Etnobotânica - Ethnobotany

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O etnobotânico Richard Evans Schultes trabalhando na Amazônia (~ 1940)

Etnobotânica é o estudo das plantas de uma região e seus usos práticos por meio do conhecimento tradicional da cultura e do povo local. Um etnobotânico, portanto, se esforça para documentar os costumes locais envolvendo os usos práticos da flora local para muitos aspectos da vida, como plantas como medicamentos, alimentos, intoxicantes e roupas. Richard Evans Schultes , frequentemente referido como o "pai da etnobotânica", explicou a disciplina desta forma:

Etnobotânica significa simplesmente ... investigar plantas usadas por sociedades em várias partes do mundo.

Desde a época de Schultes, o campo da etnobotânica cresceu de simplesmente adquirir conhecimento etnobotânico para aplicá-lo a uma sociedade moderna, principalmente na forma de produtos farmacêuticos. Direitos de propriedade intelectual e acordos de repartição de benefícios são questões importantes na etnobotânica.

História

As plantas têm sido amplamente utilizadas por curandeiros nativos americanos , como este homem Ojibwa .

A ideia da etnobotânica foi proposta pela primeira vez pelo botânico do início do século 20 John William Harshberger . Embora Harshberger tenha realizado pesquisas etnobotânicas extensivamente, incluindo em áreas como Norte da África , México , Escandinávia e Pensilvânia , foi só quando Richard Evans Schultes começou suas viagens à Amazônia que a etnobotânica se tornou uma ciência mais conhecida. No entanto, acredita-se que a prática da etnobotânica tenha origens muito anteriores no primeiro século DC, quando um médico grego chamado Pedanius Dioscorides escreveu um extenso texto botânico detalhando as propriedades médicas e culinárias de "mais de 600 plantas mediterrâneas" chamado De Materia Medica . Os historiadores observam que Dióscórides escreveu sobre viajar frequentemente por todo o Império Romano, incluindo regiões como " Grécia , Creta , Egito e Petra ", e ao fazer isso obteve conhecimento substancial sobre as plantas locais e suas propriedades úteis. O conhecimento botânico europeu se expandiu drasticamente quando o Novo Mundo foi descoberto devido à etnobotânica. Essa expansão do conhecimento pode ser atribuída principalmente ao influxo substancial de novas plantas das Américas, incluindo safras como batata, amendoim, abacate e tomate. O explorador francês Jacques Cartier aprendeu uma cura para o escorbuto (um chá feito com as agulhas de uma árvore conífera , provavelmente o abeto ) de uma tribo iroquesa local .

Medieval e renascentista

Durante o período medieval, estudos etnobotânicos eram comumente encontrados relacionados ao monaquismo . Notável nessa época foi Hildegard von Bingen . No entanto, a maior parte do conhecimento botânico foi mantida em jardins, como jardins físicos ligados a hospitais e edifícios religiosos. Foi pensado em termos de uso prático para fins culinários e médicos e o elemento etnográfico não foi estudado como um antropólogo moderno pode abordar a etnobotânica hoje.

Idade da razao

Em 1732, Carl Linnaeus realizou uma expedição de pesquisa na Escandinávia, perguntando ao povo Sami sobre o uso etnológico das plantas.

A era do esclarecimento viu um aumento na exploração botânica econômica . Alexander von Humboldt coletou dados do Novo Mundo, e as viagens de James Cook trouxeram coleções e informações sobre plantas do sul do Pacífico. Nessa época, grandes jardins botânicos foram iniciados, por exemplo, o Royal Botanic Gardens, Kew em 1759. Os diretores dos jardins enviaram jardineiros-botânicos exploradores para cuidar e coletar plantas para adicionar às suas coleções.

À medida que o século 18 se tornava o 19, a etnobotânica viu expedições realizadas com objetivos mais coloniais ao invés de economia comercial, como a de Lewis e Clarke, que registrou as plantas e os povos que encontraram o uso delas. Edward Palmer coletou artefatos de cultura material e espécimes botânicos de pessoas no oeste da América do Norte ( Grande Bacia ) e no México de 1860 a 1890. Por meio de toda essa pesquisa, o campo da "botânica aborígine" foi estabelecido - o estudo de todas as formas do mundo vegetal que os povos aborígenes usam para alimentos, remédios, tecidos , ornamentos e muito mais.

Desenvolvimento e aplicação na ciência moderna

O primeiro indivíduo a estudar a perspectiva êmica do mundo vegetal foi um médico alemão que trabalhou em Sarajevo no final do século 19: Leopold Glück. Seu trabalho publicado sobre o uso médico tradicional de plantas feito por pessoas do campo na Bósnia (1896) deve ser considerado o primeiro trabalho etnobotânico moderno.

Outros estudiosos analisaram os usos das plantas sob uma perspectiva indígena / local no século 20: Matilda Coxe Stevenson , Zuni plants (1915); Frank Cushing , Zuni foods (1920); Keewaydinoquay Peschel , Anishinaabe fungi (1998), e a abordagem de equipe de Wilfred Robbins, John Peabody Harrington e Barbara Freire-Marreco , Tewa pueblo plants (1916).

No início, as amostras e estudos etonobotânicos não eram muito confiáveis ​​e às vezes não ajudavam. Isso porque botânicos e antropólogos nem sempre colaboraram em seu trabalho. Os botânicos se concentraram em identificar as espécies e como as plantas eram usadas, em vez de se concentrar em como as plantas se encaixam na vida das pessoas. Por outro lado, os antropólogos se interessaram pelo papel cultural das plantas e trataram outros aspectos científicos de forma superficial. No início do século 20, botânicos e antropólogos colaboraram melhor e a coleta de dados interdisciplinares detalhados e confiáveis ​​começou.

A partir do século 20, o campo da etnobotânica passou por uma mudança da compilação bruta de dados para uma maior reorientação metodológica e conceitual. Este também é o início da etnobotânica acadêmica. O chamado "pai" desta disciplina é Richard Evans Schultes , embora ele não tenha realmente cunhado o termo "etnobotânica". Hoje, o campo da etnobotânica requer uma variedade de habilidades: treinamento botânico para a identificação e preservação de espécimes de plantas; formação antropológica para compreender os conceitos culturais em torno da percepção das plantas; treinamento linguístico, pelo menos o suficiente para transcrever termos locais e compreender a morfologia, sintaxe e semântica nativas.

Mark Plotkin , que estudou na Harvard University , na Yale School of Forestry e na Tufts University , contribuiu com vários livros sobre etnobotânica. Ele completou um manual para o povo Tirio do Suriname detalhando suas plantas medicinais; Tales of a Shaman's Apprentice (1994); The Shaman's Apprentice, um livro infantil com Lynne Cherry (1998); and Medicine Quest: In Search of Nature's Healing Secrets (2000).

Plotkin foi entrevistado em 1998 pela revista South American Explorer , logo após o lançamento de Tales of a Shaman's Apprentice e do filme Amazonia, do IMAX . No livro, ele afirmou que viu sabedoria nas formas de medicina tradicional e ocidental:

Nenhum sistema médico tem todas as respostas - nenhum xamã com quem trabalhei tem o equivalente a uma vacina contra a poliomielite e nenhum dermatologista que eu tenha consultado poderia curar uma infecção fúngica de forma tão eficaz (e barata) como alguns de meus mentores amazônicos. Não deveria ser o médico contra o feiticeiro. Devem ser os melhores aspectos de todos os sistemas médicos ( ayurvédico , fitoterápico , homeopático e assim por diante) combinados de uma forma que torne os cuidados de saúde mais eficazes e mais acessíveis para todos.

Muitas informações sobre os usos tradicionais das plantas ainda estão intactas entre os povos indígenas. Mas os curandeiros nativos muitas vezes relutam em compartilhar com precisão seu conhecimento com pessoas de fora. Na verdade, Schultes se tornou aprendiz de um xamã amazônico, o que envolve um compromisso de longo prazo e um relacionamento genuíno. Em Vento no Sangue: Cura Maia e Medicina Chinesa por Garcia et al. os acupunturistas visitantes puderam acessar níveis da medicina maia que os antropólogos não conseguiam porque tinham algo a compartilhar em troca. O padre da medicina Cherokee David Winston descreve como seu tio inventava coisas sem sentido para satisfazer os antropólogos visitantes.

Outro estudioso, James W. Herrick, que estudou com o etnólogo William N. Fenton , em seu trabalho Iroquois Medical Ethnobotany (1995) com Dean R. Snow (editor), professor de Antropologia na Penn State, explica que entender os medicamentos fitoterápicos nos tradicionais iroqueses culturas está enraizado em um sistema de crença cosmológica forte e antigo . Seu trabalho fornece percepções e concepções de doenças e desequilíbrios que podem se manifestar em formas físicas de doenças benignas a doenças graves. Ele também inclui uma grande compilação do trabalho de campo de Herrick de numerosas autoridades iroquesas de mais de 450 nomes, usos e preparações de plantas para várias doenças. Os médicos iroqueses tradicionais tinham (e têm) uma perspectiva sofisticada do mundo das plantas que contrasta notavelmente com a da ciência médica moderna.

A pesquisadora Cassandra Quave, da Emory University, usou a etnobotânica para resolver os problemas que surgem da resistência aos antibióticos. Quave observa que a vantagem da etnobotânica médica sobre a medicina ocidental reside na diferença de mecanismo. Por exemplo, o extrato de elmleaf blackberry concentra-se, em vez disso, na prevenção da colaboração bacteriana, em vez de exterminá-las diretamente.

Problemas

Muitos casos de preconceito de gênero ocorreram na etnobotânica, criando o risco de tirar conclusões errôneas. Os antropólogos costumavam consultar principalmente os homens. Em Las Pavas, uma pequena comunidade agrícola no Panamá, antropólogos tiraram conclusões sobre o uso da planta por toda a comunidade a partir de suas conversas e aulas com principalmente homens. Consultaram 40 famílias, mas as mulheres raramente participavam das entrevistas e nunca se juntavam a elas no campo. Devido à divisão do trabalho, o conhecimento das plantas silvestres para alimentação, remédios e fibras, entre outros, foi deixado de fora, resultando em uma visão distorcida de quais plantas eram realmente importantes para eles.

Os etnobotânicos também presumiram que a propriedade de um recurso significa familiaridade com esse recurso. Em algumas sociedades, as mulheres são excluídas da posse de terras, embora sejam elas que as trabalham. Dados imprecisos podem vir de entrevistas apenas com os proprietários.

Outras questões incluem preocupações éticas em relação às interações com populações indígenas , e a Sociedade Internacional de Etnobiologia criou um código de ética para orientar os pesquisadores.

Revistas científicas

Veja também

Referências

links externos