Campanha da África Oriental (Segunda Guerra Mundial) - East African campaign (World War II)

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Campanha da África oriental
Parte do Teatro Mediterrâneo e do Oriente Médio da Segunda Guerra Mundial
MoyaleEastAfrica1941.JPG
Soldados sul-africanos com bandeira italiana capturada, 1941
Data 10 de junho de 1940 - 27 de novembro de 1941
( guerra de guerrilha até 8 de setembro de 1943 )
Localização
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Dissolução da Restauração do Império Etíope na África Oriental italiana
Beligerantes

  Etiópia

Bélgica

  França livre

  Itália

Comandantes e líderes
Reino Unido Archibald Wavell R. Godwin-Austen William Platt Alan Cunningham Haile Selassie Abebe Aregai Auguste Gilliaert
Reino Unido
Reino Unido
Reino Unido
Império etíope
Império etíope
Bélgica
Itália fascista (1922–1943) Duque de Aosta  Guglielmo Nasi Luigi Frusci Pietro Gazzera Carlo De SimoneRendido
Itália fascista (1922–1943)  Rendido
Itália fascista (1922–1943)  Rendido
Itália fascista (1922–1943)  Rendido
Itália fascista (1922–1943)  Rendido
Força

Quênia

  • Junho de 1940: 9.975
  • Novembro de 1940: 70.000

Sul-africano: 27.000
Leste Africano: 33.000
Oeste Africano: 9.000
Sudão

  • Junho de 1940: 9.000
  • Novembro de 1940: 28.000
25.000 Arbegnoch

AOI

  • Junho de 1940: 290.476
  • Italiano: 91.203
  • Colonial : 199.273

Agosto de 1940: 371.053

  • Italiano: 112.731
  • Colonial: 258.322
Alemão: 100
Vítimas e perdas
A abril de 1941: 75.704
11.130 mortos
Doença / acidente: 74.550
(disenteria: 10.000
malária: 10.000, fatal: 744)
Belga: 462 mortos
Aeronaves: 138
Operações subsequentes: Gondar, 32 mortos, 182 feridos, 6 desaparecidos
15 aeronaves
A abril de 1941: 61.326
16.966 mortos
25.098 feridos
19.262
aviões POW : 250 rendidos
em novembro de 1941: 230.000
Vítimas da AOI excluem Giuba e a frente oriental

A campanha da África Oriental (também conhecida como campanha da Abissínia ) foi travada na África Oriental durante a Segunda Guerra Mundial pelos Aliados da Segunda Guerra Mundial , principalmente do Império Britânico , contra a Itália e sua colônia da África Oriental Italiana , entre junho de 1940 e novembro 1941. O Comando Britânico do Oriente Médio com tropas do Reino Unido , África do Sul , Índia Britânica , Protetorado de Uganda , Quênia , Somalilândia , África Ocidental , Rodésia do Norte e Sul , Sudão e Niassalândia participaram da campanha. A estes se juntaram a Allied Force Publique do Congo Belga , o Imperial Ethiopian Arbegnoch (forças de resistência) e uma pequena unidade da França Livre .

A África Oriental italiana foi defendida pelo Comando Forze Armate dell'Africa Orientale Italiana (Comando das Forças Armadas da África Oriental), com unidades do Regio Esercito (Exército Real), Regia Aeronautica (Força Aérea Real) e Regia Marina (Marinha Real). As forças italianas incluíam cerca de 250.000 soldados do Regio Corpo Truppe Coloniali (Corpo Real das Tropas Coloniais), liderados por oficiais e sargentos italianos . Com a Grã-Bretanha no controle do Canal de Suez, as forças italianas foram cortadas de suprimentos e reforços assim que as hostilidades começaram.

Em 13 de junho de 1940, um ataque aéreo italiano ocorreu na base do Esquadrão 237 (Rodésia) RAF em Wajir, no Quênia, e continuou até que as forças italianas fossem repelidas do Quênia e do Sudão, através da Somalilândia, Eritreia e Etiópia em 1940 e no início de 1941. Os remanescentes das forças italianas na região se renderam após a Batalha de Gondar em novembro de 1941, exceto por pequenos grupos que travaram uma guerra de guerrilha na Etiópia contra os britânicos até o Armistício de Cassibile em setembro de 1943, que encerrou a guerra entre a Itália e os Aliados. A campanha da África Oriental foi a primeira vitória estratégica dos Aliados na guerra; poucas forças italianas escaparam da região para serem usadas em outras campanhas e a derrota italiana facilitou muito o fluxo de suprimentos através do Mar Vermelho para o Egito. A maioria das forças da Commonwealth foi transferida para o Norte da África para participar da campanha do Deserto Ocidental .

Fundo

África oriental italiana

Em 9 de maio de 1936, o ditador italiano, Benito Mussolini , proclamou a formação de África Oriental Italiana ( África Orientale Italiana , AOI), da Etiópia após a Segunda Guerra Italo-Abyssinian e as colônias de italianos Eritreia e Somália Italiana . Em 10 de junho de 1940, Mussolini declarou guerra à Grã-Bretanha e à França , o que tornou as forças militares italianas na Líbia uma ameaça ao Egito e as da AOI um perigo para as colônias britânicas e francesas na África Oriental. A beligerância italiana também fechou o Mediterrâneo para os navios mercantes aliados e colocou em perigo as rotas marítimas britânicas ao longo da costa da África Oriental, do Golfo de Aden , do Mar Vermelho e do Canal de Suez . (O Reino do Egito permaneceu neutro durante a Segunda Guerra Mundial, mas os termos do tratado anglo-egípcio de 1936 permitiram que os britânicos ocupassem o Egito e o Sudão anglo-egípcio .) Egito, Canal de Suez, Somalilândia Francesa e Somalilândia Britânica também eram vulneráveis à invasão, mas o Estado-Maior Italiano havia planejado uma guerra depois de 1942; no verão de 1940, a Itália estava longe de estar preparada para uma longa guerra ou para a ocupação de grandes áreas da África .

Regio Esercito

A AOI em 1936. Somalilândia britânica anexada , 1940

Amedeo, duque de Aosta , foi nomeado vice - rei e governador-geral da AOI em novembro de 1937, com sede em Adis Abeba , capital da Etiópia. Em 1 de junho de 1940, como comandante-em-chefe do Comando Forze Armate dell'Africa Orientale Italiana (Comando das Forças Armadas da África Oriental da Itália) e General de Armata Aerea (General da Força Aérea), Aosta tinha cerca de 290.476 tropas locais e metropolitanas ( incluindo pessoal naval e da força aérea). Em 1º de agosto, a mobilização aumentou o número para 371.053 soldados. Em 10 de junho, o exército italiano foi organizado em quatro comandos:

África Oriental Italiana , maio de 1940, antes da conquista da Somalilândia Britânica

Aosta tinha duas divisões metropolitanas, a 40ª Divisão de Infantaria "Cacciatori d'Africa" e a 65ª Divisão de Infantaria "Granatieri di Savoia" , um batalhão de Alpini (tropas de elite de montanha), um batalhão Bersaglieri de infantaria motorizada, vários batalhões Blackshirt Milizia Coloniale e unidades menores. Cerca de 70 por cento das tropas italianas foram recrutados localmente Askari . Os batalhões regulares da Eritreia e o Regio Corpo Truppe Coloniali (RCTC Corpo Real das Tropas Coloniais da Somália ) estavam entre as melhores unidades italianas na AOI e incluíam a cavalaria da Eritreia Penne di Falco (penas de falcão). (Em uma ocasião, um esquadrão de cavalos atacou as tropas britânicas e da Commonwealth, jogando pequenas granadas de mão da sela.) A maioria das tropas coloniais foi recrutada, treinada e equipada para a repressão colonial, embora os Dubats somalis das fronteiras fossem infantaria leve e escaramuçadores úteis. Os bande irregulares eram resistentes e ágeis, conheciam o país e eram batedores e sabotadores eficazes, embora às vezes se confundissem com os Shifta , saqueadores que saqueavam e matavam à vontade.

Assim que a Itália entrou na guerra, uma companhia de 100 pessoas foi formada com residentes alemães na África Oriental e marinheiros alemães presos. As forças italianas na África Oriental foram equipadas com cerca de 3.313 metralhadoras pesadas, 5.313 metralhadoras, 24 tanques médios M11 / 39 , 39 tankettes L3 / 35 , 126 carros blindados e 824 canhões, vinte e quatro canhões antiaéreos de 20 mm , setenta e um morteiros de 81 mm e 672.800 fuzis. Os italianos tiveram poucas oportunidades de reforço ou suprimento, levando a uma grande escassez, especialmente de munição. Ocasionalmente, navios mercantes estrangeiros capturados por invasores mercantes alemães no oceano Índico eram trazidos para portos somalis, mas suas cargas nem sempre eram de grande utilidade para o esforço de guerra italiano. Em 22 de novembro de 1940, o navio iugoslavo Durmitor , capturado pelo cruzador auxiliar alemão Atlantis , chegou a Warsheikh com uma carga de sal e várias centenas de prisioneiros.

Regia Aeronautica

Formação Savoia-Marchetti SM.79

O Comando Aeronautica Africa Orientale Italiana (CAAOI) da Regia Aeronautica (General Pietro Pinna) com sede em Addis Ababa, tinha três comandos setoriais correspondentes às frentes terrestres,

  • Comando Settore Aeronautico Nord (Quartel General do Setor Aéreo Norte)
  • Comando Settore Aeronautico Est (Quartel General do Setor Aéreo Oeste)
  • Comando Settore Aeronautico Sud (Quartel General do Setor Aéreo Sul)

Em junho de 1940, havia 323 aeronaves na AOI, em 23 esquadrões de bombardeiros com 138 aeronaves, compreendendo 14 esquadrões com seis aeronaves cada, seis esquadrões de bombardeiro leve Caproni Ca.133 , sete esquadrões Savoia-Marchetti SM.81 e dois esquadrões de Savoia -Marchetti SM.79s . Quatro esquadrões de caça tinham 36 aeronaves , compreendendo dois esquadrões Fiat CR.32 de nove aeronaves e dois esquadrões Fiat CR.42 Falco de nove aeronaves ; A CAAOI tinha um esquadrão de reconhecimento com nove aeronaves IMAM Ro.37 . Havia 183 aeronaves de primeira linha e outras 140 de reserva, das quais 59 estavam operacionais e 81 estavam fora de serviço .

No início da guerra, o CAAOI tinha 10.700 t (10.500 toneladas longas) de combustível de aviação, 5.300 t (5.200 toneladas longas) de bombas e 8.620.000 cartuchos de munição. A manutenção de aeronaves e motores era realizada nas principais bases aéreas e nas oficinas de Caproni e Piaggio, que podiam reparar cerca de quinze aeronaves e motores seriamente danificados a cada mês, junto com algumas aeronaves moderadamente e levemente danificadas e também podiam reciclar materiais escassos. Os italianos tinham reservas para 75 por cento de sua força de linha de frente, mas não tinham peças sobressalentes e muitos aviões foram canibalizados para manter outros operacionais. A qualidade das unidades variava. O SM.79 era o único bombardeiro moderno e o caça CR.32 estava obsoleto, mas o Regia Aeronautica na África Oriental tinha um quadro de veteranos espanhóis altamente experientes da Guerra Civil . Havia o núcleo de uma frota de transporte, com nove Savoia-Marchetti S.73 , nove Ca.133, seis Ca.148 (uma versão alongada do Ca.133) e um Fokker F.VII , que mantinha comunicações internas e transportava itens urgentes e pessoal entre setores.

Regia Marina

Mapa moderno da Eritreia mostrando Massawa (agora Mitsiwa'e)

De 1935 a 1940, a Regia Marina (Marinha Real Italiana) fez planos para uma "frota de fuga" oceânica ( Flotta d'evasione ) equipada para servir nos trópicos. Os planos variavam de três navios de guerra, um porta-aviões, doze cruzadores, 36 destróieres e 30 submarinos até dois cruzadores, oito destruidores e doze submarinos mais realistas. Mesmo o estabelecimento inferior provou ser muito caro e em 1940 a Flotilha do Mar Vermelho tinha sete destruidores de frota envelhecidos , a 5ª Divisão de Destroyer com os destróieres classe Leone Pantera , Leone e Tigre e a 3ª Divisão de Destroyer com os destróieres classe Sauro Cesare Battisti , Francesco Nullo , Nazario Sauro e Daniele Manin . Havia dois antigos contratorpedeiros de defesa locais (torpedeiros) Orsini e Acerbi , um esquadrão dos cinco Motoscafo Armato Silurante da primeira guerra mundial (MAS, torpedeiros a motor ).

A Flotilha tinha oito submarinos modernos ( Archimede , Galileo Ferraris , Galileo Galilei , Evangelista Torricelli , Luigi Galvani , Guglielmotti , Macallé e Perla ). A flotilha foi baseada em Massawa, na Eritreia, no Mar Vermelho. O porto ligava a Europa ocupada pelo Eixo e as instalações navais na zona de concessão italiana em Tientsin, na China. As instalações portuárias em Assab , na Eritreia, eram limitadas e em Mogadíscio na Somalilândia italiana. Quando a rota do Mediterrâneo foi fechada para os navios mercantes aliados em abril de 1940, as bases navais italianas na África Oriental estavam bem posicionadas para ataques a comboios a caminho de Suez na costa leste da África e através do Mar Vermelho. Os recursos finitos da África Oriental italiana deveriam durar por uma guerra de cerca de seis meses de duração, os submarinos negando a rota do Mar Vermelho para os britânicos.

Mediterrâneo e Oriente Médio

África em 1940

Os britânicos tinham forças baseadas no Egito desde 1882, mas foram bastante reduzidas pelos termos do Tratado Anglo-Egípcio de 1936 . Uma pequena força britânica e da Commonwealth guarneceu o Canal de Suez e a rota do Mar Vermelho, que era vital para as comunicações britânicas com seus territórios do Oceano Índico e do Extremo Oriente. Em meados de 1939, o General Archibald Wavell foi nomeado General Oficial Comandante-em-Chefe (GOC-in-C) do novo Comando do Oriente Médio , nos teatros do Mediterrâneo e do Oriente Médio . Wavell foi responsável pela defesa do Egito por meio do Comandante-em-Chefe das Tropas Britânicas no Egito, para treinar o exército egípcio e coordenar as operações militares com o Comandante-em-Chefe do Mediterrâneo, Almirante Andrew Cunningham , o Comandante-em -Chefe, Índias Orientais , Vice-Almirante Ralph Leatham , o Comandante-em-Chefe da Índia , General Robert Cassels , o Inspetor Geral, Forças Coloniais Africanas, Major-General Douglas Dickinson e o Oficial da Força Aérea Comandante-em-Chefe do Oriente Médio , Ar Marechal-chefe William Mitchell . (As divisões francesas na Tunísia enfrentaram o 5º Exército italiano na fronteira oeste da Líbia, até o Armistício Franco-Eixo de 22 de junho de 1940. ) Na Líbia, o Regio Esercito Italiana (Exército Real Italiano) tinha cerca de 215.000 homens e no Egito, os britânicos tinha cerca de 36.000 soldados, com outros 27.500 homens treinando na Palestina. Wavell tinha cerca de 86.000 soldados à sua disposição para a Líbia , Iraque , Síria , Irã e África Oriental.

Comando do Oriente Médio

O Comando do Oriente Médio foi estabelecido antes da guerra para controlar as operações terrestres e se coordenar com os comandos navais e aéreos do Mediterrâneo e do Oriente Médio. Wavell tinha permissão para apenas cinco oficiais de estado-maior para planos e comando de uma área de 9.100.000 km² (9.100.000 km 2 ). De 1940 a 1941, as operações ocorreram no Deserto Ocidental do Egito, África Oriental, Grécia e Oriente Médio . Em julho de 1939, Wavell planejou uma estratégia para defender e então dominar o Mediterrâneo como base para atacar a Alemanha através do leste e sudeste da Europa. A conquista da África Oriental italiana ficou atrás apenas da defesa do Egito e do Canal de Suez. Em agosto, Wavell ordenou que os planos fossem feitos rapidamente para obter o controle do Mar Vermelho. Ele especificou um conceito de operações ofensivas de Djibouti a Harar e, em seguida, Addis Abeba ou Kassala a Asmara e depois a Massawa, de preferência em ambas as linhas simultaneamente. Wavell reconheceu a África Oriental em janeiro de 1940 e o teatro foi formalmente adicionado às suas responsabilidades. Ele esperava que os Somalilands pudessem ser defendidos com um pequeno reforço. Se a Itália ingressasse na guerra, a Etiópia seria invadida assim que houvesse tropas suficientes. Wavell também coordenou planos com a África do Sul em março. Em 1o de maio de 1940, Wavell ordenou que as tropas britânicas do Egito se mobilizassem discretamente para operações militares no oeste do Egito, mas após a derrocada de junho na França, Wavell teve que seguir uma estratégia defensiva.

Depois das operações italianas no Sudão em Kassala e Gallabat em junho, Churchill culpou Wavell por uma "política estática". Anthony Eden , o secretário de Estado da Guerra , comunicou a Wavell que um avanço italiano em direção a Cartum deveria ser destruído. Wavell respondeu que os ataques italianos não eram graves, mas foi ao Sudão e ao Quênia para ver por si mesmo e se encontrou com o imperador etíope Haile Selassie em Cartum . Eden convocou uma conferência em Cartum no final de outubro de 1940 com Selassie, o general sul-africano Jan Smuts (um conselheiro de Winston Churchill ), Wavell, o tenente-general William Platt e o tenente-general Alan Cunningham . Um plano para atacar a Etiópia, incluindo apoio às forças irregulares etíopes, foi acordado. Em novembro de 1940, os britânicos ganharam uma vantagem de inteligência quando o Código do Governo e Escola Cypher (GC & CS) em Bletchley Park quebrou a cifra de alto grau do Exército Italiano na África Oriental. Mais tarde naquele mês, a cifra de substituição do Regia Aeronautica foi quebrada pelo Combined Bureau, Middle East (CBME).

Em setembro de 1940, Wavell ordenou que os comandantes no Sudão e no Quênia fizessem ataques limitados assim que a estação das chuvas terminasse. Na frente norte, Platt deveria atacar Gallabat e os arredores; na frente sul, Cunningham avançaria para o norte do Quênia, através da Somalilândia italiana até a Etiópia. No início de novembro de 1940, Cunningham assumiu o comando da Força da África Oriental do major-general Douglas Dickinson , que estava com a saúde debilitada. Enquanto Platt avançava do norte e Cunningham do sul, Wavell planejava que uma terceira força fosse desembarcada na Somalilândia Britânica por ataque anfíbio para retomar a colônia, antes de avançar para a Etiópia. As três forças deveriam se encontrar em Adis Abeba. A conquista da AOI removeria a ameaça terrestre aos suprimentos e reforços vindos da Austrália, Nova Zelândia, Índia, África do Sul e África Oriental Britânica através do Canal de Suez para a campanha do Deserto Ocidental e reabriria a rota terrestre da Cidade do Cabo ao Cairo .

Força da África Oriental

Definição geral da África Oriental (2005)

Em 1940, a Força da África Oriental (Major-General Douglas Dickinson) foi estabelecida para o Nordeste da África, a África Oriental e a África Central Britânica . No Sudão, cerca de 8.500 soldados e 80 aeronaves guardavam uma fronteira de 1.200 milhas (1.900 km) com a AOI. Platt tinha 21 empresas (4.500 homens) da Força de Defesa do Sudão (SDF), das quais cinco (mais tarde seis) estavam organizadas como empresas de metralhadoras. Não havia artilharia, mas o Cavalo do Sudão estava sendo convertido em uma bateria de obus de montanha de 3,7 polegadas . O 1º Batalhão de Worcestershire Regiment , o 1º Batalhão de Essex Regiment e o 2º Batalhão West Yorkshire Regiment foram, em meados de setembro, incorporados à 29ª Brigada de Infantaria Indiana , à 10ª Brigada de Infantaria Indiana e à 9ª Brigada de Infantaria Indiana, respectivamente, da 5ª Divisão de Infantaria Indiana ( Major-General Lewis Heath ) quando chegou.

A 4ª Divisão de Infantaria Indiana (Major-General Noel Beresford-Peirse ) foi transferida do Egito em dezembro. Os britânicos tinham uma variedade de carros blindados e o 4º Regimento de Tanques Real do Esquadrão B (4º RTR) com tanques de infantaria Matilda juntaram-se à 4ª Divisão Indiana em janeiro de 1941. No início das hostilidades, o Tenente-Coronel Arthur Reginald Chater na Somalilândia Britânica tinha cerca de 1.754 tropas compreendendo o Corpo de Camelos da Somalilândia (SCC) e um batalhão do 1º Batalhão do Regimento da Rodésia do Norte . Em agosto, os regimentos 1º / 2º Punjab e 3º / 5º Punjab foram transferidos de Aden e 2º Batalhão KAR com a 1ª Bateria Leve da África Oriental (obuseiros de 3,7 polegadas) vindo do Quênia, elevando o total para 4.000 soldados, no primeiro semana de agosto. No Protetorado de Aden , as Forças Britânicas Aden (Air Vice-Marshal George Reid ) tinham uma guarnição dos dois batalhões de infantaria indianos até que eles foram transferidos para a Somalilândia Britânica em agosto.

Etiópia

Mapa moderno da Etiópia

Em agosto de 1939, Wavell ordenou um plano secreto para encorajar a rebelião na província de Gojjam , no oeste da Etiópia , que os italianos nunca puderam reprimir. Em setembro, o coronel DA Sandford chegou para executar o projeto, mas até a declaração de guerra italiana, a conspiração foi retida pela política de apaziguamento do governo. A Missão 101 foi formada para coordenar as atividades da resistência etíope. Em junho de 1940, Selassie chegou ao Egito e, em julho, foi ao Sudão para se encontrar com Platt e discutir os planos para recapturar a Etiópia, apesar das reservas de Platt.

Em julho, os britânicos reconheceram Selassie como imperador e, em agosto, a Missão 101 entrou na província de Gojjam para fazer o reconhecimento. Sandford solicitou que rotas de abastecimento fossem estabelecidas antes do fim das chuvas, para a área ao norte do Lago Tana e que Selassie retornasse em outubro, como um catalisador para o levante. A obtenção do controle de Gojjam exigiu que as guarnições italianas ficassem isoladas ao longo da estrada principal de Bahrdar Giorgis ao sul do Lago Tana, a Dangila, Debra Markos e Addis Ababa, para evitar que se concentrassem contra os Arbegnoch ( amárico para patriotas).

Reforços italianos chegaram em outubro e patrulharam com mais frequência, assim como as dissensões entre os potentados locais foram reconciliadas pela diplomacia de Sandford. O Batalhão de Fronteira das Forças de Defesa do Sudão, fundado em maio de 1940, foi acompanhado em Cartum pelos 2º batalhões da Etiópia e 4º da Eritreia, que foram recrutados por voluntários emigrados no Quênia. Centros operacionais consistindo de um oficial, cinco sargentos e vários etíopes escolhidos foram formados e treinados na guerra de guerrilha para fornecer quadros de liderança e £ 1 milhão foi reservado para operações financeiras. A Major Orde Wingate foi enviada a Cartum com um assistente para ingressar no quartel-general do SDF. Em 20 de novembro, Wingate voou para Sakhala para se encontrar com Sandford, e a RAF conseguiu bombardear Dangila, lançar panfletos de propaganda e fornecer a Missão 101, o que elevou o moral da Etiópia, que sofreu muito com o poder aéreo italiano desde a Segunda Guerra Ítalo-Abissínia. . A Missão 101 conseguiu persuadir os Arbegnoch ao norte do Lago Tana a desencadear várias emboscadas na estrada Metemma – Gondar, e a guarnição italiana em Wolkait foi retirada em fevereiro de 1941.

Frente norte, 1940

Somalilândia Britânica 1940

Invasão italiana da Somalilândia Britânica, agosto de 1940

Em 3 de agosto de 1940, os italianos invadiram com duas brigadas coloniais, quatro esquadrões de cavalaria, 24 tanques médios M11 / 39 e tankettes L3 / 35, vários carros blindados, 21 baterias de obuseiro , pack de artilharia e apoio aéreo. Os britânicos tinham uma guarnição de duas companhias da Força de Defesa do Sudão, duas companhias de metralhadoras e uma companhia de infantaria montada. Kassala foi bombardeada e depois atacada, os britânicos retirando-se lentamente. Em 4 de agosto, os italianos avançaram com uma coluna ocidental em direção a Zeila , uma coluna central (tenente-general Carlo De Simone) em direção a Hargeisa e uma coluna oriental em direção a Odweina no sul. O SCC lutou com o avanço dos italianos enquanto a principal força britânica se retirava lentamente. Em 5 de agosto, as cidades de Zeila e Hargeisa foram capturadas, isolando os britânicos da Somalilândia Francesa. Odweina caiu no dia seguinte e as colunas centrais e orientais italianas se juntaram. Em 11 de agosto, o major-general Alfred Reade Godwin-Austen foi desviado para Berbera, a caminho do Quênia para assumir o comando, enquanto os reforços aumentavam a guarnição britânica para cinco batalhões. (De 5 a 19 de agosto, os esquadrões da RAF baseados em Aden realizaram 184 surtidas, lançaram 60 toneladas longas (61 t) de bombas, perderam sete aeronaves destruídas e dez danificadas.)

Batalha de Tug Argan

Soldados indianos em um posto costeiro em Berbera , agosto de 1940.

Em 11 de agosto, os italianos começaram a Batalha de Tug Argan ( rebocador , um leito de rio seco e arenoso), onde a estrada de Hargeisa cruza as colinas de Assa e em 14 de agosto, os britânicos corriam o risco de serem derrotados em detalhes pela maior força italiana e sua maior quantidade de artilharia. Perto de ser isolado e com apenas um batalhão restante na reserva, Godwin-Austen contatou Henry Maitland Wilson, o oficial comandante-em-chefe das tropas britânicas no Egito no Cairo (Wavell estava em Londres) e recebeu permissão para se retirar da colônia . O 2º Batalhão, Black Watch, apoiado por duas companhias do 2º King's African Rifles e partidos do 1º / 2º Regimento de Punjab cobriu a retirada do contingente britânico para Berbera .

Às 14h de 18 de agosto, a maior parte do contingente havia sido evacuada para Aden, mas o HMAS  Hobart e o QG ficaram para trás até a manhã antes da partida e os italianos entraram em Berbera na noite de 19 de agosto. Nos quatro dias finais, a RAF voou doze missões de reconhecimento e 19 surtidas de bombardeio de reconhecimento , com 72 ataques a colunas de transporte e tropas italianas; 36 surtidas de caças foram realizadas sobre Berbera. Os britânicos sofreram baixas de 38 mortos e 222 feridos; os italianos sofreram 2.052 baixas; os gastos com combustível e munições e o desgaste dos veículos foram difíceis de remediar, o que obrigou os italianos a voltarem à defensiva. Churchill criticou Wavell por abandonar a colônia sem lutar o suficiente, mas Wavell chamou isso de uma retirada de livro em face de números superiores.

Sudão Anglo-Egípcio

Sudão Anglo-Egípcio

O Sudão anglo-egípcio compartilhou uma fronteira de 1.600 km com a AOI e, em 4 de julho de 1940, foi invadido por uma força italiana de cerca de 6.500 homens da Eritreia, que avançou em um entroncamento ferroviário em Kassala . Os italianos forçaram a guarnição britânica de 320 homens da SDF e alguns policiais locais a se aposentarem depois de infligir baixas de 43 mortos e 114 feridos para dez deles próprios. Os italianos também conduziram um pelotão da Companhia nº 3, Corpo Árabe Oriental (EAC) da SDF, a partir do pequeno forte em Gallabat , logo após a fronteira de Metemma , cerca de 200 milhas (320 km) ao sul de Kassala e tomaram as aldeias de Qaysān , Kurmuk e Dumbode no Nilo Azul . De lá, os italianos não se aventuraram mais no Sudão devido à falta de combustível e Kassala fortificada com defesas antitanque, postos de metralhadora e pontos fortes, mais tarde estabelecendo uma forte guarnição de brigada. Os italianos ficaram desapontados ao encontrar pouco sentimento anti-britânico entre a população sudanesa.

A 5ª Divisão Indiana começou a chegar ao Sudão no início de setembro de 1940. A 29ª Brigada de Infantaria Indiana foi colocada na costa do Mar Vermelho para proteger o Porto Sudão, a 9ª Brigada de Infantaria Indiana foi baseada no sudoeste de Kassala e a 10ª Brigada de Infantaria Indiana ( William Slim ) foram enviados a Gedaref, com o quartel-general da divisão, para bloquear um ataque italiano a Cartum de Goz Regeb a Gallabat, em uma frente de 320 km. A Gazelle Force (coronel Frank Messervy ) foi formada em 16 de outubro, como uma unidade móvel para atacar o território italiano e atrasar o avanço italiano.

O forte Gallabat ficava no Sudão e em Metemma, a uma curta distância da fronteira com a Etiópia, além da Fronteira Khor, um leito de rio seco com margens íngremes cobertas por grama alta. Ambos os lugares foram cercados por fortificações de campo e Gallabat foi mantido por um batalhão de infantaria colonial. Metemma tinha dois batalhões coloniais e uma formação de banda , todos sob o comando do Tenente-Coronel Castagnola. A 10ª Brigada de Infantaria Indiana, um regimento de artilharia de campo, Esquadrão B, 4º RTR com seis Infantaria e seis tanques leves , atacou Gallabat em 6 de novembro às 5h30. Um contingente da RAF de seis bombardeiros Wellesley e nove lutadores Gloster Gladiator foi considerado suficiente para superar os 17 caças italianos e 32 bombardeiros que se acredita estarem ao alcance. A infantaria se reuniu a 1–2 mi (1,6–3,2 km) de Gallabat, cuja guarnição não sabia que um ataque estava chegando, até que a RAF bombardeou o forte e colocou o rádio fora de ação. A artilharia de campanha começou um bombardeio simultâneo; depois de uma hora, os artilheiros mudaram de alvo e bombardearam Metemma. Na noite anterior, o 4º Batalhão do 10º Regimento Baluch ocupou uma colina com vista para o forte como guarda de flanco. As tropas no morro cobriram o avanço às 6h40 da 3ª Fuzil Real Garwhal seguida pelos tanques. Os índios chegaram a Gallabat e lutaram corpo a corpo com a 65ª Divisão de Infantaria "Granatieri di Savoia" e algumas tropas da Eritreia no forte. Às 8h00, os 25º e 77º batalhões coloniais contra-atacaram e foram repelidos, mas três tanques britânicos foram derrubados por minas e seis por falha mecânica causada pelo solo rochoso.

Príncipe Amedeo Duque de Aosta, Comandante-em-chefe das forças militares italianas na Eritreia, Etiópia e Somalilândia Italiana

Os defensores em Boundary Khor foram cavados atrás de campos de arame farpado e Castagnola havia contatado Gondar para apoio aéreo. Bombardeiros e caças italianos atacaram durante todo o dia, abateram sete gladiadores, perdendo cinco Fiat CR-42 e destruíram o caminhão que transportava peças sobressalentes para os tanques. O solo era tão duro e rochoso que não havia trincheiras e quando os bombardeiros italianos fizeram seu maior ataque, a infantaria não tinha cobertura. Um caminhão de munições foi incendiado com a queima de grama e o som foi interpretado como um contra-ataque italiano pelas costas. Quando um pelotão avançou em direção ao som com baionetas fixas, algumas tropas pensaram que estavam recuando. Parte do 1º Batalhão, o Regimento Essex no forte quebrou e fugiu, levando alguns dos Gahrwalis com eles. Muitos dos fugitivos britânicos montaram seu transporte e partiram, espalhando o pânico e alguns dos fugitivos alcançaram Doka antes de serem parados.

Os bombardeiros italianos voltaram na manhã seguinte e Slim ordenou uma retirada de Gallabat Ridge 3 mi (4,8 km) a oeste para solo menos exposto naquela noite. Sapadores da 21ª Companhia de Campo ficaram para trás para demolir os edifícios e lojas restantes no forte. A artilharia bombardeou Gallabat e Metemma e detonou depósitos de munição italianos cheios de pirotecnia. As baixas britânicas desde 6 de novembro foram de 42 homens mortos e 125 feridos. A brigada patrulhou para negar o forte aos italianos e, em 9 de novembro, duas companhias Baluch atacaram e mantiveram o forte durante o dia e se retiraram à noite. Durante a noite, um contra-ataque italiano foi repelido por fogo de artilharia e na manhã seguinte os britânicos voltaram a ocupar o forte sem oposição. Emboscadas foram colocadas e impediram que os reforços italianos ocupassem o forte ou as colinas nos flancos, apesar dos frequentes bombardeios da Regia Aeronautica .

Frente sul, 1940

África Oriental Britânica (Quênia)

Mapa moderno do Quênia

Na declaração de guerra italiana em 10 de junho de 1940, Dickinson tinha uma força de duas brigadas da África Oriental do King's African Rifles (KAR) organizadas como uma Brigada do Norte e uma Brigada do Sul compreendendo um regimento de reconhecimento, uma bateria de artilharia leve e a 22ª Montanha bateria Royal Indian Artilharia (RIA). Em março de 1940, a força do KAR atingiu 883 oficiais, 1.374 suboficiais e 20.026 africanos de outras patentes. Wavell ordenou que Dickinson defendesse o Quênia e prendesse o máximo possível de tropas italianas. Dickinson planejou defender Mombaça com a 1ª Brigada de Infantaria da África Oriental e negar a travessia do rio Tana e a água doce em Wajir , com a 2ª Brigada de Infantaria da África Oriental.

Destacamentos deveriam ser colocados em Marsabit , Moyale e em Turkana perto do Lago Rudolf (agora Lago Turkana ), um arco de 850 milhas (1.370 km). Supunha-se que os italianos tinham tropas em Kismayu, Mogadíscio, Dolo, Moyale e Yavello, que se revelaram tropas coloniais e bande , com duas brigadas em Jimma, prontas para reforçar Moyale ou atacar o lago Rudolf e invadir Uganda . No final de julho, a 3ª Brigada de Infantaria da África Oriental e a 6ª Brigada de Infantaria da África Oriental foram formadas. Uma Divisão Costeira e uma Divisão Distrital da Fronteira Norte foram planejadas, mas, em vez disso, foram criadas a 11ª Divisão (africana) e a 12ª Divisão (africana) .

No dia 1º de junho, a primeira unidade sul-africana chegou a Mombaça , no Quênia e, no final de julho, o 1º Grupo de Brigada de Infantaria Sul-africana havia chegado. Em 13 de agosto, foi formada a 1ª Divisão Sul-africana e, no final de 1940, cerca de 27.000 sul-africanos estavam na África Oriental, na 1ª Divisão Sul-africana, na 11ª Divisão (Africana) e na 12ª Divisão (Africana). Cada grupo de brigadas sul-africanas consistia em três batalhões de rifle, uma empresa de carros blindados e unidades de sinalização, engenheiros e médicos. Em julho, nos termos de um plano de contingência de guerra, a 2ª Brigada de Infantaria (África Ocidental) , da Costa do Ouro ( Gana ) e a 1ª Brigada de Infantaria (África Ocidental) da Nigéria , foram fornecidas para serviço no Quênia pelo Oeste Real Força da Fronteira Africana (RWAFF). A 1ª Brigada (da África Ocidental), as duas brigadas KAR e algumas unidades da África do Sul, formaram a 11ª Divisão (Africana). A 12ª Divisão (africana) teve uma formação semelhante à da 2ª Brigada (África Ocidental).

Na madrugada de 17 de junho, os rodesianos apoiaram uma incursão da SDF no posto avançado do deserto italiano de El Wak, na Somalilândia italiana, a cerca de 140 km a nordeste de Wajir. Os rodesianos bombardearam e incendiaram cabanas de barro de palha e geralmente assediaram as tropas inimigas. Como a luta principal naquela época era contra os avanços italianos em direção a Moyale no Quênia, os rodesianos se concentraram lá. A 1 de julho, um ataque italiano à cidade fronteiriça de Moyale, na orla da escarpa etíope, onde se encontram os trilhos para Wajir e Marsabit, foi repelido por uma companhia do 1.º KAR e os reforços foram adiantados. Os italianos realizaram um ataque maior por cerca de quatro batalhões em 10 de julho, após um bombardeio de artilharia considerável e após três dias os britânicos se retiraram sem oposição. Os italianos finalmente avançaram para poços de água em Dabel e Buna , a quase 100 km dentro do Quênia, mas a falta de suprimentos impediu um novo avanço.

Estratégia italiana, dezembro de 1940

Impero italiano (vermelho); a extensão máxima do Império Italiano mostrada em rosa

Após a conquista da Somalilândia Britânica, os italianos adotaram uma postura mais defensiva. No final de 1940, as forças italianas sofreram derrotas no Mediterrâneo , no Deserto Ocidental , na Batalha da Grã - Bretanha e na Guerra Greco-italiana . Isso levou o general Ugo Cavallero , o novo chefe do Estado-Maior italiano em Roma, a adotar uma nova estratégia na África Oriental. Em dezembro de 1940, Cavallero pensava que as forças italianas na África Oriental deveriam abandonar as ações ofensivas contra o Sudão e o Canal de Suez e se concentrar na defesa da AOI. Em resposta a Cavallero e Aosta, que solicitaram permissão para se retirar da fronteira sudanesa, o alto comando do exército em Roma ordenou que as forças italianas na África Oriental se retirassem para posições defensivas melhores.

Frusci recebeu ordens de retirar-se de Kassala e Metemma nas planícies ao longo da fronteira Sudão-Eritreia e manter as passagens nas montanhas mais facilmente defendidas nas estradas Kassala- Agordat e Metemma-Gondar. Frusci optou por não se retirar das terras baixas, porque a retirada envolveria uma grande perda de prestígio e porque Kassala era um importante entroncamento ferroviário; mantê-la impediu os britânicos de usar a ferrovia para transportar suprimentos de Port Sudan, na costa do Mar Vermelho, até a base de Gedaref. As informações sobre a retirada italiana foram rapidamente decifradas pelos britânicos e Platt pôde começar sua ofensiva na Eritreia em 18 de janeiro de 1941, três semanas antes do previsto.

Guerra no ar

Um Hawker Hurricane Mk1 restaurado (r4118.arp)

No Sudão, o Quartel-General da Força Aérea Real (RAF) no Sudão (Quartel-General 203 Grupo de 17 de agosto, Quartel-General da África Oriental a partir de 19 de outubro), subordinado ao AOC-in-C Oriente Médio, tinha 14 esquadrões , 47 esquadrões e 223 esquadrões (Bombardeiros Wellesley). Um vôo de biplanos Vickers Vincent do 47 Squadron executou tarefas de Cooperação do Exército e mais tarde foram reforçados do Egito por 45 Squadron ( Bristol Blenheims ). Seis caças biplanos Gladiator estavam baseados em Port Sudan para proteção comercial e patrulhas anti-submarinas sobre o Mar Vermelho, defesa aérea de Port Sudan, Atbara e Cartum e apoio do exército.

Em maio, chegou o 1 (Fighter) Squadron South African Air Force (SAAF), foi transferido para o Egito para se converter a gladiadores e voltou a Cartum em agosto. A SAAF no Quênia era composta por 12 Esquadrões ( bombardeiros Junkers Ju 86 ), 11 Esquadrões ( bombardeiros Fairey Battle ), 40 Esquadrões ( Hawker Hartebeest ), 2 Esquadrões ( caças Hawker Fury ) e 237 (Rodésia) Esquadrão ( aeronaves de uso geral Hawker Hardy ) . Aeronaves melhores ficaram disponíveis mais tarde, mas as primeiras aeronaves eram velhas e lentas, os sul-africanos até mesmo colocando um velho biplano Vickers Valentia em serviço como bombardeiro.

Os sul-africanos enfrentaram pilotos italianos experientes, incluindo um quadro de veteranos da Guerra Civil Espanhola. Apesar de sua falta de experiência, o 1 Squadron afirmou que 48 aeronaves inimigas foram destruídas e 57 danificadas nos céus da África Oriental. Outros 57 foram declarados destruídos no terreno; tudo pela perda de seis pilotos - acredita-se que a unidade foi culpada de alegações excessivas . De novembro de 1940 até o início de janeiro de 1941, Platt continuou a aplicar pressão constante sobre os italianos ao longo da fronteira Sudão-Etiópia com patrulhas e ataques de tropas terrestres e aeronaves. Hawker Hurricanes e mais Gloster Gladiators começaram a substituir alguns dos modelos mais antigos. Em 6 de dezembro, uma grande concentração de transporte motorizado italiano foi bombardeada e metralhada por aeronaves da Commonwealth algumas milhas ao norte de Kassala.

A mesma aeronave então passou a metralhar de baixo nível as posições próximas dos camisas-negras italianas e da infantaria colonial. Poucos dias depois, a mesma aeronave bombardeou a base italiana em Keru , cinquenta milhas a leste de Kassala. Os pilotos da Commonwealth tiveram a satisfação de ver depósitos de suprimentos, estoques e transporte envoltos em chamas e fumaça enquanto voavam para longe. Certa manhã, em meados de dezembro, uma força de caças italianos metralhou uma pista de pouso da Rodésia em Wajir, perto de Kassala, onde dois Hawker Hardys foram pegos no solo e destruídos e 5.000 galões americanos (19.000 l) de combustível foram incendiados, quatro africanos foram mortos e onze feridos lutando contra o incêndio.

Guerra no mar, 1940

Mapa topográfico do Mar Vermelho (mostrando fronteiras terrestres modernas)

A abordagem do Mar Vermelho através do Golfo de Aden e do Estreito de Bab-el-Mandeb (Portão das Lágrimas) tem 15 nm (17 mi; 28 km) de largura. Com a declaração de guerra da Itália em 10 de junho e a perda do apoio naval francês no Mediterrâneo após o Armistício, a passagem de 1.200 milhas ni (1.400 milhas; 2.200 km) do Mar Vermelho para Suez se tornou a principal rota marítima britânica para o Oriente Médio. Ao sul de Suez, os britânicos controlaram Port Sudan , a cerca de metade do caminho para baixo na costa do Sudão e na base em Aden, 100 nm (120 milhas; 190 km) a leste de Bab-el-Mandeb, na Península Arábica . A principal força naval italiana ( Contrammiraglio [Contra-almirante] Mario Bonetti ) estava baseada em Massawa, na Eritreia, cerca de 350 milhas náuticas (400 milhas; 650 km) a norte de Bab-el-Mandeb, bem posicionada para a frota do Mar Vermelho atacar Comboios aliados.

Os decifradores britânicos do Código do Governo e da Escola Cypher (GC&CS) em Bletchley Park, na Inglaterra, decifraram as ordens italianas de 19 de maio, codificadas usando máquinas C38m , secretamente para mobilizar o exército e a força aérea na África Oriental. O tráfego mercantil foi interrompido pelos britânicos em 24 de maio, enquanto se aguarda a introdução de um sistema de comboio. A Força do Mar Vermelho (Oficial da Marinha do Mar Vermelho, Contra-Almirante Murray), em operação em Aden desde abril com os cruzadores leves HMS  Liverpool e HMAS Hobart ( Liverpool foi substituído pelo HMS  Leander ), foi reforçada pelo cruzador antiaéreo HMS  Carlisle , que navegou para o sul com o Convoy BS 4, a 28ª Destroyer Flotilla compreendendo HMS  Khartoum , Kimberley , Kingston e Kandahar e três saveiros do Mediterrâneo. A força deveria conduzir um bloqueio italiano da África Oriental ( Operação Begum ), atacar a Flotilha do Mar Vermelho e proteger as rotas marítimas de Aden a Suez.

Em 6 de junho, a camada de minas da classe Azio Ostia usou 470 minas para lançar oito barragens em Massawa e o destruidor Pantera lançou 110 minas em duas barragens em Assab no dia seguinte. Quando a Itália declarou guerra em 10 de junho, Galileo Ferraris navegou para a Somalilândia Francesa (Djibouti), Galileo Galilei para Aden, Galvani para o Golfo de Omã e Mecallé para Port Sudan. Em 14 de junho, Evangelista Torricelli embarcou para socorrer Galileo Ferraris, cuja tripulação havia sido incapacitada por envenenamento por clorometano do sistema de refrigeração. A tripulação do Macallé também foi atingida; o barco encalhou e perdeu-se no dia 15 de junho. Em 18 de junho, o Galileo Galilei embarcou e lançou o navio a vapor iugoslavo neutro Dravo e no dia seguinte enfrentou a traineira armada HMS  Moonstone ao largo de Aden. Todos, exceto um oficial, foram mortos por bombardeios e o barco foi capturado junto com muitos documentos, incluindo as ordens de mais quatro submarinos italianos.

Archimede , Perla e Guglielmotti navegaram de 19 a 21 de junho. Em 26 de junho, Guglielmotti correu para um banco de areia e sofreu graves danos; o naufrágio foi recuperado mais tarde. Documentos recuperados do Galileo Galilei foram usados ​​para interceptar e danificar Evangelista Torricelli em 21 de junho. O submarino voltou para casa, mas foi capturado na Ilha Perim e afundado por Kandahar , Kingston , Cartum e o saveiro Shoreham . Várias horas depois, um torpedo em Cartum , danificado por um projétil de Evangelista Torricelli , explodiu e provocou um incêndio incontrolável. Cartum tentou chegar ao porto de Perim a cerca de 7 milhas náuticas (8,1 milhas; 13 km) de distância, mas a tripulação e os prisioneiros tiveram de abandonar o navio; mais tarde, uma explosão de revista destruiu o navio. O saveiro Falmouth explorou o documento encontrado por Galileo Galilei para afundar Luigi Galvani no Golfo de Omã em 24 de junho. Em 13 de agosto, Galileo Ferraris fez uma tentativa frustrada de interceptar o encouraçado HMS  Royal Sovereign na rota de Suez para Aden.

Mapa da base naval italiana em Massawa

De 13 a 19 de agosto, Kimberley e o saveiro HMS  Auckland bombardearam as tropas italianas que avançavam a oeste de Berbera, na Somalilândia Britânica. Os ataques aéreos italianos em Berbera causaram danos estilhaços a Hobart, uma vez que participou da evacuação de Berbera com Carlisle , Caledon Ceres , Kandahar , Kimberley e os saveiros Shoreham , HMAS  Parramatta , Auckland , cruzadores auxiliares Chakdina , Chantala e Laomédon , o transporte HMIS  Akbar e o navio-hospital HMHS  Vita , transportando 5.960 soldados, 1.266 civis e 184 doentes e feridos. Em 18 de novembro, o cruzador HMS  Dorsetshire bombardeou Zante na Somalilândia italiana. As forças navais britânicas apoiaram as operações terrestres e bloquearam os remanescentes da Flotilha do Mar Vermelho em Massawa. No final de 1940, os britânicos conquistaram o controle das rotas costeiras da África Oriental e do Mar Vermelho; As forças italianas na AOI diminuíram conforme o combustível, peças sobressalentes e suprimentos da Itália acabaram. Houve seis ataques aéreos italianos contra comboios em outubro e nenhum depois de 4 de novembro.

Comboios do Mar Vermelho

Durante 16 de junho de 1940, Galileo Galilei afundou o petroleiro norueguês James Stove (8.215 tonelagem de registro bruto [GRT]), navegando independentemente cerca de 12 milhas náuticas (14 milhas; 22 km) ao sul de Aden. Em 2 de julho, o primeiro comboio da BN, composto por seis petroleiros e três cargueiros, foi montado no Golfo de Aden. As surtidas italianas contra os comboios BN – BS foram fracassos desanimadores; de 26 a 31 de julho, Guglielmotti não conseguiu encontrar dois mercantes gregos e uma surtida dos torpedeiros Cesare Battisti e Francesco Nullo também foi abortada. Guglielmotti de 21 a 25 de agosto, Galileo Ferraris (25 a 31 de agosto), Francesco Nullo e Nazario Sauro de 24 a 25 de agosto e os destróieres Pantera e Tigre (28 a 29 de agosto) não conseguiram encontrar navios gregos no Mar Vermelho, apesar do agente relatórios e avistamentos por reconhecimento aéreo. Aviões e submarinos italianos tiveram pouco mais sucesso.

Na noite de 5/6 de setembro, Cesare Battisti , Daniele Manin e Nazario Sauro zarparam, seguidos em 6/7 de setembro pelos destróieres Leone e Tigre para atacar um comboio rumo ao norte (BN 4) encontrado por reconhecimento aéreo, mas não encontrou nada. Mais ao norte, Galileo Ferraris e Guglielmotti também não conseguiram encontrar o BN 4, mas Guglielmotti torpedeou o navio-tanque grego Atlas (4.008 GRT) ao sul das Ilhas Farasan, atrás do comboio. Leone , Pantera , Cesare Battisti e Daniele Manin com os submarinos Archimede e Gugliemotti não conseguiram encontrar um comboio de 23 navios avistados por reconhecimento aéreo. Bhima (5.280 GRT) no comboio BN 5 foi danificado por bombas e um homem morreu; o navio foi rebocado para Aden e encalhado. Em agosto, os britânicos operaram quatro comboios em cada direção, cinco em setembro e sete em outubro, 86 navios em comboios BN e 72 em comboios BS (sul); a Regia Aeronautica administrou apenas seis ataques aéreos em outubro e nenhum depois de 4 de novembro.

O Ataque ao Comboio BN 7 , ocorreu de 20 a 21 de outubro e foi o único ataque de contratorpedeiro a um comboio, apesar de obter informações precisas sobre os comboios BN ao passarem pela Somalilândia Francesa. Os 31 navios do BN 7 foram escoltados pelo cruzador Leander , o contratorpedeiro HMS  Kimberley , os saveiros Auckland , HMAS  Yarra e HMIS  Indus com os caça-minas Derby e Huntley , com cobertura aérea de Aden. Guglielmo Marconi e Galileo Ferraris , estacionados ao norte, não conseguiram interceptar o comboio, mas em 21 de outubro os destróieres Nazario Sauro e Francesco Nullo com os destróieres Pantera , Leone atacaram BN 7 150 nmi (170 mi; 280 km) a leste de Massawa; os atacantes causaram apenas danos superficiais a um navio.

Kimberley obrigou Francesco Nullo a encalhar em uma ilha perto de Massawa, na Batalha da Ilha Harmil, na manhã de 21 de outubro. Kimberley foi atingido na casa de máquinas por uma bateria em terra e teve que ser rebocado para Port Sudan por Leander . O naufrágio de Francesco Nullo foi bombardeado em 21 de outubro por três Blenheims do 45 Squadron. De 22 a 28 de novembro, Archimede e Galileo Ferraris navegaram para investigar relatos de um comboio, mas não encontraram nada, assim como Tigre , Leone , Daniele Manin , Nazario Sauro e Galileo Ferraris de 3 a 5 de dezembro. De 12 a 22 de dezembro, Archimede navegou duas vezes após avistar relatos de navios, mas as duas surtidas não deram em nada; Galileo Ferraris partiu do Porto Sudão. de junho a dezembro, a RAF escoltou 54 comboios BN e NB, dos quais um navio foi afundado e outro danificado por aeronaves italianas.

Somalilândia francesa de 1940 a 1942

Mapa da Somalilândia Francesa de 1922

O governador da Somalilândia Francesa (atual Djibouti ), Brigadeiro-General Paul Legentilhomme tinha uma guarnição de sete batalhões de infantaria do Senegal e da Somália, três baterias de canhões de campanha, quatro baterias de canhões antiaéreos, uma companhia de tanques leves, quatro companhias de milícias e irregulares, dois pelotões do corpo de camelos e uma variedade de aeronaves. Depois de uma visita de 8 a 13 de janeiro de 1940, Wavell decidiu que Legentilhomme comandaria as forças militares em ambas as Somalilands, caso viesse a guerra com a Itália. Em junho, uma força italiana foi montada para capturar a cidade portuária de Djibouti , a principal base militar.

Após a queda da França em junho, a neutralização das colônias francesas de Vichy permitiu que os italianos se concentrassem na Somalilândia britânica, que era menos defendida. Em 23 de julho, Legentilhomme foi deposto pelo oficial naval pró-Vichy Pierre Nouailhetas e partiu em 5 de agosto para Aden, para se juntar aos Franceses Livres . Em março de 1941, a aplicação britânica de um regime estrito de contrabando para evitar que os suprimentos fossem repassados ​​aos italianos, perdeu seu ponto após a conquista da AOI. Os britânicos mudaram a política, com o incentivo dos franceses livres, para "reunir a Somalilândia francesa à causa aliada sem derramamento de sangue". Os franceses livres deveriam organizar uma manifestação voluntária por propaganda ( Operação Marie ) e os britânicos bloqueariam a colônia. Wavell considerou que se a pressão britânica fosse aplicada, uma alta pareceria ter sido coagida. Wavell preferiu deixar a propaganda continuar e forneceu uma pequena quantidade de suprimentos sob estrito controle.

Quando a política não surtiu efeito, Wavell sugeriu negociar com o governador de Vichy, Louis Nouailhetas, o uso do porto e da ferrovia. A sugestão foi aceita pelo governo britânico, mas por causa das concessões feitas ao regime de Vichy na Síria, foram feitas propostas para invadir a colônia. Em junho, Nouailhetas recebeu um ultimato, o bloqueio foi reforçado e a guarnição italiana em Assab foi derrotada por uma operação de Aden. Por seis meses, Nouailhetas permaneceu disposto a conceder concessões sobre o porto e a ferrovia, mas não tolerou a interferência da França Livre. Em outubro, o bloqueio foi revisto, mas o início da guerra com o Japão em dezembro levou à retirada de todos os navios, exceto dois. Em 2 de janeiro de 1942, o governo de Vichy ofereceu o uso do porto e da ferrovia, sujeito ao levantamento do bloqueio, mas os britânicos recusaram e encerraram o bloqueio unilateralmente em março.

Frente norte, 1941

Operação Camilla

A Operação Camilla foi um engano arquitetado pelo Tenente-Coronel Dudley Clarke , para enganar os italianos, fazendo-os acreditar que os britânicos planejavam reconquistar a Somalilândia Britânica com a 4ª e 5ª divisões indianas, transferidas do Egito para Gedaref e Port Sudan. Em dezembro de 1940, Clarke construiu uma operação modelo para a inteligência militar italiana descobrir e estabelecer escritórios administrativos em Aden. Clarke providenciou para que as defesas italianas em torno de Berbera fossem atenuadas por ataques aéreos e marítimos de Aden e distribuiu mapas e panfletos sobre o clima, a geografia e a população da Somalilândia Britânica; "Sibs" ( sibilare , assobios ou assobios) circularam entre os civis no Egito. Informações falsas foram plantadas no cônsul japonês em Port Said e mensagens indiscretas por rádio foram transmitidas. A operação começou em 19 de dezembro de 1940 e tinha vencimento no início de janeiro de 1941; o engano foi um sucesso. O tiro saiu pela culatra quando os italianos começaram a evacuar a Somalilândia Britânica em vez de enviar reforços. As tropas foram enviadas para o norte, na Eritreia, de onde o verdadeiro ataque estava vindo, em vez de para o leste. Parte do engano, com transmissões sem fio enganosas, convenceu os italianos de que duas divisões australianas estavam no Quênia, o que levou os italianos a reforçar a área errada.

Eritreia

Tropas indianas limpando uma aldeia na Eritreia , 1941.

Em novembro de 1940, a Gazelle Force operou do delta do rio Gash contra os postos avançados italianos em torno de Kassala, no planalto etíope, onde a colina varia de 2.000 a 3.000 pés (610 a 910 m) delimitando amplos vales e a chuva torna a área malárica de julho a Outubro. Em 11 de dezembro, Wavell ordenou que a 4ª Divisão Indiana se retirasse da Operação Compass no Deserto Ocidental e se mudasse para o Sudão. A transferência durou até o início de janeiro de 1941 e Platt pretendia iniciar a ofensiva na frente norte em 8 de fevereiro, com um ataque de pinça a Kassala, pelas 4ª e 5ª divisões indianas, menos uma brigada cada.

As notícias do desastre italiano no Egito, o assédio pelo Gazelle Force e as atividades da Missão 101 na Etiópia levaram os italianos a retirarem seu flanco norte para Keru e Wachai e, em 18 de janeiro, a recuarem apressadamente de Kassala e Tessenei, o triângulo de Keru, Biscia e Aicota. Wavell ordenou que Platt avançasse na ofensiva de março a 9 de fevereiro e depois a 19 de janeiro, quando parecia que o moral italiano estava desmoronando. A retirada levou Wavell a ordenar uma perseguição e as tropas que chegam a Port Sudan (Briggs Force) para atacar em Karora e avançar paralelamente à costa, para enfrentar as forças vindas do oeste.

Batalha de Agordat, Barentu

Frente norte: avanços aliados em 1941

Duas estradas se juntavam em Agordat e iam até Keren, a única rota para Asmara. A 4ª Divisão Indiana foi enviada 40 mi (64 km) ao longo da estrada para Sabderat e Wachai, daí até Keru como os suprimentos permitiam, com os tanques de Infantaria Matilda do Esquadrão B, 4ª RTR para se juntar do Egito. A 5ª Divisão Indiana deveria capturar Aicota, pronta para mover-se para o leste até Barentu ou nordeste para Biscia. Além de ataques aéreos, a perseguição não teve oposição até Keru Gorge, mantida por uma retaguarda da 41ª Brigada Colonial. A brigada recuou na noite de 22/23 de janeiro, deixando o general Ugo Fongoli, seu estado-maior e 800 homens como prisioneiros. Em 28 de janeiro, o 3 / 14º Regimento de Punjab fez um movimento de flanco para Monte Cochen ao sul e em 30 de janeiro, cinco batalhões coloniais italianos contra-atacaram com apoio de artilharia de montanha, forçando o recuo dos índios.

Na manhã de 31 de janeiro, os índios voltaram a atacar e avançaram em direção à estrada principal. A 5ª Brigada Indiana na planície atacou com os Matildas, ultrapassou os italianos, derrubou vários tanques italianos e cortou a estrada para Keren. A 2ª Divisão Colonial recuou tendo perdido 1.500 a 2.000 infantaria, 28 canhões de campanha e vários tanques médios e leves. Barentu, detido por nove batalhões da 2ª Divisão Colonial (cerca de 8.000 homens), 32 canhões e cerca de trinta e seis cavados em tanques e carros blindados M11 / 39 foi atacado pela 10ª Brigada de Infantaria Indiana do norte contra uma determinada defesa italiana, como a 29ª Brigada de Infantaria Indiana avançou do oeste, retardada por demolições e retaguardas. Na noite de 31 de janeiro / 1º de fevereiro, os italianos recuaram ao longo de uma pista em direção a Tole e Arresa e no dia 8 de fevereiro, veículos abandonados foram encontrados pelos perseguidores. Os italianos foram para as colinas, deixando a estrada Tessenei-Agordat aberta.

Batalha de Keren

Fotografia moderna do campo de batalha Keren

Em 12 de janeiro, Aosta enviou um regimento da 65ª Divisão de Infantaria Granatieri di Savoia (General Amedeo Liberati) e três brigadas coloniais para Keren . As 4ª e 5ª Divisões de Infantaria Indiana avançaram para o leste de Agordat para o campo ondulado, que gradualmente aumentou em elevação em direção ao Planalto de Keren, através do Vale Ascidira. Havia uma escarpa à esquerda e um contraforte subindo para 6.000 pés (1.800 m) à direita da estrada e os italianos foram escavados em alturas que dominavam os maciços, ravinas e montanhas. As posições defensivas foram pesquisadas antes da guerra e escolhidas como a principal posição defensiva para proteger Asmara e as terras altas da Eritreia de uma invasão do Sudão. Em 15 de março, após vários dias de bombardeio, a 4ª Divisão Indiana atacou no lado norte e oeste da estrada para capturar o terreno no flanco esquerdo, pronto para a 5ª Divisão Indiana atacar no lado leste.

Os índios encontraram uma defesa determinada e fizeram progresso limitado, mas durante a noite a 5ª Divisão Indiana capturou o Forte Dologorodoc, 1.475 pés (450 m) acima do vale. O Granatieri di Savoia e o Alpini contra-atacaram o Dologorodoc sete vezes de 18 a 22 de março, mas os ataques foram falhas caras. Wavell voou para Keren para avaliar a situação e, em 15 de março, observou com Platt enquanto os índios faziam um ataque frontal estrada acima, ignorando o terreno elevado de ambos os lados e avançando. No início de 27 de março, Keren foi capturado após uma batalha que durou 53 dias, por uma perda britânica e da Comunidade de 536 homens mortos e 3.229 feridos; As perdas italianas foram de 3.000 italianos e 9.000 Ascari mortos e cerca de 21.000 feridos. Os italianos realizaram uma retirada de combate sob ataque aéreo a Ad Teclesan, em um vale estreito na estrada Keren-Asmara, a última posição defensável antes de Asmara. A derrota em Keren havia abalado o moral das forças italianas e quando os britânicos atacaram no início de 31 de março, a posição caiu e 460 prisioneiros italianos e 67 armas foram tomados; Asmara foi declarada uma cidade aberta no dia seguinte e os britânicos entraram sem oposição.

Massawa

Italianos na África Oriental consertando um carro blindado

O almirante Mario Bonetti, comandante da flotilha italiana do Mar Vermelho e da guarnição de Massawa, tinha 10.000 soldados e cerca de 100 tanques para defender o porto. Durante a noite de 31 de março, três dos últimos seis destróieres em Massawa fizeram o mar para atacar o Golfo de Suez e depois se afundaram. Leone encalhou e afundou na manhã seguinte; a surtida foi adiada e, em 2 de abril, os cinco últimos destróieres partiram para atacar o Porto Sudão e depois afundar-se. Heath telefonou para Bonetti com um ultimato para se render e não bloquear o porto com navios naufragados. Se isso fosse recusado, os britânicos deixariam os cidadãos italianos na Eritreia e na Etiópia à sua própria sorte. O 7º Grupo de Brigada de Infantaria Indiana enviou pequenas forças para Adowa e Adigrat e o resto avançou pela estrada Massawa, que diminuiu 7.000 pés (2.100 m) em 50 milhas (80 km). Os índios encontraram-se em Massawa com a Briggs Force em 5 de abril, depois de terem atravessado o país.

Exército indiano na estrada para Asmara , c. Maio de 1941

Bonetti foi mais uma vez chamado à rendição, mas recusou-se e, a 8 de abril, um ataque do 7º Grupo de Brigada de Infantaria Indiana foi repelido pela guarnição Massawa. Um ataque simultâneo no lado oeste da 10ª Brigada de Infantaria Indiana e os tanques do 4º RTR do Esquadrão B irrompeu. Os franceses livres invadiram as defesas no sudoeste enquanto a RAF bombardeava as posições da artilharia italiana. À tarde, Bonetti se rendeu e as forças aliadas levaram 9.590 prisioneiros e 127 armas. O porto foi encontrado bloqueado pelo afundamento de duas grandes docas secas flutuantes , 16 grandes navios e um guindaste flutuante na foz do porto naval norte, o porto comercial central e o porto sul principal. Os italianos também jogaram o máximo possível de seus equipamentos na água. Os britânicos reabriram a ferrovia Massawa-Asmara em 27 de abril e, em 1º de maio, o porto passou a ser usado para abastecer a 5ª Divisão de Infantaria Indiana. A rendição italiana pôs fim à resistência organizada na Eritreia e cumpriu o objetivo estratégico de acabar com a ameaça aos navios no Mar Vermelho. Em 11 de abril, o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, rescindiu o status, de acordo com as Leis de Neutralidade , do Mar Vermelho como zona de combate, liberando os navios americanos para usarem a rota para transportar suprimentos para o Oriente Médio.

Etiópia Ocidental, 1941

Setor Gondar, durante campanha da África Oriental

A Força Gideon era uma pequena unidade das forças especiais britânicas e africanas, que atuava como um Corps d'Elite entre as Forças de Defesa do Sudão, as forças regulares etíopes e os Arbegnoch (Patriotas). No auge, a Orde Wingate liderou cinquenta oficiais, vinte NCOs britânicos, 800 tropas sudanesas treinadas e 800 regulares etíopes parcialmente treinados. Ele tinha alguns morteiros, sem artilharia e sem apoio aéreo, apenas surtidas de bombardeio intermitente. A força operou no difícil país da província de Gojjam no final de uma longa e tênue linha de abastecimento, na qual quase todos os seus 15.000 camelos morreram. A Força Gideon e os Arbegnoch (Patriotas Etíopes) expulsaram as forças italianas sob o comando do General Guglielmo Nasi, o conquistador da Somalilândia Britânica em seis semanas e capturaram 1.100 soldados italianos e 14.500 etíopes , doze armas, muitas metralhadoras, rifles e munições e mais de 200 maços animais. A Força Gideon foi dissolvida em 1 de junho de 1941, Wingate foi devolvido ao seu posto de Major e voltou ao Egito, assim como muitas das tropas da Força Gideon, que se juntaram ao Grupo do Deserto de Longo Alcance (LRDG) do Oitavo Exército .

Adis Abeba

Enquanto Debre Markos e Addis Derra estavam sendo capturados, outros patriotas etíopes sob Ras Abebe Aregai se consolidaram em torno de Addis Ababa em preparação para o retorno do imperador Selassie. Em resposta ao rápido avanço das forças britânicas e da Commonwealth e ao levante geral dos patriotas etíopes, os italianos na Etiópia recuaram para as fortalezas nas montanhas de Gondar, Amba Alagi, Dessie e Gimma. Após negociações estimuladas por Wavell, Aosta ordenou ao governador, Agenore Frangipani , que rendesse a cidade para evitar um massacre de civis italianos, como ocorrera em Dire Dawa. Envergonhado por seu superior não ter permitido que lutasse até a morte no velho estilo, o governador italiano, general Agenore Frangipani, se matou envenenado no dia seguinte.

Em 6 de abril de 1941, Addis Ababa foi ocupada por Wetherall, Pienaar e Fowkes escoltados por carros blindados da África Oriental, que receberam a rendição da cidade. A Polizia dell'Africa Italiana ( Polícia da África Italiana ) ficou na cidade para manter a ordem. Selassie fez uma entrada formal na cidade em 5 de maio. Em 13 de abril, Cunningham enviou uma força sob o brigadeiro Dan Pienaar compreendendo a 1ª Brigada Sul-Africana e os Escoteiros Campbell (irregulares etíopes liderados por um oficial britânico), para continuar o avanço para o norte e se conectar com as forças de Platt que avançavam para o sul.

Homens etíopes se reúnem em Addis Abeba, fortemente armados com armas italianas capturadas, para ouvir a proclamação que anuncia o retorno à capital do imperador Haile Selassie em maio de 1941.

Em 20 de abril, os sul-africanos capturaram Dessie na estrada principal ao norte de Adis Abeba a Asmara, cerca de 320 km ao sul de Amba Alagi. Em oito semanas, os britânicos avançaram 1.700 milhas (2.700 km) de Tana a Mogadíscio, a um custo de 501 baixas e oito aeronaves, e destruíram o grosso das forças aéreas e terrestres italianas. De Debra Marqos, Wingate perseguiu os italianos e empreendeu uma série de ações agressivas. (No início de maio, a maior parte da Força Gideon teve que se separar para fornecer uma escolta adequada para a entrada formal de Hailie Selassie em Addis Abeba.) Em 18 de maio, Maraventano foi cavado em Agibor, contra uma força de cerca de 2.000 homens, incluindo apenas 160 treinados soldados ( 100 do Batalhão de Fronteira e 60 do reformado 2º Batalhão Etíope).

Ambos os lados estavam com falta de comida, munição, água e suprimentos médicos; Wingate tentou um estratagema enviando uma mensagem a Maraventano informando sobre a chegada de reforços e que a retirada iminente das tropas britânicas deixaria a coluna italiana à mercê dos Patriotas. Maraventano discutiu a situação com o quartel-general italiano em Gondar em 21 de maio e teve a liberdade de se render, que ocorreu em 23 de maio por 1.100 italianos e 5.000 soldados locais , 2.000 mulheres e crianças e 1.000 homens mulas e seguidores do acampamento. A Força Gideon foi reduzida a 36 soldados regulares para fazer a guarda de honra formal na rendição, o resto sendo Patriotas.

Frente sul, 1941

Somalilândia italiana

Haile Selassie (sentado), com o Brigadeiro Daniel Arthur Sandford (à esquerda) e o Coronel Wingate (à direita) no Forte da Dambacha, após sua captura, em 15 de abril de 1941.

Em janeiro de 1941, os italianos decidiram que as planícies da Somália italiana não podiam ser defendidas. O 102º Divisione Somala (General Adriano Santini) e bande (cerca de 14.000 homens) retiraram-se para o baixo rio Juba e o 101º Divisione Somala (General Italo Carnevali) e bande (cerca de 6.000 homens) para o alto Jube no melhor terreno defensivo do montanhas da Etiópia. Cunningham encontrou poucos italianos a oeste de Juba, apenas bande e um batalhão colonial em Afmadu e tropas em Kismayu , onde o rio Juba deságua no oceano Índico. Contra as esperadas seis brigadas e "seis grupos de levas nativas" segurando Juba pelos italianos, Cunningham iniciou a Operação Canvas em 24 de janeiro, com quatro grupos de brigadas da 11ª Divisão (africana) e da 12ª Divisão (africana). Afmadu foi capturado em 11 de fevereiro e três dias depois, o porto de Kismayu, o primeiro objetivo, foi capturado. Ao norte de Kismayu e além do rio estava a principal posição italiana em Jelib. Em 22 de fevereiro, Jelib foi atacado em ambos os flancos e pela retaguarda. Os italianos foram derrotados e 30.000 foram mortos, capturados ou dispersos no mato. Nada impedia o avanço britânico de 320 km até Mogadíscio , capital e principal porto da Somalilândia italiana.

Em 25 de fevereiro de 1941, a 23ª Brigada Nigeriana (11ª Divisão (Africana)) motorizada avançou 235 milhas (378 km) costa acima em três dias e ocupou a capital da Somália, Mogadíscio, sem oposição. A 12ª Divisão (africana) foi ordenada a avançar em Bardera e Isha Baidoa, mas foi retida por causa da dificuldade em usar Kismayu como base de abastecimento. A divisão empurrou o rio Juba na Somalilândia italiana em direção à cidade fronteiriça etíope de Dolo . Depois de uma pausa, causada pela falta de equipamento para varrer o porto de Mogadíscio das minas magnéticas britânicas lançadas mais cedo, a 11ª Divisão (africana) começou uma perseguição de combate às forças italianas em retirada ao norte de Mogadíscio em 1º de março. A divisão perseguiu os italianos em direção ao planalto de Ogaden. Em 17 de março, a 11ª Divisão (Africana) completou uma corrida de 17 dias ao longo da Strada Imperiale italiana (Estrada Imperial) de Mogadíscio a Jijiga na Região Somali da Etiópia. No início de março, as forças de Cunningham haviam capturado a maior parte da Somalilândia italiana e avançavam pela Etiópia em direção ao objetivo final, Adis Abeba. Em 26 de março, Harar foi capturado e 572 prisioneiros levados, com 13 armas, tendo a 23ª Brigada Nigeriana avançado quase 1.000 mi (1.600 km) em 32 dias. (Em 29 de março, Dire Dawa foi ocupado por tropas sul-africanas, depois que colonos italianos apelaram por ajuda contra desertores, que estavam cometendo atrocidades.)

Somalilândia Britânica 1941

A operação para recapturar a Somalilândia Britânica começou em 16 de março de 1941 de Aden, no primeiro desembarque aliado bem-sucedido em uma costa protegida da guerra. A Força de Ataque de Aden, com cerca de 3.000 homens, seria carregada a cerca de 140 milhas (230 km) de Aden por oito navios da marinha e transportes civis que transportavam equipamentos pesados. As tropas deveriam ser desembarcadas em praias dentro dos recifes a leste e oeste de Berbera para proteger a cidade e reconquistar o território. Algumas dúvidas foram expressas quanto à viabilidade de negociar recifes offshore no escuro, quando a cidade atrás estava apagada, mas o risco foi assumido. Em 16 de março, cerca de 10 mi (16 km) ao norte da cidade e 1.000 jardas (910 m) da costa, a força se preparou para pousar enquanto grupos avançados procuravam por locais de pouso. O 1 / 2o Regimento de Punjab e o 3 / 15o Regimento de Punjab do Exército Indiano (que foi evacuado do porto em agosto de 1940) e um destacamento de comando somali, desembarcaram em Berbera da Força D (os cruzadores HMS  Glasgow e Caledon , os destróieres Kandahar e Kipling , cruzadores auxiliares Chakdina e Chantala , arrastões indianos Netavati e Parvati , dois transportes e ML 109). Quando os Sikhs desembarcaram, a 70ª Brigada Colonial "derreteu". Em 20 de março, Hargeisa foi capturado e os meses seguintes foram gastos limpando. O Somaliland Camel Corps foi fundado em meados de abril, para retomar as operações contra bandidos locais. As forças britânicas avançaram para o oeste na Etiópia oriental e no final de março, ligadas às forças da Frente Sul em torno de Harar e Diredawa . As forças de Cunningham agora podiam ser abastecidas com eficiência por meio de Berbera.

Amba Alagi

Após a queda de Keren, Aosta recuou para Amba Alagi, uma montanha de 11.186 pés (3.409 m) que tinha sido escavada para pontos fortes, posições de artilharia e provisões, dentro de um anel de picos fortificados de forma semelhante. As tropas britânicas avançando do sul capturaram Adis Abeba em 6 de abril. Wavell impôs uma política de evitar grandes operações na Eritreia e no norte da Etiópia, o que impediria a retirada das tropas para o Egito. As tropas italianas restantes não eram uma ameaça para o Sudão ou a Eritreia, mas podiam incomodar o domínio britânico sobre a AOI. A 1ª Divisão da África do Sul era necessária no Egito e Cunningham recebeu ordens de enviá-la para o norte para capturar a estrada principal para Massawa e Porto Sudão, para que os portos pudessem ser usados ​​para o embarque. Amba Alagi obstruiu a estrada ao norte e a 5ª Divisão Indiana avançou do sul enquanto os sul-africanos se moviam para o norte em um movimento de pinça. O principal ataque da 5ª Divisão Indiana começou em 4 de maio e progrediu lentamente. No dia 10 de maio, a 1ª Brigada Sul-africana chegou e completou o cerco da montanha. A divisão indiana voltou a atacar no dia 13 de maio, com os sul-africanos atacando no dia seguinte e forçando os italianos a saírem de várias posições defensivas. Preocupado com o cuidado de seus feridos e com os rumores de atrocidades cometidas pelo Arbegnoch , Aosta se ofereceu para se render, desde que os italianos tivessem as honras da guerra . Em 19 de maio, Aosta e 5.000 soldados italianos passaram por uma guarda de honra para o cativeiro.

Sul da Etiópia

Forte Hobok capturado pela 1ª Divisão de Infantaria da África do Sul, fevereiro de 1941.

A Força da África Oriental na frente sul incluiu a 1ª Divisão da África do Sul (Major-General George Brink ), a 11ª Divisão ( Africana) (Major-General HE de R. Wetherall ) e a 12ª Divisão ( African) (Major-General AR Godwin-Austen) (As divisões africanas eram compostas por tropas da África Oriental, da África do Sul, da Nigéria e de Gana comandadas por oficiais britânicos, rodesianos e sul-africanos.) Em janeiro de 1941, Cunningham decidiu lançar seus primeiros ataques através da fronteira do Quênia diretamente no sul da Etiópia. . Embora percebesse que a estação das chuvas que se aproximava impediria um avanço direto para Adis Abeba, ele esperava que essa ação fizesse com que os etíopes no sul do país se rebelassem contra os italianos (a trama foi abortiva). Cunningham enviou a 1ª Divisão da África do Sul (composta pelas 2ª e 5ª brigadas da África do Sul e 21ª da África Oriental) e uma brigada independente da África Oriental para a província de Galla-Sidamo. De 16 a 18 de janeiro de 1941, eles capturaram El Yibo e, em 19 de fevereiro, uma força avançada da Divisão Sul-Africana capturou Jumbo. De 24 a 25 de janeiro, as tropas de Cunningham lutaram na estrada Turbi.

Mega Fort antes do primeiro ataque da Divisão de Infantaria Sul-Africana

O ataque ao sul da Etiópia foi interrompido em meados de fevereiro por fortes chuvas, que dificultaram muito o movimento e a manutenção da força. A partir de 1º de fevereiro, eles capturaram Gorai e El Gumu. Em 2 de fevereiro, eles tomaram Hobok. De 8 a 9 de fevereiro, Banno foi capturado. Em 15 de fevereiro, a luta foi na estrada Yavello. As duas Brigadas Sul-africanas lançaram então um movimento de flanco duplo no Mega. Depois de uma batalha de três dias em que muitos dos sul-africanos, equipados para condições tropicais, sofreram exposição por causa da chuva forte e temperaturas quase congelantes, eles capturaram Mega em 18 de fevereiro. Moyale, 70 milhas (110 km) a sudeste de Mega, na fronteira com o Quênia, foi ocupada em 22 de fevereiro por uma patrulha de tropas irregulares da Abissínia que haviam sido destacadas para a Divisão Sul-Africana.

Guerra no mar, 1941

Mapa da Eritreia mostrando os portos de Massawa e Assab

O sucesso da Operação Begum em obter o controle dos mares ao largo da África Oriental facilitou o abastecimento das forças terrestres britânicas; os navios de passagem de e para o Mediterrâneo complementaram os navios da Força do Mar Vermelho em operações offshore. O navio alemão MS  Tannenfels partiu de Kisimayu na Somalilândia italiana em 31 de janeiro e se encontrou de 14 a 17 de fevereiro com o cruzador pesado Admiral Scheer , o cruzador auxiliar Atlantis e três navios britânicos levados como prêmios . O porta-aviões HMS  Formidable , a caminho do Mediterrâneo para substituir o Illustrious , formou a Força K com o cruzador Hawkins e na Operação Breach em 2 de fevereiro de 1941, despachou Fairey Albacores para minerar o porto de Mogadíscio, bombardear o depósito de munições, campo de aviação, estação ferroviária, gasolina tanques em Ras Sip e no galpão da alfândega. Os cruzadores Shropshire , Ceres e Colombo bloquearam Kisimayu e no Mar Vermelho, Pantera , Tigre e Leone baseados em Massawa na Eritreia fizeram outra surtida infrutífera.

Leatham formou a Força T com o porta-aviões HMS  Hermes , os cruzadores Shropshire , Hawkins , Capetown e Ceres , com o contratorpedeiro Kandahar para apoiar a Operação Canvas, a invasão da Somalilândia italiana do Quênia. Cerca de cinquenta navios mercantes italianos e alemães haviam sido encalhados em Massawa e Kisimayu no início da guerra e poucos estavam em condições de navegar na época da invasão britânica da AOI, mas cerca de doze navios fizeram a tentativa. Na noite de 10/11 de fevereiro, oito navios italianos e dois alemães partiram de Kisimayu para Mogadíscio ou Diego Suarez (agora Antsiranana ) em Madagascar. Três navios italianos foram afundados em Kisimayu em 12 de fevereiro, quando as tropas britânicas chegaram às proximidades do porto, que foi capturado com o apoio de Shropshire dois dias depois. Cinco dos navios italianos foram avistados por aeronaves da Hermes e capturados por Hawkins , o navio alemão Uckermark foi afundado. O Askari alemão e o navio italiano Pensilvania foram expulsos de Mogadíscio e destruídos por bombas e tiros; dois dos navios italianos chegaram a Madagascar.

Enquanto esperava que as minas do canal de Suez fossem varridas, a Formidable conduziu a Operação Composição na noite de 12/13 de fevereiro, enviando 14 albacores para atacar Massawa, metade com bombas, metade com torpedos. O ataque foi desorganizado por nuvens baixas, SS Monacalieri (5.723 GRT) foi afundado, mas pouco mais foi alcançado. Em 13 de fevereiro, Hermes atacou Kismayu com aeronaves Swordfish e o cruzador Shropshire bombardeou defesas costeiras, depósitos de suprimentos e tropas italianas. A aeronave Walrus em Shropshire atacou a Brava e os bombardeiros italianos quase perderam um dos navios britânicos. Quando Kismayu foi capturado em 14 de fevereiro, quinze dos dezesseis navios mercantes do Eixo no porto foram capturados. No Mar Vermelho, a transportadora Formidable conduziu a Composição da Operação enquanto a caminho de Suez; seus 14 albacores FAA atacaram Massawa em 13 de fevereiro e afundaram o navio mercante Moncaliere (5.723 GRT) e infligiram danos leves a outros navios

O navio colonial Eritreia escapou de Massawa em 18 de fevereiro e em 21 de fevereiro, Formidable enviou sete albacores para bombardear o porto; quatro foram atingidos por tiros antiaéreos, mas todos retornaram. Durante a noite, partiram o cruzador auxiliar Ramb I (3.667 GRT) e o Coburg alemão (7.400 GRT), seguidos pelo Ramb II em 22 de fevereiro. Em 27 de fevereiro, Ramb I foi capturado por Leander naufragado ao norte das Ilhas Maldivas ; Eritreia e Ramb II escaparam e alcançaram Kobe , Japão. Em 25 de fevereiro, Mogadíscio caiu e marinheiros mercantes britânicos, feitos prisioneiros por invasores de comércio alemães, foram libertados. Em 1 de março, cinco albacores de Formidable voando de um terreno de pouso em Mersa Taclai atacaram Massawa novamente, mas causaram poucos danos. MS Himalaya (6.240 GRT) partiu em 1 de março e chegou ao Rio de Janeiro em 4 de abril. Em 4 de março , Coburg , com um navio-tanque capturado, Ketty Brovig ( 7.031 GRT) foi localizado por uma aeronave voada de Canberra a sudeste das Seychelles; quando Canberra e Leander se aproximaram, as tripulações do Eixo afundaram seus navios.

De 1 a 4 de março, os submarinos Guglielmo Marconi , Galileo Ferraras , Perla e Archimede partiram de Massawa para o BETASOM, a flotilha italiana de submarinos operando no Atlântico em Bordéus . Os barcos chegaram de 7 a 20 de maio depois de receber suprimentos de invasores de comércio alemães no Atlântico Sul. Em 16 de março, a Força D de Aden conduziu a Operação Aparência, um pouso em Berbera e o início da reconquista da Somalilândia Britânica. Os navios do Eixo Oder (8.516 GRT) e Índia (6.366 GRT) partiram de Massawa em 23 de março, mas Shoreham alcançou Oder no Estreito de Perim, o canal ocidental do Bab-el-Mandeb e a tripulação afundou o navio; A Índia refugiou-se em Assab. Bertrand Rickmers (4.188 GRT) tentou escapar em 29 de março, mas foi interceptado por Kandahar e fugiu; Piave partiu em 30 de março, mas só foi até Assab. Em 31 de março, três dos destróieres italianos em Massawa fizeram uma surtida contra a navegação no Golfo de Suez . Leone encalhou fora de Massawa e teve que ser afundado, após o que a surtida foi abandonada. SS  Lichtenfels partiu em 1º de abril, mas foi forçado a voltar. Em 2 de abril, os cinco contratorpedeiros italianos restantes deveriam atacar os tanques de combustível em Port Sudan e, em seguida, afundar-se, mas aviões de reconhecimento da RAF de Aden avistaram os navios.

Mapa topográfico da Somália mostrando portos e cidades do interior

Enquanto o HMS  Eagle esperava para passar do Mediterrâneo para o Oceano Índico, 813 Naval Air Squadron e 824 Naval Air Squadron , com 17 torpedeiros Swordfish foram transportados para Port Sudan. Em 2 de abril, dois peixes-espada bombardearam um cargueiro em Merca e na madrugada de 3 de abril, uma busca por seis peixes-espada começou às 4h30. Às 5h11, outro peixe-espada avistou quatro destróieres italianos de 20 nmi (23 mi; 37 km) a leste de Port Sudan. Três dos peixes-espada em patrulha foram chamados e os quatro aviões bombardeados, conseguindo vários quase acidentes com bombas de 250 lb (110 kg). Um Swordfish permaneceu à sombra dos navios enquanto os outros voltavam para se rearmar e às 8:13 da manhã sete Swordfish atacaram, um avião pela retaguarda e um de cada lado de cada alvo. Nazario Sauro foi atingido por todas as seis bombas de um Espadarte e afundou rapidamente; baixas foram causadas aos outros três navios por quase acidentes. Cinco Blenheims do 14 Esquadrão RAF chegaram a tempo de ver Nazario Sauro ser atingido e atacar um contratorpedeiro estacionário e relatou que sua tripulação abandonou o navio, que foi incendiado, explodiu e afundou, mas Cesare Battisti foi encontrado posteriormente encalhado na costa árabe.

Às 10:10, outros quatro Swordfish encontraram os contratorpedeiros italianos a 100 nmi (120 mi; 190 km) de distância. Daniele Manin foi atingido no meio do navio por duas bombas e a tripulação abandonou o navio; três peixes-espada obtidos quase acertaram. Os dois últimos destróieres foram perseguidos até que estivessem fora de alcance. Pantera e Tigre foram encontrados 12 milhas náuticas (14 milhas; 22 km) ao sul de Jeddah, onde estavam sendo abandonadas. Blenheims do 14 Squadron e Wellesleys do 223 Squadron de Port Sudan reivindicaram acertos em ambos os navios, um deles pegando fogo. O destruidor Kingston completou a destruição dos navios. Vincenzo Orsini, que encalhou em Massawa, conseguiu refluir e foi afundado no porto em 8 de abril após ser bombardeado pelo Swordfish de 813 NAS; o torpedeiro Giovanni Acerbi também foi afundado por aeronaves. Em 7 de abril, antes de ser afundado, o antiquado MAS-213 (MAS, barco torpedeiro a motor), um sobrevivente da Grande Guerra, torpedeou o cruzador HMS  Capetown enquanto escoltava caça-minas ao largo de Massawa. A Cidade do Cabo foi rebocada para o Porto Sudão, eventualmente para navegar para Bombaim, onde ficou em reparos por um ano, depois relegada a um navio de alojamento.

Operações, maio-novembro de 1941

Assab

Mapa mostrando a jornada das forças belgas do Congo à Etiópia

Após a rendição de Aosta em Amba Alagi em 18 de maio de 1941, algumas forças italianas resistiram em Assab, o último porto italiano no Mar Vermelho. A Operação Cronómetro decorreu de 10 a 11 de Junho, com um desembarque surpresa em Assab do 3 / 15º Regimento de Punjab de Aden, transportado por uma flotilha composta por HMS  Dido , Indus , Clive , Chakdina e SS Tuna . Dido bombardeou a costa das 5h05 às 5h12 ; aeronaves sobrevoaram e bombardearam o porto para abafar o som de duas lanchas transportando trinta soldados cada. Às 5h19, as tropas desembarcaram no cais sem oposição; dois generais italianos, sendo um deles Generale di Brigata Area Pietro Piacentini , o comandante do Settore Nord , foram feitos prisioneiros em suas camas e o sinal de sucesso foi disparado às 6h00.

A flotilha entrou no porto atrás de um caça-minas e pousou o resto dos Punjabis, que enviaram grupos para vasculhar as ilhas próximas e descobriram que estavam desocupadas. Às 7h00 o governador civil foi levado a Dido e entregou Assab ao oficial sênior da Força do Mar Vermelho (Contra-almirante Ronald Halifax ) e ao comandante do exército, brigadeiro Harry Dimoline . Durante a noite, o capitão Bolla, o oficial naval sênior em Assab, foi capturado. Bolla revelou as posições de três campos minados nas proximidades do porto e disse aos britânicos que o canal a leste, ao norte de Ras Fatma, estava livre. O 3 / 15º Punjabis fez 547 prisioneiros na operação junto com os dois generais e 35 alemães. Em 13 de junho, a traineira indiana Parvati atingiu uma mina magnética perto de Assab e se tornou a última baixa naval da campanha.

Kulkaber (Culqualber)

Forçar soldados da Publique a deixar o Congo para participar na campanha da África Oriental

Uma força comandada pelo general Pietro Gazzera , o governador da Galla-Sidama e o novo vice-rei e governador-geral da AOI em exercício enfrentou uma força crescente irregular de Arbegnoch e muitas unidades locais derreteram. Em 21 de junho de 1941, Gazzera abandonou Jimma e cerca de 15.000 homens se renderam. Em 3 de julho, os italianos foram isolados pelas forças belgas livres (major-general Auguste Gilliaert ), que derrotaram os italianos em Asosa e Saio . Em 6 de julho, Gazzera e 2.944 italianos, 1.535 africanos e 2.000 bande se renderam formalmente; o 79º Batalhão Colonial mudou de lado e foi rebatizado de 79º Pé assim como uma companhia de banda como Wollo Banda.

O Passo Wolchefit era uma posição cujo controle era necessário para lançar o ataque final a Gondar, era defendida por uma guarnição de cerca de 4.000 homens (Coronel Mario Gonella) em localidades distribuídas em profundidade por cerca de 4,8 km. A fortaleza tinha sido sitiada por forças irregulares da Etiópia, lideradas pelo Major BJ Ringrose, desde maio e em 5 de maio os italianos se retiraram de Amba Giorgis. A força de cerco foi posteriormente aumentada com a chegada do 3 / 14º Batalhão de Punjab do Exército Indiano e parte da 12ª Divisão Africana. Vários ataques, contra-ataques e surtidas foram lançados entre maio e agosto de 1941. Em 28 de setembro de 1941, depois de perder 950 vítimas e ficar sem provisões, Gonella se rendeu com 1.629 soldados italianos e 1.450 etíopes à 25ª Brigada da África Oriental (Brigadeiro WAL James ) As obras começaram a reparar a estrada para Gondar durante as chuvas de outono.

Batalha de Gondar

Gondar, capital da província de Begemder , no noroeste da Etiópia, ficava a cerca de 190 km a oeste de Amba Alagi. Depois que Gazzera se rendeu, Nasi, o governador de Amhara em exercício, tornou-se o novo vice-rei interino e governador-geral da AOI. Em Gondar, Nasi enfrentou os britânicos e um número crescente de patriotas etíopes, mas resistiu por quase sete meses. Enquanto a Regia Aeronautica na África Oriental havia se desgastado rapidamente pelo atrito, os pilotos italianos lutaram até o fim. Após a morte de seu comandante Tenente Malavolti em 31 de outubro, Sergente Giuseppe Mottet tornou-se o último piloto de caça italiano na AOI e em 20 de novembro voou a última surtida Regia Aeronautica , uma operação de ataque ao solo no último CR.42 (MM4033) contra as posições da artilharia britânica em Culqualber. Mottet disparou uma rajada e matou o tenente-coronel Ormsby, o CRA. Ao pousar, Mottet destruiu o CR.42, juntou-se às tropas italianas e lutou até a rendição. Em 27 de novembro, Nasi se rendeu com 10.000 soldados italianos e 12.000 africanos . As perdas britânicas foram de 32 homens mortos, 182 feridos, seis homens desaparecidos e 15 aeronaves abatidas desde 7 de abril. Em 1949, Maravigna registrou vítimas italianas de 4.000 mortos e 8.400 doentes e feridos.

Consequências

Análise

Em 2016, A. Stewart escreveu que devido às derrotas britânicas na Grécia e em Creta, a campanha da África Oriental foi ofuscada, embora tenha sido a primeira vitória dos Aliados na Segunda Guerra Mundial. Em 2004, o historiador americano Douglas Porch escreveu que a "pérola do regime fascista" durou apenas cinco anos, o desempenho do exército italiano excedeu o do norte da África, mas ainda havia uma alta proporção de prisioneiros para vítimas. Deserções em massa pelas forças locais sugeriram que o imperialismo fascista causou pouca impressão no público da África Oriental. A marinha italiana em Massawa mostrou uma "estonteante" falta de energia e falhou em desafiar o acesso britânico a Mombaça e Porto Sudão ou o desembarque em Berbera. O exército não conseguiu explorar as dificuldades de abastecimento britânicas e deixou estoques para os britânicos usarem. Os britânicos retiraram a 4ª Divisão Indiana e os esquadrões da RAF para o Norte da África em fevereiro de 1941, apesar das forças italianas permanecerem em Amba Alagi, que de 20 de abril a 15 de maio foram continuamente pressionados para trás até se renderem em 19 de maio.

A Etiópia, a Somalilândia e a Eritreia foram conquistadas pelos britânicos e o fim da resistência italiana organizada, fez com que a Força da África Oriental e o Quartel-General da Aeronáutica da África Oriental fossem reduzidos pela transferência da África do Sul e das duas divisões indianas para o Egito, juntamente com três caças, três bombardeiros e um esquadrão de reconhecimento, seguidos por mais dois no final de maio. As 11ª e 12ª divisões (africanas) permaneceram, apoiadas por seis esquadrões RAF e SAAF. Os italianos em Galla-Sidom e Gondar foram enxugados e a rendição final foi feita pelo contingente belga do Congo. Mussolini atribuiu o desastre à "deficiência da raça italiana", mas o regime fascista sobreviveu e a vitória britânica teve pouca influência na estratégia japonesa no Extremo Oriente. Com o Mar Vermelho e o Golfo de Aden livres das forças do Eixo , o Presidente Roosevelt declarou que as áreas não eram mais zonas de combate em 11 de abril de 1941. Os navios dos Estados Unidos puderam seguir para o Canal de Suez, o que ajudou a aliviar a tensão sobre Recursos marítimos britânicos.

Inteligência de sinais

Os italianos substituíram suas cifras na AOI em novembro de 1940, mas no final do mês, o GC&CS na Inglaterra e o Cipher Bureau Middle East (CBME) no Cairo haviam quebrado as novas cifras Regio Esercito e Regia Aeronautica . Em 1941, cifras de baixo grau suficientes foram quebradas para revelar a ordem de batalha italiana e a situação do abastecimento, na época em que a ofensiva britânica começou em 19 de janeiro de 1941. Dependência italiana de comunicação sem fio, usando frequências nas quais era fácil para a escuta britânica, levou a uma enxurrada de informações, desde o relatório diário do vice-rei, aos planos operacionais da Regia Aeronautica e Regia Esercito na retirada de Keren. Na ocasião, os comandantes britânicos tinham mensagens antes dos destinatários e foi relatado posteriormente pelo Diretor Adjunto da Inteligência Militar no Cairo, que

... ele não podia acreditar que qualquer comandante do exército no campo [já] tivesse sido melhor servido por sua inteligência ....

-  DDMI (ME)

Vítimas

Em 16 de abril de 1941, as autoridades da AOI sinalizaram a Roma que 426 oficiais haviam sido mortos, 703 feridos e 315 capturados, durante operações militares anteriores à rendição. Vítimas entre os sargentos e outras patentes foram 4.785 mortos, 6.244 feridos e 15.871 capturados (inclusive). As baixas entre os soldados recrutados localmente foram 11.755 mortos, 18.151 feridos e 3.076 capturados antes da rendição; as figuras de Truppi coloniale não incluíam forças nas frentes de Giuba e leste. Em maio de 1941, do c.  350.000 homens na AOI disponíveis para operações militares em junho de 1940, apenas o c.  80.000 homens nas guarnições perto de Gondar e das sete divisões coloniais em Galla-Sidamo permaneceram para serem feitos prisioneiros. Mais baixas entre as tropas italianas e coloniais ocorreram depois de abril de 1941, nas operações contra Amba Alagi (3.500 baixas), Kulkaber / Culqualber (1.003 mortos e 804 feridos) e Gondar (4.000 mortos e 8.400 doentes e feridos). Em 1959, ISO Playfair, o historiador oficial britânico, registrou que de junho de 1940 a maio de 1941, a Força da África Oriental teve 1.154 vítimas de batalha e 74.550 casos de doença ou acidente, incluindo 10.000 disenteria e 10.000 casos de malária , dos quais 744 foram fatais. O RAF perdeu 138 aeronaves ; o Voo Livre Francês N ° 1 perdeu dois Martin Marylands . A Regia Aeronautica perdeu 250 dos os 325 aviões no AOI quando a guerra começou ea 75 voou para a região durante a campanha. A Belgian Force Publique sofreu 462 mortes por todas as causas.

Operações subsequentes

Guerra de guerrilha

Cartaz de propaganda de 1941 conclamando os italianos a vingar a derrota na África Oriental

Até 27 de novembro de 1941, duas divisões africanas limparam bolsões de resistência até que as últimas unidades italianas formadas se renderam. Do final de 1941 a setembro de 1943, c.  7.000 homens em unidades italianas dispersas travaram uma guerra de guerrilha desde os desertos da Eritreia e Somália até as florestas e montanhas da Etiópia. Eles supostamente o fizeram na esperança de resistir até que os alemães e italianos no Egito (ou mesmo possivelmente os japoneses na Índia) interviessem. Amedeo Guillet foi um dos oficiais italianos que lutou com a guerrilha italiana na Etiópia. Outro líder guerrilheiro notável foi Hamid Idris Awate , pai da Frente de Libertação da Eritreia .

Outros oficiais italianos foram o capitão Francesco De Martini na Eritreia, o Coronel Calderari no oeste da Etiópia / Somália, o Coronel Di Marco em Ogaden / Somalilândia Britânica "centurião camisa preta" De Varda na Somália / Etiópia e o Major Lucchetti na Etiópia. Civis participaram e, em agosto de 1942, as forças lideradas pela Dra. Rosa Dainelli sabotaram o principal depósito de munição britânico em Addis Abeba. As hostilidades na África Oriental cessaram oficialmente em 9 de setembro de 1943, quando o governo italiano assinou o Armistício com a Itália . Cerca de três mil soldados italianos continuaram a guerra de guerrilha até outubro de 1943, pois desconheciam o acordo quando a Itália se rendeu aos Aliados.

Pós-guerra

Em janeiro de 1942, com a rendição oficial final dos italianos, os britânicos, sob pressão americana, assinaram um Acordo Anglo-Etíope provisório com Selassie, reconhecendo a soberania etíope. Makonnen Endelkachew foi nomeado primeiro-ministro e, em 19 de dezembro de 1944, o acordo final anglo-etíope foi assinado. A Eritreia foi colocada sob administração militar britânica durante esse período e, em 1950, tornou-se parte da Etiópia. Depois de 1945, a Grã-Bretanha controlou ambas as Somalilands, como protetorados . Em novembro de 1949, as Nações Unidas concederam à Itália a tutela da Somalilândia italiana sob estreita supervisão, com a condição de que a Somália alcançasse a independência em dez anos. A Somalilândia Britânica tornou-se independente em 26 de junho de 1960 como Estado da Somalilândia , o Território Fiduciário da Somália (ex-Somalilândia Italiana) tornou-se independente em 1 de julho de 1960 e os territórios se uniram como República da Somália . A Somalilândia britânica declararia mais tarde a independência em 18 de maio de 1991 e, desde então, é um estado autônomo não reconhecido internacionalmente, conhecido como República da Somalilândia .

Victoria Cross

A seguir está uma lista dos destinatários da Cruz Vitória durante esta campanha:

  • Eric Charles Twelves Wilson (capitão, Somaliland Camel Corps) - Recebido durante a invasão italiana da Somalilândia Britânica.
  • Premindra Singh Bhagat (segundo tenente, Royal Bombay Sappers and Miners) - Recebido durante combates na Frente Norte.
  • Richhpal Ram (Subedar em 6th Rajputana Rifles) - Recebido postumamente durante combates na Frente Norte.
  • Nigel Leakey (sargento do 1/6 Batalhão King's African Rifles e primo do paleoantropólogo Louis Leakey ) - Recebido postumamente durante combates na Frente Sul.

Veja também

Notas

Notas de rodapé

Referências

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