Tigres Voadores - Flying Tigers

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1º Grupo de Voluntários Americanos
Flying Tigersperson.jpg
Pessoal do Flying Tigers
Ativo Abril de 1941 - 4 de julho de 1942
País  Estados Unidos da China
 
Fidelidade  Estados Unidos da China
 
Modelo Grupo de pilotos de caça
Tamanho 3 esquadrões ;
60 aeronaves em média
Apelido (s) Os tigres voadores
Comandantes

Comandantes notáveis
Claire Chennault
Vídeo das Forças Aéreas dos EUA: Flying Tigers Bite Back

O Primeiro Grupo de Voluntários Americanos (AVG) da Força Aérea da República da China em 1941-1942, apelidado de Tigres Voadores , era composto por pilotos do Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (USAAC), Marinha (USN) e Corpo de Fuzileiros Navais (USMC ), recrutado sob a autoridade do presidente Franklin Roosevelt antes de Pearl Harbor e comandado por Claire Lee Chennault . Sua aeronave Curtis P-40B Warhawk , marcada com as cores chinesas, voou sob controle americano. Sua missão era bombardear o Japão e defender a República da China, mas muitos atrasos significaram que o AVG voou pela primeira vez em combate depois que os EUA e o Japão declararam guerra.

O grupo consistia em três esquadrões de caças de cerca de 30 aeronaves cada, que treinaram na Birmânia antes da entrada americana na Segunda Guerra Mundial para defender a República da China contra as forças japonesas . O AVG era oficialmente membro da Força Aérea da República da China. O grupo tinha contratos com salários variando de US $ 250 por mês para um mecânico a US $ 750 para um comandante de esquadrão, quase três vezes o que vinham ganhando nas forças americanas . Embora aceitasse alguns voluntários civis para seu quartel-general e equipe de solo, o AVG recrutou a maior parte de seu pessoal do exército dos EUA.

Os Flying Tigers começaram a chegar à China em abril de 1941. O grupo viu o combate pela primeira vez em 20 de dezembro de 1941, 12 dias depois de Pearl Harbor (hora local). Demonstrou vitórias táticas inovadoras quando a notícia nos EUA estavam cheios de pouco mais do que histórias de derrota às mãos das forças japonesas e alcançou tal sucesso notável durante o menor período da guerra, tanto para os EUA e as forças aliadas a dar espero que a América eventualmente derrote o Japão. Os pilotos do AVG ganharam crédito oficial e receberam bônus de combate pela destruição de 296 aeronaves inimigas, enquanto perdiam apenas 14 pilotos em combate. Os registros de combate do AVG ainda existem e os pesquisadores os consideram confiáveis. Em 4 de julho de 1942, o AVG foi dissolvido e substituído pelo 23º Grupo de Caças das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos , que mais tarde foi absorvido pela Décima Quarta Força Aérea dos EUA com o General Chennault como comandante. O 23º FG obteve sucesso em combate semelhante, mantendo a arte do nariz nos P-40s que sobraram .

Origem

Chennault em seu escritório em Kunming, maio de 1942. Ele usa a estrela de um general de brigada do Exército dos EUA em seu ombro esquerdo, mas com a insígnia chinesa.

O Grupo de Voluntários Americanos foi em grande parte criação de Claire L. Chennault , uma oficial aposentada do Corpo de Aviação do Exército dos EUA que trabalhava na China desde agosto de 1937, primeiro como conselheira de aviação militar do Generalíssimo Chiang Kai-shek nos primeiros meses do Império Sino-Japonês Guerra , então como diretor de uma escola de vôo da Força Aérea Chinesa centrada em Kunming . Enquanto isso, a União Soviética forneceu esquadrões de caças e bombardeiros para a China, mas essas unidades foram em sua maioria retiradas no verão de 1940. Chiang então pediu aviões de combate e pilotos americanos, enviando Chennault a Washington como conselheiro do embaixador da China e irmão de Chiang. -law, TV Soong .

Chennault passou o inverno de 1940-1941 em Washington, supervisionando a compra de 100 caças Curtiss P-40 e o recrutamento de 100 pilotos e cerca de 200 tripulantes de solo e pessoal administrativo que constituiriam o primeiro AVG. Ele também lançou as bases para um grupo de bombardeiros de seguimento e um segundo grupo de caças , embora estes fossem abortados após o ataque a Pearl Harbor .

Grupo de voluntários americanos originais

3rd Squadron Hell's Angels, Flying Tigers, sobre a China, fotografado em 1942 pelo piloto do AVG Robert T. Smith
P-40 Warhawk pintado com cara de tubarão do Flying Tigers no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos

Dos pilotos, 60 eram da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais e 40 do Corpo de Aviação do Exército . (Um piloto do exército teve o passaporte recusado porque ele havia voado anteriormente como mercenário na Espanha, então apenas 99 realmente navegaram para a Ásia. Mais dez instrutores de voo do exército foram contratados como pilotos de verificação para cadetes chineses, e vários deles acabariam se juntando ao AVG esquadrões de combate.) Os voluntários foram dispensados ​​das forças armadas, para serem empregados para "treinamento e instrução" por um empreiteiro militar privado , a Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO), que lhes pagava $ 600 por mês para oficiais-piloto, $ 675 por mês para líderes de vôo, US $ 750 para líderes de esquadrão (nenhum piloto foi recrutado neste nível) e cerca de US $ 250 para tripulantes de terra qualificados. Alguns pilotos também receberam a promessa oral de uma recompensa de $ 500 para cada aeronave inimiga abatida, e isso foi posteriormente confirmado por Madame Chiang Kai-shek.

Carta de demissão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, usada para aceitar um cargo na Central Aircraft Manufacturing Co.

O primeiro lote, cerca de 300 homens, partiu de São Francisco em 10 de julho de 1941 e chegou a Rangoon , Birmânia, em 28 de julho, através do navio holandês Jaegersfontaine , operado pela Java-Pacific Lijn. O segundo lote, cerca de 30 pilotos, partiu em 24 de setembro de 1941 e chegou em 12 de novembro de 1941 através do navio holandês Boschfontein . Esses voluntários usaram passaportes civis nessas viagens. Depois de chegar a Rangoon , eles foram inicialmente baseados em um campo de aviação britânico em Toungoo para treinamento enquanto suas aeronaves eram montadas e testadas pelo pessoal da CAMCO no Aeroporto de Mingaladon fora de Rangoon. Chennault montou uma escola que se tornou necessária porque muitos pilotos "mentiram sobre sua experiência de vôo, alegando experiência em perseguição quando voavam apenas bombardeiros e às vezes aviões muito menos poderosos". Eles chamaram Chennault de "o Velho" devido à sua idade muito mais velha e exterior de couro obtido durante anos voando em aeronaves de perseguição de cabine aberta no Corpo de Aviação do Exército. A maioria acreditava que ele havia voado como piloto de caça na China, embora as histórias de que ele era um ás do combate sejam provavelmente apócrifas.

Dos 300 membros originais do pessoal da CAMCO, 9 eram sino-americanos recrutados nas Chinatowns da América. Todos os 9 foram treinados na Allison Engineworks em Indianapolis, Indiana: todos eram mecânicos do P-40. À chegada a Kunming, foram contratados 2 outros sino-americanos, um especialista em camiões Ford Motor e um médico. O total de chineses-americanos originais era de 11. Antes de 4 de julho de 1942, três mecânicos do P-40 renunciaram. A lista oficial do AVG lista os 8 originais.

O AVG foi criado por uma ordem executiva do Generalíssimo Chiang Kai-shek. Ele não falava inglês, entretanto, e Chennault nunca aprendeu a falar chinês. Como resultado, todas as comunicações entre os dois homens foram encaminhadas através de Soong Mei-ling , "Madame Chiang" como ela era conhecida pelos americanos, e ela foi designada a "comandante honorária" do grupo.

Doutrina do lutador de Chennault

Chennault pregou uma abordagem radicalmente diferente para o combate aéreo com base em seu estudo das táticas e equipamentos japoneses, sua observação das táticas usadas pelos pilotos soviéticos na China e seu julgamento dos pontos fortes e fracos de suas próprias aeronaves e pilotos. A força média real do AVG nunca foi superior a 62 pilotos e caças prontos para o combate. Chennault enfrentou sérios obstáculos, já que muitos pilotos do AVG eram inexperientes e alguns desistiram na primeira oportunidade. No entanto, ele tirou proveito dessas desvantagens, transferindo pilotos inadequados para cargos de estado-maior e sempre garantindo que tivesse um ou dois esquadrões de reserva. (O AVG não tinha patentes , portanto não existia divisão entre oficiais e soldados alistados.)

Chennault e os Flying Tigers se beneficiaram da rede de alerta do país, chamada de "o melhor sistema de alerta antiaéreo existente":

Começando em áreas na China Livre, em centenas de pequenas aldeias, em postos avançados solitários, em colinas e cavernas, estendendo-se de perto de Cantão por toda a China Livre até a capital em Chungking e Lanchow , no extremo noroeste, há um labirinto de estações de alarme equipadas com rádios e telefones que avisam instantaneamente sobre a aproximação de aviões japoneses.

Quando as aeronaves japonesas atacaram, a doutrina de Chennault exigia que os pilotos enfrentassem as aeronaves inimigas em equipes com vantagem de altitude, uma vez que suas aeronaves não eram tão manobráveis ​​ou numerosas quanto os caças japoneses que encontrariam. Ele proibiu seus pilotos de entrarem em uma luta de curvas com os ágeis caças japoneses, dizendo-lhes para executar um ataque de mergulho ou corte e mergulhar para se preparar para outro ataque. Essa técnica de "mergulho e zoom" era contrária ao que os homens haviam aprendido no serviço dos Estados Unidos e também ao que os pilotos da Royal Air Force (RAF) na Birmânia haviam aprendido; tinha sido usado com sucesso, entretanto, por unidades soviéticas servindo na Força Aérea Chinesa.

Curtiss P-40

1943: Um Kittyhawk Mark III do 112 Squadron, taxiando pelo matagal em Medenine , Tunísia. O tripulante de solo da asa dirige o piloto, cuja visão à frente é prejudicada pelo nariz da aeronave.
Um ZG 76 Bf 110C com tinta para o nariz "boca de tubarão"

O caça AVG veio de uma linha de montagem Curtiss produzindo modelos Tomahawk IIB para a Força Aérea Real no Norte da África. O Tomahawk IIB era semelhante ao modelo P-40B anterior do Exército dos EUA, e há algumas evidências de que Curtiss realmente usou componentes restantes desse modelo na construção dos caças destinados à China. Os caças foram comprados sem "equipamento fornecido pelo governo", como miras refletoras , rádios e canhões laterais; a falta desses itens causou dificuldades contínuas para a AVG na Birmânia e na China.

Os 100 aviões P-40 foram embalados e enviados para a Birmânia em cargueiros de um terceiro país durante a primavera de 1941. Em Rangoon, eles foram descarregados, montados e pilotados por pessoal da Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO) antes de serem entregues à unidade de treinamento AVG em Toungoo. Um caixote foi jogado na água e um conjunto de asas foi arruinado pela imersão em água salgada, então CAMCO foi capaz de entregar apenas 99 Tomahawks antes do início da guerra. (Muitos deles foram destruídos em acidentes de treinamento.) A centésima fuselagem foi transportada por caminhão para uma fábrica da CAMCO em Loiwing, China, e mais tarde toda feita com peças de aeronaves danificadas. A escassez de equipamentos, com peças de reposição quase impossíveis de obter na Birmânia (junto com a lenta introdução de aeronaves de caça de reposição), foram impedimentos contínuos, embora o AVG tenha recebido 50 caças P-40E de reposição de estoques da USAAF no final de sua viagem de combate .

Aviões de caça AVG foram pintados com uma grande cara de tubarão na frente da aeronave. Isso foi feito depois que os pilotos viram uma fotografia de um P-40 do No. 112 Squadron RAF no Norte da África, que por sua vez havia adotado a face de tubarão de pilotos alemães da asa de caça pesada ZG 76 da Luftwaffe , voando caças Messerschmitt Bf 110 em Creta . (A arte do nariz do AVG é creditada de várias maneiras a Charles Bond e Erik Shilling.) Mais ou menos na mesma época, o AVG foi apelidado de "Os Tigres Voadores" por seu grupo de apoio em Washington, chamado China Defense Supplies. As boas qualidades do P-40 incluíam armadura de piloto, tanques de combustível autovedantes , construção robusta, armamento pesado e uma velocidade de mergulho mais alta do que a maioria das aeronaves japonesas - qualidades que poderiam ser usadas de acordo com as táticas de combate de Chennault. Chennault criou uma rede de observadores de alerta precoce que daria aos caças tempo para decolar e subir a uma altitude superior onde essa tática poderia ser executada.

História de combate

O porto de Rangoon na Birmânia e a estrada da Birmânia que leva de lá para a China foram de importância crucial. O leste da China estava sob ocupação japonesa, então todos os suprimentos militares para a China chegaram pela rota da Birmânia. Em novembro de 1941, quando os pilotos foram treinados e a maioria dos P-40s chegou à Ásia, os Flying Tigers foram divididos em três esquadrões: 1º Esquadrão ("Adam & Eves"); 2º Esquadrão ("Ursos Panda") e 3º Esquadrão ("Anjos do Inferno"). Eles foram designados para extremos opostos da Estrada da Birmânia para proteger esta linha vital de comunicações. Dois esquadrões basearam-se em Kunming, na China, e um terceiro no Aeroporto de Mingaladon, perto de Rangoon. Quando os Estados Unidos entraram oficialmente na guerra, o AVG tinha 82 pilotos e 79 aeronaves, embora nem todos estivessem prontos para o combate. Tiger Erik Shilling, parte do terceiro esquadrão, comentou :. "Este foi o início da maior aventura que eu esperava experimentar. Só anos depois é que percebi completamente a magnitude e o significado desse primeiro passo, uma aventura para toda a vida no místico Extremo Oriente."

A primeira missão de combate do AVG foi em 20 de dezembro de 1941, quando aeronaves do 1º e 2º esquadrões interceptaram 10 bombardeiros Kawasaki Ki-48 "Lily" sem escolta do 21º Hikōtai atacando Kunming. Os bombardeiros alijaram suas cargas antes de chegar a Kunming. Três dos bombardeiros japoneses foram abatidos perto de Kunming e um quarto foi danificado tão gravemente que caiu antes de retornar ao seu campo de aviação em Hanói . Mais tarde, a inteligência chinesa interceptou comunicações japonesas indicando que apenas 1 em cada 10 bombardeiros finalmente retornou à base. Além disso, os japoneses interromperam seus ataques a Kunming enquanto o AVG estava baseado lá. Um P-40 caiu com força; foi recuperado para peças. Esta missão foi uma das primeiras vitórias aéreas americanas na Guerra do Pacífico.

Defesa de Rangoon

Uma " nota de sangue " emitida para o American Volunteer Group Flying Tigers . Os caracteres chineses dizem: "Este estrangeiro veio à China para ajudar no esforço de guerra. Soldados e civis, todos devem resgatá-lo e protegê-lo." (Coleção RE Baldwin)

O primeiro esquadrão voou até Kunming para defender o término da Estrada da Birmânia e viu alguma ação de combate em 20 de dezembro de 1941 enquanto defendia Rangoon dos bombardeiros japoneses, derrubando quatro deles e interrompendo o ataque à Estrada da Birmânia.

Nesse momento, o foco dos esforços ofensivos do Japão na área de cobertura do AVG era o sul da Birmânia. O 3º Esquadrão - com 18 aeronaves - defendeu Rangoon de 23 a 25 de dezembro. Em 23 de dezembro, os bombardeiros pesados Mitsubishi Ki-21 "Sally" do 60º, 62º e 98º Sentai , junto com os bombardeiros de ataque monomotor Mitsubishi Ki-30 "Ann" do 31º Sentai , sortearam contra Rangoon. Eles foram escoltados por lutadores Nakajima Ki-27 "Nate" do 77º Sentai . A formação da Força Aérea do Exército Imperial Japonês (JAAF) foi interceptada pelo AVG e RAF Brewster Buffalos do 67 Squadron . Oito Ki-21s foram abatidos, resultando na perda de três AVG P-40s. O 60º Sentai foi particularmente atingido - ele perdeu cinco dos 15 bombardeiros que havia despachado. No entanto, os campos de pouso de Rangoon e Mingaladon foram bombardeados com sucesso, com a cidade sofrendo mais de 1.000 mortos. Dois Buffalos e dois P-40s foram destruídos no solo, e um P-40 caiu ao tentar pousar em uma pista danificada por uma bomba.

Em 25 de dezembro, o JAAF retornou, reforçado por Ki-21s do 12º Sentai e Nakajima Ki-43 Hayabusa s (Oscars) do 64º Sentai ( Esquadrão Voador do Coronel Tateo Katō ). Um total de 63 bombardeiros escoltados por 25 caças foram cometidos. Estes foram interceptados por 14 P-40s do 3º Esquadrão do AVG e 15 búfalos do 67 Esquadrão. Nos dois encontros, 35 bombardeiros e caças japoneses foram abatidos. Os Aliados perderam dois pilotos e cinco P-40s. O aeródromo de Mingaladon foi novamente danificado e oito búfalos foram destruídos no solo.

Após suas derrotas nas batalhas de 23 a 25 de dezembro, o 3º Esquadrão foi substituído pelo 2º Esquadrão "Panda Bears", que realizou uma série de ataques às bases aéreas da JAAF na Tailândia . Os japoneses haviam transferido aeronaves para a Malásia para acabar com Cingapura , e suas aeronaves restantes na área (o 77º, 31º e 62º Sentai ) lançaram varreduras de caça e contra-ataques no campo de aviação Aliado em Mingaladon.

Em 12 de janeiro, os japoneses lançaram sua Campanha da Birmânia . Com uma desvantagem significativa em número, o AVG foi gradualmente reduzido por meio de atrito, mas frequentemente cobrava um tributo desproporcional de seus atacantes. Em 24 de janeiro, seis Ki-21s do 14º Sentai escoltados por Ki-27s atacaram Mingaladon. Todos os Ki-21s foram abatidos pelos defensores do AVG e RAF. Em 28 de janeiro, uma varredura de caça de 37 Ki-27s foi engajada por 16 AVG P-40s e dois caças RAF. Três "Nates" foram abatidos pela perda de dois P-40. No dia seguinte, outra varredura de 20 Ki-27s do 70º Sentai foi recebida por 10 caças aliados (oito P-40s e dois Hawker Hurricanes ). Quatro foram abatidos sem a perda de nenhuma aeronave aliada.

Apesar dessas pequenas vitórias e do reforço de Chennault dos "Panda Bears" com os pilotos de "Adam and Eves", em meados de fevereiro, apenas 10 P-40 ainda estavam operacionais em Mingaladon. As tropas da Commonwealth recuaram antes do ataque japonês, e o AVG foi pressionado para a função de ataque ao solo para apoiá-los. Um resultado infeliz dessas missões foi um ataque aéreo prolongado a uma suposta coluna japonesa em 21 de fevereiro, que consistia em tropas da Commonwealth. Mais de 100 vidas aliadas foram perdidas neste incidente de fogo amigo . Em 27 de fevereiro, depois de ouvir que a RAF estava se retirando e retirando seu equipamento de radar, o AVG retirou-se para bases no norte da Birmânia.

Em 24 de janeiro, os Flying Tigers destruíram 73 aeronaves japonesas, perdendo apenas cinco - um desempenho notável, considerando que o AVG estava em menor número e enfrentava pilotos japoneses experientes e totalmente treinados. A principal desvantagem dos pilotos de caça JAAF desse período era a quase obsolescência de seu tipo de caça predominante no teatro, o Ki-27. Embora mais manobrável do que o P-40, seu armamento e desempenho eram inferiores. Levemente construído e armado, não podia resistir a ataques frontais nem superar os caças Aliados como o P-40; se tentasse, muitas vezes se desfazia no ar. Na verdade, sua velocidade de cruzeiro era inferior à dos bombardeiros Ki-21 que pretendia escoltar.

Retiro para a China

Depois que Rangoon foi perdido para os japoneses no final de fevereiro, o AVG mudou-se para Magwe , um pequeno campo de aviação britânico a mais de 300 milhas ao norte de Rangoon. Chennault começou a mover elementos do agora reconstituído 3º Esquadrão para Magwe como reforço aos desgastados 1º e 2º esquadrões. O atrito de aeronaves tornou-se tão alto que, neste ponto, as distinções de esquadrões individuais perderam o sentido, e todos os três esquadrões tinham elementos baseados ali, junto com várias aeronaves da RAF. No total, os Aliados tinham 38 aeronaves, incluindo oito P-40s e 15 Hawker Hurricanes . Em oposição a eles estavam 271 aeronaves japonesas, incluindo 115 caças. Embora o AVG e o RAF obtivessem alguns sucessos contra o JAAF, Magwe foi continuamente bombardeado, incluindo um ataque muito pesado em 21 de março por 151 bombardeiros e caças. Em 23 de março, com apenas quatro aeronaves restantes, o AVG foi forçado a se mudar para Loiwing, do outro lado da fronteira chinesa. Os Tigres entraram na China em uma ponte suspensa frágil sobre um desfiladeiro profundo. Poucos meses depois, eles voltaram para destruir a ponte para que nenhum soldado japonês pudesse cruzar o caminho para a China.

O Nakajima Ki-43 Hayabusa foi um caça terrestre monomotor usado pela Força Aérea do Exército Imperial Japonês na Segunda Guerra Mundial

Reforçado pelo novo P-40E "Kittyhawks" e por aeronaves reparadas do grupo de excelente manutenção do AVG, 12 P-40s estavam baseados em Loiwing em 8 de abril. Apesar das longas retiradas, suas perdas e incessantes combates aéreos, o AVG ainda manteve suas habilidades. Naquele dia, 12 Oscars do 64º Sentai invadiram a base. Na série de combates que se seguiram, quatro Ki-43s foram abatidos em troca de um P-40E destruído no solo. Durante este período, comandantes chineses e americanos pressionaram Chennault a ordenar que seus pilotos realizassem as chamadas "missões de moral". Foram sobrevôos e ataques terrestres com o objetivo de elevar o moral dos pressionados soldados chineses, mostrando que estavam obtendo apoio aéreo. Os pilotos do AVG fervilhavam de ressentimento com essas missões perigosas (que alguns consideravam inúteis), sentimento que culminou na chamada "Revolta do Piloto" em meados de abril. Chennault suprimiu a "revolta" e ordenou que as missões de ataque ao solo continuassem. Mas, apesar de seus esforços, a situação dos Aliados na Birmânia continuou a se deteriorar. Em 29 de abril, o AVG recebeu ordem de evacuar Loiwing e realocar em Baoshan, na China.

Como as outras bases do AVG, Baoshan foi repetidamente bombardeada pela Força Aérea do Exército Japonês. Ainda assim, o AVG marcou contra seus algozes JAAF, derrubando quatro "Nates" do 11º Sentai em 5 de maio e dois "Anns". Em 4 de maio, a bem-sucedida ofensiva japonesa na Birmânia estava perdendo o fôlego, exceto pelas ações de limpeza. Uma delas foi uma tentativa de um regimento da 56ª Divisão japonesa de dirigir para Kunming, esforço que foi interrompido pelo exército chinês operando com forte apoio aéreo do AVG. Em 7 de maio, o exército japonês começou a construir uma ponte flutuante na parte superior do rio Salween, o que lhes permitiria mover tropas e suprimentos para a China e dirigir em direção a Kunming. Para conter essa maré, o líder do segundo esquadrão David Lee "Tex" Hill liderou uma revoada de quatro novos P-40Es bombardeando e metralhando na garganta do rio Salween com quilômetros de profundidade. Durante os próximos quatro dias, os pilotos do AVG realizaram missões contínuas no desfiladeiro, neutralizando efetivamente as forças japonesas. Isso impediu um avanço japonês em Kunming e Chungking; os japoneses nunca avançaram além da margem oeste do alto Salween. Claire Chennault escreveu mais tarde sobre essas missões críticas: "O Grupo de Voluntários Americanos evitou o colapso da China no Salween." Apesar de estar na defensiva a partir de então, o AVG continuou a assediar o JAAF com incursões em suas bases vietnamitas.

Com o fim da campanha da Birmânia, Chennault redistribuiu seus esquadrões para fornecer proteção aérea à China. O Doolittle Raid levou os japoneses a lançar uma ofensiva para tomar as bases aéreas da AVG que poderiam ser usadas para ataques à pátria japonesa. Em 1º de junho, o pessoal que formaria o núcleo do novo 23º Grupo de Caças da USAAF (o substituto do AVG) estava começando a entrar no teatro de operações. Algumas das últimas missões que o AVG voou foram defender Guilin contra ataques de JAAF Nates, Lilys e novos caças pesados Kawasaki Ki-45 Toryu ("Nick"). O último combate do AVG foi sobre Hengyang no dia em que foi dissolvido, 4 de julho de 1942. Nesta ação final, o AVG abateu quatro Ki-27s sem perdas do AVG.

Avaliação do AVG

O líder de vôo e lutador Robert "RT" Smith está ao lado de seu caça P-40 em Kunming, China . A insígnia "Flying Tiger" foi criada pela Walt Disney Company.

O AVG carecia de muitos recursos. Apesar de estar localizado em áreas com malária e cólera , tinha apenas "quatro médicos, três enfermeiras e uma garrafa de iodo". Os pilotos acharam a comida nojenta, e a lentidão do correio vindo de casa e a falta de mulheres prejudicaram o moral. Um esquadrão tinha 45 funcionários de manutenção em comparação com o normal, mais de 100, e apenas uma base poderia realizar grandes reparos. No entanto, o AVG foi oficialmente creditado com 297 aeronaves inimigas destruídas, incluindo 229 no ar. Quatorze pilotos do AVG foram mortos em ação, capturados ou desapareceram em missões de combate. Dois morreram em decorrência de ferimentos em bombardeios e seis em acidentes durante a existência dos Flying Tigers como força de combate.

A taxa de morte do AVG foi superior à dos grupos aéreos aliados contemporâneos na Malásia, Filipinas e em outros lugares do Pacífico. O sucesso do AVG é ainda mais notável porque eles foram superados em número pelos lutadores japoneses em quase todos os seus combates. Os P-40s do AVG eram superiores aos Ki-27s do JAAF, mas a proporção de mortes do grupo contra os Ki-43s modernos ainda estava a seu favor. Em Flying Tigers: Claire Chennault and His American Volunteers, 1941–1942 , Daniel Ford atribui o sucesso do AVG ao moral e ao espírito de corpo do grupo . Ele observa que seus pilotos eram "voluntários triplos" que se ofereceram como voluntários para o serviço militar dos EUA, o AVG, e combates brutais na Birmânia. O resultado foi um corpo de pilotos voluntários experientes e qualificados que queriam lutar.

Durante seu serviço com a Força Aérea Nacionalista Chinesa, 33 pilotos do AVG e três tripulantes de solo receberam a Ordem da Nuvem e do Banner , e muitos pilotos do AVG receberam a Medalha da Força Aérea Chinesa. Cada Ás AVG e Ás duplo foram premiados com a Medalha Five Star ou Ten Star Wing.

Membros do AVG

O capelão militar do AVG descreveu os antecedentes dos voluntários em suas memórias: "A maioria dos homens estava escapando de frustrações ou decepções, como talvez eu. Eles esperavam que um futuro desconhecido em lugares desconhecidos de alguma forma lhes desse uma segunda chance. Um dos o mais velho era um ex- sargento - mor durão com cerca de 43 anos, irreconciliavelmente divorciado. Um dos mais jovens era um menino de 19 anos que se alistou no exército e saiu imediatamente para esta viagem; ele ansiava por aventuras com muito tiro, talvez porque ele era pequeno para sua idade. A maioria vinha do sul e do oeste, e os texanos eram o maior grupo de qualquer estado. "

  • Gregory "Pappy" Boyington rompeu seu contrato com o AVG na primavera de 1942 e voltou ao serviço ativo no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Ele passou a comandar o Esquadrão "Black Sheep" e foi um dos dois veteranos do AVG (o outro sendo James H. Howard da USAAF) a receber a Medalha de Honra .
  • David Lee "Tex" Hill mais tarde comandou o 23º Grupo de Caças da USAAF.
  • Charles Older formou-se em direito no pós-guerra, tornou-se juiz do Tribunal Superior da Califórnia e presidiu o julgamento de assassinato de Charles Manson .
  • Kenneth Jernstedt foi um antigo legislador do Oregon e prefeito de sua cidade natal, Hood River.
  • Robert William Prescott , fundador da primeira companhia aérea de carga regular da América, chamada Flying Tiger Line.
  • Allen Bert Christman , que resgatou em Rangoon, foi metralhado e morto enquanto caía de pára-quedas no solo em janeiro de 1942, antes havia escrito e desenhado as histórias em quadrinhos de Scorchy Smith e Sandman .
  • Harry R Bolster teve uma vitória ar-ar com o 2º Esquadrão AVG. Ele voltou para a Força Aérea do Exército dos EUA e morreu voando em um Fisher XP-75A experimental em Eglin Field, Flórida, em 10 de outubro de 1944.
  • O jornalista Joseph Alsop serviu como "secretário da equipe" de Chennault enquanto o AVG treinava em Rangoon; ele foi internado em Hong Kong no dia de Natal de 1941.
  • A enfermeira Rebecca Chan Chung serviu sob o Tenente Coronel Dr. Fred P. Manget em Kunming, China. Ela foi recrutada pelo coronel Dr. Thomas Gentry.

Ases

Dezenove pilotos foram creditados pelo AVG com cinco ou mais vitórias ar-ar:

Legado

Transição para a USAAF

O sucesso do AVG levou a negociações na primavera de 1942 para introduzi-lo na USAAF . Chennault foi reintegrado como coronel e imediatamente promovido a brigadeiro-general comandando unidades aéreas do Exército dos EUA na China (inicialmente designadas Força-Tarefa Aérea da China e mais tarde a 14ª Força Aérea ), enquanto continuava a comandar o AVG em virtude de sua posição na Força Aérea Chinesa . Em 4 de julho de 1942, o AVG foi substituído pelo 23º Grupo de Caças. A maioria dos pilotos do AVG recusou-se a permanecer na unidade devido às fortes táticas do general da USAAF enviado para negociar com eles. No entanto, cinco pilotos aceitaram comissões na China, incluindo "Tex" Hill, um dos devotos mais leais de Chennault, com outros permanecendo por um período de transição de duas semanas. (Os aviadores dos EUA e a imprensa continuaram a usar o nome "Flying Tiger" para se referir às unidades da USAAF na China até o fim da guerra, e o nome continua a ser aplicado a certos esquadrões da aviação do exército e da força aérea.) A maioria dos pilotos do AVG tornou-se pilotos de transporte na China, voltaram para a América em empregos civis ou voltaram para o serviço militar e lutaram em outros lugares na guerra.

Um dos pilotos atraídos pelo sucesso do AVG foi Robert Lee Scott, Jr., que estava transportando suprimentos da Índia para Kunming sobre o Hump . Ele convenceu Chennault a emprestar-lhe um P-40, que voou para proteger a rota de abastecimento; sua agressividade levou Chennault a recrutá-lo como comandante do 23º Grupo de Caças. Scott trouxe reconhecimento às suas façanhas e às dos Flying Tigers com sua autobiografia best-seller de 1943, God is My Co-Pilot, que foi transformada pela Warner Bros. em um filme popular em 1945.

Homenagens e memoriais

Monumento aos Tigres Voadores Ocala , Parque Memorial da Flórida
P-40 restaurado em exibição no Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial

Existem vários museus nos Estados Unidos que homenageiam os Tigres Voadores. O Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton , Ohio, tem uma extensa exposição dedicada ao AVG, incluindo uma jaqueta A-2 usada por um piloto do AVG na China, um banner apresentado à AAF pelo governo chinês e um P-40E. O Museu Nacional de Aviação Naval em Pensacola , Flórida, também tem uma exibição do Flying Tiger. O Chennault Aviation Museum em Monroe, Louisiana, possui uma extensa coleção de Flying Tigers e lembranças da AVG. O monumento AVG no Museu Nacional do Jardim Memorial da Força Aérea dos Estados Unidos apresenta uma escultura de mármore de um pagode coroado com um modelo de latão de um P-40; o monumento tem quase 14 pés de altura. O Palm Springs Air Museum tem uma exposição de memorabilia dentro de uma maquete das instalações terrestres do AVG, com um P-40N pintado com as marcações do AVG. Finalmente, um memorial ao AVG e ao 14º AF está localizado na Base da Força Aérea de Vandenberg na Califórnia, retratando um P-40 com as marcações do AVG com uma placa de bronze que descreve a história da unidade e o papel de Vandenberg como quartel-general do 14º AF.

Existem também vários memoriais ao AVG na Ásia. Em Chiang Mai , Tailândia, um obelisco de mármore foi dedicado em 11 de novembro de 2003, com a inscrição de Chennault; a Jack Newkirk, morto no norte da Tailândia em 24 de março de 1942; e a Charles Mott e William McGarry, que foram abatidos e capturados na Tailândia. Em Taiwan, Madame Chiang Kai-Shek solicitou uma estátua de Chennault no Novo Parque de Taipei para comemorar este amigo do tempo de guerra após sua morte (a estátua foi transferida para Hualian AFB). Um Memorial dos Tigres Voadores está localizado na vila de Zhijiang , província de Hunan , China e há um museu dedicado exclusivamente aos Tigres Voadores. O prédio é uma estrutura de aço e mármore, com amplos degraus que levam a uma plataforma com colunas que sustentam o telhado arrebatador do memorial; em sua parede posterior, gravada em mármore preto, estão os nomes de todos os membros do AVG, 75º Esquadrão de Caça e 14ª Força Aérea que morreram na China. Em 2005, a cidade de Kunming realizou uma cerimônia em homenagem à história dos Tigres Voadores na China e, em 20 de dezembro de 2012, o Museu dos Tigres Voadores foi inaugurado em Kunming. A data é o 71º aniversário do primeiro combate de Kunming dos Tigres Voadores. O Cemitério Memorial aos Mártires Aviadores Antijaponeses em Nanjing, China, apresenta uma parede listando os nomes dos pilotos Flying Tiger e outros pilotos que defenderam a China na Segunda Guerra Mundial, e tem vários túmulos não identificados para esses pilotos americanos.

O maior museu privado da China, o Museu Chengdu Jianchuan , dedica uma ala em sua seção militar à história dos Tigres Voadores, incluindo uma parede de homenagem com mil fotos de porcelana de membros dos Tigres Voadores, bem como muitos artefatos históricos da época .

Em março de 2015, o Flying Tiger Heritage Park foi inaugurado em Guilin, em colaboração com a Flying Tiger Historical Organization. O parque foi construído no local do aeródromo de Yangtang e inclui um museu, abrigos de aeronaves e relíquias de um posto de comando localizado em uma caverna.

Legado Monroe

O general Chennault retirou-se para Monroe, Louisiana. A Universidade da Louisiana em Monroe mudou seus mascotes para os "Warhawks" em sua homenagem, e uma microcervejaria chamada Flying Tiger foi inaugurada no centro de Monroe.

Naufrágios do Flying Tigers

Os destroços de um P-40 com número de série CAF P-8115 estão em exibição em Chiang Mai , Tailândia. Acredita-se que a aeronave seja pilotada por William "Mac" McGarry quando foi atingido por um fogo antiaéreo enquanto sobrevoava Chiang Mai em 24 de março de 1942. A aeronave caiu na floresta tropical no norte da Tailândia . McGarry foi capturado e interrogado, e passou a maior parte da guerra em uma prisão tailandesa. Perto do fim da guerra, o Escritório de Serviços Estratégicos (OSS) providenciou para que o Movimento da Tailândia Livre o levasse da prisão para um PBY Catalina no Golfo da Tailândia. O naufrágio de seu P-40 foi descoberto em 1991 e consiste no motor Allison do P-40, hélice Hamilton Standard e partes da fuselagem. Hoje, os destroços estão expostos no Tango Squadron Wing 41 Museum em Chiang Mai, Tailândia.

Acredita-se que o naufrágio de outro AVG P-40 esteja no Lago Dianchi (Lago Kunming). Acredita-se que o caça seja um P-40E pilotado por John Blackburn quando caiu no lago em um vôo de treinamento de artilharia em 28 de abril de 1942, matando o piloto. Seu corpo foi recuperado da aeronave, que ficou submersa em 20 pés de profundidade. Em 1997, um grupo americano-chinês denominado Sino-American Aviation Heritage Foundation foi formado para localizar a aeronave e, possivelmente, levantá-la e restaurá-la. Em março de 1998, eles contataram a Associação de Expedição da China sobre a condução da operação de recuperação. Acredita-se que mais de 300 aeronaves tenham caído no Lago Dianchi (incluindo um segundo AVG P-40), portanto, localizar a aeronave foi difícil. Em 2003, uma aeronave que se acredita ser de Blackburn foi encontrada incrustada em um lodo de quase três metros. Em setembro de 2005, foi feito um esforço para içar a aeronave, mas a recuperação foi marcada por dificuldades e ela permanece no fundo do lago. Como a aeronave estava completa e relativamente sem danos quando o corpo de John Blackburn foi removido em 1942, espera-se que a aeronave esteja em boas condições e seja capaz de ser restaurada, possivelmente à condição de vôo.

Reconhecimento dos Estados Unidos

Pouco antes de sua 50ª reunião em 1992, os veteranos do AVG foram retroativamente reconhecidos como membros das Forças Armadas dos EUA durante os sete meses em que o grupo lutou contra os japoneses. O AVG foi então premiado com uma Menção de Unidade Presidencial por "profissionalismo, dedicação ao dever e heroísmo extraordinário". Em 1996, a Força Aérea dos Estados Unidos concedeu aos pilotos a Distinguished Flying Cross e a tripulação de solo recebeu a Medalha de Estrela de Bronze .

Cultura popular

Vários filmes fizeram referência direta ou indireta ao AVG, sendo o mais famoso Tigres Voadores , um filme em preto e branco de 1942 da República, estrelado por John Wayne e John Carroll como pilotos de caça. Outros filmes de guerra com um ângulo AVG incluem The Sky's the Limit (1943, estrelado por Fred Astaire como um ás do Tigre Voador de licença); Hers to Hold (1943, com Joseph Cotten ); God is My Co-Pilot , (1945, com Dennis Morgan como Robert Lee Scott , Raymond Massey como Chennault e John Ridgely como Tex Hill); e Pequenos Demônios da China (1945).

Os dois personagens principais da série de televisão Tales of the Gold Monkey , Jake Cutter e Corky, eram anteriormente membros dos Flying Tigers, o primeiro um piloto e o último um mecânico. Vários episódios apresentaram flashbacks ou personagens de sua época com o AVG.

Da mesma forma, os Tigres Voadores foram o foco de vários romances, incluindo Tonya , de Pappy Boyington ; Remains , de Daniel Ford ; Spies in the Garden , de Bob Bergin, Tiger Ten de William D. Blankenship, Wings of a Flying Tiger e Will of a Tiger , ambos escritos pela Dra. Iris Yang. Tiger, Lion, Hawk , um romance para leitores mais jovens, foi escrito por Earle Rice Jr. O livro de referência de Star Wars, The Essential Guide to Warfare, apresenta um esquadrão de caças X-wing chamado "Lightspeed Panthers". O co-autor Paul R. Urquhart confirmou nas notas finais do livro que o esquadrão pretendia ser uma referência direta aos Tigres Voadores. Flying Tigers: Shadows Over China , um videogame de 2017 desenvolvido e publicado pela Ace Maddox, é baseado nos Flying Tigers.

O time de futebol da Força Aérea Falcons saudou os militares chineses e a Marinha e os Fuzileiros Navais dos Estados Unidos usando uniformes especiais do Flying Tigers, incluindo desenhos de dente de tubarão nos capacetes , por dois jogos durante a temporada de futebol americano universitário de 2016 . O time primeiro usou o uniforme para seu jogo de 10 de setembro contra o estado da Geórgia , e novamente para o Arizona Bowl contra o sul do Alabama .

No filme Capitão do Céu e o Mundo do Amanhã, o "Capitão do Céu" Joe Sullivan mencionou que voou com os Tigres Voadores.

Veja também

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Referências

Citações

Origens

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