França Livre - Free France

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França livre

La France Libre
1940-1944
Hino:  " La Marseillaise " (oficial)

Veja a legenda do mapa para descrições de cores;  azul celeste = colônias sob o controle da França Livre após a Operação Tocha
Veja a legenda do mapa para descrições de cores;
azul celeste = colônias sob o controle da França Livre após a Operação Tocha
Status Governo no exílio , governo provisório sobre territórios desocupados e libertados
Presidente  
• 1940–1944
Charles de Gaulle
Era histórica Segunda Guerra Mundial
18 de junho de 1940
• formação do Conselho de Defesa do Império
11 de julho de 1940
• formação do Comitê Nacional Francês
24 de setembro de 1941
• Criação do CLFN
3 de junho de 1943
3 de junho de 1944
Precedido por
Sucedido por
Terceira República Francesa
Governo Provisório da República Francesa

A França Livre e suas Forças Francesas Livres (em francês : France Libre et les Forces françaises libres ) foi o governo no exílio liderado por Charles de Gaulle durante a Segunda Guerra Mundial , e suas forças militares, que continuaram a lutar contra as potências do Eixo como uma nação aliada , após a queda da França . Estabelecido em Londres em junho de 1940, organizou e apoiou a Resistência na França Ocupada e estabeleceu um ponto de apoio em várias colônias francesas na África.

Charles de Gaulle, um general francês e ministro do governo, rejeitou o armistício negociado pelo marechal Philippe Pétain e fugiu para a Grã-Bretanha. Lá, ele exortou os franceses a resistirem em sua transmissão da BBC " Appeal of 18 June " ( Appel de 18 de junho ).

Inicialmente, com exceção das possessões francesas no Pacífico e na Índia francesa e na África Equatorial Francesa em agosto-setembro de 1940, todos os territórios do império colonial francês rejeitaram o apelo de de Gaulle e reafirmaram sua lealdade ao marechal Pétain e ao governo de Vichy. Foi apenas progressivamente, muitas vezes com a intervenção militar decisiva dos Aliados, que a França Livre assumiu cada vez mais as possessões de Vichy, até que após os desembarques dos Aliados no Norte da África (Operação Tocha) em novembro de 1942, Vichy governou apenas a zona livre no sul França e algumas possessões nas Índias Ocidentais (e nominalmente sobre a Indochina Francesa ocupada pelos japoneses ). O Exército Francês da África mudou sua aliança para a França Livre, e isso fez com que o Eixo ocupasse Vichy como reação.

Em 27 de outubro de 1940, o Conselho de Defesa do Império ( Conseil de défense de l'Empire ) foi constituído para organizar o domínio dos territórios na África central, Ásia e Oceania que atenderam ao apelo de 18 de junho. Foi substituído em 24 de setembro de 1941 pelo Comitê Nacional Francês ( Comité National Français ou CNF). Em 13 de julho de 1942, a "França Livre" foi oficialmente renomeada como França Combatente ( França combattante ) para marcar que a luta contra o Eixo foi conduzida tanto externamente pela FFF quanto internamente pelas Forças Francesas do Interior (FFI). Após a reconquista do Norte da África, este foi formalmente fundido com o comando do general rival de De Gaulle, Henri Giraud , em Argel, para formar o Comitê Francês de Libertação Nacional ( Comité français de Libération nationale ou CFNL). O exílio terminou oficialmente com a libertação de Paris pela 2ª Divisão Francesa Blindada e Forças de Resistência em 25 de agosto de 1944, inaugurando o Governo Provisório da República Francesa ( gouvernement provisoire de la République française ou GPRF). Governou a França até o fim da guerra e depois até 1946, quando foi criada a Quarta República , encerrando assim a série de regimes provisórios que sucederam à Terceira República após sua queda em 1940.

A França Livre lutou contra as tropas do Eixo e do regime de Vichy e serviu nas frentes de batalha em todos os lugares, do Oriente Médio à Indochina e do Norte da África . A Marinha Francesa Livre operou como força auxiliar da Marinha Real e, no Atlântico Norte, da Marinha Real Canadense . Unidades livre franceses também serviu na Royal Air Force , Força Aérea Soviética , e SAS britânico , antes de comandos maiores foram estabelecidos diretamente sob o controle do exílio governo no.

Em 1 de agosto de 1943, L'Armée d'Afrique foi formalmente unido às Forças Francesas Livres para formar o Exército de Libertação Francês . Em meados de 1944, as forças desse exército somavam mais de 400.000 e participaram dos desembarques da Normandia e da invasão do sul da França , acabando por liderar a investida contra Paris. Logo eles estavam lutando na Alsácia, nos Alpes e na Bretanha. Ao final da guerra, eles tinham 1.300.000 homens - o quarto maior exército aliado na Europa - e participaram do avanço aliado pela França e da invasão da Alemanha . O governo da França Livre restabeleceu uma república provisória após a libertação , preparando o terreno para a Quarta República em 1946.

Definição

Historicamente, um indivíduo se tornava "francês livre" ao se alistar nas unidades militares organizadas pelo CFN ou ao ser contratado pelo braço civil do Comitê. Em 1 de agosto de 1943, após a fusão do CFN e representantes do antigo regime de Vichy no Norte da África para formar a CFLN no início de junho, o FFF e o Exército da África (constituindo a maior parte das forças regulares de Vichy permitidas pelo armistício de 1940) foram fundidos para formar o Exército de Libertação Francês , Armée française de la Libération , e todos os alistamentos subsequentes foram nesta força combinada.

Em muitas fontes, Free French descreve qualquer indivíduo ou unidade francesa que lutou contra as forças do Eixo após o armistício de junho de 1940. No pós-guerra, para resolver disputas sobre a herança da França Livre, o governo francês emitiu uma definição oficial do termo. Sob esta "instrução ministerial de julho de 1953" ( instrução ministérielle du 29 juillet 1953 ), somente aqueles que serviram com os Aliados após o armistício franco-alemão em 1940 e antes de 1 de agosto de 1943 podem ser corretamente chamados de "franceses livres".

História

Prelúdio

Charles de Gaulle foi comandante de uma divisão blindada e ministro do governo Reynaud durante a Batalha da França .

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha nazista invadiu a França e os Países Baixos , derrotando rapidamente os holandeses e belgas, enquanto unidades blindadas atacando através das Ardenas interromperam a força de ataque franco-britânica na Bélgica. No final de maio, os exércitos do norte britânico e francês estavam presos em uma série de bolsões, incluindo Dunquerque , Calais , Boulogne , Saint-Valery-en-Caux e Lille . A evacuação de Dunquerque só foi possível devido à resistência dessas tropas, particularmente das divisões do exército francês em Lille.

De 27 de maio a 4 de junho, mais de 200.000 membros da Força Expedicionária Britânica e 140.000 soldados franceses foram evacuados de Dunquerque. Nenhum dos lados viu isso como o fim da batalha; Os refugiados franceses foram rapidamente devolvidos à França e muitos lutaram nas batalhas de junho. Depois de ser evacuado de Dunquerque, Alan Brooke pousou em Cherbourg em 2 de junho para reformar o BEF, junto com a 1ª Divisão Canadense , a única unidade blindada restante na Grã-Bretanha. Ao contrário do que muitas vezes se supõe, o moral dos franceses estava mais alto em junho do que em maio e eles repeliram facilmente um ataque no sul da Itália fascista . Uma linha defensiva foi restabelecida ao longo do Somme, mas grande parte da armadura foi perdida no norte da França; eles também foram prejudicados pela escassez de aeronaves, a grande maioria ocorrida quando os aeródromos foram invadidos, em vez de em combate aéreo.

Em 1o de junho, Charles de Gaulle foi promovido a general de brigada; em 5 de junho, o primeiro-ministro Paul Reynaud nomeou-o subsecretário de Estado da Defesa, um posto júnior no gabinete francês . De Gaulle era conhecido por sua disposição em desafiar as idéias aceitas; em 1912, ele pediu para ser colocado no regimento de Pétain , cuja máxima "O poder de fogo mata" contrastava fortemente com a ortodoxia dominante . Ele também foi um defensor de longa data das idéias modernas de guerra blindada aplicadas pela Wehrmacht , e comandou a 4ª Divisão Blindada na Batalha de Montcornet . No entanto, ele não era pessoalmente popular; significativamente, nenhum de seus subordinados militares imediatos se juntou a ele em 1940.

O novo comandante francês Maxime Weygand tinha 73 anos e era como Pétain, um anglófobo que via Dunquerque como outro exemplo da falta de confiabilidade da Grã-Bretanha como aliada; De Gaulle contou mais tarde que "perdeu as esperanças" quando os alemães renovaram seu ataque em 8 de junho e exigiram um armistício imediato. De Gaulle fazia parte de um pequeno grupo de ministros do governo que apoiava a resistência contínua e Reynaud o enviou a Londres para negociar a proposta de união entre a França e a Grã-Bretanha . Quando este plano fracassou, ele renunciou em 16 de junho e Pétain tornou-se presidente do Conselho. De Gaulle voou para Bordéus no dia 17, mas voltou para Londres no mesmo dia quando percebeu que Pétain já havia concordado em um armistício com as potências do Eixo .

De Gaulle reúne os franceses livres

Na França ocupada durante a guerra, reproduções do apelo de 18 de junho foram distribuídas por meios subterrâneos como panfletos e coladas nas paredes como pôsteres por partidários da Résistance . Esta pode ser uma atividade perigosa.

Em 18 de junho, o general de Gaulle falou ao povo francês através da rádio BBC , exortando os soldados, marinheiros e aviadores franceses a se juntarem à luta contra os nazistas :

"A França não está sozinha! Ela não está sozinha! Ela tem um grande império por trás dela! Junto com o Império Britânico , ela pode formar um bloco que controla os mares e continuar a luta. Ela pode, como a Inglaterra, recorrer à indústria ilimitada recursos dos Estados Unidos ".

Alguns membros do gabinete britânico tinham reservas sobre o discurso de De Gaulle, temendo que tal transmissão pudesse levar o governo Pétain a entregar a frota francesa aos nazistas, mas o primeiro-ministro britânico Winston Churchill , apesar de suas próprias preocupações, concordou com a transmissão.

Na França, o "Apelo de 18 de junho" de De Gaulle ( Appel du 18 juin ) não foi muito ouvido naquele dia, mas, junto com suas transmissões da BBC nos dias subsequentes e suas comunicações posteriores, passou a ser amplamente lembrado em toda a França e seu império colonial como a voz da honra e liberdade nacionais.

Armistício

Em 19 de junho, de Gaulle voltou a transmitir à nação francesa dizendo que na França, "todas as formas de autoridade haviam desaparecido" e uma vez que seu governo "caiu sob a escravidão do inimigo e todas as nossas instituições deixaram de funcionar", que era "o claro dever" de todos os soldados franceses de continuar lutando.

Isso formaria a base legal essencial do governo de De Gaulle no exílio , que o armistício a ser assinado em breve com os nazistas não era apenas desonroso, mas ilegal, e que, ao assiná-lo, o próprio governo francês estaria cometendo traição. Por outro lado, se Vichy era o governo francês legal, como alguns como Julian T. Jackson argumentaram, de Gaulle e seus seguidores eram revolucionários, ao contrário dos governos holandês , belga e outros no exílio em Londres. Uma terceira opção pode ser que nenhum dos dois considerou que um estado sucessor totalmente livre, legítimo, soberano e independente da Terceira República existiu após o Armistício, visto que a França Livre e a França de Vichy se abstiveram de fazer essa afirmação implícita evitando cuidadosamente o uso da palavra " república "quando se referem a si mesmos, embora o republicanismo tenha sido um valor ideológico fundamental e um princípio central do Estado francês desde a Revolução Francesa - e especialmente desde a Guerra Franco-Prussiana . No caso de Vichy, essas razões foram combinadas com idéias de uma Révolution nationale sobre a erradicação da herança republicana da França.

Em 22 de junho de 1940, o marechal Pétain assinou um armistício com a Alemanha , seguido por outro semelhante com a Itália em 24 de junho; ambos entraram em vigor em 25 de junho. Após uma votação parlamentar em 10 de julho, Pétain tornou-se o líder do regime autoritário recém-estabelecido conhecido como França de Vichy, sendo a cidade de Vichy a sede do governo. De Gaulle foi julgado à revelia na França de Vichy e condenado à morte por traição. Ele, por outro lado, se considerava o último membro remanescente do governo legítimo de Reynaud e considerou a tomada do poder por Pétain como um golpe de Estado inconstitucional.

Início das forças da França Livre

Apesar do apelo de De Gaulle para continuar a luta, poucas forças francesas prometeram inicialmente seu apoio. No final de julho de 1940, apenas cerca de 7.000 soldados haviam se alistado no Exército Francês Livre na Inglaterra. Três quartos dos soldados franceses na Grã-Bretanha solicitaram a repatriação.

A França estava amargamente dividida pelo conflito. Os franceses em todos os lugares foram forçados a escolher um lado e muitas vezes se ressentiram profundamente daqueles que fizeram uma escolha diferente. Um almirante francês, René-Émile Godfroy , expressou a opinião de muitos daqueles que decidiram não se juntar às forças da França Livre, quando em junho de 1940, ele explicou aos exasperados britânicos por que ele não ordenou que seus navios de seu porto de Alexandria se juntassem de Gaulle:

“Para nós, franceses, o fato é que ainda existe um governo na França, um governo apoiado por um Parlamento estabelecido em território não ocupado e que, em consequência, não pode ser considerado irregular ou deposto. O estabelecimento de outro governo em outro lugar, e todo o apoio a este outro governo seria claramente uma rebelião. "

Da mesma forma, poucos franceses acreditavam que a Grã-Bretanha pudesse ficar sozinha. Em junho de 1940, Pétain e seus generais disseram a Churchill que "em três semanas, a Inglaterra terá o pescoço torcido como uma galinha". Do vasto império da França , apenas os domínios franceses de Santa Helena (em 23 de junho por iniciativa de Georges Colin, cônsul honorário dos domínios) e o condomínio franco-britânico de New Hébrides no Pacífico (em 20 de julho) responderam ao De O chamado de Gaulle às armas. Só no final de agosto a França Livre ganharia um apoio significativo na África Equatorial Francesa .

Ao contrário das tropas de Dunquerque ou das forças navais no mar, relativamente poucos membros da Força Aérea Francesa tiveram os meios ou a oportunidade de escapar. Como todos os militares presos no continente, eles estavam funcionalmente sujeitos ao governo Pétain: "As autoridades francesas deixaram claro que aqueles que agissem por sua própria iniciativa seriam classificados como desertores e guardas foram colocados para impedir os esforços de embarcar nos navios . " No verão de 1940, cerca de uma dúzia de pilotos chegaram à Inglaterra e se ofereceram para a RAF para ajudar a combater a Luftwaffe . Muitos mais, no entanto, fizeram seu caminho através de rotas longas e tortuosas para os territórios franceses no exterior, finalmente se reagrupando como a Força Aérea Francesa Livre .

A Marinha francesa foi mais capaz de responder imediatamente ao chamado às armas de De Gaulle. A maioria das unidades inicialmente permaneceram leais a Vichy, mas cerca de 3.600 marinheiros operando 50 navios ao redor do mundo juntaram-se à Marinha Real e formaram o núcleo das Forças Navais Francesas Livres (FFNF; em francês: FNFL). A rendição da França encontrou seu único porta-aviões, Béarn , a caminho dos Estados Unidos carregado com uma carga preciosa de caças e bombardeiros americanos. Não querendo retornar à França ocupada, mas também relutante em se juntar a De Gaulle, Béarn buscou porto na Martinica , sua tripulação mostrando pouca inclinação para ficar do lado dos britânicos em sua luta contínua contra os nazistas. Já obsoleta no início da guerra, ela permaneceria na Martinica pelos próximos quatro anos, sua aeronave enferrujando no clima tropical.

Muitos dos homens nas colônias francesas sentiram uma necessidade especial de defender a França, sua distante "pátria mãe", eventualmente constituindo dois terços das Forças Francesas Livres de de Gaulle. Entre esses voluntários, o influente psiquiatra e filósofo descolonial Frantz Fanon, da Martinica, juntou-se às tropas de de Gaulle aos 18 anos, apesar de ser considerado um 'dissidente' pelo governo colonial controlado por Vichy da Martinica por isso.

Composição

As forças da França Livre incluíam homens das Ilhas Francesas do Pacífico. Vindo principalmente do Taiti, havia 550 voluntários em abril de 1941. Eles serviriam na campanha do Norte da África (incluindo a Batalha de Bir Hakeim ), na Campanha da Itália e em grande parte da Libertação da França. Em novembro de 1944, 275 voluntários restantes foram repatriados e substituídos por homens das Forças do Interior da França para lidar melhor com o frio.

As forças da França Livre também incluíam 5.000 europeus não franceses, principalmente servindo em unidades da Legião Estrangeira . Também houve fugitivos republicanos espanhóis, veteranos da Guerra Civil Espanhola . Em agosto de 1944, eles somavam 350 homens.

A composição étnica das divisões variava. A principal diferença comum, antes do período de agosto a novembro de 1944, era que as divisões blindadas e os elementos blindados e de apoio dentro das divisões de infantaria eram constituídos principalmente de soldados franceses brancos e os elementos da infantaria das divisões de infantaria eram compostos principalmente de soldados coloniais. Quase todos os sargentos e oficiais eram franceses brancos. Tanto a 2ª Divisão Blindée como a 1er Divisão Blindée eram compostas por cerca de 75% de europeus e 25% de Mahgrebians, razão pela qual a 2ª Divisão Blindée foi escolhida para a Libertação de Paris . A 5ª Divisão Blindée era quase inteiramente composta de franceses brancos.

Os registros da campanha italiana mostram que tanto a 3ª Divisão de Infantaria da Argélia quanto a 2ª Divisão de Infantaria Marroquina eram compostas por 60% de Mahgrebians e 40% de europeus, enquanto a 4ª Divisão de Infantaria do Marrocos era composta por 65% de Mahgrebians e 35% de europeus. As três divisões norte-africanas tiveram uma brigada de soldados norte-africanos em cada divisão substituída por uma brigada das Forças Francesas do Interior em janeiro de 1945. Tanto a 1ª Divisão Francesa Livre como a 9ª Divisão de Infantaria Colonial continham um forte contingente de brigadas Sénégalais Tirailleurs . A 1ª Divisão Francesa Livre também continha uma brigada mista de franceses Troupes de marine e os voluntários das ilhas do Pacífico. Também incluiu as Brigadas da Legião Estrangeira. No final de setembro e início de outubro de 1944, tanto as brigadas Tirailleurs Sénégalais quanto as das ilhas do Pacífico foram substituídas por brigadas de tropas recrutadas da França continental. Foi também quando muitas novas divisões de infantaria (12 no total) começaram a ser recrutadas na França continental, incluindo a 10ª Divisão de Infantaria e muitas Divisões de Infantaria Alpina. A 3ª Divisão Blindada também foi criada em maio de 1945, mas não viu nenhum combate na guerra.

As unidades gratuito franceses na Royal Air Force , Força Aérea Soviética , e British SAS foram compostas principalmente de homens da França metropolitana.

Antes do acréscimo das assembléias do Norte da África e da perda dos fugitivos que fugiram da França e foram para a Espanha na primavera de 1943 (10.000 de acordo com os cálculos de Jean-Noël Vincent), um relatório do major general das Forças Francesas Livres em Londres, de 30 de outubro de 1942, registra 61.670 combatentes na infantaria, dos quais 20.200 eram das colônias e 20.000 eram das tropas especiais do Levante (forças francesas não-livres).

Em maio de 1943, citando o Estado-Maior de Planejamento Conjunto, Jean-Louis Crémieux-Brilhac alude a 79.600 homens que constituem forças terrestres, incluindo 21.500 homens de tropas especiais siro-libanesas, 2.000 homens de cor supervisionados pelas Forças Francesas Livres no norte da Palestina e 650 soldados designados para o quartel-general em Londres.

De acordo com a contagem de Henri Écochard, um ex-militar das Forças Francesas Livres, havia pelo menos 54.500 soldados.

Em 2009, em seu trabalho sobre as Forças Francesas Livres, Jean-François Muracciole, historiador francês especializado em França Livre, reavaliou sua contagem com a de Henri Écochard, considerando que a lista de Écochard havia subestimado muito o número de combatentes coloniais. De acordo com Muracciole, entre a criação das forças da França Livre no verão de 1940 e a fusão com o Exército da África no verão de 1943, 73.300 homens lutaram pela França Livre. Isso incluiu 39.300 franceses (da França metropolitana e colonos), 30.000 soldados coloniais (principalmente da África subsaariana) e 3.800 estrangeiros. Eles foram divididos da seguinte forma:

Infantaria: 50.000;

Marítimo: 12.500;

Aviação: 3.200;

Comunicações na França: 5.700;

Comitês das Forças Francesas Livres: 1.900.

A segunda divisão blindada do General Leclerc incluía duas unidades de mulheres voluntárias: O Grupo Rochambeau na infantaria (dezenas de mulheres) e o Serviço Feminino da Frota Naval nos fuzileiros navais (9 mulheres). Seu papel consistia em administrar os primeiros socorros à primeira linha de soldados feridos (geralmente para parar o sangramento) antes de evacuá-los em uma maca para as ambulâncias e, em seguida, conduzir essas ambulâncias sob fogo inimigo para centros de atendimento vários quilômetros atrás das linhas.

A seguinte anedota de Pierre Clostermann sugere o espírito da época nas Forças Francesas Livres; um comandante censura um dos camaradas de Clostermann por ter sapatos amarelos e um suéter amarelo por baixo do uniforme, ao que o camarada responde: “Meu Comandante, sou um civil que veio voluntariamente lutar a guerra que os soldados não querem lutar! "

Cruz da Lorena

O jack naval francês grátis e o jack de honra naval francês.
O campo romboide argent é desfigurado com uma cruz gules Lorraine, o emblema da França Livre.

Capitaine de corvette Thierry d'Argenlieu sugeriu a adoção da Cruz de Lorraine como um símbolo da França Livre. Este foi escolhido para lembrar a perseverança de Joana d'Arc , padroeira da França, cujo símbolo tinha sido, a província onde ela nasceu, e agora parcialmente anexada à Alsácia-Lorena pelo Terceiro Reich , e como uma resposta ao símbolo do nacional-socialismo , a suástica nazista .

No despacho geral nº 2 de 3 de julho de 1940, o vice-almirante Émile Muselier , dois dias depois de assumir o posto de chefe das forças navais e aéreas da França Livre, criou o macaco naval com as cores francesas com a cruz vermelha da Lorena , e uma cocar , que também apresentava a cruz da Lorena. Os navios modernos que compartilham o mesmo nome dos navios da FNFL - como o Rubis e o Triomphant - têm o direito de voar com o macaco naval da França Livre como uma marca de honra.

O Memorial da França Livre, com vista para o Estuário de Clyde

Um monumento em Lyle Hill em Greenock , na forma da Cruz de Lorraine combinada com uma âncora, foi erguido por assinatura como um memorial aos navios da Marinha da França Livre que navegavam de Firth of Clyde para participar na Batalha do Atlântico . Possui placas que comemoram a perda das corvetas da classe Flor Alyssa e Mimosa , e do submarino Surcouf . Localmente, também está associada à memória da perda do destruidor Maillé Brézé que explodiu na Cauda do Banco .

Mers El Kébir e o destino da Marinha Francesa

Após a queda da França, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill temeu que, em mãos alemãs ou italianas, os navios da Marinha francesa representassem uma grave ameaça para os Aliados. Ele, portanto, insistiu que os navios de guerra franceses se juntassem aos Aliados ou adotassem a neutralidade em um porto britânico, francês ou neutro. Churchill estava determinado a que os navios de guerra franceses não estariam em posição de apoiar uma invasão alemã da Grã-Bretanha, embora temesse que um ataque direto à Marinha francesa pudesse fazer com que o regime de Vichy se aliasse ativamente com os nazistas.

Um
navio de guerra da classe Dunkerque muito moderno comissionado em 1937, Estrasburgo era potencialmente uma ameaça bastante substancial ao controle britânico dos Sealanes caso ela caísse nas mãos do Eixo.
Submarine Rubis . Com 22 navios afundados (12 deles com navios de guerra alemães) em 22 patrulhas operacionais, ela atingiu o maior número de mortes da FNFL .

Em 3 de julho de 1940, o almirante Marcel-Bruno Gensoul recebeu um ultimato dos britânicos:

É impossível para nós, seus camaradas até agora, permitir que seus belos navios caiam nas mãos do inimigo alemão. Estamos determinados a lutar até o fim e, se vencermos, como pensamos que venceremos, jamais esqueceremos que a França foi nosso aliado, que nossos interesses são os mesmos que os dela e que nosso inimigo comum é a Alemanha. Se vencermos, declaramos solenemente que restauraremos a grandeza e o território da França. Para tanto, devemos garantir que os melhores navios da Marinha francesa não sejam usados ​​contra nós pelo inimigo comum. Nessas circunstâncias, o governo de Sua Majestade me instruiu a exigir que a frota francesa agora em Mers el Kebir e Oran aja de acordo com uma das seguintes alternativas;

(a) Navegue conosco e continue a luta até a vitória contra os alemães.

(b) Navegar com tripulações reduzidas sob nosso controle para um porto britânico. As tripulações reduzidas seriam repatriadas no primeiro momento.

Se qualquer um desses cursos for adotado por você, iremos restaurar seus navios para a França no final da guerra ou pagaremos uma indenização total se eles forem danificados nesse meio-tempo.

(c) Alternativamente, se você se sentir obrigado a estipular que seus navios não devem ser usados ​​contra os alemães para que não quebrem o Armistício, então navegue-os conosco com tripulações reduzidas para algum porto francês nas Índias Ocidentais - Martinica, por exemplo - onde eles podem ser desmilitarizados para nossa satisfação, ou talvez ser confiados aos Estados Unidos e permanecer seguros até o fim da guerra, as tripulações sendo repatriadas.

Se você recusar essas ofertas justas, devo, com profundo pesar, exigir que você afunde seus navios em 6 horas.

Finalmente, na falta do acima exposto, tenho ordens do governo de Sua Majestade para usar toda a força necessária para evitar que seus navios caiam nas mãos dos alemães.

As ordens de Gensoul permitiram que ele aceitasse o internamento nas Índias Ocidentais, mas após uma discussão de dez horas, ele rejeitou todas as ofertas, e navios de guerra britânicos comandados pelo almirante James Somerville atacaram navios franceses durante o ataque a Mers-el-Kébir na Argélia, afundando ou paralisando três navios de guerra. Como o governo de Vichy apenas disse que não havia alternativas oferecidas, o ataque causou grande amargura na França, particularmente na Marinha (mais de 1.000 marinheiros franceses foram mortos), e ajudou a reforçar o antigo estereótipo do perfide Albion . Essas ações desencorajaram muitos soldados franceses de se juntar às forças da França Livre.

Apesar disso, alguns navios de guerra e marinheiros franceses permaneceram do lado aliado ou se juntaram à FNFL mais tarde, como o submarino de minas Rubis , cuja tripulação votou quase unanimemente para lutar ao lado da Grã-Bretanha, o destruidor Le Triomphant e o então maior submarino no mundo, Surcouf . A primeira derrota da FNFL ocorreu em 7 de novembro de 1940, quando o barco-patrulha Poulmic atingiu uma mina no Canal da Mancha.

A maioria dos navios que permaneceram no lado de Vichy e não foram afundados com a principal frota francesa em Toulon , principalmente aqueles nas colônias que permaneceram leais a Vichy até o fim do regime por meio da invasão do Eixo do Caso Anton e ocupação da zona livre e Tunísia, mudaram de lado então.

Em novembro de 1940, cerca de 1.700 oficiais e homens da Marinha francesa aproveitaram a oferta britânica de repatriação para a França e foram transportados para casa em um navio-hospital que viajava sob a Cruz Vermelha internacional . Isso não impediu os alemães de torpedear o navio e 400 homens morreram afogados.

A FNFL, comandada primeiro pelo almirante Emile Muselier e depois por Philippe Auboyneau e Georges Thierry d'Argenlieu, desempenhou um papel na libertação das colônias francesas em todo o mundo, incluindo a Operação Tocha no norte da África francesa, escoltando comboios durante a Batalha do Atlântico , no apoio à Resistência Francesa em territórios franceses não-livres, na Operação Netuno na Normandia e na Operação Dragão na Provença para a libertação da França continental e na Guerra do Pacífico .

No total, durante a guerra, cerca de 50 navios principais e algumas dezenas de navios menores e auxiliares faziam parte da Marinha da França Livre. Também incluiu meia dúzia de batalhões de infantaria naval e comandos, bem como esquadrões de aviação naval , um a bordo do HMS  Indomitable e um esquadrão de Catalinas anti-submarino . A marinha mercante francesa aliada aos Aliados contava com mais de 170 navios.

Luta pelo controle das colônias francesas

Com a França metropolitana firmemente sob o domínio da Alemanha e os Aliados fracos demais para desafiar isso, de Gaulle voltou sua atenção para o vasto império ultramarino da França.

Campanha africana e o Conselho de Defesa do Império

De Gaulle estava otimista de que as colônias da França na África ocidental e central, que tinham fortes ligações comerciais com os territórios britânicos, pudessem simpatizar com os franceses livres. Pierre Boisson, o governador-geral da África Equatorial Francesa , foi um defensor ferrenho do regime de Vichy, ao contrário de Félix Éboué , governador do Chade francês , uma subseção da colônia geral. Boisson logo foi promovido a "Alto Comissário das Colônias" e transferido para Dacar , deixando Éboué com autoridade mais direta sobre o Chade. Em 26 de agosto, com a ajuda de seu principal oficial militar, Éboué jurou lealdade de sua colônia à França Livre. No final de agosto, toda a África Equatorial Francesa (incluindo o mandato da Liga das Nações em Camarões Franceses ) havia aderido à França Livre, com exceção do Gabão Francês .

Um soldado chadiano lutando pela França Livre

Com essas colônias veio mão-de-obra vital - um grande número de tropas coloniais africanas , que formariam o núcleo do exército de de Gaulle. De julho a novembro de 1940, a FFF se engajou em combates com tropas leais à França de Vichy na África, com sucesso e fracasso de ambos os lados.

Em setembro de 1940, uma força naval anglo-francesa lutou na Batalha de Dakar , também conhecida como Operação Ameaça, uma tentativa malsucedida de capturar o porto estratégico de Dakar na África Ocidental Francesa . As autoridades locais não ficaram impressionadas com a demonstração de força dos Aliados e levaram a melhor no bombardeio naval que se seguiu, levando a uma retirada humilhante dos navios aliados. A sensação de fracasso de De Gaulle era tão forte que ele chegou a pensar em suicídio.

Houve notícias melhores em novembro de 1940, quando a FFF obteve a vitória na Batalha do Gabão (ou Batalha de Libreville) sob o comando do habilidoso General Philippe Leclerc de Hauteclocque (General Leclerc). De Gaulle pesquisou pessoalmente a situação no Chade, a primeira colônia africana a se juntar à França Livre, localizada na fronteira sul da Líbia, e a batalha resultou em forças francesas livres tomando Libreville , Gabão.

De Gaulle encontrando Félix Éboué no Chade

No final de novembro de 1940, a África Equatorial Francesa estava totalmente sob o controle da França Livre, mas os fracassos em Dacar levaram a África Ocidental Francesa a declarar fidelidade a Vichy, à qual permaneceriam leais até a queda do regime em novembro de 1942.

Em 27 de outubro de 1940, o Conselho de Defesa do Império foi estabelecido para organizar e administrar as possessões imperiais sob o domínio francês livre, e como um governo francês provisório alternativo. Era constituído por oficiais de alta patente e governadores das colônias livres, notadamente o governador Félix Éboué, do Chade. Sua criação foi anunciada pelo Manifesto de Brazzaville naquele dia. La France libre era o que De Gaulle afirmava representar, ou melhor, como ele dizia simplesmente, " La France "; A França de Vichy era um "pseudo governo", uma entidade ilegal.

Em 1941–1942, o FFF africano cresceu lentamente em força e até expandiu as operações para o norte, na Líbia italiana . Em fevereiro de 1941, as Forças Francesas Livres invadiram a Cirenaica , novamente lideradas por Leclerc, capturando o forte italiano no oásis de Kufra . Em 1942, as forças de Leclerc e soldados do British Long Range Desert Group capturaram partes da província de Fezzan . No final de 1942, Leclerc moveu suas forças para a Tripolitânia para se juntar à Comunidade Britânica e outras forças da FFF na corrida para Túnis .

Ásia e Pacífico

Insigna das Forças Francesas Livres no Extremo Oriente ( Indochina Francesa ), Missão Langlade

A França também tinha possessões na Ásia e no Pacífico, e essas colônias longínquas enfrentariam problemas semelhantes de lealdade dividida. A Índia francesa e as colônias francesas do Pacífico Sul da Nova Caledônia , Polinésia Francesa e as Novas Hébridas juntaram-se à França Livre no verão de 1940, atraindo o interesse oficial dos americanos. Essas colônias do Pacífico Sul forneceriam mais tarde bases aliadas vitais no Oceano Pacífico durante a guerra com o Japão.

A Indochina Francesa foi invadida pelo Japão em setembro de 1940, embora durante a maior parte da guerra a colônia permanecesse sob controle nominal de Vichy. Em 9 de março de 1945, os japoneses deram um golpe e assumiram o controle total da Indochina no início de maio.

De junho de 1940 a fevereiro de 1943, a concessão de Guangzhouwan (Kouang-Tchéou-Wan ou Fort-Boyard), no sul da China, permaneceu sob a administração da França Livre. A República da China, após a queda de Paris em 1940, reconheceu o governo da França Livre exilada em Londres como autoridade legítima de Guangzhouwan e estabeleceu relações diplomáticas com eles, algo facilitado pelo fato de que a colônia estava cercada pelo território da República da China e era não está em contato físico com a Indochina Francesa. Em fevereiro de 1943, o Exército Imperial Japonês invadiu e ocupou o território arrendado.

América do Norte

Na América do Norte, Saint-Pierre e Miquelon (perto de Newfoundland ) juntaram-se aos franceses livres após uma "invasão" em 24 de dezembro de 1941 pelo contra-almirante Emile Muselier e as forças que ele conseguiu carregar em três corvetas e um submarino da FNFL. A ação em Saint-Pierre e Miquelon gerou um grave incidente diplomático com os Estados Unidos , apesar de esta ser a primeira possessão francesa nas Américas a se juntar aos Aliados, que doutrinariamente se opunham ao uso de meios militares por potências coloniais no hemisfério ocidental e reconheceu Vichy como o governo oficial francês.

Principalmente por causa disso e das relações muitas vezes muito frias entre a França Livre e os EUA (com a profunda desconfiança do presidente Roosevelt em De Gaulle desempenhando um papel fundamental nisso, estando ele firmemente convencido de que o objetivo do general era criar um sul Junta ao estilo americano e tornou-se o ditador da França), outras possessões francesas no Novo Mundo estavam entre as últimas a desertar de Vichy para os Aliados (com a Martinica resistindo até julho de 1943 ).


Síria e África Oriental

A queda de Damasco para os Aliados, final de junho de 1941. Um carro levando os comandantes da França Livre General Georges Catroux e General Paul Louis Le Gentilhomme entra na cidade, escoltado pela cavalaria circassiana francesa ( Gardes Tcherkess ).

Em 1941, a FFF lutou ao lado das tropas do Império Britânico contra os italianos na África Oriental italiana durante a Campanha da África Oriental .

Em junho de 1941, durante a campanha Síria-Líbano (Operação Exportador), as Forças Francesas Livres lutando ao lado das forças da Comunidade Britânica enfrentaram um número substancial de tropas leais à França de Vichy - desta vez no Levante . De Gaulle havia garantido a Churchill que as unidades francesas na Síria aceitariam o chamado da França Livre, mas não foi esse o caso. Depois de combates acirrados, com cerca de 1.000 mortos de cada lado (incluindo Vichy e os Legionários Estrangeiros da França Livre fratricida quando a 13ª Brigada de Demi (DBLE) entrou em confronto com o 6º Regimento de Infantaria Estrangeiro perto de Damasco). O general Henri Dentz e seu Exército de Vichy do Levante foram finalmente derrotados pelas forças aliadas britânicas em julho de 1941.

Os britânicos não ocuparam eles próprios a Síria; em vez disso, o general francês livre Georges Catroux foi nomeado alto comissário do Levante e, a partir desse ponto, a França livre controlaria a Síria e o Líbano até que se tornassem independentes em 1946 e 1943, respectivamente. No entanto, apesar desse sucesso, os números do FFF não cresceram tanto quanto se desejava. Dos quase 38.000 prisioneiros de guerra franceses de Vichy , apenas 5.668 homens se ofereceram para se juntar às forças do General de Gaulle; o restante escolheu ser repatriado para a França.

Apesar desse quadro sombrio, no final de 1941, os Estados Unidos haviam entrado na guerra e a União Soviética também havia se juntado ao lado aliado, impedindo os alemães fora de Moscou na primeira grande reviravolta para os nazistas. Gradualmente, a maré da guerra começou a mudar e, com ela, a percepção de que Hitler poderia finalmente ser derrotado. O apoio à França Livre começou a crescer, embora as forças francesas de Vichy continuassem a resistir aos exércitos aliados - e aos franceses livres - quando atacados por eles até o final de 1942.

Criação do Comitê Nacional Francês (CNF)

Refletindo a força crescente da França Livre foi a fundação do Comitê Nacional Francês (francês: Comité National Français , CNF) em setembro de 1941 e a mudança do nome oficial de France Libre para France combattante em julho de 1942.

Os Estados Unidos concederam apoio de Lend-Lease ao CNF em 24 de novembro.

Madagáscar

Em junho de 1942, os britânicos atacaram a colônia estrategicamente importante de Madagascar francesa , na esperança de evitar que caísse em mãos japonesas e, especialmente, o uso do porto de Diego-Suarez como base da Marinha Imperial Japonesa . Mais uma vez, os desembarques aliados enfrentaram resistência das forças de Vichy, lideradas pelo governador-geral Armand Léon Annet . Em 5 de novembro de 1942, Annet, finalmente, se rendeu. Como na Síria, apenas uma minoria dos soldados de Vichy capturados optou por se juntar aos Franceses Livres. Após a batalha, o general francês Paul Legentilhomme foi nomeado alto comissário para Madagascar .

Batalha de Bir Hakeim

A tenaz defesa da FFF em Bir Hakeim impediu que a tentativa de
manobra de flanco de Rommel em El Alamein tivesse sucesso.
Legionários estrangeiros franceses livres "saltam do deserto para atacar o ponto forte do inimigo", Bir Hacheim , 12 de junho de 1942.

Ao longo de 1942, no norte da África , as forças do Império Britânico travaram uma desesperada campanha terrestre contra alemães e italianos para evitar a perda do Egito e do vital canal de Suez . Aqui, lutando no árido deserto da Líbia, os soldados franceses livres se destacaram. O general Marie Pierre Koenig e sua unidade - a 1ª Brigada de Infantaria Livre Francesa - resistiram ao Afrika Korps na Batalha de Bir Hakeim em junho de 1942, embora tenham sido obrigados a se retirar, pois as forças aliadas recuaram para El Alamein , sua pior vazante no Campanha do Norte da África. Koenig defendeu Bir Hakeim de 26 de maio a 11 de junho contra as forças superiores alemãs e italianas lideradas pelo Generaloberst Erwin Rommel , provando que a FFF poderia ser levada a sério pelos Aliados como força de combate. O general britânico Claude Auchinleck disse em 12 de junho de 1942, sobre a batalha: "As Nações Unidas precisam estar cheias de admiração e gratidão, em relação a essas tropas francesas e seu bravo General Koenig". Até Hitler ficou impressionado, anunciando ao jornalista Lutz Koch, recém-chegado de Bir Hakeim:

Você ouve, senhores? É uma nova prova de que sempre tive razão! Os franceses são, depois de nós, os melhores soldados! Mesmo com sua taxa de natalidade atual, a França sempre será capaz de mobilizar uma centena de divisões! Depois desta guerra, teremos que encontrar aliados capazes de conter um país capaz de façanhas militares que surpreendem o mundo como estão fazendo agora em Bir-Hakeim!

O Generalmajor Friedrich von Mellenthin escreveu em suas memórias Panzer Battles ,

Em todo o curso da guerra no deserto, nunca encontramos uma defesa mais heróica e bem sustentada.

Primeiros sucessos

De 23 de outubro a 4 de novembro de 1942, as forças aliadas sob o comando do general Bernard Montgomery , incluindo a FFI, venceram a segunda batalha de El Alamein , expulsando o Afrika Korps de Rommel do Egito e de volta à Líbia. Este foi o primeiro grande sucesso de um exército aliado contra as potências do Eixo e marcou uma virada fundamental na guerra.

Operação Tocha

Aterrissagem da Operação Tocha em Marrocos e Argélia

Logo depois, em novembro de 1942, os Aliados lançaram a Operação Tocha no oeste, uma invasão do norte da África francês controlado por Vichy . Uma força anglo-americana de 63.000 homens desembarcou no Marrocos francês e na Argélia. O objetivo de longo prazo era limpar as tropas alemãs e italianas do Norte da África, aumentar o controle naval do Mediterrâneo e preparar uma invasão da Itália em 1943. Os Aliados esperavam que as forças de Vichy oferecessem apenas resistência simbólica aos Aliados, mas em vez disso eles lutaram muito, incorrendo em pesadas baixas. Como disse um legionário estrangeiro francês depois de ver seus companheiros morrerem em um bombardeio americano: "Desde a queda da França, sonhávamos com a libertação, mas não queríamos assim".

Depois de 8 de novembro de 1942 golpe da resistência francesa que impediu o 19º Corpo de exército de responder efetivamente aos desembarques aliados em torno de Argel no mesmo dia, a maioria das figuras de Vichy foram presas (incluindo o general Alphonse Juin , comandante-chefe no Norte da África, e o almirante de Vichy François Darlan ) . No entanto, Darlan foi libertado e o general americano Dwight D. Eisenhower finalmente aceitou sua autoindicação como alto comissário do Norte da África e da África Ocidental Francesa , um movimento que enfureceu De Gaulle, que se recusou a reconhecer seu status.

Henri Giraud , um general que escapou do cativeiro militar na Alemanha em abril de 1942, havia negociado com os americanos a liderança na invasão. Ele chegou a Argel em 10 de novembro e concordou em subordinar-se ao almirante Darlan como comandante do exército francês-africano.

Mais tarde naquele dia, Darlan ordenou um cessar-fogo e as forças francesas de Vichy começaram, em massa, a se juntar à causa da França Livre. Inicialmente, pelo menos, a eficácia desses novos recrutas foi prejudicada pela escassez de armas e, entre alguns da classe de oficiais, uma falta de convicção em sua nova causa.

Após a assinatura do cessar-fogo, os alemães perderam a fé no regime de Vichy e, em 11 de novembro de 1942, as forças alemãs e italianas ocuparam a França de Vichy (Caso Anton), violando o armistício de 1940 e desencadeando o afundamento da frota francesa em Toulon em 27 de novembro de 1942. Em resposta, o Exército de Vichy da África juntou-se ao lado Aliado. Eles lutaram na Tunísia por seis meses até abril de 1943, quando se juntaram à campanha na Itália como parte do Corpo Expedicionário Francês na Itália (FEC).

O almirante Darlan foi assassinado em 24 de dezembro de 1942 em Argel pelo jovem monarquista Bonnier de La Chapelle . Embora de la Chapelle tenha sido membro do grupo de resistência liderado por Henri d'Astier de La Vigerie , acredita-se que ele agia como um indivíduo.

Em 28 de dezembro, após um bloqueio prolongado, as forças de Vichy na Somalilândia Francesa foram expulsas .

Após esses sucessos, Guadalupe e Martinica nas Índias Ocidentais - bem como a Guiana Francesa na costa norte da América do Sul - finalmente juntaram-se à França Livre nos primeiros meses de 1943. Em novembro de 1943, as forças francesas receberam equipamento militar suficiente por meio de Lend- Arrendamento para reequipar oito divisões e permitir a devolução do equipamento britânico emprestado.

Criação do Comitê Francês de Libertação Nacional (CFNL)

Henri Giraud e de Gaulle durante a Conferência de Casablanca em janeiro de 1943. Churchill e Roosevelt estão em segundo plano.

As forças de Vichy no norte da África estavam sob o comando de Darlan e se renderam às suas ordens. Os Aliados reconheceram sua auto-nomeação como Alto Comissário da França (comandante-em-chefe militar e civil francês, Commandement en chef français civil et militaire ) para o Norte e Oeste da África. Ele ordenou que parassem de resistir e cooperassem com os Aliados, o que eles fizeram. Na época em que a campanha da Tunísia foi travada, as ex-forças francesas de Vichy no norte da África haviam se fundido com a FFF.

Após o assassinato do almirante Darlan, Giraud tornou-se seu sucessor de fato na África francesa com o apoio dos Aliados. Isso ocorreu por meio de uma série de consultas entre Giraud e de Gaulle. Este último queria perseguir uma posição política na França e concordou em ter Giraud como comandante-chefe, como o militar mais qualificado dos dois. É questionável que ele ordenou que muitos líderes da resistência francesa que ajudaram as tropas de Eisenhower fossem presos, sem qualquer protesto do representante de Roosevelt, Robert Murphy .

Mais tarde, os americanos enviaram Jean Monnet para aconselhar Giraud e pressioná-lo a revogar as leis de Vichy. O decreto Cremieux , que concedia a cidadania francesa aos judeus na Argélia e que havia sido revogado por Vichy, foi imediatamente restaurado pelo general de Gaulle. O governo democrático foi restaurado na Argélia Francesa e os comunistas e judeus foram libertados dos campos de concentração.

Giraud participou da conferência de Casablanca em janeiro de 1943 com Roosevelt, Churchill e de Gaulle. Os Aliados discutiram sua estratégia geral para a guerra e reconheceram a liderança conjunta do Norte da África por Giraud e de Gaulle. Henri Giraud e Charles de Gaulle, em seguida, tornou-se co-presidentes do Comitê Francês de Libertação Nacional ( Comité Français de Libération Nationale , CFLN), que unificou os territórios controlados por eles e foi fundada oficialmente em 03 de junho de 1943.

O CFLN estabeleceu um governo francês temporário em Argel, levantou mais tropas e reorganizou, treinou e reequipou os militares franceses livres, em cooperação com as forças aliadas na preparação de futuras operações contra a Itália e o muro atlântico alemão .

Frente Oriental

FAFL Normandie-Niemen Yak-3 preservado no
museu Paris Le Bourget

O Regimento Normandia-Niemen , fundado por sugestão de Charles de Gaulle, foi um regimento de caças da Força Aérea Francesa Livre que serviu na Frente Oriental do Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial com o 1o Exército Aéreo . O regimento se destaca por ser a única unidade de combate aéreo de um país ocidental aliado a participar da Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial (exceto breves intervenções das unidades da RAF e da USAAF ) e a única a lutar junto com os soviéticos até o final da a guerra na Europa.

A unidade era o GC3 ( Groupe de Chasse 3 ou 3rd Fighter Group) da Força Aérea Francesa Livre, comandado inicialmente por Jean Tulasne. A unidade foi originada em meados de 1943, durante a Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, o grupo era formado por um grupo de pilotos de caça franceses enviados para ajudar as forças soviéticas por sugestão de Charles de Gaulle, líder das Forças Francesas Livres, que considerava importante que os soldados franceses servissem em todas as frentes da guerra. O regimento lutou em três campanhas em nome da União Soviética entre 22 de março de 1943 e 9 de maio de 1945, período durante o qual destruiu 273 aeronaves inimigas e recebeu inúmeras ordens, citações e condecorações da França e da União Soviética, incluindo a Légion Francesa d'Honneur e a Ordem Soviética da Bandeira Vermelha . Joseph Stalin concedeu à unidade o nome de Niemen por sua participação na Batalha do Rio Niemen .

Tunísia, Itália e Córsega

As forças da França Livre participaram da Campanha da Tunísia . Juntamente com as forças britânicas e da Commonwealth, o FFF avançou do sul enquanto o ex-exército da África, anteriormente leal a Vichy, avançou do oeste junto com os americanos. A luta na Tunísia terminou com as forças do Eixo se rendendo aos Aliados em julho de 1943.

Durante a campanha na Itália de 1943 a 1944, um total de 70.000 a 130.000 soldados franceses livres lutaram ao lado dos Aliados. O Corpo Expedicionário Francês consistia em 60% de soldados coloniais, principalmente marroquinos e 40% europeus, principalmente Pied-Noirs . Participaram dos combates na Linha Inverno e na Linha Gustav , destacando-se em Monte Cassino na Operação Diadema . No que veio a ser conhecido como o Marocchinate em uma das piores atrocidades cometidas pelas tropas aliadas durante a guerra, o marroquino Goumiers , estuprou e matou Italianos civis em larga escala durante essas operações, muitas vezes sob o olhar indiferente de seus oficiais franceses , se não o seu encorajamento. Os atos de violência das tropas francesas contra civis continuaram mesmo após a libertação de Roma. O marechal francês Jean de Lattre de Tassigny afirmou que tais casos eram eventos isolados explorados pela propaganda alemã para difamar os aliados, especialmente as tropas francesas.

Em setembro de 1943, a libertação da Córsega da ocupação italiana começou, após o armistício italiano , com o desembarque de elementos do reconstituído I Corpo de exército francês ( Operação Vesúvio ).

Forças Françaises Combattantes e Conselho Nacional da Resistência

Foto de Jean Moulin e seu lenço icônico. Ele provavelmente foi torturado até a morte por Klaus Barbie pessoalmente.

A resistência francesa cresceu gradualmente em força. O general de Gaulle traçou um plano para reunir os grupos fragmentados sob sua liderança. Ele mudou o nome de seu movimento para "Forças Francesas de Combate" ( Forces Françaises Combattantes ) e mandou Jean Moulin de volta à França como seu elo formal com os irregulares em todo o país ocupado para coordenar os oito principais grupos de resistência em uma organização. Moulin conseguiu o acordo para formar o "Conselho Nacional da Resistência" ( Conseil National de la Résistance ). Moulin acabou sendo capturado e morreu sob tortura brutal da Gestapo .

A influência de De Gaulle também havia crescido na França, e em 1942 um líder da resistência o chamou de "o único líder possível para a França que luta". Outros gaullistas, aqueles que não puderam deixar a França (ou seja, a esmagadora maioria deles), permaneceram nos territórios governados por Vichy e pelas forças de ocupação do Eixo, construindo redes de propagandistas, espiões e sabotadores para perseguir e frustrar o inimigo.

Mais tarde, a Resistência foi mais formalmente chamada de " Forças Francesas do Interior " (Forces Françaises de l'Intérieur, ou FFI). De outubro de 1944 a março de 1945, muitas unidades da FFI foram incorporadas ao Exército francês para regularizar as unidades.

Libertação da França

A libertação da França continental começou no Dia D , 6 de junho de 1944, com a invasão da Normandia , o ataque anfíbio que visava estabelecer uma cabeça de ponte para as forças da Operação Overlord . Inicialmente prejudicados pela resistência alemã muito rígida e pelo terreno de bocage da Normandia , os Aliados fugiram da Normandia em Avranches em 25-31 de julho de 1944. Combinado com os desembarques na Provença da Operação Dragão em 14 de agosto de 1944, a ameaça de serem apanhados em um movimento de pinça levou a uma retirada alemã muito rápida e, em setembro de 1944, a maior parte da França havia sido libertada.

Desembarques na Normandia e Provença

Charles de Gaulle fala como presidente do governo interino à população de Cherbourg da sacada da prefeitura em 20 de agosto de 1944

Abrir uma "Segunda Frente" era uma das principais prioridades dos Aliados e, especialmente, dos soviéticos, para aliviar seu fardo na Frente Oriental . Embora a Itália tenha sido arrancada da guerra na campanha italiana em setembro de 1943, o terreno facilmente defensável da estreita península exigia apenas um número relativamente limitado de tropas alemãs para proteger e ocupar seu novo estado fantoche no norte da Itália. No entanto, como o ataque Dieppe havia mostrado, atacar a Muralha do Atlântico não foi um esforço a ser encarado levianamente. Exigiu extensos preparativos, como a construção de portos artificiais ( Operação Mulberry ) e um oleoduto subaquático através do Canal da Mancha ( Operação Plutão ), bombardeio intensivo de ferrovias e logística alemã na França (o Plano de Transporte ), e o amplo engano militar como a criação de exércitos fictícios inteiros como FUSAG ( Operação Guarda-costas ) para fazer os alemães acreditarem que a invasão ocorreria onde o canal era mais estreito.

Na época da Invasão da Normandia , as forças da França Livre somavam cerca de 500.000 homens. 900 paraquedistas franceses livres pousaram como parte da Brigada do Serviço Aéreo Especial Britânico (SAS); a 2ª Divisão Blindée (2ª Divisão Blindada ou 2e DB) - comandada pelo General Leclerc - desembarcou em Utah Beach, na Normandia, em 1º de agosto de 1944, junto com outras forças francesas livres subsequentes e, por fim, liderou o avanço em direção a Paris.

Na batalha por Caen , a luta amarga levou à destruição quase total da cidade e colocou os Aliados em um impasse. Eles tiveram mais sucesso no setor da frente do oeste americano, onde após o avanço da Operação Cobra no final de julho, eles pegaram 50.000 alemães no bolso de Falaise .

A invasão foi precedida por semanas de intensa atividade de resistência. Coordenados com os bombardeios massivos do Plano de Transporte e apoiados pelo SOE e o OSS , os guerrilheiros sistematicamente sabotaram linhas ferroviárias, destruíram pontes, cortaram linhas de abastecimento alemãs e forneceram inteligência geral às forças aliadas. O assédio constante afetou as tropas alemãs. Grandes áreas remotas eram zonas proibidas para eles e zonas livres para os maquisards, assim chamados em homenagem às matagais de maquis que forneciam o terreno ideal para a guerra de guerrilha . Por exemplo, um grande número de unidades alemãs foi necessário para limpar o maquis du Vercors , o que eles finalmente conseguiram , mas esta e várias outras ações atrás das linhas alemãs contribuíram para um avanço muito mais rápido após os desembarques na Provença do que a liderança aliada havia previsto.

A parte principal do Corpo Expedicionário Francês na Itália que lutava lá foi retirada da frente italiana e adicionada ao Primeiro Exército Francês - sob o comando do General Jean de Lattre de Tassigny - e juntou-se ao 7º Exército dos EUA para formar o 6º Grupo de Exército dos EUA . Essa foi a força que conduziu a Operação Dragão (também conhecida como Operação Anvil), a invasão aliada do sul da França. O objetivo do 2º Corpo de exército francês era capturar os portos de Toulon (o maior porto naval da França) e Marselha (o maior porto comercial da França), a fim de garantir uma linha de abastecimento vital para as tropas que chegavam. A maioria das tropas alemãs eram de segunda linha, consistindo principalmente de unidades estáticas e de ocupação com um grande número de voluntários Osttruppen e com uma única divisão blindada, a 11. Divisão Panzer . Os Aliados sofreram apenas baixas relativamente leves durante o ataque anfíbio e logo estavam em uma perseguição total de um exército alemão em plena retirada ao longo do vale do Ródano e da Rota Napoleão . Em 12 dias, as forças francesas conseguiram proteger os dois portos, destruindo duas divisões alemãs no processo. Em seguida, em 12 de setembro, as forças francesas foram capazes de conectar-se ao general George Patton 's Terceiro Exército . Toulon e Marselha logo forneceram suprimentos não apenas para o 6º Grupo de Exércitos, mas também para o 12º Grupo de Exércitos do General Omar Bradley , que incluía o Exército de Patton. Por sua vez, as tropas do Primeiro Exército francês de Lattre foram as primeiras tropas aliadas a chegar ao Reno.

Enquanto no flanco direito o exército de libertação francês estava cobrindo a Alsácia-Lorena (e a frente alpina contra a Itália ocupada pelos alemães ), o centro era composto pelas forças dos EUA no sul ( 12º Grupo de Exércitos ) e pelas forças britânicas e da Commonwealth no norte ( 21º Grupo do Exército ). No flanco esquerdo, as forças canadenses limparam a costa do Canal , tomando Antuérpia em 4 de setembro de 1944.

Libertação de Paris

Após a conspiração fracassada de 20 de julho contra ele, Hitler deu ordens para que Paris fosse destruída caso caísse nas mãos dos Aliados, de forma semelhante à planejada destruição de Varsóvia .

Ciente dessa e de outras considerações estratégicas, o general Dwight D. Eisenhower planejava contornar a cidade. Nesta época, os parisienses começaram uma greve geral em 15 de agosto de 1944, que se transformou em uma revolta em grande escala do FFI alguns dias depois. Enquanto as forças aliadas esperavam perto de Paris, de Gaulle e seu governo da França Livre colocaram o general Eisenhower sob pressão. De Gaulle ficou furioso com o atraso e não estava disposto a permitir que o povo de Paris fosse massacrado, como acontecera na capital polonesa, Varsóvia, durante o levante de Varsóvia . De Gaulle ordenou que o General Leclerc atacasse sozinho, sem a ajuda das forças aliadas. Eventualmente, Eisenhower concordou em destacar a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA para apoiar o ataque francês.

A 2ª Divisão Blindada de Leclerc (2e DB) desfilando pela Champs Elysées em 26 de agosto de 1944, um dia após a Libertação de Paris

O Alto Comando Aliado ( SHAEF ) solicitou que a força da França Livre em questão fosse toda branca , se possível, mas isso era muito difícil devido ao grande número de negros da África Ocidental em suas fileiras. O general Leclerc enviou um pequeno grupo avançado para entrar em Paris, com a mensagem de que o 2e DB (composto por 10.500 franceses, 3.600 magrebis e cerca de 350 espanhóis na 9ª companhia do 3º Batalhão do Régiment de Marche du Tchad era composto principalmente de espanhóis Exilados republicanos) estariam lá no dia seguinte. Este grupo foi comandado pelo Capitão Raymond Dronne e recebeu a honra de ser a primeira unidade Aliada a entrar em Paris à frente da 2ª Divisão Blindée . Os Comandos 1er Bataillon de Fusiliers-Marins formados a partir dos Fuzileiros-Marins da Marinha da França Livre que pousaram em Sword Beach também estavam entre as primeiras forças da França Livre a entrar em Paris.

O governador militar da cidade, Dietrich von Choltitz , se rendeu em 25 de agosto, ignorando as ordens de Hitler para destruir a cidade e lutar até o último homem. Multidões jubilosas saudaram a Libertação de Paris . As forças francesas e de Gaulle conduziram um desfile agora icônico pela cidade.

República provisória e a guerra contra Alemanha e Japão

Restabelecimento de uma República Francesa provisória e seu governo (GPRF)

O Governo Provisório da República Francesa ( gouvernement provisoire de la République Française ou GPRF) foi oficialmente criado pelo CNFL e o sucedeu em 3 de junho de 1944, um dia antes de De Gaulle chegar de Argel a Londres a convite de Churchill, e três dias antes de D -Dia. Sua criação marcou o restabelecimento da França como república e o fim oficial da França Livre. Uma de suas preocupações mais imediatas era garantir que a França não ficasse sob administração militar aliada , preservando a soberania da França e liberando as tropas aliadas para lutar no front.

Após a libertação de Paris em 25 de agosto de 1944, voltou para a capital, estabelecendo um novo governo de "unanimidade nacional" em 9 de setembro de 1944, incluindo gaullistas , nacionalistas, socialistas, comunistas e anarquistas, e unindo a Resistência politicamente dividida. Entre seus objetivos de política externa estava assegurar uma zona de ocupação francesa na Alemanha e um assento permanente no Conselho de Segurança . Isso foi garantido por meio de uma grande contribuição militar na frente ocidental .

Vários supostos lealistas de Vichy envolvidos na Milice (uma milícia paramilitar) —que foi estabelecida por Sturmbannführer Joseph Darnand que caçava a Resistência com a Gestapo — foram feitos prisioneiros em um expurgo pós-libertação conhecido como épuration légale (expurgo legal ou limpeza). Alguns foram executados sem julgamento, em "limpezas selvagens" ( épuration sauvage ). Mulheres acusadas de " colaboração horizontal " por causa de supostas relações sexuais com alemães durante a ocupação foram presas e tiveram suas cabeças raspadas, foram exibidas publicamente e algumas foram autorizadas a serem atacadas por turbas.

Em 17 de agosto, Pierre Laval foi levado para Belfort pelos alemães. Em 20 de agosto, sob escolta militar alemã, Pétain foi transferido à força para Belfort, e em 7 de setembro para o enclave de Sigmaringen, no sul da Alemanha, onde 1.000 de seus seguidores (incluindo Louis-Ferdinand Céline ) se juntaram a ele. Lá eles estabeleceram um governo no exílio, desafiando a legitimidade do GPRF de de Gaulle. Em sinal de protesto pela mudança forçada, Pétain recusou-se a assumir o cargo e acabou sendo substituído por Fernand de Brinon . O exílio do regime de Vichy terminou quando as forças da França Livre chegaram à cidade e capturaram seus membros em 22 de abril de 1945, o mesmo dia em que a 3ª Divisão de Infantaria da Argélia tomou Stuttgart . Laval, o primeiro-ministro de Vichy em 1942-1944, foi executado por traição . Pétain, "Chefe do Estado francês" e herói de Verdun , também foi condenado à morte, mas sua pena foi comutada para prisão perpétua.

Como governo da França durante a guerra em 1944-1945, seus principais objetivos eram lidar com as consequências da ocupação da França e continuar a guerra contra a Alemanha como um grande aliado. Também fez várias reformas e decisões políticas importantes, como conceder às mulheres o direito de voto , fundar a École Nationale d'administration e estabelecer as bases da segurança social na França , e durou até o estabelecimento da IV República em 14 de outubro de 1946 , preparando sua nova constituição.

Campanhas na França e Alemanha 1944-1945

Em setembro de 1944, as forças francesas livres estavam em 560.000 (incluindo 176.500 franceses brancos do norte da África, 63.000 franceses metropolitanos, 233.000 magrebis e 80.000 da África negra). O GPRF começou a levantar novas tropas para participar do avanço para o Reno e a invasão da Alemanha , usando a FFI como quadros militares e reservas de pessoal de lutadores experientes para permitir uma expansão muito grande e rápida do Exército de Libertação Francês. Estava bem equipado e bem abastecido, apesar da crise econômica trazida pela ocupação graças ao Lend-Lease, e seu número subiu para 1 milhão no final do ano. As forças francesas estavam lutando na Alsácia-Lorena , nos Alpes , e sitiando as bases submarinas pesadamente fortificadas da costa atlântica francesa que permaneceram "fortalezas" mandatadas por Hitler em portos ao longo da costa atlântica como La Rochelle e Saint-Nazaire até a capitulação alemã em maio de 1945.

Também em setembro de 1944, os Aliados tendo ultrapassado sua cauda logística (o " Red Ball Express "), a frente se estabilizou ao longo das fronteiras norte e leste da Bélgica e na Lorena. A partir de então, mudou-se em um ritmo mais lento, primeiro para a Linha Siegfried e depois nos primeiros meses de 1945 para o Reno em incrementos. Por exemplo, o Ist Corpo de exército tomou o Belfort Gap em um coup de main ofensivo em novembro de 1944, seus oponentes alemães acreditando que eles haviam se entrincheirado para o inverno.

Uma placa comemorativa do Juramento de Kufra perto da catedral de Estrasburgo

A 2ª Divisão Blindada francesa, ponta da lança das forças da França Livre que haviam participado da Campanha da Normandia e libertado Paris, liberou Estrasburgo em 23 de novembro de 1944, cumprindo assim o Juramento de Kufra feito por seu comandante General Leclerc quase quatro anos antes. A unidade sob seu comando, pouco acima do tamanho da empresa quando capturou o forte italiano, havia se transformado em uma divisão blindada de força total.

A ponta de lança do Primeiro Exército Francês Livre que desembarcou na Provença foi o I Corpo . Sua unidade principal, a 1ª Divisão Blindada Francesa , foi a primeira unidade aliada ocidental a chegar ao Ródano (25 de agosto de 1944), ao Reno (19 de novembro de 1944) e ao Danúbio (21 de abril de 1945). Em 22 de abril de 1945, capturou Sigmaringen em Baden-Württemberg, onde os últimos exilados do regime de Vichy, incluindo o marechal Pétain, foram hospedados pelos alemães em um dos castelos ancestrais da dinastia Hohenzollern .

Eles participaram da interrupção da Operação Nordwind , a última grande ofensiva alemã na frente ocidental em janeiro de 1945, e do colapso do Colmar Pocket em janeiro-fevereiro de 1945, capturando e destruindo a maior parte do XIX Exército alemão . As operações do Primeiro Exército em abril de 1945 cercaram e capturaram o XVIII Corpo SS alemão na Floresta Negra , e limparam e ocuparam o sudoeste da Alemanha. No final da guerra, o lema do Primeiro Exército francês era Rhin et Danube , referindo-se aos dois grandes rios alemães que havia alcançado e cruzado durante suas operações de combate.

Em maio de 1945, ao final da guerra na Europa , as forças da França Livre contavam com 1.300.000 pessoas e incluíam cerca de quarenta divisões, tornando-se o quarto maior exército Aliado na Europa, atrás da União Soviética, dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha. O GPRF enviou uma força expedicionária ao Pacífico para retomar a Indochina Francesa dos japoneses, mas o Japão se rendeu antes que eles pudessem chegar ao teatro.

Naquela época, o general Alphonse Juin era o chefe do Estado-Maior do exército francês , mas foi o general François Sevez quem representou a França em Reims em 7 de maio, enquanto o general Jean de Lattre de Tassigny liderou a delegação francesa em Berlim no dia VE , como ele era o comandante do Primeiro Exército francês. Na Conferência de Yalta , a Alemanha foi dividida em zonas de ocupação soviética, americana e britânica, mas a França recebeu uma zona de ocupação na Alemanha, bem como na Áustria e na cidade de Berlim . Não foi apenas o papel que a França desempenhou na guerra que foi reconhecido, mas sua importante posição estratégica e significado na Guerra Fria como uma grande nação democrática e capitalista da Europa Ocidental em conter a influência do comunismo no continente.

Aproximadamente 58.000 homens morreram lutando nas forças da França Livre entre 1940 e 1945.

Vitória na segunda guerra mundial

Zonas de ocupação aliadas na Alemanha em 1946 após anexações territoriais no leste

Um ponto de forte desacordo entre de Gaulle e os Três Grandes (Roosevelt, Stalin e Churchill), foi que o Presidente do Governo Provisório da República Francesa (GPRF), estabelecido em 3 de junho de 1944, não foi reconhecido como o representante legítimo de França. Embora de Gaulle tivesse sido reconhecido como o líder da França Livre pelo primeiro-ministro britânico Winston Churchill em 28 de junho de 1940, sua presidência GPRF não resultou de eleições democráticas. No entanto, dois meses após a libertação de Paris e um mês após o novo "governo por unanimidade", os Três Grandes reconheceram o GPRF em 23 de outubro de 1944.

Em seu discurso sobre a libertação de Paris, de Gaulle argumentou: “Não será suficiente que, com a ajuda de nossos queridos e admiráveis ​​Aliados, nos livremos dele [os alemães] de nossa casa para ficarmos satisfeitos depois do que aconteceu. Queremos entrar no seu território como deve ser, como vencedores ”, mostrando claramente a sua ambição de que a França seja considerada uma das vencedoras da Segunda Guerra Mundial tal como os Três Grandes. Essa perspectiva não era compartilhada pelos Aliados ocidentais, como foi demonstrado no Primeiro Ato do Instrumento Alemão de Rendição . As zonas de ocupação francesa na Alemanha e em Berlim Ocidental cimentaram essa ambição.

Racismo vivido por soldados das Forças Coloniais Livres da França

No capítulo "Frantz Fanon's Toulon", do livro Afropean: Notes from Black Europe , o autor Johny Pitts apresenta o racismo aberto de cidadãos franceses metropolitanos brancos vivido por muitos dos súditos coloniais franceses que lutaram na guerra. Pitts descreve a natureza incessante dessa discriminação desde o início do serviço aos súditos coloniais. Mesmo depois de deixar a Martinica como um dissidente do governo de Vichy para lutar no esforço de guerra, Fanon e seus companheiros voluntários negros foram repetidamente insultados por voluntários brancos durante a viagem de barco para a França. Pitts discute como essa não aceitação dos soldados coloniais negros na sociedade metropolitana francesa foi ampliada por encontros com civis. Em seu livro Black Skin, White Masks , Fanon descreve a dolorosa experiência de ir a inúmeros bailes celebrados em Toulon e ver o medo visível que as francesas brancas sentiam quando abordadas por ele, apesar de usar uniformes do exército de libertação, a tal ponto que o as mulheres dançariam com os soldados do exército fascista italiano. Fanon também narra seu encontro com um jovem francês branco que chama sua mãe em terror ao colocar os olhos em um homem negro.

Pitts expõe o racismo institucional também, enquanto os líderes franceses aliados trabalharam para minimizar as contribuições dos soldados coloniais. Na tentativa de distorcer a história e retratar apenas os soldados brancos como heróis de guerra, os soldados negros foram expulsos de Paris para o Dia da Vitória na Europa. Pitts afirma que nenhum soldado não branco é visto na filmagem da libertação de Paris, embora as tropas de De Gaulle fossem consideradas os verdadeiros heróis da guerra e fossem dois terços pessoas de cor. Há estatísticas que mostram que alguns soldados não brancos estiveram presentes no evento, comprovando ainda mais esse blanchissing, ou embranquecimento, das Forças Francesas Livres na representação da mídia. Em vez de serem reconhecidos por seus esforços valorosos e celebrados pela sociedade pela qual arriscaram suas vidas para salvar, os soldados coloniais negros foram despojados de seus uniformes, enviados para campos de concentração e depois enviados de volta para suas casas nas colônias.

Essa rejeição desanimadora que os soldados coloniais sentiram de sua "pátria" destruiu seus preconceitos profundamente arraigados de que, em primeiro lugar, a França era uma sociedade moralmente superior e justa sob seu lema "liberté, egalité, fraternité" e, em segundo lugar, que pertenciam a esta sociedade . O abandono que muitos soldados coloniais negros sentiram pela França fortaleceu os sentimentos anticolonizadores e os desejos crescentes de independência em muitas colônias.

Como última traição, em 1959, o governo francês começou a encerrar as pensões dos militares coloniais assim que seu país de origem se tornou independente, mesmo para os que viviam na França.

Legado

O memorial da França Livre em Lyle Hill , Greenock , tem vista para Gourock , na Escócia.

O Memorial da França Livre em Lyle Hill em Greenock , no oeste da Escócia , na forma da Cruz de Lorraine combinada com uma âncora, foi erguido por assinatura como um memorial aos marinheiros das embarcações das Forças Navais da França Livre que navegavam do Firth of Clyde para participar na Batalha do Atlântico.

O memorial também está associado, localmente, à memória do contratorpedeiro francês  Maillé Brézé   (1931) que naufragou na cauda do banco .

Até hoje, o Apelo do General de Gaulle de 18 de junho de 1940 continua sendo um dos discursos mais famosos da história francesa.

Veja também

Notas

Referências

Citações

Fontes e leituras adicionais

links externos