ele nunca orquestrou suas próprias partituras, deixando-as para assistentes musicais, principalmente Frank Saddler (até 1921) e Russel Bennett (a partir de 1923). Em resposta à encomenda, Kern supervisionou um arranjo de Charles Miller e Emil Gerstenberger de números do show na obra orquestral Scenario for Orchestra: Themes from Show Boat , estreada em 1941 pela Orquestra de Cleveland conduzida por Rodziński.

Versão cinematográfica de 1951 do
Show Boat de Kern e Hammerstein

O último show de Kern na Broadway na década de 1920 foi Sweet Adeline (1929), com um libreto de Hammerstein. Era uma peça de época, ambientada nos Gay 90, sobre uma garota de Hoboken, Nova Jersey (perto da casa de infância de Kern), que se torna uma estrela da Broadway. Estreando pouco antes do crash da bolsa de valores, recebeu ótimas críticas, mas a peça elaborada e antiquada foi um passo atrás em relação às inovações no Show Boat , ou mesmo nos shows do Princess Theatre. Em janeiro de 1929, no auge da Era do Jazz , e com Show Boat ainda tocando na Broadway, Kern foi notícia em ambos os lados do Atlântico por razões totalmente alheias à música. Ele vendeu em leilão, nas Galerias Anderson de Nova York, a coleção de literatura inglesa e americana que vinha construindo há mais de uma década. A coleção, rica em primeiras edições com inscrições e material manuscrito de autores dos séculos XVIII e XIX, foi vendida por um total de $ 1.729.462,50 - um recorde de venda de um único proprietário que durou mais de cinquenta anos. Entre os livros que vendeu estavam as primeiras ou primeiras edições de poemas de Robert Burns e Percy Bysshe Shelley e obras de Jonathan Swift , Henry Fielding e Charles Dickens , bem como manuscritos de Alexander Pope , John Keats , Shelley, Lord Byron , Thomas Hardy e outros.

Primeiros filmes e programas posteriores

Em 1929, Kern fez sua primeira viagem a Hollywood para supervisionar a versão cinematográfica de 1929 de Sally , um dos primeiros filmes Technicolor "totalmente falados". No ano seguinte, ele estava lá uma segunda vez para trabalhar em Men of the Sky , lançado em 1931 sem suas canções, e uma versão cinematográfica de 1930 de Sunny . Houve uma reação pública contra o excesso de filmes musicais após o advento do som do cinema; Hollywood lançou mais de 100 filmes musicais em 1930, mas apenas 14 em 1931. A Warner Bros. comprou o contrato de Kern e ele voltou aos palcos. Colaborou com Harbach no musical da Broadway The Cat and the Fiddle (1931), sobre um compositor e cantor de ópera, apresentando as canções " She Didn't Say Yes " e "The Night Was Made for Love". Ele teve 395 apresentações, um sucesso notável durante os anos da Depressão, e foi transferido para Londres no ano seguinte. Foi filmado em 1934 com Jeanette MacDonald .

Music in the Air (1932) foi outra colaboração de Kern-Hammerstein e outro enredo do show business, mais lembrado hoje por " The Song Is You " e " I've Told Ev'ry Little Star ". Foi "sem dúvida uma opereta", ambientada no interior da Alemanha, mas sem os enfeites ruritanos das operetas da juventude de Kern. Roberta (1933) de Kern e Harbach incluiu as canções " Smoke Gets in Your Eyes ", " Let's Begin and" Yesterdays "e apresentava, entre outros, Bob Hope , Fred MacMurray , George Murphy e Sydney Greenstreet, todos nos estágios iniciais de seu carreiras. As Três Irmãs de Kern (1934), foi seu último show no West End, com um libreto de Hammerstein. O musical, retratando corridas de cavalos, o circo e as distinções de classe, foi um fracasso, rodando por apenas dois meses. Sua canção " Eu não dançarei "foi usado no filme Roberta . Alguns críticos britânicos se opuseram aos escritores americanos que tentavam uma história britânica; James Agate , decano dos críticos de teatro de Londres da época, considerou-o" tolice americana ", embora Kern e Hammerstein eram anglófilos fortes e experientes. O último show de Kern na Broadway (exceto revivals) foi Very Warm for May (1939), outra história do showbiz e outra decepção, embora a pontuação incluísse o clássico de Kern e Hammerstein " All The Things You Are ".

Kern em Hollywood

Em 1935, quando os filmes musicais voltaram a se popularizar, graças a Busby Berkeley , Kern voltou a Hollywood, onde compôs as trilhas para mais uma dúzia de filmes, embora também tenha continuado a trabalhar em produções da Broadway. Ele se estabeleceu definitivamente em Hollywood em 1937. Depois de sofrer um ataque cardíaco em 1939, seus médicos disseram a ele para se concentrar nas trilhas sonoras de filmes, uma tarefa menos estressante, já que os compositores de Hollywood não estavam tão profundamente envolvidos com a produção de suas obras quanto os da Broadway . Esta segunda fase da carreira de Kern em Hollywood teve um sucesso artístico e comercial consideravelmente maior do que a primeira. Com Hammerstein, ele escreveu canções para as versões cinematográficas de seus recentes shows da Broadway, Music in the Air (1934), que estrelou Gloria Swanson em um raro papel de cantora, e Sweet Adeline (1935). Com Dorothy Fields , compôs a nova música para I Dream Too Much (1935), um melodrama musical sobre o mundo da ópera, estrelado pela diva do Metropolitan Opera Lily Pons . Kern e Fields intercalaram os números da ópera com suas canções, incluindo "o balanço 'I Got Love', a canção de ninar 'The Jockey on the Carousel' e a arrebatadora canção título". Também com Fields, escreveu duas novas canções, " I Won't Dance " e "Lovely to Look At", para a versão cinematográfica de Fred Astaire e Ginger Rogers de Roberta (1935), que foi um sucesso. O show também incluiu a música " I'll Be Hard to Handle ". Foi dado um remake de 1952 chamado Lovely to Look At .

Seu próximo filme, Swing Time (1936) incluiu a canção " The Way You Look Tonight ", que ganhou o Oscar em 1936 de melhor canção. Outras canções de Swing Time incluem " A Fine Romance ", " Pick Yourself Up " e " Never Gonna Dance ". The Oxford Companion to the American Musical chama Swing Time "um forte candidato para o melhor dos musicais de Fred Astaire e Ginger Rogers" e diz que, embora o roteiro seja inventado, "deixou muito espaço para a dança e tudo isso foi excelente ... Embora o filme seja lembrado como um dos grandes musicais de dança, ele também ostenta uma das melhores trilhas sonoras para filmes da década de 1930. " Para a versão cinematográfica de Show Boat de 1936 , Kern e Hammerstein escreveram três novas canções, incluindo "I Have The Room Above Her" e "Ah Still Suits Me". High, Wide and Handsome (1937) era intencionalmente semelhante em enredo e estilo a Show Boat , mas foi um fracasso de bilheteria. As canções de Kern também foram usadas no filme de Cary Grant , When You're in Love (1937), e no primeiro longa de Abbott e Costello , One Night in the Tropics (1940). Em 1940, Hammerstein escreveu a letra " A Última Vez que Vi Paris ", em homenagem à capital francesa, recentemente ocupada pelos alemães. Kern a definiu, a única vez que ele definiu uma letra pré-escrita, e sua única canção de sucesso não escrita como parte de um musical. Originalmente um sucesso para Tony Martin e depois para Noël Coward , a canção foi usada no filme Lady Be Good (1941) e rendeu a Kern outro Oscar de melhor canção. O segundo e último trabalho sinfônico de Kern foi seu ' Mark Twain Suite (1942).

Em seus últimos musicais de Hollywood , Kern trabalhou com vários novos e ilustres parceiros. Com Johnny Mercer para You Were Never Lovelier (1942), ele contribuiu com "um conjunto de canções memoráveis ​​para entreter o público até que o enredo chegasse à sua conclusão inevitável". O filme foi estrelado por Astaire e Rita Hayworth e incluiu a canção " I'm Old Fashioned ". A próxima colaboração de Kern foi com Ira Gershwin em Cover Girl, estrelado por Hayworth e Gene Kelly (1944), para o qual Kern compôs "Sure Thing", "Put Me to the Test", "Make Way for Tomorrow" (letra de EY Harburg ) e o hit balada " Long Ago (and Far Away) ". Para o musical Western de Deanna Durbin , Can't Help Singing (1944), com letra de Harburg, Kern "forneceu a melhor trilha original da carreira de Durbin, misturando opereta e sons da Broadway em canções como 'Any Moment Now', 'Swing Your Parceiro, '' Mais e mais 'e o número do título alegre. " "More and More" foi indicado ao Oscar.

Kern compôs sua última trilha sonora para o cinema, Centennial Summer (1946) em que "as canções eram tão resplandecentes quanto a história e os personagens eram medíocres. ... Oscar Hammerstein, Leo Robin e EY Harburg contribuíram com as letras para a adorável música de Kern, resultando no balada comovente 'All Through the Day', a rústica 'Cinderella Sue', a alegre 'Up With the Lark' e a tocha 'In Love in Vain'. "" All Through the Day "foi outro indicado ao Oscar. A música dos dois últimos filmes de Kern é notável pela maneira como se desenvolveu a partir de seus trabalhos anteriores. Algumas delas eram avançadas demais para as empresas cinematográficas; O biógrafo de Kern, Stephen Banfield , refere-se à "experimentação tonal ... enarmônicas estranhas" que os estúdios insistiram em cortar. Ao mesmo tempo, em alguns aspectos sua música deu uma volta completa: tendo em sua juventude ajudado a encerrar os reinados da valsa e opereta, ele agora compôs três de suas melhores valsas ("Can't Help Singing", "Californ-i -ay "e" Up With the Lark "), o último tendo um caráter distintamente semelhante a uma opereta.

Vida pessoal e morte

Lena Horne canta "Can't Help Lovin 'Dat Man" em Till the Clouds Roll By .

Kern e sua esposa, Eva, costumavam passar férias em seu iate Show Boat . Ele colecionava livros raros e gostava de apostar em cavalos. No momento da morte de Kern, Metro-Goldwyn-Mayer estava filmando uma versão ficcional de sua vida, Till the Clouds Roll By , que foi lançado em 1946 estrelando Robert Walker como Kern. No filme, as canções de Kern são cantadas por Judy Garland , Kathryn Grayson , June Allyson , Lena Horne , Dinah Shore , Frank Sinatra e Angela Lansbury , entre outros, e Gower Champion e Cyd Charisse aparecem como dançarinos. Muitos dos fatos biográficos são ficcionalizados.

No outono de 1945, Kern voltou à cidade de Nova York para supervisionar as audições para um novo renascimento de Show Boat , e começou a trabalhar na trilha do que viria a ser o musical Annie Get Your Gun , a ser produzido por Rodgers e Hammerstein. Em 5 de novembro de 1945, aos 60 anos, sofreu uma hemorragia cerebral enquanto caminhava na esquina da Park Avenue com a 57th Street. Identificável apenas por seu cartão ASCAP , Kern foi inicialmente levado para a enfermaria de indigentes do City Hospital, sendo posteriormente transferido para o Doctors Hospital em Manhattan. Hammerstein estava a seu lado quando a respiração de Kern parou. Hammerstein cantarolou ou cantou a canção "I've Told Ev'ry Little Star" de Music in the Air (uma favorita do compositor) no ouvido de Kern. Não recebendo resposta, Hammerstein percebeu que Kern havia morrido. Rodgers e Hammerstein então atribuíram a tarefa de escrever a trilha de Annie Get Your Gun ao veterano compositor da Broadway Irving Berlin .

Kern está enterrado no Cemitério Ferncliff em Westchester County, Nova York . Sua filha, Betty Jane (1913–1996) casou-se com Artie Shaw em 1942 e mais tarde com Jack Cummings . A esposa de Kern casou-se novamente com um cantor chamado George Byron.

Elogios

Jerome Kern foi indicado oito vezes ao Oscar e ganhou duas vezes. Sete indicações foram para Melhor Canção Original ; estes incluíram uma nomeação póstuma em cada um dos anos 1945 e 1946. Uma nomeação foi em 1945 para Melhor Trilha Sonora Original . Kern não foi elegível para nenhum Tony Awards, que não foi criado até 1947. Em 1976, Very Good Eddie foi nomeado para um Drama Desk Award como Outstanding Revival, e o diretor e atores receberam vários Tony, Drama Desk e outros prêmios e indicações. Elisabeth Welsh foi indicada ao prêmio Tony por sua atuação em Jerome Kern Goes to Hollywood em 1986, e Show Boat recebeu indicações ao Tony em 1983 e 1995, vencendo o de melhor revival em 1995 (entre vários outros prêmios e indicações), e ganhou o Laurence Olivier Award de melhor revival em 2008. Em 1986, Big Deal foi indicado ao Tony de melhor musical, entre outros prêmios, e Bob Fosse ganhou como melhor coreógrafo. Em 2000, Swing! , apresentando "I W Don´t Dance" de Kern foi nomeado para o Tony de Melhor Musical, entre outros. Em 2002, Elaine Stritch at Liberty , apresentando "All in Fun" de Kern, ganhou o prêmio Tony de Melhor Evento Teatral Especial. Em 2004, Never Gonna Dance recebeu duas indicações ao Tony.

Kern foi introduzido postumamente no Songwriters Hall of Fame , em 1970. Em 1985, os Correios dos Estados Unidos emitiram um selo postal (Scott # 2110, 22 ¢), com uma ilustração de Kern segurando partituras. O guitarrista do Grateful Dead , Jerry Garcia, foi batizado em homenagem a Kern por seu pai, líder de banda, Dixieland.

Prêmio da Academia de Melhor Canção Original

  • 1935 - Nomeado para "Lovely to Look At" (letra de Dorothy Fields e Jimmy McHugh) de Roberta
  • 1936 - ganhou por " The Way You Look Tonight " (letra de Dorothy Fields) do Swing Time
  • 1941 - Ganhou por " The Last Time I Saw Paris " (letra de Oscar Hammerstein II) de Lady Be Good
  • 1942 - Nomeado para "Dearly Beloved" (letra de Johnny Mercer) de You Were Never Lovelier .
  • 1944 - indicado por " Long Ago (and Far Away) " (letra de Ira Gershwin) da Cover Girl
  • 1945 - nominado postumamente para "More and More" (letra de EY Harburg) de Can't Help Singing
  • 1946 - nomeado postumamente para "All Through the Day" (letra de Oscar Hammerstein II) do Centennial Summer .

Prêmio da Academia de Melhor Trilha Sonora Original

  • 1945 - nomeado postumamente para Can't Help Singing (com HJ Salter).

Trabalhos selecionados

Nota: Todos os shows listados são comédias musicais para as quais Kern foi o único compositor, a menos que especificado de outra forma.

Durante sua primeira fase de trabalho (1904-1911), Kern escreveu canções para 22 produções da Broadway, incluindo canções interpoladas em musicais britânicos ou apresentadas em revistas (às vezes escrevendo letras, bem como música), e ele ocasionalmente co-escreveu musicais com um ou dois outros compositores. Durante as visitas a Londres no início de 1905, ele também compôs canções que foram apresentadas pela primeira vez em vários shows em Londres. A seguir estão alguns dos programas mais notáveis ​​desse período:

  • Sr. Wix of Wickham (1904) - contribuiu com a maioria das canções para a produção deste musical em Nova York
  • The Catch of the Season (1905) - contribuiu para a produção de Nova York deste musical de Seymour Hicks
  • The Earl and the Girl (1905) - contribuiu com a música e as letras das produções americanas deste musical de Hicks e Ivan Caryll
  • The Little Cherub (1906) - contribuiu para a produção do musical de Caryll e Owen Hall em Nova York
  • The Rich Mr. Hoggenheimer (1906) - contribuidor de oito canções
  • The Beauty of Bath (1906) - contribuiu para a produção original de Londres deste musical de Hicks, com o letrista PG Wodehouse
  • The Orchid (1907) - contribuiu com a produção do musical de Caryll e Lionel Monckton em Nova York
  • The Girls of Gottenberg (1908) - contribuidor de "Eu não posso dizer que você é o único" para a produção do musical de Caryll e Monckton em Nova York
  • Fluffy Ruffles (1908) - co-compositor de oito entre dez canções
  • The Dollar Princess (1909) - contribuidor de canções para a produção americana
  • Our Miss Gibbs (1910) - contribuiu com quatro canções e algumas letras para a produção de Nova York deste musical de Caryll e Monckton
  • La Belle Paree (1911) - revista - co-compositor de sete canções; a estreia de Al Jolson na Broadway

De 1912 a 1924, o mais experiente Kern começou a trabalhar em shows dramáticos, incluindo música incidental para peças e, pela primeira vez desde seu show na faculdade, Uncle Tom's Cabin , ele escreveu musicais como o único compositor. Seus colaboradores letristas regulares em mais de 30 shows durante este período foram Bolton, Wodehouse, Caldwell, Harry B. Smith e Howard Dietz . Alguns de seus programas mais notáveis ​​durante este período tão produtivo foram os seguintes:

Durante a última fase de sua carreira de compositor teatral, Kern continuou a trabalhar com seus colaboradores anteriores, mas também conheceu Oscar Hammerstein II e Otto Harbach, com quem Kern escreveu suas obras mais duradouras, memoráveis ​​e conhecidas. Os mais bem-sucedidos são os seguintes:

Além de revivals de seus shows mais populares, a música de Kern foi postumamente apresentada em uma variedade de revistas, musicais e concertos dentro e fora da Broadway.

  • Jerome Kern Goes to Hollywood (1986) - revista da Broadway que consiste exclusivamente em canções de Kern com letras de doze escritores diferentes
  • Big Deal (1986) - uma revista de dança Bob Fosse ; inclui "Pick Yourself Up"
  • Something Wonderful (1995) - concerto que comemora o centésimo aniversário de Oscar Hammerstein II - compositor apresentado
  • Dream (1997) - revista - inclui "You Were Never Lovelier", "I'm Old Fashioned" e "Dearly Beloved"
  • Balanço! (1999) - revista de dança; inclui "Eu Não Dançarei"
  • Elaine Stritch at Liberty (2002) - show de uma mulher; incluiu "All In Fun"
  • Never Gonna Dance (2003) - musical composto exclusivamente por canções compostas por Kern, com letras de nove escritores diferentes
  • Jerome Kern: All the Things You Are (2008) - Biografia da revista KT Sullivan de Kern com as canções de Kern
  • Come Fly Away - uma revista de dança Twyla Tharp ; inclui "Pick Yourself Up"

Canções de Kern

Entre as mais de 700 canções de Kern estão clássicos como " They Didn't Believe Me " (1914), " Look for the Silver Lining " (1920), " Ol 'Man River ", " Can't Help Lovin' Dat Man "," Make Believe "," You Are Love "e" Bill "(todos de Show Boat , 1927)," The Song Is You "(1932)," Smoke Gets in Your Eyes "," Yesterdays "e" Let's Begin "(todos de Roberta , 1933)," I Wn't Dance "(1935)," A Fine Romance "e o vencedor do Oscar" The Way You Look Tonight "(ambos do Swing Time , 1936) e" Todos as coisas que você é "(1939)," I'm Old Fashioned "(1942). Outro vencedor do Oscar foi " The Last Time I Saw Paris ". Um dos últimos sucessos de Kern foi " Long Ago (and Far Away) " (1944).

Notas

Referências

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