Teatro europeu da segunda guerra mundial - European theatre of World War II

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Teatro europeu
Parte da segunda guerra mundial
Hitlermusso2 edit.jpg
Principais líderes do Eixo europeu, Adolf Hitler e Benito Mussolini na Itália
Data 1 de setembro de 1939 - 8 de maio de 1945
Localização
Europa e regiões vizinhas
Resultado
Beligerantes
Aliados : União Soviética Estados Unidos Reino Unido França Livre França Canadá Austrália Nova Zelândia África do Sul Índia Polônia Iugoslávia DF Iugoslávia Grécia Bélgica Holanda Noruega Brasil Tchecoslováquia Luxemburgo
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 

Checoslováquia
 
Antiga potência do Eixo Itália ( desde 1943 ) Romênia ( desde 1944 ) Bulgária ( desde 1944 ) Finlândia ( desde 1944 )
 
 

 
  Dinamarca ( 1940 )
Eixo : Alemanha Itália Romênia Hungria Bulgária Finlândia Finlândia Estado fantoche do eixo Italiano República Social Eslováquia Croácia Vichy França Nedić Regime Estado helênico Albânia Regime Quisling Dinamarca ( 1940-1945 )
 
Reino da itália
 
 
 
 

 
 






 
Comandantes e líderes
União Soviética Joseph Stalin Franklin D. Roosevelt Winston Churchill Édouard Daladier Charles de Gaulle Władysław Raczkiewicz Dušan Simović Josip Broz Tito Emmanouil Tsouderos W.L. Rei Mackenzie Edvard Beneš Hubert Pierlot Pieter Sjoerds Gerbrandy Johan Nygaardsvold Getúlio Vargas Pierre Dupong Pietro Badoglio Michael I Kimon Georgiev C.GE Mannerheim
Estados Unidos  
Reino Unido
França
França livre
Polônia
Reino da Iugoslávia

Reino da Grécia
Canadá
Checoslováquia
Bélgica
Países Baixos
Noruega
Brasil
Luxemburgo
Reino da itália
Reino da Romênia

Finlândia
Dinamarca Christian X
Alemanha nazista Adolf Hitler   Benito Mussolini Íon Antonescu Miklós Horthy Boris III Jozef Tiso Ante Pavelić Risto Ryti Philippe Pétain Milan Nedić Ioannis Rallis Mehdi Frashëri Vidkun Quisling
Reino da itália República Social Italiana  Executado
Reino da Romênia
Reino da Hungria (1920–1946)
Reino da Bulgária  
República Eslovaca (1939–1945)
Estado Independente da Croácia
Finlândia




Noruega
Força
Mais de 18.950.000 soldados (total) Mais de 11.933.000 soldados (total)
Vítimas e perdas
9.007.590–10.338.576 + mortos, 5.778.680+ capturados 5.406.110–5.798.110 + mortos, 8.709.840 capturados
19.650.000–25.650.000 civis mortos

O teatro europeu da Segunda Guerra Mundial foi o principal teatro de combate durante a Segunda Guerra Mundial . Ele viu combates pesados em toda a Europa por quase seis anos, começando com a Alemanha 's invasão da Polônia em 1 de setembro 1939 e terminando com os aliados ocidentais conquistar a maioria da Europa Ocidental, a União Soviética conquistar a maioria da Europa Oriental e rendição incondicional da Alemanha em 8 de Maio 1945 ( Dia da Vitória na Europa ). As potências aliadas lutaram contra as potências do Eixo em duas frentes principais ( Frente Oriental e Frente Ocidental ), bem como em uma ofensiva de bombardeio estratégico e no adjacente teatro Mediterrâneo e Oriente Médio .

Eventos precedentes

A Alemanha foi derrotada na Primeira Guerra Mundial e o Tratado de Versalhes impôs condições punitivas ao país, incluindo reparações financeiras significativas , perda de território (alguns apenas temporariamente), culpa da guerra, enfraquecimento e limitação militar e enfraquecimento econômico. A Alemanha foi humilhada na frente do mundo e teve que pagar grandes indenizações de guerra. Muitos alemães culparam o colapso econômico de seu país no pós-guerra nas condições do tratado e esses ressentimentos contribuíram para a instabilidade política que possibilitou que Adolf Hitler e seu Partido Nazista chegassem ao poder.

Depois que Hitler tirou a Alemanha da Liga das Nações , Mussolini da Itália Fascista e Hitler formaram o eixo Roma-Berlim, sob um tratado conhecido como Pacto de Aço . Mais tarde, o Império do Japão , sob o governo de Hideki Tojo , também se juntou como uma potência do Eixo . O Japão e a Alemanha já haviam assinado o Pacto Anti-Comintern em 1939, para conter a ameaça percebida do comunismo da União Soviética . Outras potências menores também mais tarde se juntaram ao Eixo durante a guerra.

Explosão de guerra na Europa

A Alemanha e a União Soviética eram inimigas juradas, mas seguindo o Acordo de Munique , que efetivamente entregou a Tchecoslováquia (um aliado francês e soviético, e a única democracia presidencial remanescente na Europa Central ) para a Alemanha, as realidades políticas permitiram que a União Soviética assinasse um não -pacto de agressão (o Pacto Molotov – Ribbentrop ), incluindo uma cláusula secreta que divide a Polônia , as Repúblicas Bálticas e a Finlândia entre as duas esferas de influência.

A guerra em grande escala na Europa começou na madrugada de 1o de setembro de 1939, quando a Alemanha usou suas táticas Blitzkrieg recém-formadas e força militar para invadir a Polônia , à qual o Reino Unido e a França haviam prometido proteção e garantias de independência. Em 3 de setembro de 1939, a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha e as tropas britânicas foram enviadas para a França, no entanto, nem as tropas francesas nem britânicas deram qualquer assistência significativa aos poloneses durante toda a invasão e na fronteira franco-alemã, exceto a Ofensiva do Sarre , permaneceu calmo, este período da guerra é comumente conhecido como a Guerra Falsa .

Em 17 de setembro, as forças soviéticas juntaram-se à invasão da Polônia , embora permanecessem neutras em relação às potências ocidentais. O governo polonês evacuou o país para a Romênia. A Polônia caiu em cinco semanas, com suas últimas grandes unidades operacionais se rendendo em 5 de outubro, após a Batalha de Kock . Quando a campanha polonesa de setembro terminou, Hitler ofereceu à Grã-Bretanha e à França a paz com base no reconhecimento do domínio continental europeu alemão. Em 12 de outubro, o Reino Unido recusou formalmente.

Apesar da rápida campanha no leste, ao longo da fronteira franco-alemã, a guerra entrou em um período de silêncio. Este período relativamente sem confrontos e principalmente sem combates entre as grandes potências durou até 10 de maio de 1940 e ficou conhecido como a Guerra Falsa .

Alemanha e URSS dividem o norte da Europa

Soldados finlandeses durante a Guerra de Inverno

Vários outros países, no entanto, foram atraídos para o conflito nesta época. Em 28 de setembro de 1939, as três Repúblicas Bálticas sentiram que não tinham escolha a não ser permitir bases e tropas soviéticas em seu território. As Repúblicas Bálticas foram ocupadas pelo exército soviético em junho de 1940 e, finalmente, anexadas à União Soviética em agosto de 1940.

A União Soviética queria anexar a Finlândia e ofereceu um acordo de união, mas a Finlândia o rejeitou, o que levou a União Soviética a atacar a Finlândia em 30 de novembro. Isso deu início à Guerra de Inverno . Após cinco meses de duras lutas, os finlandeses só foram expulsos de uma faixa de terra na fronteira com a Rússia . Apesar da superioridade numérica soviética, a União Soviética desistiu de tentar subjugar todo o país. No Tratado de Paz de Moscou de 12 de março de 1940, a Finlândia cedeu 10% de seu território ( Karelia , Salla e Petsamo ). Os finlandeses ficaram amargurados por terem perdido mais terras na paz do que nos campos de batalha e pela aparente falta de simpatia do mundo.

Enquanto isso, na Escandinávia ocidental , a Alemanha invadiu a Dinamarca e a Noruega em abril de 1940 e, em resposta, a Grã-Bretanha ocupou as Ilhas Faroe (um território dinamarquês) e invadiu e ocupou a Islândia (uma nação soberana com o rei da Dinamarca como monarca).

A Suécia conseguiu se manter neutra .

A guerra vem para o oeste

Tropas alemãs em Paris após a queda da França

Em 10 de maio, a Guerra Falsa terminou com uma invasão alemã dos Países Baixos neutros da Bélgica , Holanda e Luxemburgo , e na França, contornando as fortificações francesas da Linha Maginot ao longo da fronteira com a Alemanha. Depois de invadir a Holanda, Bélgica e Luxemburgo, a Alemanha se voltou contra a França, entrando no país pelas Ardenas em 13 de maio - os franceses haviam deixado essa área menos protegida, acreditando que seu terreno era intransitável para tanques e outros veículos. A maioria das forças aliadas estava em Flandres , antecipando uma repetição do Plano Schlieffen da Primeira Guerra Mundial , e foram isoladas do continente francês. Como resultado disso, e também das comunicações e táticas alemãs superiores, a Batalha da França foi mais curta do que praticamente todo pensamento aliado do pré-guerra poderia ter concebido. Durou apenas seis semanas. Em 10 de junho, a Itália declarou guerra à França e ao Reino Unido , mas não obteve nenhum sucesso significativo nesta campanha. O governo francês fugiu de Paris e logo a França se rendeu em 22 de junho. Para aumentar a humilhação do povo francês e do próprio país, Hitler providenciou para que o documento de rendição fosse assinado na Floresta de Compiègne , no mesmo vagão onde a rendição alemã fora assinada em 1918 . A rendição dividiu a França em duas partes principais; a parte norte sob controle alemão, e uma parte sul sob controle francês, com base em Vichy e referida como França de Vichy , um estado traseiro amigo da Alemanha. Muitos soldados franceses, bem como os de outros países ocupados, escaparam para a Grã-Bretanha. O General de Gaulle proclamou-se o líder legítimo da França Livre e jurou continuar a lutar. Após a vitória rápida e inesperada, Hitler promoveu 12 generais ao posto de marechal de campo durante a Cerimônia de Marechal de Campo de 1940 .

Vyacheslav Molotov , Ministro da Política Externa da URSS , que estava vinculado ao tratado de não agressão soviético-alemão , parabenizou os alemães: "Transmitimos as mais cordiais felicitações do governo soviético por ocasião do esplêndido sucesso da Wehrmacht alemã. Guderian Os tanques de estouraram no mar perto de Abbeville , movidos a combustível soviético, as bombas alemãs, que arrasaram Rotterdam , foram cheias de piroxilina soviética , e as caixas de balas, que atingiram os soldados britânicos em retirada de Dunquerque , foram descartadas do Soviete liga de cuproníquel ... "

Posteriormente, em 24 de abril de 1941, a URSS deu pleno reconhecimento diplomático ao governo de Vichy situado na zona não ocupada da França.

Assim, a queda da França deixou a Grã-Bretanha e a Comunidade Britânica sozinhas. O primeiro-ministro britânico, Neville Chamberlain , renunciou durante a batalha e foi substituído por Winston Churchill . Grande parte do exército britânico escapou da captura do porto de Dunquerque, no norte da França, onde centenas (senão milhares) de pequenos barcos civis foram usados ​​para transportar tropas das praias para os navios de guerra que os aguardavam. Há muito debate sobre se as divisões Panzer alemãs poderiam ter derrotado esses soldados sozinhas se eles tivessem pressionado para frente, uma vez que as divisões de tanques estavam sobrecarregadas e precisariam de muitos reparos; em qualquer caso, Hitler decidiu seguir o conselho do líder das forças aéreas alemãs Hermann Göring e permitir que a Luftwaffe atacasse sozinha as forças aliadas até que a infantaria alemã pudesse avançar, dando aos britânicos uma janela para a evacuação. Mais tarde, muitos dos soldados evacuados formariam uma parte importante e o centro do exército que desembarcou em Normandia no Dia D .

Os britânicos rejeitaram várias tentativas secretas alemãs de negociar a paz. A Alemanha concentrou sua força aérea no norte da França ocupada pela Alemanha para preparar o caminho para uma possível invasão, batizada de Operação Seelöwe ("Leão marinho"), considerando que a superioridade aérea era essencial para a invasão. As operações da Luftwaffe contra a Royal Air Force ficaram conhecidas como a Batalha da Grã-Bretanha . Inicialmente, a Luftwaffe se concentrou em destruir a RAF no solo e no ar. Mais tarde, eles passaram a bombardear grandes e grandes cidades industriais britânicas na Blitz , em uma tentativa de atrair os combatentes da RAF e derrotá-los completamente. Nenhuma das abordagens foi bem-sucedida em reduzir o RAF ao ponto em que a superioridade aérea pudesse ser obtida, e os planos para uma invasão foram suspensos em setembro de 1940.

Durante a Blitz, todos os principais locais industriais, catedrais e políticos da Grã-Bretanha foram fortemente bombardeados. Londres sofreu particularmente, sendo bombardeada todas as noites durante vários meses. Outros alvos incluíam Birmingham e Coventry , e cidades estrategicamente importantes, como a base naval de Plymouth e o porto de Kingston upon Hull . Sem forças terrestres em conflito direto na Europa, a guerra aérea atraiu a atenção mundial, mesmo quando as unidades marítimas lutaram na Batalha do Atlântico e uma série de ataques de comandos britânicos atingiram alvos na Europa ocupada. Churchill disse a famosa frase sobre o pessoal da RAF que lutou na batalha: "Nunca no campo do conflito humano foi tanto devido por tantos a tão poucos".

Guerra aérea

RAF Supermarine Spitfires , amplamente utilizado ao lado do Hawker Hurricance durante a Batalha da Grã-Bretanha

A guerra aérea no teatro europeu começou em 1939.

As expectativas pré-guerra de que " O bombardeiro sempre sobreviverá " presumiam que ondas de bombardeiros atingindo cidades inimigas causariam pânico em massa e o colapso rápido do inimigo. Como resultado, a Royal Air Force construiu uma grande força estratégica de bombardeiros. Em contraste, a doutrina da força aérea nazista alemã era quase totalmente dedicada ao apoio ao exército. Portanto, os bombardeiros alemães eram menores do que seus equivalentes britânicos, e a Alemanha nunca desenvolveu um bombardeiro pesado totalmente bem-sucedido equivalente ao britânico Avro Lancaster ou ao Boeing B-17 Flying Fortress americano , com apenas o Heinkel He 177 A de tamanho semelhante colocado em produção e operacional por tais deveres com a Luftwaffe nos últimos anos de guerra.

Os ataques iniciais de bombardeiros alemães contra o Reino Unido visavam os campos de aviação da RAF na Batalha da Grã-Bretanha ; de 7 de setembro de 1940 a 10 de maio de 1941, os alvos eram vilas e cidades britânicas no " The Blitz ".

Após o abandono de qualquer ideia de invasão do Reino Unido, a maior parte da força da Luftwaffe foi desviada para a guerra contra a União Soviética, deixando as cidades alemãs vulneráveis ​​aos bombardeios aéreos britânicos e, posteriormente, americanos. A Grã-Bretanha foi usada pelos EUA e outras forças aliadas como base para começar os desembarques do Dia D em junho de 1944 e a libertação da Europa Ocidental ocupada pelos nazistas. No entanto, os ataques alemães continuaram em cidades britânicas embora em uma escala menor e menos destrutiva para o resto da guerra, e mais tarde a Bomba Voadora V1 e o míssil balístico V-2 foram usados ​​contra a Grã-Bretanha. No entanto, o equilíbrio da tonelagem de bomba lançada mudou muito em favor da RAF, à medida que o Comando de Bombardeiro da RAF ganhava força.

O bombardeio britânico durante o dia resultou em muitas perdas e poucos resultados. Como resultado, os britânicos operaram durante a noite enquanto aumentavam sua força estratégica com bombardeiros maiores. Em 1942, o Comando de Bombardeiros poderia colocar 1.000 bombardeiros sobre uma cidade alemã.

Durante os primeiros ataques da Operação Barbarossa, a Luftwaffe exterminou a maioria das forças aéreas soviéticas . Os soviéticos só recuperariam sua asa aérea mais tarde na guerra, com a ajuda dos Estados Unidos.

De 1942 em diante, os esforços do Comando de Bombardeiros foram complementados pela Oitava Força Aérea das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos , unidades das Forças Aéreas do Exército dos EUA sendo implantadas na Inglaterra para se juntar ao ataque ao continente europeu em 4 de julho de 1942. Comando de bombardeiros invadido à noite e as forças dos EUA durante o dia. Os ataques da "Operação Gomorra" em Hamburgo (24 de julho de 1943 - 29 de julho de 1943) causaram uma tempestade de fogo que resultou em destruição massiva e perda de vidas.

Em 14 de fevereiro de 1945, um ataque a Dresden produziu um dos incêndios mais devastadores da história. Uma tempestade de fogo foi criada na cidade, e entre 18.000 e 25.000 pessoas foram mortas. Apenas o ataque de Hamburgo, o bombardeio de Tóquio de 9 a 10 de março de 1945 e os ataques nucleares em Hiroshima (6 de agosto de 1945) e Nagasaki (9 de agosto de 1945) mataram mais pessoas em um único ataque.

Mediterrâneo e outros países europeus

Território libertado pelos
guerrilheiros na Iugoslávia, maio de 1943

O teatro do Mediterrâneo e do Oriente Médio foi um importante teatro de operações durante a Segunda Guerra Mundial. O vasto tamanho deste teatro incluiu a luta entre os Aliados e o Eixo na Itália , nos Bálcãs , no sul da Europa, em Malta, no norte da África e no Oriente Médio.

Antes da guerra, a Itália invadiu a Albânia e a anexou oficialmente. O regime de Mussolini declarou guerra à Grã-Bretanha e à França em 10 de junho de 1940 e invadiu a Grécia em 28 de outubro. No entanto, as forças italianas não foram capazes de igualar os sucessos nazistas no noroeste da Europa; na verdade, foi somente após a intervenção alemã que a Grécia foi invadida pelas potências do Eixo. Enquanto a campanha grega estava em andamento, as forças alemãs, apoiadas pelos italianos, húngaros e búlgaros, invadiram simultaneamente a Iugoslávia . Depois que o continente foi conquistado, a Alemanha invadiu Creta no que é conhecido como a Batalha de Creta . Com os Bálcãs seguros, a Alemanha e seus aliados atacaram a União Soviética na maior operação terrestre da história. A campanha dos Bálcãs atrasou essa invasão e os movimentos de resistência subsequentes na Albânia , Iugoslávia e Grécia amarraram valiosas forças do Eixo. Isso proporcionou um alívio muito necessário e possivelmente decisivo para os soviéticos.

O combate no sul da Europa não recomeçou até que as forças do Eixo fossem derrotadas no norte da África. Após a derrota do Eixo na África, as forças aliadas invadiram a Itália e durante uma campanha prolongada abriram caminho para o norte através da Itália. A invasão da Itália resultou na mudança de lado da nação para os Aliados e na expulsão de Mussolini. Mas, apesar deste golpe, os fascistas e as forças de ocupação alemãs mantiveram a posse da metade norte da Itália . Na parte norte da Itália, os ocupantes alemães instalaram Mussolini como chefe do novo governo republicano fascista, a República Social Italiana ou RSI, para mostrar que as forças do Eixo ainda estavam no poder lá e uma força a ser enfrentada. Mas Mussolini e seus fascistas eram agora governantes fantoches sob seus patronos alemães.

No lado oposto do Mar Adriático, o Exército de Libertação Nacional Aliado (e principalmente pró-soviético) da Iugoslávia , que recebeu alguns suprimentos e assistência dos Aliados ocidentais, lutou contra as potências do Eixo . No final de 1944, juntou-se a ele o avanço do Exército Soviético e começou a empurrar as forças alemãs restantes para fora dos Bálcãs.

Em abril de 1945, as forças alemãs estavam recuando em todas as frentes no norte da Itália e ocupando a Iugoslávia, após contínuos ataques dos Aliados. A campanha e os combates no teatro do Mediterrâneo e do Oriente Médio chegaram ao fim em 29 de abril. Em 2 de maio, na Itália, o marechal de campo Heinrich von Vietinghoff , comandante-em-chefe de todas as forças alemãs no país, se rendeu ao marechal de campo Harold Alexander , comandante supremo de todas as forças aliadas na área do Mediterrâneo. No entanto, em uma prévia da Guerra Fria, a luta continuou na Grécia, onde uma guerra civil eclodiu e durou até o final de 1949, quando as tropas do governo grego, ajudadas pelos EUA e pela Grã-Bretanha, derrotaram os guerrilheiros comunistas apoiados pelo marechal Tito e pela URSS.

Frente Oriental

Recuo soviético inicial

Os " Três Grandes " líderes aliados na Conferência de Yalta de 1945 . Da esquerda para a direita: Winston Churchill (Reino Unido), Franklin D. Roosevelt (EUA) e Joseph Stalin (URSS).

Em 22 de junho de 1941, a Alemanha lançou a invasão da União Soviética, com o codinome Operação Barbarossa . Essa invasão, a maior da história registrada, deu início ao conflito mais sangrento da história mundial; a Guerra Eixo-Soviética, também conhecida como Frente Oriental. É geralmente aceito como o conflito mais letal da história da humanidade, com mais de 30 milhões de mortos como resultado. Envolveu mais combates terrestres do que todos os outros teatros da Segunda Guerra Mundial combinados.

Na mesma noite da invasão as tropas soviéticas receberam uma diretriz assinada pelo Marechal Timoshenko e General do Exército Georgi Zhukov que ordenava: "não responda a nenhuma provocação" e "não empreenda nenhuma ação sem ordens específicas". As primeiras semanas da invasão foram devastadoras para o Exército Soviético. Um grande número de soldados soviéticos foi cercado em bolsos e caiu nas mãos dos alemães nazistas. Além das tropas alemãs, tropas italianas, húngaras, romenas e finlandesas também estiveram envolvidas na campanha. A Finlândia inicialmente declarou neutralidade; no entanto, com tropas alemãs e soviéticas em seu solo, a Finlândia estava preparada para unir forças com a Alemanha quando a União Soviética atacou Finaland em 25 de junho. O conflito a seguir, de 1941 a 1944, às vezes é chamado de Guerra de Continuação , como na continuação da Guerra de Inverno . A Espanha, sob o ditador fascista Francisco Franco, imediatamente ofereceu assistência militar ao esforço do Eixo, enviando voluntários conhecidos como a Divisão Azul para a frente oriental.

A Operação Barbarossa sofreu várias falhas fundamentais. O mais sério deles foi a situação logística do ataque. A imensidão das distâncias na União Soviética significava que a Alemanha só poderia avançar até certo ponto antes de ultrapassar suas cadeias de abastecimento. Quando o ataque alemão parou diante da cidade de Moscou em 5 de dezembro de 1941, ele literalmente não poderia ir mais longe. Simplesmente não havia suprimentos suficientes chegando à frente para conduzir as operações defensivas adequadas, muito menos um ataque adequado. Um erro crucial da Alemanha foi que o cronograma de Barbarossa foi planejado com a suposição de que os soviéticos entrariam em colapso antes do início do inverno.

Durante sua longa retirada, os soviéticos empregaram uma política de terra arrasada . Eles queimaram plantações e destruíram serviços públicos enquanto se retiravam antes do avanço da Alemanha, o que contribuiu para os problemas logísticos que a Alemanha experimentou. Mais importante para eles, os soviéticos também conseguiram uma remoção massiva e sem precedentes de seus recursos industriais da zona de guerra ameaçada para áreas protegidas mais a leste.

A extensão da campanha além do tamanho esperado pela Alemanha significou que o Exército Alemão sofreu centenas de milhares de baixas em condições de inverno e devido aos contra-ataques das unidades soviéticas.

Mesmo com seu avanço paralisado devido à falta de suprimentos e ao início do inverno, a Alemanha conquistou uma vasta extensão de território, incluindo dois quintos da economia soviética. Desalojá-los revelou-se difícil e acabou custando caro à União Soviética.

Poucos meses após o início da invasão, as tropas alemãs chegaram aos acessos ao sul de Leningrado e sitiaram a cidade (conhecida como Cerco de Leningrado ), que também foi bloqueada do norte pelas forças finlandesas. O C-em-C Mannerheim da Finlândia parou no rio Svir e se absteve de atacar a cidade. Hitler ordenou que a cidade de Leningrado "desaparecesse da superfície da terra", com toda a sua população exterminada. Em vez de invadir a cidade, a Wehrmacht recebeu ordens de bloquear Leningrado para matar a cidade de fome, enquanto a atacava com bombardeiros e artilharia. Cerca de um milhão de civis morreram no cerco de Leningrado - 800.000 de fome. O cerco durou 872 dias. A única maneira de entrar na cidade por terra era possivelmente durante o inverno, através do congelado Lago Ladoga , entre as linhas alemã e finlandesa.

Campanha de verão de 1942 e Stalingrado

Adolf Hitler com os generais Friedrich Paulus , Adolf Heusinger e Fedor von Bock em Poltawa, Ucrânia ocupada pela Alemanha, junho de 1942

Depois de suportar o inverno russo de 1941-1942, o exército alemão se preparou para novas operações ofensivas. Um dos maiores problemas enfrentados pela máquina de guerra nazista na Segunda Guerra Mundial foi a falta de petróleo . Por esta razão, a Alemanha decidiu desistir de capturar Moscou por enquanto, e a ofensiva de verão de 1942 decidiu se concentrar na guerra no sul da URSS, tendo como alvo os campos de petróleo do Cáucaso . Enquanto isso, os soviéticos tinham seus próprios planos .

O início da campanha soviética se transformou em um desastre estratégico quando seu flanco sul foi quase destruído. As unidades soviéticas sobreviventes foram empurradas centenas de quilômetros para o leste e o avanço da Wehrmacht foi quase incontestável. Mas em um grande erro, Hitler dividiu o Grupo de Exércitos Sul em dois subgrupos, o Grupo de Exércitos A, que atacaria o Cáucaso, e o Grupo de Exércitos B, que avançaria em direção à cidade de Stalingrado (agora Volgogrado ).

A indecisão de Hitler, a dissidência entre os oficiais alemães nazistas mais graduados e as linhas de suprimento excessivamente estendidas contribuíram para a derrota e retirada das forças armadas do Eixo na batalha prolongada nas ruas de Stalingrado . A Alemanha ocupou mais de 90% da cidade, mas na tentativa de derrotar os defensores soviéticos restantes, quase todos os soldados alemães na área foram canalizados para as ruínas da cidade. Meses de combates corpo a corpo nas ruínas da cidade esgotaram as forças alemãs, deixando apenas as forças romenas e húngaras para proteger os flancos do grupo do exército de Stalingrado. Na Operação Urano , os soviéticos derrotaram essas forças do Eixo enquanto realizavam uma operação de cerco maciça. As tropas do Eixo que permaneceram na cidade foram presas - cortadas de suas linhas de abastecimento e morrendo de fome, em meio a um inverno rigoroso - foram ordenadas por Hitler a lutar até o último homem.

Com fome de comida, combustível, munição e roupas, o bolso foi gradualmente reduzido, com a última parte se rendendo em 2 de fevereiro de 1943. Em uma tentativa cínica de impedir a rendição, Hitler promoveu Friedrich Paulus , comandante do 6º Exército, a Marechal de Campo , porque nenhum alemão daquela categoria havia se rendido antes. Pesadas perdas afetaram ambos os lados na Batalha de Stalingrado , uma das batalhas mais caras da história. Cerca de 1,5 milhão de pessoas morreram nesta batalha, incluindo 100.000 civis na cidade.

Batalhas depois de Stalingrado

Depois de Stalingrado, a iniciativa passou da Alemanha, mas ainda não foi tomada pelos soviéticos. Um contra-ataque desesperado na primavera de 1943 pelas forças do marechal de campo Erich von Manstein interrompeu temporariamente o avanço soviético. A Batalha de Kursk foi a última grande ofensiva do Exército Alemão na frente oriental. Os soviéticos sabiam do que estava por vir e prepararam defesas maciças em grande profundidade no saliente de Kursk. Eles pararam os ataques blindados alemães após uma penetração máxima de pouco mais de 48 km. Depois de Kursk, o Exército Vermelho levou a melhor e geralmente ficou na ofensiva pelo resto da guerra. A grande escala da União Soviética permitiu superar grandes perdas em mão de obra e equipamentos. O sucesso soviético levou a uma iniciativa Aliada mais bem-sucedida na Frente Ocidental da Europa porque a Alemanha nazista estava atolada em uma guerra defensiva custosa no Leste, defendendo seu território ocupado cada vez menor.

Mortes militares na
Segunda Guerra Mundial na Europa e situação militar no outono de 1944

Empurrando o inimigo para fora do território soviético em junho de 1944 conduzindo a Operação Bagration em grande escala , o Exército Soviético procedeu ao desmantelamento das potências do Eixo Oriental - Romênia, Bulgária e Hungria - para libertar outros países vizinhos do Exército Alemão, e para impor governos liderados por comunistas às nações "libertadas". Algumas dessas nações se juntaram aos Aliados e forneceram tropas para lutar contra a Alemanha nazista, que era efetivamente a única potência remanescente do Eixo na Europa no final de 1944. A Finlândia manteve sua independência pela segunda vez, mas rompeu com o Eixo, ao custo de ter para lutar contra seu antigo aliado e ceder mais território à URSS.

Em fevereiro de 1945, os soviéticos levaram a guerra ao coração da Alemanha . O fim da guerra na Europa deixou a União Soviética no controle de grandes áreas da Europa Central e do Sudeste , além de suas conquistas de 1941 na Europa Oriental.

Efeitos da Frente Oriental

Mais cidadãos soviéticos morreram durante a Segunda Guerra Mundial do que todos os outros países europeus juntos. A ideologia nazista considerava os eslavos " subumanos " e as forças alemãs cometeram assassinatos em massa com alvos étnicos. Civis foram presos e queimados vivos ou fuzilados em esquadrões em muitas cidades conquistadas pelos nazistas. Pelo menos 27 milhões de civis e militares morreram durante a guerra.

8 milhões de soldados do Exército Vermelho morreram enfrentando os alemães e seus aliados na Frente Oriental. As próprias forças do Eixo haviam perdido mais de 6 milhões de soldados, seja por combate ou por ferimentos, doenças, fome ou exposição; muitos outros foram apreendidos como prisioneiros de guerra, cerca de 10% deles morreram na retaguarda

Os suprimentos de Lend-Lease do Reino Unido e dos Estados Unidos tiveram um impacto muito importante nas forças militares soviéticas. Os comboios de suprimentos navegaram para os portos soviéticos que eram patrulhados por submarinos nazistas. As atividades aliadas antes do Dia D podem ter amarrado apenas algumas divisões em combates reais, mas muitos mais foram forçados a guardar costas solitárias contra ataques que nunca aconteceram ou a armar armas antiaéreas em toda a Europa controlada pelos nazistas .

Invasão aliada da França ocupada

General Charles de Gaulle , líder da França Livre em oposição ao regime de Vichy de Pétain

Simultaneamente com a queda de Roma, veio a tão esperada invasão da França . A Operação Overlord colocou mais de 180.000 soldados em terra na Normandia em 6 de junho de 1944, criando uma cabeça de ponte que acabaria resultando em mais de 3 milhões de soldados aliados na frente ocidental da Alemanha. Seguiu-se uma longa campanha opressora de seis semanas, à medida que as forças americanas , britânicas e canadenses lentamente se erguiam na cabeça de praia e as forças alemãs lentamente se exauriam. Quando a fuga finalmente aconteceu , foi espetacular, com as tropas aliadas capturando muito rapidamente quase toda a Normandia em poucos dias. Muitas forças alemãs que lutavam na Normandia ficaram presas no bolso de Falaise .

O bombardeio incessante da infraestrutura e das cidades da Alemanha causou tremendas baixas e perturbações. Internamente, Hitler sobreviveu a uma série de tentativas de assassinato interno nazista. O mais sério foi o complô de 20 de julho de 1944 . Orquestrada por Claus von Stauffenberg e envolvendo entre outros Erwin Rommel e Alfred Delp , a trama pretendia colocar uma bomba-relógio em posição de matar Hitler, mas uma série de fatores não programados e falhas operacionais levaram ao seu fracasso. Adolf Hitler ficou apenas ligeiramente ferido.

A Operação Overlord foi complementada por uma invasão do sul da França em 15 de agosto de 1944, com o codinome Operação Dragão . Em setembro de 1944, três grupos de exércitos aliados estavam em linha contra as formações alemãs no oeste. Havia otimismo de que a guerra na Europa poderia terminar no final de 1944.

Foi feita uma tentativa de forçar a situação com a Operação Market Garden (17 de setembro de 1944 - 25 de setembro de 1944). Os Aliados tentaram capturar pontes com um ataque aerotransportado, para abrir o caminho para a Alemanha e libertar o norte da Holanda. Visto que forças alemãs mais pesadas do que a previsão da inteligência estavam presentes, a 1ª Divisão Aerotransportada britânica foi quase completamente destruída e a operação falhou.

O clima de 1944 combinado com uma situação ruim para os Aliados levou a uma situação de estagnação na frente ocidental. Os americanos continuaram atacando os defensores na Batalha da Floresta de Hurtgen (19 de setembro de 1944 - 10 de fevereiro de 1945). Enquanto a Alemanha permanecesse na defesa, os Aliados teriam dificuldade em avançar rapidamente.

Isso mudou quando a Alemanha montou uma grande contra-ofensiva em 16 de dezembro de 1944. A ofensiva das Ardennes, também chamada de Batalha do Bulge , recuou e cercou algumas pequenas unidades americanas. As forças aliadas finalmente tiveram sucesso em rechaçar a Alemanha, no que acabou sendo seu último grande avanço na guerra. A batalha terminou oficialmente em 27 de janeiro de 1945.

O obstáculo final para os Aliados era o Reno . Foi cruzada em março de 1945, e o caminho estava aberto para o centro da Alemanha. As últimas grandes forças alemãs no oeste foram cercadas e presas no Ruhr .

Fim da guerra na Europa

Winston Churchill acena para multidões em Londres no Dia da Vitória na Europa.

Em 27 de abril de 1945, quando as forças aliadas se aproximaram de Milão , Mussolini foi capturado por guerrilheiros italianos . Ele estava tentando fugir da Itália para a Suíça e estava viajando com um batalhão antiaéreo alemão. Em 28 de abril, Mussolini e vários outros fascistas capturados com ele foram levados para Dongo e executados por um pelotão de fuzilamento. Os corpos foram então levados para Milão e amarrados sem cerimônia na frente de um posto de gasolina.

Hitler, sabendo da morte de Mussolini , percebeu que o fim finalmente havia chegado. Ele permaneceu em Berlim, a decadente capital nazista, mesmo enquanto a cidade estava cercada e presa pelos soviéticos e a batalha de Berlim era travada. Em 30 de abril, Adolf Hitler, com sua esposa de um dia, Eva Braun, suicidou-se em seu bunker para evitar a captura pelas tropas soviéticas. Em seu último testamento , Hitler nomeou o Grande Almirante Karl Dönitz como o novo líder alemão. Mas a Alemanha durou apenas 7 dias a mais sob o " governo Flensburg " de Dönitz. Ele se rendeu incondicionalmente aos americanos, britânicos e soviéticos em 8 de maio de 1945.

No final de julho e agosto de 1945, a Conferência de Potsdam finalmente dissolveu o antigo estado alemão nazista, reverteu todas as anexações alemãs e territórios ocupados e concordou em ocupar e governar conjuntamente , desnazificar e desmilitarizar o que restava da Alemanha.

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Notas

Referências

Leitura adicional