Campanha Guadalcanal - Guadalcanal campaign

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Campanha Guadalcanal
Parte da campanha de Ilhas Salomão do Teatro do Pacífico da II Guerra Mundial
Fuzileiros navais descansam no campo em Guadalcanal.jpg
Fuzileiros navais dos Estados Unidos descansam em campo durante a campanha de Guadalcanal.
Data 7 de agosto de 1942 - 9 de fevereiro de 1943
(6 meses e 2 dias)
Localização
Guadalcanal , Ilhas Salomão Britânicas
9 ° 26′44 ″ S 160 ° 01′13 ″ E  /  9,44556 ° S 160,02028 ° E  / -9,44556; 160.02028 Coordenadas : 9 ° 26′44 ″ S 160 ° 01′13 ″ E  /  9,44556 ° S 160,02028 ° E  / -9,44556; 160.02028
Resultado

Vitória aliada

  • Sucesso japonês da Operação Ke
  • Início das operações ofensivas aliadas no Pacífico
Beligerantes
  Estados Unidos Reino Unido  • Ilhas Salomão  • Fiji  • Tonga Austrália Nova Zelândia
 


 
 
 
  Japão
Comandantes e líderes
Estados Unidos Marinha dos EUA:
Robert L. Ghormley
William F. Halsey Jr.
Richmond K. Turner
Frank J. Fletcher
Estados Unidos Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA:
Alexander A. Vandegrift
William H. Rupertus
Merritt A. Edson
Estados Unidos Exército dos EUA:
Alexander M. Patch
Estados Unidos Guarda Costeira dos EUA:
Russell R . Waesche
Império do Japão IJ Marinha:
Isoroku Yamamoto
Hiroaki Abe
Nobutake Kondō
Nishizo Tsukahara
Takeo Kurita
Jinichi Kusaka
Shōji Nishimura
Gunichi Mikawa
Raizō Tanaka
Império do Japão IJ Exército:
Hitoshi Imamura
Harukichi Hyakutake
Unidades envolvidas
Veja a ordem da batalha Veja a ordem da batalha
Força
Mais de 60.000 homens (forças terrestres) 36.200 homens (forças terrestres)
Vítimas e perdas
7.100 mortos
7.789+ feridos
4 capturados
29 navios perdidos, incluindo 2 porta-frotas, 6 cruzadores e 14 destróieres.
615 aeronaves perdidas

Exército: 19.200 mortos, dos quais 8.500 foram mortos em combate

1.000 capturados
38 navios perdidos, incluindo 1 porta-aviões leve, 2 navios de guerra, 3 cruzadores pesados ​​e 13 destróieres.
683 aeronaves perdidas
10.652 evacuadas

A campanha de Guadalcanal , também conhecida como Batalha de Guadalcanal e com o codinome Operação Torre de Vigia pelas forças americanas, foi uma campanha militar travada entre 7 de agosto de 1942 e 9 de fevereiro de 1943 na ilha de Guadalcanal e ao redor dela no teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial . Foi a primeira grande ofensiva terrestre das forças aliadas contra o Império do Japão .

Em 7 de agosto de 1942, as forças aliadas, predominantemente fuzileiros navais dos Estados Unidos , desembarcaram em Guadalcanal, Tulagi e Flórida, no sul das Ilhas Salomão , com o objetivo de usar Guadalcanal e Tulagi como bases para apoiar uma campanha para eventualmente capturar ou neutralizar a principal base japonesa em Rabaul na Nova Grã-Bretanha . Os defensores japoneses, que ocupavam aquelas ilhas desde maio de 1942, foram superados em número e oprimidos pelos Aliados, que capturaram Tulagi e Flórida, bem como o campo de aviação - mais tarde denominado Campo de Henderson - que estava em construção em Guadalcanal.

Surpresos com a ofensiva aliada, os japoneses fizeram várias tentativas entre agosto e novembro para retomar o Campo de Henderson. Três grandes batalhas terrestres, sete grandes batalhas navais (cinco ações noturnas de superfície e duas batalhas de porta-aviões) e batalhas aéreas quase diárias culminaram na batalha naval decisiva de Guadalcanal no início de novembro, com a derrota da última tentativa japonesa de bombardear o Campo de Henderson de o mar e desembarcar tropas suficientes para retomá-lo. Em dezembro, os japoneses abandonaram seus esforços para retomar Guadalcanal e evacuaram suas forças restantes em 7 de fevereiro de 1943, em face de uma ofensiva do XIV Corpo de exército dos EUA , com a Batalha da Ilha Rennell , o último grande confronto naval , servindo para proteção segura para as tropas japonesas evacuarem com segurança.

A campanha seguiu as ações defensivas bem-sucedidas dos Aliados na Batalha do Mar de Coral e na Batalha de Midway em maio e junho de 1942. Junto com as batalhas em Milne Bay e Buna – Gona , a campanha de Guadalcanal marcou a transição dos Aliados das operações defensivas para os ofensivos e efetivamente apreendeu a iniciativa estratégica no teatro do Pacífico dos japoneses. A campanha foi seguida por outras ofensivas aliadas no Pacífico, principalmente: a campanha de Ilhas Salomão , campanha de Nova Guiné , o Gilbert e campanha de Ilhas Marshall , a campanha Marianas e Palau Islands , a campanha Filipinas (1944-1945) , eo vulcão e a campanha das Ilhas Ryukyu antes da rendição do Japão em agosto de 1945.

Fundo

Considerações estratégicas

Controle japonês da área oeste do Pacífico entre maio e agosto de 1942. Guadalcanal está localizado no centro inferior direito do mapa.

Em 7 de dezembro de 1941, as forças japonesas atacaram a Frota do Pacífico dos Estados Unidos na Estação Naval de Pearl Harbor , território incorporado do Havaí . O ataque matou quase 2.500 pessoas e aleijou grande parte da frota de navios de guerra dos EUA , precipitando um estado de guerra aberto e formal entre as duas nações no dia seguinte. Os objetivos iniciais dos líderes japoneses eram neutralizar a Marinha dos Estados Unidos, confiscar posses ricas em recursos naturais e estabelecer bases militares estratégicas para defender o império do Japão no Oceano Pacífico e na Ásia. Para promover esses objetivos, as forças japonesas capturaram as Filipinas, Tailândia, Malásia , Cingapura, Birmânia, Índias Orientais Holandesas , Ilha Wake , Ilhas Gilbert , Nova Grã - Bretanha e Guam . Juntando-se aos Estados Unidos na guerra contra o Japão estavam o resto das potências aliadas , várias das quais, incluindo Reino Unido, Austrália e Holanda, também haviam sido atacadas pelo Japão.

Os japoneses fizeram duas tentativas para continuar sua iniciativa estratégica e ofensivamente estender seu perímetro defensivo externo no sul e centro do Pacífico, de onde poderiam ameaçar a Austrália e o Havaí ou a costa oeste dos Estados Unidos. Esses esforços foram frustrados nas batalhas navais do Mar de Coral e Midway, respectivamente. O Mar de Coral foi um impasse tático, mas uma vitória estratégica dos Aliados que só ficou clara muito mais tarde. Midway não foi apenas a primeira vitória importante dos Aliados contra os japoneses, mas também reduziu significativamente a capacidade ofensiva das forças de porta-aviões japonesas, mas não mudou sua mentalidade ofensiva por vários meses cruciais nos quais eles cometeram erros ao seguir em frente com ousadia, até mesmo descarada decisões, como a tentativa de assaltar Port Moresby pela trilha Kokoda . Até então, os Aliados estavam na defensiva no Pacífico, mas essas vitórias estratégicas deram-lhes a oportunidade de tomar a iniciativa do Japão.

Os Aliados escolheram as Ilhas Salomão (um protetorado do Reino Unido), especificamente o sul das Ilhas Salomão de Guadalcanal, Tulagi e Ilha da Flórida , como primeiro alvo, designado Tarefa Um (codinome Pestilência ), com três objetivos específicos. Originalmente, os objetivos eram a ocupação das Ilhas Santa Cruz (codinome Huddle ), Tulagi (codinome Watchtower ) e "posições adjacentes". Guadalcanal (codinome Cactus ), que eventualmente se tornou o foco da operação, nem mesmo foi mencionada na diretiva inicial e só mais tarde assumiu o nome de operação Torre de Vigia . Tiny Tulagi tinha um grande porto natural perfeito para uma base de hidroaviões e a pequena Flórida tinha que ser tomada, pois dominava Tulagi. O grande Guadalcanal, ao sul, através do que logo seria chamado de Iron Bottom Sound, foi adicionado quando foi descoberto que os japoneses estavam construindo uma base aérea ali.

A Marinha Imperial Japonesa (IJN) ocupou Tulagi em maio e construiu uma base de hidroaviões nas proximidades. A preocupação dos Aliados cresceu quando, no início de julho, o IJN começou a construir um grande campo de aviação em Lunga Point, nas proximidades de Guadalcanal - a partir dessa base, bombardeiros japoneses de longo alcance ameaçariam as linhas marítimas de comunicação da Costa Oeste das Américas para o populoso Leste Costa da Austrália. Em agosto, os japoneses tinham cerca de 900 soldados navais em Tulagi e ilhas próximas e 2.800 funcionários (2.200 sendo trabalhadores forçados e curadores coreanos , bem como especialistas em construção japoneses) em Guadalcanal. Essas bases protegeriam a base principal do Japão em Rabaul , ameaçariam as linhas de suprimento e comunicação dos Aliados e estabeleceriam uma área de preparação para uma ofensiva planejada contra Fiji, Nova Caledônia e Samoa ( Operação FS ). Os japoneses planejavam enviar 45 caças e 60 bombardeiros para Guadalcanal. Na estratégia geral para 1942, essas aeronaves forneceriam cobertura aérea para as forças navais japonesas avançando mais para o sul do Pacífico.

O plano dos Aliados para invadir o sul das Ilhas Salomão foi concebido pelo almirante norte - americano Ernest King , comandante em chefe da Frota dos Estados Unidos . Ele propôs a ofensiva para negar o uso das ilhas pelos japoneses como bases para ameaçar as rotas de abastecimento entre os Estados Unidos e a Austrália e usá-las como pontos de partida. Com o consentimento tácito do presidente dos Estados Unidos Franklin D. Roosevelt , King também defendeu a invasão de Guadalcanal. Como os Estados Unidos apoiaram a proposta da Grã-Bretanha de dar prioridade à derrota da Alemanha antes do Japão , o teatro do Pacífico teve de competir por pessoal e recursos com o teatro europeu .

Um obstáculo inicial foi o desejo do exército e de Roosevelt de iniciar uma ação na Europa. Além disso, não ficou claro quem iria comandar a campanha: Tulagi estava na área sob o comando do general Douglas MacArthur , enquanto as Ilhas Santa Cruz estava em Almirante Chester W. Nimitz 's Oceano Pacífico Área , que também iria fornecer quase todos ofensiva forças que se preparariam, seriam abastecidas e cobertas a partir dessa área. Ambos os problemas foram superados, e o Chefe do Estado-Maior do Exército dos Estados Unidos, General George C. Marshall , deu à operação seu total apoio, mesmo que o comando de MacArthur não pudesse prestar apoio e a Marinha tivesse que assumir total responsabilidade. Como resultado, e para preservar a unidade de comando, a fronteira entre a área do Pacífico Sudoeste de MacArthur e a área do Oceano Pacífico de Nimitz foi deslocada 60 milhas (97 km) para 360 milhas (580 km) a oeste a partir de 1º de agosto de 1942.

O Presidente do Estado-Maior Conjunto estabeleceu as seguintes metas para 1942-1943: que Guadalcanal fosse tomada, em conjunto com uma ofensiva dos Aliados na Nova Guiné sob Douglas MacArthur, para capturar as Ilhas do Almirantado e o Arquipélago de Bismarck , incluindo os principais japoneses base em Rabaul. A diretriz afirmava que o objetivo final era a reconquista americana das Filipinas. O Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos criou o teatro do Pacífico Sul, com o vice-almirante Robert L. Ghormley assumindo o comando em 19 de junho, para dirigir a ofensiva nas Ilhas Salomão. O almirante Chester Nimitz , baseado em Pearl Harbor , foi designado comandante-chefe geral dos Aliados para as forças do Pacífico .

Força tarefa

O campo de aviação em Lunga Point em Guadalcanal em construção por japoneses e trabalhadores coreanos recrutados em julho de 1942

Em preparação para a ofensiva no Pacífico em maio de 1942, o Major General Alexander Vandegrift dos Fuzileiros Navais dos Estados Unidos recebeu a ordem de transferir sua 1ª Divisão de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos para a Nova Zelândia. Outras unidades aliadas terrestres, navais e aéreas foram enviadas para estabelecer ou reforçar bases em Fiji, Samoa, Novas Hébridas e Nova Caledônia.

Espiritu Santo , em Novas Hébridas, foi escolhida como quartel-general, a Base Naval de Espiritu Santo , e principal base da ofensiva, batizada de Operação Torre de Vigia , com início marcado para 7 de agosto. No início, a ofensiva aliada foi planejada apenas para Tulagi e as ilhas de Santa Cruz, omitindo Guadalcanal. Depois que o reconhecimento Aliado descobriu os esforços de construção do aeródromo japonês em Guadalcanal, sua captura foi adicionada ao plano e a operação Santa Cruz foi (eventualmente) abandonada. Os japoneses estavam cientes, por meio de sinais de inteligência , do movimento em grande escala das forças aliadas na área do Pacífico Sul, mas concluíram que os aliados estavam reforçando a Austrália e talvez Port Moresby na Nova Guiné.

A força da Torre de Vigia , com 75 navios de guerra e transportes (de navios dos EUA e da Austrália), reuniu-se perto de Fiji em 26 de julho e realizou um ensaio de desembarque antes de partir para Guadalcanal em 31 de julho. O comandante da força expedicionária aliada era o vice-almirante americano Frank Fletcher , Comandante da Força-Tarefa 61 (cuja bandeira estava no porta-aviões USS  Saratoga ). No comando das forças anfíbias estava o contra-almirante Richmond K. Turner dos Estados Unidos . Vandegrift liderou a infantaria de 16.000 aliados (principalmente fuzileiros navais dos EUA) destinada aos desembarques. As tropas enviadas a Guadalcanal tinham acabado de terminar o treinamento militar e estavam armadas com rifles Springfield M1903 de ferrolho e um parco suprimento de munição para 10 dias. Devido à necessidade de colocá-los em batalha rapidamente, os planejadores da operação reduziram seus suprimentos de 90 dias para apenas 60. Os homens da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais começaram a se referir à batalha que se aproximava como "Operação Shoestring".

Eventos

Landings

Rotas das forças anfíbias aliadas para desembarques em Guadalcanal e Tulagi, 7 de agosto de 1942

O mau tempo permitiu que a força expedicionária Aliada chegasse sem ser vista pelos japoneses na noite de 6 de agosto e na manhã seguinte, pegando os defensores de surpresa. Isso às vezes é chamado de "Raid da meia-noite em Guadalcanal". Uma aeronave de patrulha japonesa de Tulagi vasculhou a área geral pela qual a frota de invasão aliada estava se movendo, mas não avistou os navios aliados devido a fortes tempestades e nuvens pesadas. A força de desembarque se dividiu em dois grupos, com um grupo atacando Guadalcanal, e o outro Tulagi, Flórida e ilhas próximas. Navios de guerra aliados bombardearam as praias da invasão, enquanto porta-aviões dos EUA bombardearam posições japonesas nas ilhas-alvo e destruíram 15 hidroaviões japoneses em sua base perto de Tulagi.

Tulagi e duas pequenas ilhas próximas, Gavutu e Tanambogo , foram atacadas por 3.000 fuzileiros navais dos EUA, sob o comando do Brigadeiro General William Rupertus . O pessoal do 886 IJN que tripulava as bases navais e de hidroaviões nas três ilhas resistiu ferozmente aos ataques dos fuzileiros navais. Com alguma dificuldade, os fuzileiros navais garantiram as três ilhas: Tulagi em 8 de agosto e Gavutu e Tanambogo em 9 de agosto. Os defensores japoneses foram mortos quase até o último homem, e os fuzileiros navais perderam 122 homens.

Os fuzileiros navais dos EUA desembarcam do LCP (L) s em Guadalcanal em 7 de agosto de 1942.

Em contraste com Tulagi, Gavutu e Tanambogo, os desembarques em Guadalcanal encontraram muito menos resistência. Às 09:10 em 7 de agosto, Vandegrift e 11.000 fuzileiros navais dos EUA desembarcaram em Guadalcanal entre Koli Point e Lunga Point. Avançando em direção ao Lunga Point, eles encontraram pouca resistência e garantiram o campo de aviação às 16h do dia 8 de agosto. As unidades de construção naval e tropas de combate japonesas, sob o comando do Capitão Kanae Monzen, em pânico com o bombardeio de navios de guerra e bombardeios aéreos, abandonaram a área do campo de aviação e fugiram cerca de 3 milhas (5 km) a oeste para o rio Matanikau e a área de Point Cruz, deixando para trás alimentos, suprimentos, equipamentos de construção e veículos intactos e 13 mortos.

Durante as operações de desembarque em 7 e 8 de agosto, aeronaves navais japonesas baseadas em Rabaul, sob o comando de Sadayoshi Yamada , atacaram as forças anfíbias Aliadas várias vezes, incendiando o transporte USS  George F. Elliott (que afundou dois dias depois) e pesadamente danificando o destróier USS  Jarvis . Nos ataques aéreos nos dois dias, os japoneses perderam 36 aeronaves, enquanto os EUA perderam 19, tanto em combate quanto por acidentes, incluindo 14 caças porta-aviões.

Após esses confrontos, Fletcher estava preocupado com as perdas para a força de seus aviões de caça, ansioso com a ameaça aos seus porta-aviões de novos ataques aéreos japoneses e preocupado com os níveis de combustível de seus navios. Fletcher retirou-se da área das Ilhas Salomão com suas forças-tarefa de porta-aviões na noite de 8 de agosto. Como resultado da perda de cobertura aérea baseada em porta-aviões, Turner decidiu retirar seus navios de Guadalcanal, embora menos da metade dos suprimentos e equipamentos pesados ​​necessários para as tropas em terra tivessem sido descarregados. Turner planejou, no entanto, descarregar tantos suprimentos quanto possível em Guadalcanal e Tulagi durante a noite de 8 de agosto e, em seguida, partir com seus navios no início de 9 de agosto.

Batalha da Ilha de Savo

Enquanto os transportes descarregavam na noite de 8-9 de agosto, dois grupos de cruzadores e destróieres aliados , sob o comando do contra-almirante britânico Victor Crutchley VC, foram surpreendidos e derrotados por uma força japonesa de sete cruzadores e um destruidor do dia 8 Frota baseada em Rabaul e Kavieng e comandada pelo vice-almirante japonês Gunichi Mikawa . Na Batalha da Ilha de Savo, um cruzador australiano e três americanos foram afundados e um cruzador americano e dois contratorpedeiros foram danificados. Os japoneses sofreram danos moderados em um cruzador. Mikawa, que não sabia que Fletcher se preparava para retirar-se com os porta-aviões americanos, retirou-se imediatamente para Rabaul sem tentar atacar os transportes. Mikawa estava preocupado com os ataques diurnos do porta-aviões dos EUA caso permanecesse na área. Privado de sua cobertura aérea de transportador, Turner decidiu retirar suas forças navais restantes na noite de 9 de agosto e, ao fazê-lo, deixou os fuzileiros navais em terra sem muito do equipamento pesado, provisões e tropas ainda a bordo dos transportes. A decisão de Mikawa de não tentar destruir os navios de transporte aliados quando teve a oportunidade provou ser um erro estratégico crucial.

Operações terrestres iniciais

Defesas da Marinha dos EUA em torno da pista de pouso em Lunga Point, Guadalcanal, 12 de agosto de 1942
Mapa mostrando os ataques dos fuzileiros navais dos EUA a oeste do rio Matanikau em 19 de agosto

Os 11.000 fuzileiros navais em Guadalcanal inicialmente se concentraram em formar um perímetro defensivo solto em torno do Ponto Lunga e do campo de aviação, movendo os suprimentos pousados ​​dentro do perímetro e terminando o campo de aviação. Em quatro dias de intenso esforço, os suprimentos foram transferidos da praia de desembarque para lixões dispersos dentro do perímetro. O trabalho no campo de aviação começou imediatamente, principalmente usando equipamento japonês capturado. Em 12 de agosto, o aeródromo foi chamado Henderson campo após Lofton R. Henderson , um aviador fuzileiro naval que foi morto durante a Batalha de Midway . Em 18 de agosto, o campo de aviação estava pronto para operação. Cinco dias de comida foram desembarcados dos transportes, o que, junto com as provisões japonesas capturadas, deu aos fuzileiros navais um total de 14 dias de suprimento de comida. Para conservar os suprimentos, as tropas se limitaram a duas refeições por dia.

As tropas aliadas encontraram uma forte cepa de disenteria logo após o desembarque, com um em cada cinco fuzileiros navais afetados em meados de agosto. Embora alguns dos trabalhadores da construção coreanos tenham se rendido aos fuzileiros navais, a maior parte do pessoal japonês e coreano remanescente se reuniu a oeste do perímetro Lunga na margem oeste do rio Matanikau e subsistia principalmente de cocos. Um posto avançado naval japonês também estava localizado em Taivu Point, cerca de 35 quilômetros (22 milhas) a leste do perímetro Lunga. Em 8 de agosto, um contratorpedeiro japonês de Rabaul enviou 113 tropas de reforço naval para a posição de Matanikau.

Patrulha goettge

Na noite de 12 de agosto, uma patrulha da Marinha dos EUA de 25 homens, liderada pelo Tenente Coronel Frank Goettge da Divisão D-2 e consistindo principalmente de pessoal de inteligência , desembarcou de barco a oeste do perímetro da Marinha dos EUA Lunga, a leste de Point Cruz e a oeste de o perímetro japonês no rio Matanikau, em uma missão de reconhecimento com o objetivo secundário de contatar um grupo de tropas japonesas que as forças americanas acreditavam estar dispostas a se render. Logo depois que a patrulha pousou, um pelotão próximo de tropas navais japonesas o atacou e quase o destruiu completamente.

Em resposta, em 19 de agosto, a Vandegrift enviou três companhias do 5º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA para atacar a concentração de tropas japonesas a oeste de Matanikau. Uma empresa atacou através do banco de areia na foz do rio Matanikau, enquanto outra cruzou o rio 1.000 metros (1.100 jardas) para o interior e atacou as forças japonesas localizadas na vila de Matanikau. O terceiro pousou de barco mais a oeste e atacou a vila de Kokumbuna. Depois de ocupar brevemente as duas aldeias, as três companhias de fuzileiros navais voltaram ao perímetro de Lunga, tendo matado cerca de 65 soldados japoneses e quatro fuzileiros navais. Esta ação, por vezes referida como a "Primeira Batalha do Matanikau", foi a primeira de várias ações importantes em torno do Rio Matanikau durante a campanha.

Em 20 de agosto, o porta-aviões de escolta USS  Long Island entregou um esquadrão de 19 Grumman F4F Wildcats e um esquadrão de 12 Douglas SBD Dauntlesses ao Campo de Henderson. A aeronave em Henderson ficou conhecida como " Cactus Air Force " (CAF), após o codinome Aliado para Guadalcanal. Os caças da Marinha entraram em ação no dia seguinte no primeiro dos ataques aéreos de bombardeiros japoneses quase diários. Em 22 de agosto, cinco Airacobras Bell P-400 do Exército dos EUA e seus pilotos chegaram ao Campo de Henderson.

Batalha do Tenaru

Soldados japoneses mortos no banco de areia na foz de Alligator Creek, Guadalcanal, após a Batalha de Tenaru

Em resposta aos desembarques aliados em Guadalcanal, o Quartel General Imperial Japonês atribuiu ao 17º Exército do Exército Imperial Japonês (IJA) , um comando do tamanho de um corpo baseado em Rabaul e sob o comando do Tenente General Harukichi Hyakutake , a tarefa de retomar Guadalcanal. O exército deveria ser apoiado por unidades navais japonesas, incluindo a Frota Combinada sob o comando de Isoroku Yamamoto , com sede em Truk . O 17º Exército, na época fortemente envolvido na campanha japonesa na Nova Guiné, tinha apenas algumas unidades disponíveis. Destes, a 35ª Brigada de Infantaria sob o comando do General Kiyotake Kawaguchi estava em Palau , o 4º Regimento de Infantaria (Aoba) estava nas Filipinas e o 28º Regimento de Infantaria (Ichiki), sob o comando do Coronel Kiyonao Ichiki , estava a bordo de navios de transporte perto Guam . As diferentes unidades começaram a se mover em direção a Guadalcanal via Truk e Rabaul imediatamente, mas o regimento de Ichiki, sendo o mais próximo, chegou na área primeiro. Um "Primeiro Elemento" da unidade de Ichiki, consistindo de cerca de 917 soldados, pousou de destróieres em Taivu Point, a leste do perímetro Lunga, após a meia-noite de 19 de agosto, e então fez uma marcha noturna de 14 km para oeste em direção à Marinha perímetro.

Subestimando a força das forças aliadas em Guadalcanal, a unidade de Ichiki conduziu um ataque frontal noturno às posições dos fuzileiros navais em Alligator Creek (muitas vezes chamado de "rio Ilu" nos mapas dos fuzileiros navais dos EUA) no lado leste do perímetro Lunga nas primeiras horas da manhã de 21 Agosto. Jacob Vouza , um olheiro costeiro das Ilhas Salomão , alertou os americanos sobre o ataque iminente minutos antes do ataque de Ichiki, que foi posteriormente derrotado com pesadas perdas para os japoneses no que ficou conhecido como a Batalha do Tenaru . Após o amanhecer, as unidades da Marinha contra-atacaram as tropas sobreviventes de Ichiki, matando muitos mais deles. Os mortos incluíam Ichiki, embora tenha sido afirmado que ele cometeu seppuku depois de perceber a magnitude de sua derrota, ao invés de morrer em combate. No total, 789 dos 917 membros originais do Primeiro Elemento do Regimento de Ichiki foram mortos na batalha. Cerca de 30 sobreviveram à batalha e se juntaram à retaguarda de Ichiki de cerca de 100, e esses 128 japoneses voltaram para Taivu Point, notificaram o quartel-general do 17º Exército de sua derrota e aguardaram mais reforços e ordens de Rabaul.

Batalha das Salomões Orientais

Quando a batalha de Tenaru estava terminando, mais reforços japoneses já estavam a caminho. O almirante Isoroku Yamamoto reuniu uma força expedicionária muito poderosa. Seu objetivo era destruir todas as unidades da frota americana na área e, em seguida, eliminar o Campo de Henderson. Esta força partiu de Truk em 23 de agosto. Vários outros grupos de reforço, apoio e bombardeio surgiram de Truk e Rabaul. Três navios de transporte lento partiram de Truk em 16 de agosto, transportando os 1.400 soldados restantes do Regimento de Infantaria de Ichiki (28º), mais 500 fuzileiros navais da 5ª Força Naval Especial de Aterrissagem de Yokosuka . Os transportes eram guardados por 13 navios de guerra comandados pelo contra-almirante japonês Raizō Tanaka , que planejava desembarcar as tropas em Guadalcanal em 24 de agosto. Para cobrir os desembarques dessas tropas e fornecer apoio para a operação para retomar o Campo de Henderson das forças aliadas, Yamamoto ordenou que Chūichi Nagumo fizesse uma surtida com uma força de porta-aviões de Truk em 21 de agosto e se dirigisse ao sul das Ilhas Salomão. A força de Nagumo incluía três porta-aviões e 30 outros navios de guerra. Yamamoto enviaria o porta-aviões Ryūjō em um possível papel de isca à frente do resto da frota e atacaria Guadalcanal para chamar a atenção dos pilotos americanos. As aeronaves dos dois porta-aviões atacariam os americanos.

Simultaneamente, as forças-tarefa de porta-aviões dos EUA sob o comando de Fletcher abordaram Guadalcanal para conter os esforços ofensivos japoneses.

Em 24 de agosto, as duas forças de porta-aviões lutaram. Os japoneses tinham dois porta-aviões Shōkaku e Zuikaku e o porta-aviões leve Ryūjō , com 177 aeronaves baseadas em porta-aviões. As forças americanas tinham dois porta-aviões, o Saratoga e o Enterprise , e seus 176 aviões. O carregador de iscas Ryūjō foi atingido por várias bombas de 1.000 libras (450 kg) e, em seguida, por um torpedo aéreo; ela foi então abandonada e afundou naquela noite. Os dois porta-aviões japoneses não foram atacados. Enterprise foi atacada e danificada. Ambas as frotas então recuaram da área. Os japoneses perderam Ryūjō , dezenas de aeronaves e a maior parte de sua tripulação; os americanos perderam um punhado de aviões e a Enterprise foi danificada, precisando de reparos por dois meses.

Em 25 de agosto, o comboio de Tanaka, liderado pela nau capitânia Jintsū , foi atacado perto do Ponto Taivu por aeronaves CAF do Campo de Henderson. Depois de sofrer graves danos durante a batalha, incluindo o naufrágio de um dos transportes, o comboio foi forçado a desviar para as ilhas Shortland no norte das Salomões, a fim de transferir as tropas sobreviventes para contratorpedeiros para entrega posterior em Guadalcanal. Um transporte japonês foi afundado, e o contratorpedeiro mais antigo Mutsuki foi tão danificado que teve que ser afundado. Vários outros navios de guerra foram danificados, incluindo o próprio Jintsū de Tanaka . Neste ponto, Tanaka retirou-se e reagendou a operação de abastecimento para a noite de 28 de agosto, por meio dos contratorpedeiros restantes. Enquanto isso, os japoneses lançaram um ataque aéreo a Guadalcanal, causando caos e destruição.

Enquanto isso, em 25 de agosto, o porta-aviões americano Wasp , após o reabastecimento, posicionou-se a leste de Guadalcanal, esperando o movimento japonês para a área. Nenhuma força japonesa fez qualquer movimento em direção à área, e o Wasp foi deixado inativo.

Estrategicamente, os japoneses tiveram a oportunidade de uma vitória decisiva; no entanto, eles não conseguiram realizar esse potencial. Eles permitiram que os americanos se afastassem com vistas à vitória. Além disso, o reforço da Henderson Campo de Guadalcanal pela Empresa ' aviões s estabeleceu um precedente. Isso fez com que o fornecimento de luz do dia para Guadalcanal fosse impossível para as remessas japonesas. Poucas semanas antes disso, os japoneses tinham controle total do mar nesta região em particular; agora eles eram forçados a fazer entregas apenas sob o manto da escuridão.

Batalhas aéreas sobre o Campo de Henderson e fortalecimento das defesas de Lunga

O fuzileiro naval americano Grumman F4F Wildcats do campo de Henderson se prepara para atacar aeronaves japonesas que chegam no final de agosto ou início de setembro de 1942

Ao longo de agosto, um pequeno número de aeronaves americanas e suas tripulações continuaram a chegar a Guadalcanal. No final de agosto, 64 aeronaves de vários tipos estavam estacionadas no Campo de Henderson. Em 3 de setembro, o comandante da 1ª Ala de Aeronaves da Marinha, Brigadeiro da Marinha dos EUA, General Roy S. Geiger , chegou com seu estado-maior e assumiu o comando de todas as operações aéreas no Campo de Henderson. As batalhas aéreas entre as aeronaves aliadas em Henderson e os bombardeiros e caças japoneses de Rabaul continuaram quase que diariamente. Entre 26 de agosto e 5 de setembro, os EUA perderam cerca de 15 aeronaves para cerca de 19 japoneses. Mais da metade das tripulações americanas abatidas foram resgatadas, enquanto a maioria das tripulações japonesas não foi recuperada. O vôo de ida e volta de oito horas de Rabaul para Guadalcanal, cerca de 1.120 milhas (1.800 km), prejudicou seriamente os esforços japoneses para estabelecer superioridade aérea sobre o Campo de Henderson. Os observadores costeiros australianos nas ilhas de Bougainville e Nova Geórgia costumavam fornecer às forças aliadas em Guadalcanal um aviso prévio de ataques aéreos japoneses, permitindo que os caças americanos decolassem e se posicionassem para atacar as aeronaves japonesas quando se aproximassem da ilha. As forças aéreas japonesas estavam perdendo lentamente uma guerra de atrito nos céus de Guadalcanal.

Durante esse tempo, Vandegrift continuou a direcionar esforços para fortalecer e melhorar as defesas do perímetro de Lunga. Entre 21 de agosto e 3 de setembro, ele realocou três batalhões de fuzileiros navais, incluindo o 1º Batalhão de Incursores , comandado por Merritt A. Edson (os Incursores de Edson), e o Batalhão de Pára - quedas de Tulagi e Gavutu para Guadalcanal. Essas unidades adicionaram cerca de 1.500 soldados aos 11.000 homens originais de Vandegrift que defendiam o Campo de Henderson. O 1º Batalhão de Pára-quedas, que havia sofrido pesadas baixas na Batalha de Tulagi e Gavutu – Tanambogo em agosto, foi colocado sob o comando de Edson.

O outro batalhão realocado, o 1º Batalhão, 5º Regimento de Fuzileiros Navais (1/5), foi desembarcado de barco a oeste de Matanikau perto da vila de Kokumbuna em 27 de agosto com a missão de atacar unidades japonesas na área, assim como na primeira ação de Matanikau de 19 de agosto. Os fuzileiros navais foram impedidos por terrenos difíceis, sol quente e defesas japonesas bem posicionadas. Na manhã seguinte, os fuzileiros navais descobriram que os defensores japoneses haviam partido durante a noite, então os fuzileiros navais voltaram ao perímetro de Lunga de barco. Essas ações resultaram na perda de 20 japoneses e 3 fuzileiros navais.

Pequenos comboios navais aliados chegaram a Guadalcanal em 23 e 29 de agosto e 1 e 8 de setembro para fornecer aos fuzileiros navais em Lunga mais alimentos, munições, combustível para aeronaves, técnicos de aeronaves e outros suprimentos. O comboio em 1 de setembro também trouxe 392 Seabees para manter e melhorar o Campo de Henderson. Além disso, em 3 de setembro, o Grupo 25 de Aeronaves Marítimas começou a transportar por via aérea carga de alta prioridade, incluindo pessoal, gasolina de aviação, munições e outros suprimentos, para o Campo de Henderson.

Tokyo Express

Tropas japonesas embarcando em um contratorpedeiro para uma corrida do Tokyo Express para Guadalcanal

Em 23 de agosto, a 35ª Brigada de Infantaria de Kawaguchi chegou a Truk e foi carregada em navios de transporte lento para o resto da viagem a Guadalcanal. Os danos causados ​​ao comboio de Tanaka durante a Batalha das Salomões Orientais fizeram com que os japoneses reconsiderassem a tentativa de enviar mais tropas para Guadalcanal por meio de transporte lento. Em vez disso, os navios que transportavam os soldados de Kawaguchi foram enviados para Rabaul. De lá, os japoneses planejavam entregar os homens de Kawaguchi a Guadalcanal por meio de destróieres que passavam por uma base naval japonesa nas ilhas Shortland. Os destróieres japoneses geralmente conseguiam fazer viagens de ida e volta "The Slot" ( New Georgia Sound ) para Guadalcanal em uma única noite durante a campanha, minimizando sua exposição ao ataque aéreo dos Aliados. As viagens ficaram conhecidas como " Expresso de Tóquio " para as forças aliadas e foram rotuladas de "transporte de ratos" pelos japoneses. Embora as tropas pudessem ser transportadas dessa maneira, a maioria dos equipamentos e suprimentos pesados, como artilharia pesada, veículos e muita comida e munição, não. Além disso, essa atividade prendeu destróieres de que o IJN precisava desesperadamente para escoltar seus comboios . A incapacidade ou a falta de vontade impediram os comandantes navais aliados de desafiarem frequentemente as forças navais japonesas à noite, de modo que os japoneses controlavam os mares ao redor das Ilhas Salomão durante a noite. No entanto, qualquer navio japonês dentro do alcance (200 milhas ou 320 quilômetros) da aeronave no Campo de Henderson à luz do dia corria grande risco de ataque aéreo. Esta situação tática existiu durante os próximos meses de campanha.

Entre 29 de agosto e 4 de setembro, cruzadores leves, contratorpedeiros e barcos patrulha japoneses conseguiram desembarcar quase 5.000 soldados em Taivu Point, incluindo a maior parte da 35ª Brigada de Infantaria, grande parte do (4º) Regimento de Aoba e o resto do regimento de Ichiki . O general Kawaguchi, que desembarcou em Taivu Point em 31 de agosto, foi colocado no comando de todas as forças japonesas em Guadalcanal. Um comboio de barcaças levou outros 1.000 soldados da brigada de Kawaguchi, sob o comando do coronel Akinosuke Oka , para Kamimbo, a oeste do perímetro Lunga.

Batalha de Edson's Ridge

Tenente Coronel Merritt A. Edson da Marinha dos EUA (aqui fotografado como um major-general ) que liderou as forças da Marinha na Batalha de Edson's Ridge

Em 7 de setembro, Kawaguchi divulgou seu plano de ataque para "derrotar e aniquilar o inimigo nas proximidades do campo de aviação da Ilha de Guadalcanal". O plano de ataque de Kawaguchi exigia que suas forças, divididas em três divisões, se aproximassem do perímetro Lunga no interior, culminando com um ataque noturno surpresa. As forças de Oka atacariam o perímetro pelo oeste, enquanto o Segundo escalão de Ichiki, agora rebatizado de Batalhão Kuma, atacaria pelo leste. O ataque principal seria pelo "Corpo Central" de Kawaguchi, com 3.000 homens em três batalhões, vindos da selva ao sul do perímetro Lunga. Em 7 de setembro, a maioria das tropas de Kawaguchi partiu de Taivu para começar a marchar em direção a Lunga Point ao longo da costa. Cerca de 250 soldados japoneses permaneceram para proteger a base de suprimentos da brigada em Taivu.

Enquanto isso, batedores nativos sob a direção de Martin Clemens , um guarda costeiro da Força de Defesa do Protetorado das Ilhas Salomão e oficial distrital britânico de Guadalcanal, trouxeram relatórios aos fuzileiros navais dos EUA sobre as tropas japonesas em Taivu, perto da vila de Tasimboko. Edson planejou um ataque à concentração de tropas japonesas em Taivu. Em 8 de setembro, depois de ser deixado perto de Taivu de barco, os homens de Edson capturaram Tasimboko enquanto os defensores japoneses se retiravam para a selva. Em Tasimboko, as tropas de Edson descobriram o principal depósito de suprimentos de Kawaguchi, incluindo grandes estoques de alimentos, munições, suprimentos médicos e um poderoso rádio de ondas curtas . Depois de destruir tudo à vista, exceto alguns documentos e equipamentos transportados com eles, os fuzileiros navais voltaram para o perímetro de Lunga. Os montes de suprimentos, juntamente com a inteligência recolhida a partir dos documentos capturados, informaram aos fuzileiros navais que pelo menos 3.000 soldados japoneses estavam na ilha e aparentemente planejando um ataque.

Edson, junto com o coronel Gerald C. Thomas , oficial de operações da Vandegrift, acreditava corretamente que o ataque japonês viria em uma cordilheira de coral estreita e gramada com 900 m de comprimento que corria paralela ao rio Lunga, localizado logo ao sul de Henderson Field. A crista, chamada Lunga Ridge, oferecia uma avenida natural de acesso ao campo de aviação, comandava a área circundante e, na época, estava quase sem defesa. Em 11 de setembro, os 840 homens do batalhão de Edson foram implantados na crista e ao redor dela.

Mapa do perímetro Lunga em Guadalcanal mostrando as rotas de abordagem das forças japonesas e os locais dos ataques japoneses durante a batalha. Os ataques de Oka foram no oeste (esquerda), o Batalhão Kuma atacou do leste (direita) e o Corpo Central atacou "Edson's Ridge" (Lunga Ridge) no centro inferior do mapa.

Na noite de 12 de setembro, o 1º Batalhão de Kawaguchi atacou os Raiders entre o rio Lunga e o cume, forçando uma companhia de fuzileiros navais a recuar para o cume antes que os japoneses parassem seu ataque durante a noite. Na noite seguinte, Kawaguchi enfrentou os 830 Raiders de Edson com 3.000 soldados de sua brigada mais uma variedade de artilharia leve. O ataque japonês começou logo após o anoitecer, com o primeiro batalhão de Kawaguchi atacando o flanco direito de Edson logo a oeste do cume. Depois de romper as linhas da Marinha, o ataque do batalhão foi eventualmente interrompido por unidades da Marinha que guardavam a parte norte do cume.

Duas companhias do 2º Batalhão de Kawaguchi avançaram pela borda sul da crista e empurraram as tropas de Edson de volta para a Colina 123 na parte central da crista. Ao longo da noite, os fuzileiros navais nessa posição, apoiados pela artilharia, derrotaram onda após onda de ataques frontais japoneses, alguns dos quais resultaram em combates corpo a corpo. As unidades japonesas que se infiltraram além da crista até a borda do campo de aviação também foram repelidas. Os ataques do batalhão Kuma e da unidade de Oka em outros locais do perímetro de Lunga também foram derrotados. Em 14 de setembro, Kawaguchi liderou os sobreviventes de sua brigada destruída em uma marcha de cinco dias a oeste para o vale de Matanikau para se juntar à unidade de Oka. No total, as forças de Kawaguchi perderam cerca de 850 mortos e os fuzileiros, 104.

Em 15 de setembro, Hyakutake em Rabaul soube da derrota de Kawaguchi e encaminhou a notícia para o Quartel General Imperial no Japão. Em uma sessão de emergência, os principais estados-maiores do IJA e do IJN japoneses concluíram que "Guadalcanal pode se transformar na batalha decisiva da guerra". Os resultados da batalha agora começavam a ter um impacto estratégico significativo nas operações japonesas em outras áreas do Pacífico. Hyakutake percebeu que não poderia enviar tropas e materiais suficientes para derrotar as forças aliadas em Guadalcanal e, ao mesmo tempo, apoiar a principal ofensiva japonesa em andamento na trilha de Kokoda, na Nova Guiné. Hyakutake, com a concordância do Quartel-General, ordenou que suas tropas na Nova Guiné, que estavam a 50 km de seu objetivo em Port Moresby, se retirassem até que o "assunto Guadalcanal" fosse resolvido. Hyakutake se preparou para enviar mais tropas a Guadalcanal para outra tentativa de recapturar o Campo de Henderson.

Reforço aliado

O porta-aviões americano Wasp queima após ser atingido por torpedos submarinos japoneses em 15 de setembro.

Quando os japoneses se reagruparam a oeste de Matanikau, as forças dos EUA se concentraram em escorar e fortalecer suas defesas Lunga. Em 14 de setembro, o Vandegrift moveu outro batalhão, o 3º Batalhão, 2º Regimento de Fuzileiros Navais (3/2), de Tulagi para Guadalcanal. Em 18 de setembro, um comboio naval aliado entregou 4.157 homens da 3ª Brigada Provisória de Fuzileiros Navais (o 7º Regimento de Fuzileiros Navais mais um batalhão do 11º Regimento de Fuzileiros Navais e algumas unidades de apoio adicionais), 137 veículos, tendas, combustível de aviação, munições, rações e engenharia equipamento para Guadalcanal. Esses reforços cruciais permitiram a Vandegrift, a partir de 19 de setembro, estabelecer uma linha de defesa ininterrupta em torno do perímetro Lunga. Enquanto cobria este comboio, o porta-aviões USS  Wasp foi afundado depois de ser atingido por torpedos do submarino japonês I-19 a sudeste de Guadalcanal. Isso deixou apenas um porta-aviões aliado ( USS  Hornet ) em operação na área do Pacífico Sul. Vandegrift também fez algumas mudanças na liderança sênior de suas unidades de combate, transferindo da ilha vários oficiais que não atendiam aos seus padrões de desempenho e promovendo oficiais subalternos que haviam provado que tomaram seu lugar. Um deles foi o recém-promovido coronel Merritt Edson , que foi colocado no comando do 5º Regimento de Fuzileiros Navais.

Uma calmaria ocorreu na guerra aérea sobre Guadalcanal, sem ataques aéreos japoneses entre 14 e 27 de setembro devido ao mau tempo, durante os quais ambos os lados reforçaram suas respectivas unidades aéreas. Os japoneses entregaram 85 caças e bombardeiros para suas unidades aéreas em Rabaul, enquanto os EUA trouxeram 23 caças e aeronaves de ataque para o campo de Henderson. Em 20 de setembro, os japoneses contaram 117 aeronaves no total em Rabaul, enquanto os Aliados registraram 71 aeronaves no Campo de Henderson. A guerra aérea recomeçou com um ataque aéreo japonês a Guadalcanal em 27 de setembro, que foi contestado por caças da Marinha dos Estados Unidos e da Marinha do Campo de Henderson.

Os japoneses imediatamente começaram a se preparar para sua próxima tentativa de recapturar o Campo de Henderson. O 3º Batalhão, 4º Regimento de Infantaria (Aoba) pousou na Baía de Kamimbo, no extremo oeste de Guadalcanal, em 11 de setembro, tarde demais para se juntar ao ataque de Kawaguchi. A essa altura, porém, o batalhão havia se juntado às forças de Oka perto do Matanikau. O Tokyo Express dirigido por contratorpedeiros em 14, 20, 21 e 24 de setembro trouxe comida e munição, bem como 280 homens do 1º Batalhão, Regimento Aoba, para Kamimbo em Guadalcanal. Enquanto isso, as e 38ª Divisões de Infantaria japonesas foram transportadas das Índias Orientais Holandesas para Rabaul a partir de 13 de setembro. Os japoneses planejavam transportar um total de 17.500 soldados dessas duas divisões para Guadalcanal para participar do próximo grande ataque ao Perímetro Lunga, marcado para 20 de outubro de 1942.

Ações ao longo do Matanikau

Uma patrulha dos fuzileiros navais dos EUA cruza o rio Matanikau em setembro de 1942.

Vandegrift e sua equipe estavam cientes de que as tropas de Kawaguchi haviam recuado para a área a oeste de Matanikau e que vários grupos de retardatários japoneses estavam espalhados por toda a área entre o Perímetro Lunga e o rio Matanikau. A Vandegrift, portanto, decidiu conduzir outra série de operações de pequenas unidades em torno do Vale do Matanikau. O objetivo dessas operações era limpar os grupos dispersos de tropas japonesas a leste do Matanikau e manter o corpo principal de soldados japoneses desequilibrados para impedi-los de consolidar suas posições tão perto das principais defesas dos fuzileiros navais em Lunga Point.

A primeira operação dos fuzileiros navais dos EUA conduzida entre 23 e 27 de setembro por elementos de três batalhões dos fuzileiros navais dos EUA, um ataque às forças japonesas a oeste de Matanikau, foi repelida pelas tropas de Kawaguchi sob o comando local de Akinosuke Oka. Durante a ação, três companhias da Marinha foram cercadas por forças japonesas perto de Point Cruz, a oeste de Matanikau, sofreram pesadas perdas e escaparam por pouco com a ajuda do destróier USS  Monssen e das embarcações de desembarque tripuladas por pessoal da Guarda Costeira dos EUA . Um deles era pilotado por Douglas Munro , que foi morto enquanto manobrava sua nave para proteger os fuzileiros navais em fuga e se tornou o único guarda costeiro a receber a Medalha de Honra.

Na segunda ação, entre 6 e 9 de outubro, uma força maior de fuzileiros navais cruzou com sucesso o rio Matanikau, atacou as forças japonesas recém-desembarcadas da 2ª Divisão de Infantaria sob o comando dos generais Masao Maruyama e Yumio Nasu e infligiu pesadas baixas à 4ª Infantaria japonesa Regimento . A segunda ação forçou os japoneses a recuar de suas posições a leste de Matanikau e prejudicou os preparativos japoneses para sua planejada grande ofensiva nas defesas do Lunga dos Estados Unidos.

Entre 9 e 11 de outubro, os fuzileiros navais do 1.º Batalhão dos EUA invadiram dois pequenos postos avançados japoneses cerca de 30 milhas (48 km) a leste do perímetro Lunga em Gurabusu e Koilotumaria perto da baía de Aola. Os ataques mataram 35 japoneses a um custo de 17 fuzileiros navais e três membros da Marinha dos EUA mortos.

Batalha do Cabo Esperance

Ao longo da última semana de setembro e da primeira semana de outubro, o Tokyo Express transportou tropas da 2ª Divisão de Infantaria Japonesa para Guadalcanal. A Marinha Japonesa prometeu apoiar a ofensiva planejada do Exército não apenas entregando as tropas, equipamentos e suprimentos necessários para a ilha, mas intensificando os ataques aéreos ao Campo de Henderson e enviando navios de guerra para bombardear o campo de aviação.

O cruzador americano Helena , parte da Força-Tarefa 64 sob Norman Scott

Nesse ínterim, Millard F. Harmon , comandante das forças do Exército dos EUA no Pacífico Sul, convenceu Ghormley de que as forças da Marinha dos EUA em Guadalcanal precisavam ser reforçadas imediatamente se os Aliados quisessem defender com sucesso a ilha da próxima, esperada ofensiva japonesa. Assim, em 8 de outubro, os 2.837 homens do 164º Regimento de Infantaria da Divisão Americana do Exército dos EUA embarcaram em navios na Nova Caledônia para a viagem a Guadalcanal com chegada prevista para 13 de outubro. Para proteger os transportes que transportavam o 164º para Guadalcanal, Ghormley ordenou que a Força-Tarefa 64, composta por quatro cruzadores e cinco contratorpedeiros sob o comando do contra-almirante Norman Scott , interceptasse e combatasse quaisquer navios japoneses que se aproximassem de Guadalcanal e ameaçassem a chegada do comboio de transporte.

A equipe da 8ª Frota de Mikawa programou uma grande e importante corrida no Expresso para a noite de 11 de outubro. Dois hidroaviões e seis contratorpedeiros deveriam entregar 728 soldados, mais artilharia e munição a Guadalcanal. Ao mesmo tempo, mas em uma operação separada, três cruzadores pesados ​​e dois destróieres sob o comando do Contra-almirante Aritomo Gotō deveriam bombardear o Campo de Henderson com projéteis explosivos especiais com o objetivo de destruir a CAF e as instalações do aeródromo. Como os navios de guerra da Marinha dos Estados Unidos ainda não haviam tentado interditar quaisquer missões do Tokyo Express em Guadalcanal, os japoneses não esperavam nenhuma oposição das forças navais de superfície aliadas naquela noite.

Pouco antes da meia-noite, os navios de guerra de Scott detectaram a força de Gotō no radar perto da entrada do estreito entre a Ilha de Savo e Guadalcanal. A força de Scott estava em posição de cruzar a formação desavisada do T de Gotō. Abrindo fogo, os navios de guerra de Scott afundaram um dos cruzadores de Gotō e um de seus contratorpedeiros, danificaram fortemente outro cruzador, Gotō mortalmente ferido e forçaram o resto dos navios de guerra de Gotō a abandonar a missão de bombardeio e recuar. Durante a troca de tiros, um dos contratorpedeiros de Scott foi afundado e um cruzador e outro contratorpedeiro foram fortemente danificados. Nesse ínterim, o comboio de suprimentos japonês completou com sucesso o descarregamento em Guadalcanal e começou sua jornada de retorno sem ser descoberto pela força de Scott. Mais tarde, na manhã de 12 de outubro, quatro destróieres japoneses do comboio de suprimentos voltaram para ajudar os navios de guerra danificados em retirada de Gotō. Ataques aéreos por aeronaves CAF do Campo de Henderson afundaram dois desses contratorpedeiros mais tarde naquele dia. O comboio de tropas do Exército dos EUA chegou a Guadalcanal conforme programado no dia seguinte e entregou com sucesso sua carga e passageiros à ilha.

Henderson Field

Bombardeio de navio de guerra

Apesar da vitória dos EUA em Cabo Esperance, os japoneses continuaram com planos e preparativos para sua grande ofensiva marcada para o final de outubro. Os japoneses decidiram arriscar uma única saída de sua prática usual de usar apenas navios de guerra rápidos para entregar seus homens e material à ilha. Em 13 de outubro, um comboio composto por seis navios de carga com oito contratorpedeiros de triagem partiu das Ilhas Shortland para Guadalcanal. O comboio transportou 4.500 soldados dos 16º e 230º Regimentos de Infantaria, alguns fuzileiros navais, duas baterias de artilharia pesada e uma companhia de tanques.

Para proteger o comboio que se aproximava do ataque de aeronaves da CAF, Yamamoto enviou dois navios de guerra de Truk para bombardear o Campo de Henderson. Às 01:33 em 14 de outubro, Kongō e Haruna , escoltados por um cruzador leve e nove contratorpedeiros, alcançaram Guadalcanal e abriram fogo no Campo de Henderson a uma distância de 16.000 metros (17.500 jardas). Durante a próxima hora e 23 minutos, os dois navios de guerra dispararam 973 projéteis de 14 polegadas (356 mm) no perímetro de Lunga, a maioria dos quais caiu dentro e ao redor da área de 2.200 m 2 (24.000 pés quadrados) do campo de aviação. Muitos dos projéteis eram projéteis de fragmentação , projetados especificamente para destruir alvos terrestres. O bombardeio danificou fortemente as duas pistas, queimou quase todo o combustível de aviação disponível, destruiu 48 das 90 aeronaves da CAF e matou 41 homens, incluindo seis pilotos da CAF. A força do encouraçado voltou imediatamente para Truk.

Apesar dos graves danos, o pessoal da Henderson conseguiu restaurar uma das pistas à condição operacional em poucas horas. Dezessete SBDs e 20 Wildcats em Espiritu Santo foram rapidamente transportados para Henderson e aeronaves de transporte do Exército e da Marinha dos EUA começaram a transportar gasolina de aviação de Espiritu Santo para Guadalcanal. Agora, cientes da aproximação do grande comboio de reforço japonês, os EUA procuraram desesperadamente uma maneira de interditar o comboio antes que ele pudesse chegar a Guadalcanal. Usando combustível drenado de aeronaves destruídas e de um esconderijo na selva próxima, a CAF atacou o comboio duas vezes no dia 14, mas não causou danos.

Cargueiro japonês destruído em
Tassafaronga por avião da CAF em 15 de outubro.

O comboio japonês chegou a Tassafaronga em Guadalcanal à meia-noite de 14 de outubro e começou a descarregar. Ao longo do dia 15 de outubro, uma série de aeronaves CAF de Henderson bombardeou e metralhou o comboio de descarregamento, destruindo três dos navios de carga. O restante do comboio partiu naquela noite, tendo descarregado todas as tropas e cerca de dois terços dos suprimentos e equipamentos. Vários cruzadores pesados ​​japoneses também bombardearam Henderson nas noites de 14 e 15 de outubro, destruindo algumas aeronaves adicionais da CAF, mas sem causar danos adicionais significativos ao campo de aviação.

Batalha pelo Campo de Henderson

Da esquerda para a direita: Tenente Coronel Leonard B. Cresswell (1º Batalhão), Tenente Coronel Edwin A. Pollock (Oficial Executivo 1º Fuzileiro Naval), Coronel Clifton B. Cates (Comandante 1º Fuzileiro Naval), Tenente Coronel William N. McKelvy (3º Batalhão ) e o tenente-coronel William W. Stickney (2º Batalhão) em Guadalcanal, outubro de 1942

Entre 1 e 17 de outubro, os japoneses enviaram 15.000 soldados para Guadalcanal, dando a Hyakutake um total de 20.000 soldados para empregar em sua planejada ofensiva. Por causa da perda de suas posições no lado leste do Matanikau, os japoneses decidiram que um ataque às defesas dos EUA ao longo da costa seria proibitivamente difícil. Portanto, Hyakutake decidiu que o impulso principal de seu ataque planejado seria do sul do Campo de Henderson. Sua 2ª Divisão (aumentada por tropas da 38ª Divisão), sob Maruyama e composta por 7.000 soldados em três regimentos de infantaria de três batalhões cada, recebeu ordem de marchar pela selva e atacar as defesas americanas do sul, perto da margem leste do Rio Lunga . A data do ataque foi marcada para 22 de outubro e depois alterada para 23 de outubro. Para distrair os americanos do ataque planejado do sul, a artilharia pesada de Hyakutake mais cinco batalhões de infantaria (cerca de 2.900 homens) sob o comando do general Tadashi Sumiyoshi deveriam atacar as defesas americanas do oeste ao longo do corredor costeiro. Os japoneses estimaram que havia 10.000 soldados americanos na ilha, quando na verdade havia cerca de 23.000.

Mapa da batalha, 23-26 de outubro. As forças de Sumiyoshi atacam no oeste em Matanikau (esquerda) enquanto a 2ª divisão de Maruyama ataca o perímetro Lunga do sul (direita).

Em 12 de outubro, uma empresa de engenheiros japoneses começou a abrir uma trilha, chamada de "Maruyama Road", de Matanikau em direção à porção sul do perímetro Lunga dos Estados Unidos. A trilha de 24 km de comprimento atravessou alguns dos terrenos mais difíceis de Guadalcanal, incluindo vários rios e riachos, ravinas profundas e lamacentas, cumes íngremes e selva densa. Entre 16 e 18 de outubro, a 2ª Divisão iniciou sua marcha ao longo da Estrada Maruyama.

Em 23 de outubro, as forças de Maruyama ainda lutavam pela selva para alcançar as linhas americanas. Naquela noite, depois de saber que suas forças ainda não haviam alcançado suas posições de ataque, Hyakutake adiou o ataque para as 19h do dia 24 de outubro. Os americanos permaneceram alheios à aproximação das forças de Maruyama.

Um 11º Fuzileiro Naval dos EUA
embala obuseiro e tripulação

Sumiyoshi foi informado pela equipe de Hyakutake do adiamento da ofensiva para 24 de outubro, mas não conseguiu entrar em contato com suas tropas para informá-los do atraso. Assim, ao anoitecer de 23 de outubro, dois batalhões do 4º Regimento de Infantaria e os nove tanques da 1ª Companhia Independente de Tanques lançaram ataques às defesas da Marinha dos EUA na foz do Matanikau. Artilharia, canhões e armas pequenas dos fuzileiros navais dos EUA repeliram os ataques, destruindo todos os tanques e matando muitos dos soldados japoneses, sofrendo apenas baixas baixas.

Finalmente, no final de 24 de outubro, as forças de Maruyama alcançaram o perímetro Lunga dos Estados Unidos. Durante duas noites consecutivas, as forças de Maruyama conduziram vários ataques frontais a posições defendidas por tropas do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais sob o Tenente Coronel Chesty Puller e o 3º Batalhão do Exército dos EUA, 164º Regimento de Infantaria, comandado pelo Tenente Coronel Robert Hall . Unidades da Marinha e do Exército dos EUA armadas com rifles, metralhadoras, morteiros e artilharia, incluindo fogo direto de canister de 37 mm antitanques , "causaram terrível carnificina" nos japoneses. Alguns pequenos grupos de japoneses romperam as defesas americanas, mas foram caçados e mortos nos dias seguintes. Mais de 1.500 soldados de Maruyama foram mortos nos ataques, enquanto os americanos perderam cerca de 60 mortos. Nos mesmos dois dias, aeronaves americanas do Campo de Henderson defenderam-se contra ataques de aeronaves e navios japoneses, destruindo 14 aeronaves e afundando um cruzador leve.

Outros ataques japoneses perto de Matanikau em 26 de outubro também foram repelidos com pesadas perdas para os japoneses. Como resultado, por volta das 08:00 do dia 26 de outubro, Hyakutake cancelou quaisquer novos ataques e ordenou que suas forças recuassem. Cerca de metade dos sobreviventes de Maruyama receberam ordens de recuar para o vale superior de Matanikau, enquanto o 230º Regimento de Infantaria sob o comando do Coronel Toshinari Shōji foi instruído a seguir para Koli Point, a leste do perímetro Lunga. Os elementos de liderança da 2ª Divisão alcançaram a área do quartel-general do 17º Exército em Kokumbona, a oeste de Matanikau, em 4 de novembro. No mesmo dia, a unidade de Shōji alcançou Koli Point e montou acampamento. Dizimada por mortes em batalha, ferimentos em combate, desnutrição e doenças tropicais, a 2ª Divisão foi incapaz de mais ações ofensivas e lutou como uma força defensiva ao longo da costa pelo resto da campanha. No total, os japoneses perderam de 2.200 a 3.000 soldados na batalha, enquanto os americanos perderam cerca de 80 mortos.

Batalha das Ilhas Santa Cruz

Ao mesmo tempo que as tropas de Hyakutake estavam atacando o perímetro de Lunga, porta-aviões japoneses e outros grandes navios de guerra sob a direção geral de Isoroku Yamamoto se posicionaram perto do sul das Ilhas Salomão. Deste local, as forças navais japonesas esperavam engajar e derrotar decisivamente quaisquer forças navais aliadas (principalmente dos EUA), especialmente forças de porta-aviões, que respondessem à ofensiva terrestre de Hyakutake. As forças de porta-aviões navais aliadas na área, agora sob o comando geral de William Halsey Jr. , também esperavam enfrentar as forças navais japonesas na batalha. Nimitz substituiu Ghormley pelo Almirante Halsey em 18 de outubro após concluir que Ghormley havia se tornado muito pessimista e míope para continuar liderando as forças Aliadas na área do Pacífico Sul.

O USS  Hornet é torpedeado e fatalmente danificado por um porta-aviões japonês em 26 de outubro.

As duas forças de porta-aviões opostas se enfrentaram na manhã de 26 de outubro, no que ficou conhecido como a Batalha das Ilhas de Santa Cruz . Após uma troca de ataques aéreos com porta-aviões, os navios de superfície aliados foram forçados a recuar da área de batalha com a perda de um porta-aviões naufragado ( Hornet ) e outro ( Enterprise ) fortemente danificado. As forças de porta-aviões japonesas participantes, no entanto, também se aposentaram por causa de grandes perdas de aeronaves e tripulações e danos significativos a duas empresas. Embora uma aparente vitória tática para os japoneses em termos de navios afundados e danificados, a perda pelos japoneses de muitas tripulações insubstituíveis e veteranas proporcionou uma vantagem estratégica de longo prazo para os Aliados, cujas perdas de tripulações na batalha foram relativamente baixas. As operadoras japonesas não desempenharam nenhum papel significativo na campanha.

Ações de terra de novembro

Para explorar a vitória na Batalha pelo Campo de Henderson, a Vandegrift enviou seis batalhões de fuzileiros navais, mais tarde acompanhados por um batalhão do Exército dos EUA, em uma ofensiva a oeste de Matanikau. A operação foi comandada por Merritt Edson e seu objetivo era capturar Kokumbona, quartel-general do 17º Exército, a oeste de Point Cruz. Defendendo a área de Point Cruz estavam as tropas do exército japonês do 4º Regimento de Infantaria comandado por Nomasu Nakaguma . A 4ª Infantaria estava gravemente fraca por causa dos danos da batalha, doenças tropicais e desnutrição.

Os fuzileiros navais dos EUA arrastam os cadáveres de soldados japoneses de seu bunker na área de Point Cruz após a batalha no início de novembro.

A ofensiva americana começou em 1º de novembro e, depois de alguma dificuldade, conseguiu destruir as forças japonesas que defendiam a área de Point Cruz em 3 de novembro, incluindo tropas de retaguarda enviadas para reforçar o regimento maltratado de Nakaguma. Os americanos pareciam estar a ponto de romper as defesas japonesas e capturar Kokumbona. Neste momento, entretanto, outras forças americanas descobriram e engajaram tropas japonesas recém-desembarcadas perto de Koli Point no lado oriental do perímetro Lunga. Para conter esta nova ameaça, Vandegrift suspendeu temporariamente a ofensiva de Matanikau em 4 de novembro. Os americanos sofreram 71 mortes e os japoneses cerca de 400 mortos na ofensiva.

Em Koli Point no início da manhã de 3 de novembro, cinco destróieres japoneses entregaram 300 soldados do exército para apoiar Shōji e suas tropas que estavam a caminho de Koli Point após a Batalha pelo Campo de Henderson. Tendo sabido do pouso planejado, Vandegrift enviou um batalhão de fuzileiros navais sob o comando de Herman H. Hanneken para interceptar os japoneses em Koli. Logo após o pouso, os soldados japoneses encontraram e conduziram o batalhão de Hanneken de volta ao perímetro de Lunga. Em resposta, Vandegrift ordenou que o batalhão de Fuzileiros Navais de Puller mais dois dos 164º batalhões de infantaria, junto com o batalhão de Hanneken, se movessem em direção ao Ponto Koli para atacar as forças japonesas ali.

Os invasores de Carlson desembarcando em Aola Bay em 4 de novembro

Quando as tropas americanas começaram a se mover, Shōji e seus soldados começaram a chegar a Koli Point. A partir de 8 de novembro, as tropas americanas tentaram cercar as forças de Shōji em Gavaga Creek perto de Koli Point. Enquanto isso, Hyakutake ordenou que Shōji abandonasse suas posições em Koli e se reunisse às forças japonesas em Kokumbona na área de Matanikau. Existia uma lacuna por meio de um riacho pantanoso no lado sul das linhas americanas. Entre 9 e 11 de novembro, Shōji e entre 2.000 e 3.000 de seus homens escaparam para a selva ao sul. Em 12 de novembro, os americanos invadiram completamente e mataram todos os soldados japoneses restantes no bolso. Os americanos contaram os corpos de 450–475 japoneses mortos na área de Koli Point e capturaram a maioria das armas pesadas e provisões de Shōji. As forças americanas sofreram 40 mortos e 120 feridos na operação.

Enquanto isso, em 4 de novembro, duas companhias do 2º Batalhão de Fuzileiros Navais, comandados pelo Tenente Coronel Evans Carlson, desembarcaram de barco na Baía de Aola, a 64 km a leste de Lunga Point. Os invasores de Carlson, junto com as tropas do 147º Regimento de Infantaria do Exército dos EUA , deveriam fornecer segurança para 500 Seabees enquanto tentavam construir um campo de aviação naquele local. Halsey, agindo sob recomendação de Turner, aprovou o esforço de construção do aeródromo de Aola Bay; no entanto, foi abandonado no final de novembro por causa do terreno inadequado.

Em 5 de novembro, Vandegrift ordenou que Carlson e seus invasores marchassem por terra a partir de Aola e atacassem qualquer uma das forças de Shōji que tivesse escapado de Koli Point. Com o resto das companhias de seu batalhão, que chegaram alguns dias depois, Carlson e suas tropas iniciaram uma patrulha de 29 dias de Aola até o perímetro de Lunga. Durante a patrulha, os invasores travaram várias batalhas com as forças de Shōji em retirada, matando quase 500 deles, enquanto sofriam 16 suicidas. As doenças tropicais e a falta de comida derrubaram muitos outros homens de Shōji. No momento em que as forças de Shōji alcançaram o rio Lunga em meados de novembro, cerca da metade do caminho para o Matanikau, apenas 1.300 homens permaneceram com o corpo principal. Quando Shōji alcançou as posições do 17º Exército a oeste de Matanikau, apenas 700 a 800 sobreviventes ainda estavam com ele. A maioria dos sobreviventes da força de Shōji se juntou a outras unidades japonesas defendendo o Monte Austen e a área superior do rio Matanikau.

O Tokyo Express funciona nos dias 5, 7 e 9 de novembro, levando tropas adicionais da 38ª Divisão de Infantaria japonesa, incluindo a maior parte do 228º Regimento de Infantaria, para Guadalcanal. Essas novas tropas foram rapidamente colocadas na área de Point Cruz e Matanikau e ajudaram a resistir com sucesso a novos ataques das forças americanas em 10 e 18 de novembro. Os americanos e japoneses permaneceram se enfrentando ao longo de uma linha a oeste de Point Cruz pelas seis semanas seguintes.

Batalha Naval de Guadalcanal

Após a derrota na Batalha pelo Campo de Henderson, o IJA planejou tentar retomar o campo de aviação novamente em novembro de 1942, mas foram necessários mais reforços antes que a operação pudesse prosseguir. O IJA solicitou a assistência de Yamamoto para entregar os reforços necessários à ilha e apoiar a próxima ofensiva. Yamamoto forneceu 11 grandes navios de transporte para transportar os 7.000 soldados restantes da 38ª Divisão de Infantaria, suas munições, alimentos e equipamento pesado de Rabaul a Guadalcanal. Ele também forneceu uma força de apoio de navio de guerra que incluía dois navios de guerra, Hiei e Kirishima , equipados com projéteis de fragmentação especiais, que deveriam bombardear o Campo de Henderson na noite de 12 a 13 de novembro e destruí-lo e a aeronave estacionada lá para permitir os transportes lentos para chegar a Guadalcanal e descarregar com segurança no dia seguinte. A força do navio de guerra foi comandada de Hiei pelo recentemente promovido vice-almirante Hiroaki Abe .

Contra-almirante Daniel J. Callaghan (retratado aqui como capitão)

No início de novembro, a inteligência aliada soube que os japoneses estavam se preparando novamente para tentar retomar o Campo de Henderson. Em resposta, os EUA enviaram a Força-Tarefa 67, um grande comboio de reforço e reabastecimento que transportava substitutos de fuzileiros navais, dois batalhões de infantaria do Exército dos EUA e munição e comida, comandada por Turner, para Guadalcanal em 11 de novembro. Os navios de abastecimento eram protegidos por dois grupos de tarefas , comandados pelos contra-almirantes Daniel J. Callaghan e Norman Scott , e por aeronaves do Campo de Henderson. Os navios foram atacados várias vezes em 11 e 12 de novembro por aeronaves japonesas de Rabaul que passavam por uma base aérea em Buin , Bougainville, mas a maioria foi descarregada sem danos graves.

A aeronave de reconhecimento dos EUA avistou a aproximação da força de bombardeio de Abe e passou um aviso ao comando aliado. Assim avisado, Turner destacou todos os navios de combate utilizáveis ​​sob Callaghan para proteger as tropas em terra do esperado ataque naval japonês e desembarque de tropas e ordenou que os navios de abastecimento em Guadalcanal partissem no início da noite de 12 de novembro. A força de Callaghan era composta por dois cruzadores pesados, três cruzadores leves e oito contratorpedeiros.

Por volta da 01:30 do dia 13 de novembro, a força de Callaghan interceptou o grupo de bombardeio de Abe entre Guadalcanal e a Ilha de Savo. Além dos dois navios de guerra, a força de Abe incluía um cruzador leve e 11 contratorpedeiros. Na escuridão total, as duas forças do navio de guerra se misturaram antes de abrir fogo em locais incomumente próximos. Na confusão resultante, os navios de guerra de Abe afundaram ou danificaram gravemente todos, exceto um cruzador e um destruidor na força de Callaghan; Callaghan e Scott foram mortos. Dois destróieres japoneses foram afundados e outro destruidor e o Hiei fortemente danificados. Apesar de sua derrota da força de Callaghan, Abe ordenou que seus navios de guerra se retirassem sem bombardear o Campo de Henderson. O Hiei afundou mais tarde naquele dia, após repetidos ataques aéreos de aeronaves da CAF e do porta-aviões Enterprise . Por causa da falha de Abe em neutralizar o Campo de Henderson, Yamamoto ordenou que o comboio de transporte de tropas, sob o comando de Tanaka e localizado perto das Ilhas Shortland, esperasse mais um dia antes de seguir para Guadalcanal. Yamamoto ordenou que Nobutake Kondō montasse outra força de bombardeio usando navios de guerra da força de Truk e Abe para atacar o Campo de Henderson em 15 de novembro.

Nesse ínterim, por volta das 02:00 de 14 de novembro, um cruzador e uma força de destróier sob Gunichi Mikawa de Rabaul conduziu um bombardeio sem oposição do Campo de Henderson. O bombardeio causou alguns danos, mas não colocou o campo de aviação ou a maioria de suas aeronaves fora de operação. Enquanto a força de Mikawa se retirava em direção a Rabaul, o comboio de transporte de Tanaka, confiando que o Campo de Henderson estava agora destruído ou fortemente danificado, começou sua corrida pela fenda em direção a Guadalcanal. Ao longo do dia 14 de novembro, aeronaves do Campo de Henderson e da Enterprise atacaram os navios de Mikawa e Tanaka, afundando um cruzador pesado e sete dos transportes. A maioria das tropas foi resgatada dos transportes pelos contratorpedeiros de escolta de Tanaka e voltou para Shortlands. Depois de escurecer, Tanaka e os quatro transportes restantes continuaram em direção a Guadalcanal enquanto a força de Kondo se aproximava para bombardear o Campo de Henderson.

O navio de guerra americano Washington atira no navio de guerra japonês Kirishima .

Para interceptar a força de Kondo, Halsey, que estava com poucos navios não danificados, destacou dois navios de guerra, o Washington e Dakota do Sul , e quatro destróieres da força-tarefa Enterprise . A força dos EUA, sob o comando de Willis A. Lee a bordo do Washington , alcançou Guadalcanal e a Ilha de Savo pouco antes da meia-noite de 14 de novembro, pouco antes da chegada da força de bombardeio de Kondo. A força de Kondo consistia no Kirishima mais dois cruzadores pesados, dois cruzadores leves e nove contratorpedeiros. Depois que as duas forças fizeram contato, a força de Kondo afundou rapidamente três dos contratorpedeiros americanos e danificou fortemente o quarto. Os navios de guerra japoneses então avistaram, abriram fogo e danificaram o Dakota do Sul . Enquanto os navios de guerra de Kondo se concentravam na Dakota do Sul , o Washington se aproximou dos navios japoneses sem ser observado e abriu fogo contra o Kirishima , colidindo com o navio de guerra japonês repetidamente com projéteis de bateria principal e secundária, causando danos fatais. Depois de perseguir inutilmente o Washington em direção às Ilhas Russell , Kondo ordenou que seus navios de guerra se retirassem sem bombardear o Campo de Henderson. Um dos contratorpedeiros de Kondo também foi afundado durante o combate.

Transport Kinugawa Maru encalhou em Guadalcanal em novembro de 1942.

Quando os navios de Kondo se retiraram, os quatro transportes japoneses encalharam perto de Tassafaronga em Guadalcanal às 04:00 e rapidamente começaram a descarregar. Às 05:55, aeronaves e artilharia dos EUA começaram a atacar os transportes encalhados, destruindo todos os quatro, junto com a maioria dos suprimentos que transportavam. Apenas 2.000–3.000 das tropas do exército chegaram à costa. Por causa do fracasso em entregar a maioria das tropas e suprimentos, os japoneses foram forçados a cancelar sua ofensiva planejada de novembro no Campo de Henderson, tornando a batalha uma vitória estratégica significativa para os Aliados e marcando o início do fim das tentativas japonesas de retomar Henderson Field.

Em 26 de novembro, o tenente-general japonês Hitoshi Imamura assumiu o comando do recém-formado Oitavo Exército de Área em Rabaul. O novo comando englobava o 17º Exército de Hyakutake e o 18º Exército na Nova Guiné. Uma das primeiras prioridades de Imamura ao assumir o comando foi a continuação das tentativas de retomar o Campo de Henderson e Guadalcanal. A ofensiva aliada em Buna, na Nova Guiné, entretanto, mudou as prioridades de Imamura. Como a tentativa dos Aliados de tomar Buna foi considerada uma ameaça mais severa para Rabaul, Imamura adiou mais esforços de reforço importantes para Guadalcanal para se concentrar na situação na Nova Guiné.

Batalha de Tassafaronga

Os japoneses continuaram a ter problemas para entregar suprimentos suficientes para sustentar suas tropas em Guadalcanal. As tentativas de usar apenas submarinos nas últimas duas semanas de novembro não forneceram comida suficiente para as forças de Hyakutake. Uma tentativa separada de estabelecer bases nas Salomões centrais para facilitar os comboios de barcaças para Guadalcanal também falhou por causa dos ataques aéreos destrutivos dos Aliados. Em 26 de novembro, o 17º Exército notificou Imamura de que enfrentava uma crise alimentar. Algumas unidades da linha de frente não foram reabastecidas por seis dias e até mesmo as tropas da área de retaguarda estavam com um terço de rações. A situação obrigou os japoneses a voltarem a usar contratorpedeiros para entregar os suprimentos necessários.

Raizo Tanaka

O pessoal da Oitava Frota elaborou um plano para ajudar a reduzir a exposição de destruidores que entregam suprimentos para Guadalcanal. Grandes tambores de óleo ou gás foram limpos e preenchidos com suprimentos médicos e alimentos, com espaço de ar suficiente para fornecer flutuabilidade e amarrados com corda. Quando os contratorpedeiros chegassem a Guadalcanal, eles fariam uma curva fechada e os tambores seriam soltos e um nadador ou barco da costa poderia pegar a ponta de uma corda com bóia e devolvê-la à praia, onde os soldados poderiam carregar os suprimentos .

A Unidade de Reforço Guadalcanal da Oitava Frota (o Expresso de Tóquio), então comandada por Raizō Tanaka, foi encarregada por Mikawa de fazer a primeira das cinco viagens programadas para Tassafaronga em Guadalcanal usando o método de tambor na noite de 30 de novembro. A unidade de Tanaka estava centrada em oito destróieres, com seis destruidores designados para transportar entre 200 e 240 tambores de suprimentos cada. Notificado por fontes de inteligência sobre a tentativa de suprimento japonesa, Halsey ordenou que a recém-formada Força-Tarefa 67, composta por quatro cruzadores e quatro destróieres sob o comando do Contra-Almirante Carleton H. Wright , interceptasse a força de Tanaka ao largo de Guadalcanal. Dois destróieres adicionais juntaram-se à força de Wright a caminho de Guadalcanal vindos do Espírito Santo durante o dia 30 de novembro.

Às 22h40 do dia 30 de novembro, a força de Tanaka chegou ao largo de Guadalcanal e se preparou para descarregar os barris de abastecimento. Enquanto isso, os navios de guerra de Wright estavam se aproximando por Ironbottom Sound da direção oposta. Os contratorpedeiros de Wright detectaram a força de Tanaka no radar e o comandante do contratorpedeiro solicitou permissão para atacar com torpedos. Wright esperou quatro minutos antes de dar permissão, permitindo que a força de Tanaka escapasse de uma configuração de disparo ideal. Todos os torpedos americanos erraram seus alvos. Ao mesmo tempo, os cruzadores de Wright abriram fogo, rapidamente atingindo e destruindo um dos contratorpedeiros japoneses. O restante dos navios de guerra de Tanaka abandonou a missão de abastecimento, aumentou a velocidade, virou e lançou um total de 44 torpedos na direção dos cruzadores de Wright.

Os torpedos japoneses atingiram e afundaram o cruzador norte-americano Northampton e danificaram fortemente os cruzadores Minneapolis , New Orleans e Pensacola . O restante dos contratorpedeiros de Tanaka escapou sem danos, mas não conseguiu entregar nenhuma das provisões a Guadalcanal.

Em 7 de dezembro de 1942, as forças de Hyakutake perdiam cerca de 50 homens por dia devido à desnutrição, doenças e ataques terrestres ou aéreos dos Aliados. Outras tentativas das forças de destróieres de Tanaka para entregar provisões em 3, 7 e 11 de dezembro não conseguiram aliviar a crise, e um dos contratorpedeiros de Tanaka foi afundado por um torpedo do PT dos Estados Unidos .

Decisão japonesa de retirar-se

Em 12 de dezembro, a Marinha Japonesa propôs o abandono de Guadalcanal. Ao mesmo tempo, vários oficiais do estado-maior do exército no Quartel General Imperial (IGH) também sugeriram que seriam impossíveis mais esforços para retomar Guadalcanal. Uma delegação, chefiada pelo Coronel do IJA Joichiro Sanada , chefe da seção de operações do IGH, visitou Rabaul em 19 de dezembro e consultou Imamura e sua equipe. Após o retorno da delegação a Tóquio, Sanada recomendou que Guadalcanal fosse abandonada. Os principais líderes do IGH concordaram com a recomendação de Sanada em 26 de dezembro e ordenaram que suas equipes comecem a esboçar planos para uma retirada de Guadalcanal, estabelecimento de uma nova linha de defesa nas Salomões centrais e uma mudança de prioridades e recursos para a campanha na Nova Guiné.

Em 28 de dezembro, o general Hajime Sugiyama e o almirante Osami Nagano informaram pessoalmente ao imperador Hirohito sobre a decisão de se retirar de Guadalcanal. Em 31 de dezembro, o imperador endossou formalmente a decisão. Os japoneses secretamente começaram a se preparar para a evacuação, chamada Operação Ke , programada para começar no final de janeiro de 1943.

Batalha do Monte Austen, o Cavalo Galopante e o Cavalo Marinho

Da esquerda para a direita, soldado sem nome, Coronel Richard H. Jeschke , Comandante dos 8º Fuzileiros Navais , Major General Alexander Patch do Exército dos EUA , que sucedeu Vandegrift em 9 de dezembro de 1942

Em dezembro, a cansada 1ª Divisão de Fuzileiros Navais foi retirada para recuperação e, no mês seguinte, o XIV Corpo dos EUA assumiu as operações na ilha. Este corpo consistia na 2ª Divisão de Fuzileiros Navais e na 25ª Infantaria e 23ª Divisões "Americanas" do Exército dos EUA . O Major General Alexander Patch do Exército dos EUA substituiu Vandegrift como comandante das forças aliadas em Guadalcanal, que em janeiro totalizava pouco mais de 50.000 homens.

Em 18 de dezembro, as forças aliadas (principalmente do Exército dos EUA) começaram a atacar as posições japonesas no Monte Austen. Uma forte posição fortificada japonesa, chamada Gifu, bloqueou os ataques e os americanos foram forçados a suspender temporariamente sua ofensiva em 4 de janeiro.

Os Aliados renovaram a ofensiva em 10 de janeiro, reanalisando os japoneses no Monte Austen, bem como em duas cristas próximas chamadas Cavalo-marinho e Cavalo Galopante. Depois de alguma dificuldade, os Aliados capturaram os três em 23 de janeiro. Ao mesmo tempo, os fuzileiros navais dos EUA avançaram ao longo da costa norte da ilha, obtendo ganhos significativos. Os americanos perderam cerca de 250 mortos na operação, enquanto os japoneses sofreram cerca de 3.000 mortos, cerca de 12 para 1 a favor dos americanos.

Evacuação de Ke

Em 14 de janeiro, uma corrida do Tokyo Express entregou um batalhão de soldados para atuar como retaguarda na evacuação de Ke . Um oficial do estado-maior de Rabaul acompanhou as tropas para notificar Hyakutake da decisão de retirada. Ao mesmo tempo, navios de guerra e aeronaves japonesas posicionaram-se nas áreas de Rabaul e Bougainville em preparação para executar a operação de retirada. A inteligência aliada detectou os movimentos japoneses, mas os interpretou erroneamente como preparativos para outra tentativa de retomar o Campo de Henderson e Guadalcanal.

USS  Chicago afundando em 30 de janeiro durante a Batalha da Ilha Rennell

Patch, desconfiado do que ele pensava ser uma ofensiva japonesa iminente, cometeu apenas uma porção relativamente pequena de suas tropas para continuar uma ofensiva lenta contra as forças de Hyakutake. Em 29 de janeiro, Halsey, agindo com base na mesma inteligência, enviou um comboio de reabastecimento a Guadalcanal rastreado por uma força-tarefa de cruzadores. Avistando os cruzadores, os torpedeiros bombardeiros navais japoneses atacaram naquela mesma noite e danificaram gravemente o cruzador Chicago . No dia seguinte, mais aeronaves torpedeiras atacaram e afundaram Chicago . Halsey ordenou que o restante da força-tarefa retornasse à base e dirigiu o restante de suas forças navais para tomar posição no Mar de Coral , ao sul de Guadalcanal, para se preparar para enfrentar uma ofensiva japonesa.

Nesse ínterim, o 17º Exército japonês retirou-se para a costa oeste de Guadalcanal enquanto as unidades da retaguarda controlavam a ofensiva americana. Na noite de 1 de fevereiro, uma força de 20 contratorpedeiros da 8ª Frota de Mikawa sob Shintarō Hashimoto extraiu com sucesso 4.935 soldados, principalmente da 38ª Divisão, da ilha. Os japoneses e americanos perderam cada um um contratorpedeiro em um ataque aéreo e naval relacionado à missão de evacuação.

Nas noites de 4 e 7 de fevereiro, Hashimoto e seus destróieres evacuaram as forças japonesas restantes de Guadalcanal. Além de alguns ataques aéreos, as forças aliadas, ainda prevendo uma grande ofensiva japonesa, não tentaram interditar as operações de evacuação de Hashimoto. No total, os japoneses evacuaram com sucesso 10.652 homens de Guadalcanal. Suas últimas tropas deixaram a ilha na noite de 7 de fevereiro, seis meses depois do primeiro desembarque das forças americanas. Dois dias depois, em 9 de fevereiro, Patch percebeu que os japoneses haviam partido e declarou Guadalcanal segura.

Consequências

Os comandantes aliados se reúnem em Guadalcanal em agosto de 1943 para planejar a próxima ofensiva aliada contra os japoneses nas Ilhas Salomão como parte da Operação Cartwheel .

Após a retirada japonesa, Guadalcanal e Tulagi se transformaram em bases principais de apoio ao avanço dos Aliados na cadeia das Ilhas Salomão. Além do Campo de Henderson, duas pistas de caça adicionais foram construídas em Lunga Point e um campo de aviação de bombardeiros foi construído em Koli Point . Extensos portos navais e instalações de logística foram estabelecidos em Guadalcanal, Tulagi e Flórida. O ancoradouro em torno de Tulagi tornou-se uma importante base avançada para navios de guerra e navios de transporte aliados que apoiavam a campanha das Ilhas Salomão. As principais unidades terrestres foram organizadas por meio de grandes acampamentos e quartéis em Guadalcanal antes da implantação nas Salomões.

Depois de Guadalcanal, os japoneses estavam claramente na defensiva no Pacífico. A pressão constante para reforçar Guadalcanal enfraqueceu os esforços japoneses em outros teatros, contribuindo para uma contra-ofensiva australiana e americana bem-sucedida na Nova Guiné, que culminou na captura das bases-chave de Buna e Gona no início de 1943. Os Aliados ganharam uma iniciativa estratégica que eles nunca desistiram. Em junho, os Aliados lançaram a Operação Cartwheel , que, após modificação em agosto de 1943, formalizou a estratégia de isolar Rabaul e cortar suas linhas marítimas de comunicação . A subsequente neutralização bem-sucedida de Rabaul e das forças ali centradas facilitou a campanha do Sudoeste do Pacífico sob MacArthur e a campanha de salto de ilhas do Pacífico Central sob Nimitz, com ambos os esforços avançando com sucesso em direção ao Japão. As defesas japonesas restantes na área do Pacífico Sul foram destruídas ou contornadas pelas forças aliadas à medida que a guerra avançava.

Significado

Recursos

Cemitério militar em Guadalcanal, 1945
Campo de Henderson em agosto de 1944

A Batalha de Guadalcanal foi uma das primeiras campanhas prolongadas no teatro do Oceano Pacífico da Segunda Guerra Mundial. Isso prejudicou as capacidades logísticas das nações combatentes. Para os EUA, essa necessidade levou ao desenvolvimento de um transporte aéreo de combate eficaz pela primeira vez. O fracasso em alcançar a supremacia aérea forçou o Japão a contar com reforço de barcaças, contratorpedeiros e submarinos, com resultados muito desiguais. No início da campanha, os americanos foram prejudicados pela falta de recursos, pois sofreram pesadas perdas em cruzadores e transportadores, com substituições de programas de construção naval acelerados, ainda a meses de se materializar.

A Marinha dos Estados Unidos sofreu tantas perdas de pessoal durante a campanha que se recusou a divulgar publicamente o número total de baixas durante anos. No entanto, à medida que a campanha continuava e o público americano ficava cada vez mais ciente da situação e do heroísmo percebido das forças americanas em Guadalcanal, mais forças foram despachadas para a área. Isso representou problemas para o Japão, já que seu complexo militar-industrial era incapaz de igualar a produção da indústria e da mão de obra americanas. Assim, à medida que a campanha avançava, os japoneses perdiam unidades insubstituíveis, enquanto os americanos substituíam rapidamente e até aumentavam suas forças.

A campanha de Guadalcanal custou caro ao Japão estrategicamente e em perdas materiais e mão de obra. Aproximadamente 30.000 pessoas, incluindo 25.000 tropas terrestres experientes, morreram durante a campanha. Até três quartos das mortes foram de causas não relacionadas com o combate, como fome e várias doenças tropicais. A drenagem de recursos contribuiu diretamente para o fracasso do Japão em atingir seus objetivos na campanha da Nova Guiné. O Japão também perdeu o controle das Ilhas Salomão do sul e a capacidade de interditar os embarques aliados para a Austrália. A principal base do Japão em Rabaul estava agora ainda mais diretamente ameaçada pelo poder aéreo aliado. Mais importante ainda, as escassas forças japonesas terrestres, aéreas e navais desapareceram para sempre na selva Guadalcanal e no mar circundante. Os japoneses não puderam substituir as aeronaves e navios destruídos e afundados nesta campanha, bem como suas tripulações altamente treinadas e veteranas, especialmente as tripulações navais, quase tão rapidamente quanto os Aliados.

Estratégia

Enquanto a Batalha de Midway é vista como um ponto de virada na Guerra do Pacífico, o Japão permaneceu na ofensiva, como mostrado por seus avanços nas Ilhas Salomão. Somente depois das vitórias dos Aliados em Guadalcanal e Nova Guiné (em Milne Bay e Buna – Gona) essas ações ofensivas japonesas em grande escala pararam. A iniciativa estratégica passou para os Aliados, como ficou provado, de forma permanente. A campanha de Guadalcanal encerrou todas as tentativas de expansão japonesa e colocou os Aliados em uma posição de clara supremacia. A vitória dos Aliados em Guadalcanal foi o primeiro passo de uma longa série de sucessos que acabou levando à rendição do Japão e à ocupação das ilhas japonesas .

A política "Europa primeiro" dos Estados Unidos havia inicialmente permitido apenas ações defensivas contra a expansão japonesa, a fim de concentrar recursos na derrota da Alemanha. No entanto, o argumento do almirante King para a invasão de Guadalcanal, bem como sua implementação bem-sucedida, convenceu Roosevelt de que o Teatro do Pacífico também poderia ser perseguido ofensivamente. No final de 1942, estava claro que o Japão havia perdido a campanha de Guadalcanal, um sério golpe para os planos estratégicos do Japão para a defesa de seu império e uma derrota inesperada nas mãos dos americanos.

Talvez tão importante quanto a vitória militar dos Aliados foi a vitória psicológica. Em igualdade de condições, os Aliados venceram as melhores forças terrestres, aéreas e navais do Japão. Depois de Guadalcanal, o pessoal aliado considerou os militares japoneses com muito menos medo e admiração do que antes. Além disso, os Aliados viam o resultado final da Guerra do Pacífico com um otimismo muito maior.

Tokyo Express não tem mais terminal em Guadalcanal.

—Menhor General Alexander Patch , EUA, Comandante das Forças dos EUA em Guadalcanal

Guadalcanal não é mais apenas o nome de uma ilha da história militar japonesa. É o nome do cemitério do exército japonês.

- Major General Kiyotake Kawaguchi , IJA, Comandante, 35ª Brigada de Infantaria em Guadalcanal

Além de Kawaguchi, vários líderes políticos e militares japoneses, incluindo Naoki Hoshino , Nagano e Torashirō Kawabe , declararam logo após a guerra que Guadalcanal foi o ponto de virada decisivo no conflito. Disse Kawabe: "Quanto ao ponto de viragem [da guerra], quando a ação positiva cessou ou mesmo se tornou negativa, foi, creio eu, em Guadalcanal."

Vilu War Museum

O Vilu War Museum fica em Guadalcanal, cerca de 25 quilômetros (16 milhas) a oeste de Honiara , a capital das Ilhas Salomão. Os restos de equipamento militar e de várias aeronaves podem ser vistos neste museu ao ar livre bem conservado. Vários memoriais para os soldados americanos, australianos, fijianos, neozelandeses e japoneses que perderam suas vidas também foram erguidos.

Mídia, contas e filme

A campanha de Guadalcanal foi objeto de uma grande quantidade de reportagens de alta qualidade. As agências de notícias enviaram alguns de seus escritores mais talentosos, pois foi a primeira grande operação de combate americana da guerra. Richard Tregaskis, que escreveu para o International News Service, ganhou fama com a publicação de seu best-seller Guadalcanal Diary em 1943. Hanson Baldwin , um correspondente da Marinha, escreveu matérias para o New York Times e ganhou um Prêmio Pulitzer por sua cobertura dos primeiros dias da Guerra Mundial II. Tom Yarbrough escreveu para a Associated Press , Bob Miller para a United Press , John Hersey para Time and Life , Ira Wolfert para a North American Newspaper Alliance (sua série de artigos sobre a Batalha Naval de Guadalcanal em novembro de 1942 lhe valeu o Prêmio Pulitzer), Sargento James Hurlbut para o Corpo de Fuzileiros Navais e Mack Morriss para a revista Yank . O comandante Vandegrift impôs poucas restrições aos repórteres, que geralmente tinham permissão para ir aonde quisessem e escrever o que quisessem.

Outros livros e filmes sobre a campanha incluem:

Notas

Referências

Livros

Rede

Outras informações

Livros

Rede

Audiovisual

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