Forças belgas livres - Free Belgian forces

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Soldados belgas em manobra no País de Gales, julho de 1941

As forças belgas livres (francesas: Forces belges libres , holandesas : Vrije Belgische Strijdkrachten ) eram soldados da Bélgica e de suas colônias que lutaram como parte dos exércitos aliados durante a Segunda Guerra Mundial , após a rendição oficial da Bélgica à Alemanha nazista. É diferente da Resistência Belga que existia na Bélgica ocupada pelos alemães .

Em 1940, os emigrados e ex-soldados belgas do pré-guerra que escaparam da Bélgica ocupada foram formados em unidades militares britânicas que mais tarde lutaram nos teatros europeus e mediterrâneos . Isso incluía uma formação de infantaria, que mais tarde se tornou a Brigada Piron , bem como unidades de comando e paraquedistas. Os belgas também serviram na Força Aérea Real e na Marinha Real , servindo apenas em unidades belgas, bem como em unidades de maioria britânicas. Um número significativo de soldados do Congo Belga lutou no lado aliado contra os italianos na África Oriental . Após a libertação da Bélgica em setembro de 1944, as forças belgas livres formaram as bases do novo exército belga.

Fundo

O envolvimento belga na Segunda Guerra Mundial começou quando as forças alemãs invadiram a Bélgica, que vinha seguindo uma política de neutralidade, em 10 de maio de 1940. Após 18 dias de combates , a Bélgica se rendeu em 28 de maio e foi colocada sob ocupação alemã. Durante a luta, entre 600.000 e 650.000 homens belgas (quase 20% da população masculina do país) serviram no exército. A maioria foi feita prisioneira de guerra e detida na Alemanha, embora alguns tenham sido libertados antes do fim da guerra. Leopold III , rei e comandante-em-chefe do exército, também se rendeu aos alemães em 28 de maio junto com seu exército e permaneceu prisioneiro pelo resto da guerra. O governo belga fugiu primeiro para Bordéus, na França , e depois para Londres, no Reino Unido, onde formou um governo oficial no exílio em outubro de 1940.

Criação das forças belgas livres

Em uma transmissão na rádio francesa logo após a rendição belga, o primeiro-ministro Hubert Pierlot pediu a criação de um exército no exílio, originalmente com a intenção de continuar lutando ao lado dos franceses:

Com a mesma coragem juvenil que respondeu ao apelo do governo, reunido com os elementos do exército belga na França e na Grã-Bretanha, um novo exército será convocado e organizado. Vai entrar na linha ao lado dos nossos aliados ... todas as forças de que dispomos serão postas ao serviço da causa que se tornou nossa ... É importante assegurar de forma imediata e tangível a solidariedade que continua a unir os poderes que nos deram o seu apoio ...

-  O discurso de Pierlot na rádio francesa, 28 de maio de 1940

Na Grã-Bretanha, o conceito de alistamento estrangeiro no exército britânico, ou a criação de forças armadas estrangeiras em solo britânico, foi aprovado na Lei de Poderes de Emergência (Defesa) de 1939 e na Lei de Forças Aliadas de 1940 . Os primeiros componentes de um exército belga na Grã-Bretanha foram criados após a rendição francesa, quando o Camp Militaire Belge de Regroupement (CMBR; "Campo Militar Belga para Reagrupamento") foi criado em Tenby ( País de Gales ), a fim de reformar uma força militar de soldados belgas resgatado de Dunquerque durante a Operação Dínamo , refugiados e expatriados que viviam no Reino Unido. Em julho de 1940, o campo contava com 462 belgas, quase 700 em agosto e 900 em novembro. Esses soldados foram organizados no 1º Batalhão de Fuzileiros em agosto, e o governo nomeou os tenentes-generais Raoul Daufresne de la Chevalerie como comandante e Victor van Strydonck de Burkel como inspetor-geral da nova força. Em julho de 1940, um relatório do British Mass Observation observou que os refugiados belgas em empregos civis no Reino Unido estavam causando atrito com os trabalhadores britânicos porque se considerava que estavam empurrando os trabalhadores britânicos para fora do emprego. O mesmo relatório observou a "possível necessidade de uma Legião Belga". Em fevereiro de 1941, um batalhão de artilharia belga foi formado.

Os voluntários belgas continuaram a se juntar às forças da Bélgica Livre durante a guerra, a maioria atravessando a França ocupada e Vichy , bem como a Espanha franquista . Como os franceses se recusaram a fornecer qualquer forma de visto aos belgas em idade militar, muitos dos que chegavam à Inglaterra tendiam a ser idosos e já tinham uma longa carreira militar. Isso criou um problema para as forças da Bélgica Livre, que, portanto, eram geralmente " pesadas no topo ", com uma proporção maior de oficiais (mais velhos) em relação a outras patentes.

Apesar da formação de unidades terrestres totalmente belgas no final de 1940, muitos voluntários belgas - especialmente aqueles na Força Aérea Real - serviram na maioria das unidades britânicas, particularmente nos primeiros anos após a formação das forças Belgas Livres.

Exército Belga no Reino Unido

Brigada Piron

Em 1940, o governo belga no exílio decidiu criar uma unidade militar de emigrados belgas do pré-guerra e soldados resgatados de Dunquerque . As forças originais eram conhecidas como 1º Batalhão de Fuzileiros. Um 2º Batalhão de Fuzileiros foi formado no Canadá por emigrados belgas nas Américas.

Um carro blindado Staghound nas marcações do 1º Esquadrão de Carros Blindados Belga da Brigada Piron .

Em 1942, as várias unidades de forças terrestres belgas no Reino Unido foram amalgamadas na 1ª Brigada de Infantaria Belga , mais frequentemente conhecida como Brigada Piron por causa de seu oficial comandante, o coronel Jean-Baptiste Piron . A unidade incluía não apenas infantaria motorizada, carros blindados e artilharia, mas também várias unidades logísticas e de apoio médico. Em março de 1944, uma bateria de artilharia de quatro canhões de 25 libras operados por tropas de Luxemburgo foi adicionada à unidade de artilharia da brigada. 80 luxemburgueses serviam na Brigada Piron em agosto de 1944, quando a Brigada desembarcou na Normandia.

A brigada chegou à Normandia em 8 de agosto de 1944 e se envolveu na luta no norte da França ao lado de unidades britânicas e canadenses. A brigada foi uma das primeiras unidades aliadas a entrar na Bélgica, cruzando a fronteira em 3 de setembro. No dia seguinte, a brigada foi a segunda unidade Aliada a entrar em Bruxelas (depois da Guarda Galesa ). Após a libertação da Bélgica, a brigada se envolveu em combates na Holanda até novembro de 1944, quando retornou à Bélgica e se reorganizou, expandindo-se por conta do novo efetivo. A brigada reorganizada tinha três batalhões de infantaria, um regimento de artilharia de seis baterias e um regimento de carros blindados. Retornando ao combate na Holanda em abril de 1945, as unidades da brigada lutaram em Nijmegen e Walcheren .

No. 10 (Inter-Aliado) Comando

Comandos belgas, usando a boina verde característica , disparam um morteiro durante um exercício de treinamento, 1945.

O Comando No. 10 britânico era formado por soldados de toda a Europa ocupada, organizados por nacionalidade em oito soldados. O No. 4 Troop, criado em agosto de 1942, era belga e era comandado pelo capitão Georges Danloy. Os voluntários originais passaram quase um ano em treinamento, antes de partir para a Itália para lutar ao lado do Oitavo Exército britânico durante as batalhas ao redor do rio Sangro no inverno de 1943.

Em 1944, a tropa foi enviada para a Iugoslávia , onde invadiu várias ilhas da Dalmácia mantidas pelos alemães. No outono de 1944, a tropa fez parte da Operação Apaixonado para capturar a ilha de Walcheren na cabeceira do Estuário Scheldt , ao lado dos Comandos da Noruega Livre e da Grã-Bretanha. A unidade posteriormente mudou-se para a Alemanha.

5º Serviço Aéreo Especial

Em 1942, 120 voluntários do 2º Batalhão de Fuzileiros receberam treinamento de pára-quedas e formaram uma nova unidade, a Belgian Independent Parachute Company. A nova unidade era comandada pelo comandante Jean Thise , mais tarde substituído pelo capitão Edouard Blondeel .

Em fevereiro de 1944, juntou-se à Brigada de elite do Serviço Aéreo Especial Britânico (SAS) e foi rebatizado como 5º Regimento SAS em março, embora tivesse apenas força de batalhão. O 5º SAS foi implantado em várias missões atrás das linhas inimigas. Em julho de 1944, os pequenos grupos do 5º SAS foram lançados de pára-quedas no norte da França para realizar missões de reconhecimento e sabotagem e se unir à Resistência Francesa . Uma de suas missões era perseguir a retirada alemã da Falaise Gap .

Em agosto de 1944, foi a primeira unidade Aliada a entrar na Bélgica quando foi implantada nas Ardenas e Limburgo . A pequena equipe, montada em jipes armados , conseguiu matar mais de 300 soldados alemães e destruir mais de 100 veículos durante a missão. Mais tarde, a unidade lutou na Holanda e também serviu como unidade de reconhecimento nas Ardenas durante a Batalha de Bulge no inverno de 1944. Após a guerra, foi enviada à Alemanha para prender líderes nazistas e foi responsável pela prisão de Karl Doenitz , Alfred Rosenberg e Joachim von Ribbentrop , bem como vários outros.

Belgas na Força Aérea Real

Durante a Campanha dos 18 Dias , a Força Aérea Belga perdeu praticamente todo o seu equipamento e 28 pilotos foram mortos. Após a rendição francesa, muitos pilotos belgas fugiram para a Inglaterra. 15 pilotos belgas serviram em esquadrões de caça da Royal Air Force (RAF) durante a Batalha da Grã-Bretanha em junho de 1940, enquanto outros 14 serviram em funções auxiliares, como navegadores ou artilheiros. Todos serviram em esquadrões predominantemente britânicos, em vez de unidades nacionais. Em 1943, havia mais pilotos belgas na Força Aérea Real do que na Força Aérea Belga em 1940.

Em novembro de 1941, o Esquadrão 350 , totalmente belga , foi criado. O padrão regimental do 2º Régiment d'Aéronautique foi contrabandeado para fora da Bélgica ocupada e apresentado à unidade. O incidente foi retratado no filme britânico de 1943 The Flemish Farm . Um ano depois, um segundo esquadrão totalmente belga, o Esquadrão 349 , foi criado. Ambas as unidades foram equipadas com Spitfires . Em junho de 1943, cerca de 400 pilotos belgas serviam na RAF. A seção belga da RAF alcançou sua centésima "matança" em janeiro de 1944. Ambos os esquadrões serviram no teatro europeu e estiveram envolvidos nos desembarques na Normandia .

Em 1943, um piloto belga do Esquadrão 609 , Jean de Selys Longchamps , metralhou o quartel-general da Gestapo em Bruxelas, após voar pelas ruas em baixa altitude. A Operação Carthage, um ataque aéreo ao quartel-general da Gestapo em Copenhagen, Dinamarca, em março de 1945, foi liderado por um comandante belga Michel Donnet , que escapou da Bélgica ocupada em uma aeronave caseira.

Durante o curso da guerra, 1.900 belgas serviram na RAF, na Royal Canadian Air Force (RCAF) e na South African Air Force (SAAF). 225 foram mortos em combate.

Royal Navy Section Belge

Marinheiros belgas treinando em Skegness, na Inglaterra, 1945

Por iniciativa do tenente Victor Billet, um marinheiro belga, a Royal Navy Section Belge (RNSB) foi criada em outubro de 1940. Em 1941, a RNSB contava com 350 homens com várias centenas de belgas servindo em outros navios mercantes e navais britânicos. Ao contrário da vizinha Holanda, que possuía uma marinha considerável, o Corpo de Fuzileiros Navais belga tinha poucos navios antes da guerra. Com a rendição em maio de 1940, muitos navios, incluindo o A4, que evacuaram o ouro belga para a Grã-Bretanha durante a campanha, viajaram para a Espanha neutra e internaram-se em vez de retornar à Bélgica ocupada. Consequentemente, a maioria dos voluntários da RNSB eram pescadores civis ou membros da Marinha Mercante, e não soldados de carreira.

Cerca de 1.400 homens da frota pesqueira belga partiram para a Grã-Bretanha após a rendição belga. Três traineiras belgas até participaram da evacuação das Forças Expedicionárias Britânicas de Dunquerque, resgatando 4.300 soldados britânicos entre elas. Seus navios e tripulações foram colocados à disposição da Marinha Real, para patrulhas costeiras e lançamento de balões de barragem . A partir de outubro de 1940, muitos ingressaram na RNSB.

A unidade foi colocada sob o comando do Tenente-Comandante Georges Timmermans. O próprio Victor Billet foi enviado para MIA durante o ataque Dieppe em 1942. O RNSB operou duas pequenas corvetas , HMS  Godetia e Buttercup , dentro da Marinha Real em 1942. Ambas as corvetas serviram como escoltas de comboio durante a Batalha do Atlântico , no Caribe e também como parte da frota de escolta durante dia D .

A RNSB também operou a 118ª Flotilha de Campo Minado, composta de caça-minas da classe MMS , de Harwich a partir de 1943. O 118º serviu no Canal da Mancha e no Mar do Norte limpando caminhos através de campos minados alemães. Em novembro de 1944, a flotilha estava envolvida na liberação do estuário do Escalda para o porto belga de Antuérpia para permitir que fosse usado pelos Aliados.

Após a libertação, o governo belga decidiu aumentar o tamanho do RNSB para 1.200 homens, o que mais tarde formaria a espinha dorsal da marinha belga.

Forçar Publique

Ex- cavaleiro da
Força Publique após o Cerco de Saio , 1942

A Force Publique (ou "Força Pública") era uma força policial e militar combinada do Congo Belga . Ele tinha uma força de 18.000 em tempos de paz, tornando-se um dos maiores exércitos coloniais permanentes na África na época. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi reforçado, totalizando 40.000, e constituiu a maior parte das forças belgas livres. Como outros exércitos coloniais da época, a Force Publique era racialmente segregada; era comandado por 280 oficiais e sargentos brancos, mas outras patentes eram exclusivamente congolesas nativas. A Force Publique nunca teve permissão para o equipamento mais moderno dado ao exército belga antes da guerra e, conseqüentemente, teve que usar armas e equipamentos desatualizados, como o morteiro Stokes e o obus Saint Chamond 70 mm .

Em junho de 1940, três batalhões da Força Publique foram enviados à Abissínia ao lado das forças britânicas para lutar contra os italianos na Campanha da África Oriental . Em maio de 1941, a Força Publique , sob o comando do Major-General Auguste-Éduard Gilliaert e do Tenente-Coronel. Leopold Dronkers Martens, cortou com sucesso a retirada do exército italiano do general Pietro Gazzera no cerco de Saio nas Terras Altas da Etiópia , mais tarde aceitando a rendição de Gazzera com 7.000 de seus soldados. Ao longo da campanha na Abissínia, a Força Publique recebeu a rendição de nove generais italianos, 370 oficiais graduados e 15.000 soldados coloniais italianos antes do final de 1941. Cerca de 500 soldados congoleses e 4 oficiais belgas foram mortos durante a campanha.

Force Publique instalando morteiros na África Oriental italiana, c. 1941.

Após a vitória dos Aliados na Abissínia, a Força Publique foi redesignada a 1ª Brigada Motorizada Colonial Belga e serviu como guarnição no Egito e na Palestina Britânica entre 1943 e 1944. 13.000 soldados congoleses também serviram na Nigéria como guarnição.

Apesar de seu sucesso militar durante o conflito, a Force Publique era vulnerável à agitação interna. Em 1944, uma guarnição da Force Publique na cidade de Luluabourg se amotinou contra seus oficiais brancos.

Uma unidade médica do Congo, a 10ª Estação de Limpeza de Vítimas (Congo Belga), foi criada em 1943 e serviu ao lado das forças britânicas no Extremo Oriente durante a Campanha da Birmânia . A unidade incluía 350 africanos e 20 europeus e continuou a servir os britânicos até 1945.

Executivo de Operações Especiais

Vários belgas serviram como agentes secretos para os Aliados na "Seção T" do Executivo de Operações Especiais (SOE). Agentes foram lançados de pára-quedas na Bélgica ocupada para fazer a ligação com a resistência a partir de outubro de 1940. Muitos eram civis com experiências profissionais, e não soldados. Foi excepcionalmente arriscado e de cerca de 300 agentes lançados de paraquedas na Bélgica, 75% foram capturados pela Gestapo alemã . Os capturados foram responsáveis ​​por tortura ou execução e 150 agentes foram mortos.

Uniformes e equipamentos

Um " capacete Tommy " britânico , com uma bandeira belga adicionada , na coleção do Nationaal Bevrijdingsmuseum na Holanda

Ao contrário dos Franceses Livres , cujo exército manteve sua estrutura de fileiras nacional e muito de seu próprio equipamento e uniformes, os Belgas Livres estavam totalmente organizados e equipados de acordo com as linhas britânicas. As tropas belgas adotaram a estrutura de classificação britânica junto com os uniformes e capacetes do British Battle Dress . Eles se distinguiam de outras unidades por um distintivo de chapéu de leão exuberante e um distintivo de tecido curvo com a inscrição " BÉLGICA " usado em um ombro, e um emblema tricolor belga no outro.

O exército belga usava tradicionalmente uniformes de estilo francês, junto com o capacete Adrian característico , o que significa que desde a Primeira Guerra Mundial ambos os exércitos tinham uma aparência muito semelhante. Após a guerra, influenciados pelos Belgas Livres e por conselheiros militares britânicos, os militares belgas adotaram uniformes de estilo britânico e equipamentos produzidos no Reino Unido.

Legado

As forças da Bélgica Livre formaram o núcleo do exército belga do pós-guerra. A Brigada Piron , expandida e rebatizada de Regimento de "Libertação" , formou o núcleo do exército belga de ocupação na Alemanha . As forças especiais da Bélgica Livre formaram a base para a criação do 1º Regimento de Comando e do 1º Regimento de Pára-quedistas, que ainda manteve o lema " Quem Ousa Vence " do SAS.

A história das forças belgas livres continua a ser celebrada na Bélgica. A Belgian Marine Component, por exemplo, ainda opera um navio chamado Godetia . Existem inúmeros memoriais à participação das forças dos Belgas Livres na libertação em todo o país e nas áreas libertadas pelos Belgas Livres. A participação de soldados do Congo Belga foi, no entanto, em grande parte esquecida após a independência congolesa em 1960 e décadas de guerra subsequente, embora nos últimos anos o perfil dos veteranos tenha sido aumentado por exposições que criaram maior conscientização pública.

Veja também

Notas

Referências

Leitura adicional

Visão geral
  • (em francês e holandês) Baete, Hubert; Tabary, Robert, eds. (1994). Forças belgas no Reino Unido . Ostend: Defesa. OCLC   221827734 .
  • Decat, Frank (2007). De Belgen em Engeland 40/45: de Belgische strijdkrachten em Groot-Brittannië tijdens WOII (em holandês). Tielt: Lannoo. ISBN   978-90-209-6981-8 .
  • Donnet, Mike (2007). Les Aviateurs Belges dans la Royal Air Force . Bruxelas: Éd. Racine. ISBN   9782873864729 .
  • Thomas, Nigel (1991). Voluntários estrangeiros das Forças Aliadas, 1939–45 . Londres: Osprey. ISBN   1-85532-136-X .
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Fontes primárias