Claire Lee Chennault - Claire Lee Chennault

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Claire Lee Chennault
Claire L. Chennault.jpg
Apelido (s) "Old Leatherface"
Nascer ( 1893-09-06 ) 6 de setembro de 1893
Comércio , Texas , EUA
Faleceu 27 de julho de 1958 (27/07/1958) (com 64 anos)
Nova Orleans , Louisiana , EUA
Sepultado
Fidelidade   Estados Unidos da América
Serviço / filial Prop and wings.svg Serviço Aéreo do Exército dos Estados Unidos (1918–1926) Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (1926–1937) Força Aérea da República da China (1937–1942) (1945-1958) Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (1942–1945)
USAAC Roundel 1919-1941.svg


US Army Air Corps Hap Arnold Wings.svg
Anos de serviço 1917-1945
Classificação US-O8 insignia.svg Major general (permanente) Tenente General (honorário)
US-O9 insignia.svg
Comandos realizados
Batalhas / guerras
Prêmios
Cônjuge (s)

Claire Lee Chennault (6 de setembro de 1893 - 27 de julho de 1958) foi um aviador militar americano mais conhecido por sua liderança nos " Tigres Voadores " e na Força Aérea da República da China na Segunda Guerra Mundial .

Chennault foi um defensor ferrenho da aeronave de "perseguição" ou caça-interceptora durante a década de 1930, quando o Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos se concentrava principalmente no bombardeio de alta altitude. Chennault aposentou-se do Exército dos Estados Unidos em 1937 e foi trabalhar como conselheiro e treinador de aviação na China.

A partir do início de 1941, Chennault comandou o 1º Grupo de Voluntários Americanos (apelidado de Tigres Voadores ). Ele chefiou o grupo de voluntários e as unidades uniformizadas das Forças Aéreas do Exército dos EUA que o substituíram em 1942. Ele rivalizou constantemente com o General Joseph Stilwell , comandante do Exército dos EUA na China, e ajudou o Generalíssimo Chiang Kai-shek da China a convencer o presidente Roosevelt a remover Stilwell em 1944. O teatro China-Birmânia-Índia foi estrategicamente essencial para fixar muitos elementos vitais do Exército Imperial Japonês no continente chinês para limitar seu uso contra as forças Aliadas avançando em direção ao Japão nas duas campanhas do Pacífico.

Vida pregressa

Local de nascimento de Chennault e sua casa localizada em Commerce, Texas .

Chennault nasceu em Commerce, Texas , filho de John Stonewall Jackson Chennault e Jessie ( nascida Lee) Chennault. Seu sobrenome é de origem francesa; a pronúncia francesa autêntica é "Shen-oh", mas sua família pronunciava "Shen-awlt".

Ele cresceu nas cidades de Gilbert e Waterproof na Louisiana . Ele começou a interpretar erroneamente seu ano de nascimento como 1889 ou 1890, possivelmente porque era muito jovem para frequentar a faculdade depois de se formar no ensino médio e, portanto, seu pai acrescentou três anos à sua idade.

Carreira militar inicial

Chennault frequentou a Louisiana State University entre 1909 e 1910 e passou por treinamento ROTC . Ele e sua esposa, Nell, mudaram-se para West Carroll Parish, onde atuou como diretor da Kilbourne School de 1913 a 1915. No início da Primeira Guerra Mundial, ele se formou na Escola de Oficiais em Fort Benjamin Harrison em Indiana, e foi transferido para a Divisão de Aviação do Corpo de Sinalização do Exército . Ele aprendeu a voar no Serviço Aéreo do Exército durante a Primeira Guerra Mundial. Após a guerra, ele se graduou no treinamento de piloto de perseguição em Ellington Field, Texas , em 23 de abril de 1922, e permaneceu no serviço após se tornar o Corpo de Aviação em 1926. Chennault tornou-se Chefe da Seção de Perseguição da Air Corps Tactical School na década de 1930.

Liderança

O capitão CL Chennault posa em frente a um Boeing P-12 E de 1934 como líder do "The Flying Trapeze".

Em meados da década de 1930, Chennault liderou e representou o 1º Grupo de Perseguição da equipe acrobática do Corpo de Aviação do Exército de Montgomery, no Alabama, os "Três Mosqueteiros". O grupo se apresentou em 1928 National Air Races. Em 1932, como instrutor de aviação de busca no Maxwell Field , Chennault reorganizou a equipe como "Três Homens no Trapézio Voador".

Renúncia

Problemas de saúde (surdez e bronquite crônica), brigas com superiores e o fato de ter sido preterido como não qualificado para promoção levaram Chennault a renunciar ao serviço militar em 30 de abril de 1937; ele se separou do serviço como major. Como civil, ele foi recrutado para ir à China e se juntar a um pequeno grupo de civis americanos que treinavam aviadores chineses.

Na China

Chennault chegou à China em junho de 1937. Ele tinha um contrato de três meses com um salário de US $ 1.000 por mês, encarregado de fazer um levantamento da Força Aérea Chinesa. A esposa de Chiang , Soong Mei-ling , conhecida pelos americanos como "Madame Chiang", era a encarregada da Comissão Aeronáutica e, portanto, tornou-se a supervisora ​​imediata de Chennault. Após a eclosão da Segunda Guerra Sino-Japonesa em agosto, Chennault tornou-se o principal conselheiro aéreo de Chiang Kai-shek, auxiliou no treinamento de novos pilotos da Força Aérea Chinesa e às vezes voava em missões de reconhecimento em um caça Curtiss H-75 de exportação . Suas funções também incluíam organizar o " Esquadrão Internacional " de pilotos mercenários. No final de 1937, a Força Aérea Chinesa considerou atacar as ilhas japonesas com bombardeiros lançados da China continental com Chennault em funções de consultor. Vários pilotos do Esquadrão Internacional, especificamente o 14º Esquadrão Internacional de Bombardeiro , da Grã-Bretanha, França, Holanda e Estados Unidos, propuseram atacar Kagoshima com bombas incendiárias, mas todos foram recusados ​​por causa da "renumeração exorbitante" exigida pelos "voluntários" estrangeiros . A missão foi finalmente atribuída ao Capitão Hsu Huan-sheng e ao Tenente Tong Yen-bo do 8º Grupo de Bombardeiros.

Sob o Tratado Sino-Soviético de 1937 , aviões de bombardeiro e caça de fabricação soviética reabasteceram cada vez mais as unidades da força aérea da China equipadas com aeronaves de fabricação americana, como Hawk IIIs e Boeing 281 Peashooters , e também foram aumentados por aviadores de combate voluntários ; enquanto o chinês Academia da Força Aérea em Jianqiao Airbase foi empurrado interior com a queda de Xangai e Nanquim , Claire Lee Chennault foi junto para Kunming 's Wujiaba Airbase , na capital de Yunnan província no sudoeste da China, para reorganizar e treinar Força Aérea novo chinês cadetes da Academia de acordo com o modelo de treinamento do corpo de aviação do exército americano.

Em 21 de outubro de 1939, enquanto a campanha imperial japonesa de schnellbombing enraivecia o terror nas cidades de Chengdu e Chongqing , Chennault, acompanhada por quatro oficiais chineses, embarcou no Boeing B-314 California Clipper da Pan American Airways em Hong Kong , chegando a San Francisco em 26 de outubro, em uma missão especial para Chiang Kai-shek. Em 1940, vendo que a Força Aérea Chinesa estava em extrema necessidade por causa de aeronaves obsoletas, pilotos mal treinados e falta de equipamento, Chiang voltou a enviar Chennault, acompanhado pelo General da Força Aérea Chinesa Pang-Tsu Mow , aos Estados Unidos para se encontrar com o banqueiro Dr. TV Soong em Washington, DC , com o seguinte objetivo: "obter o máximo possível de aviões de caça, bombardeiros e transportes, além de todos os suprimentos necessários para mantê-los e aos pilotos para voar a aeronave." Juntos, eles partiram em 15 de outubro de 1940, de Chungking, China , transitaram em Hong Kong, onde embarcaram no Boeing B-314 American Clipper da Pan Am em 1º de novembro, chegando a São Francisco em 14 de novembro. Estados Unidos, Hu Shih .

Criação do Grupo de Voluntários Americanos, os "Tigres Voadores"

A missão de Chennault em Washington gerou o conceito de criar um Grupo de Voluntários Americanos de pilotos e mecânicos para servir na China. A essa altura, o Dr. Soong já havia iniciado negociações para um aumento na ajuda financeira com o secretário de comércio dos EUA e administrador federal de empréstimos, Jesse H. Jones, em 17 de outubro.

Vídeo das Forças Aéreas do Exército dos EUA: "Flying Tigers Bite Back"
Curtiss P-40 Warhawk "Joy" no USS Kidd Louisiana Veterans Memorial & Museum em Baton Rouge

Washington forneceu o dinheiro. Como obter a lista de compras de aeronaves, suprimentos de aviação, voluntários e fundos para o Banco da China foi discutido em uma reunião realizada na casa do Secretário do Tesouro Henry Morgenthau, Jr. com o Capitão Chennault, Dr. Soong e o General Mow em 21 de dezembro. Em 25 de abril de 1941, os Estados Unidos e a China assinaram formalmente um acordo de estabilização de US $ 50 milhões para apoiar a moeda chinesa. Em 23 de dezembro de 1940, após a aprovação do Departamento de Guerra, do Departamento de Estado e do Presidente dos Estados Unidos, um acordo foi alcançado para fornecer à China 100 aeronaves P-40B Tomahawk que haviam sido originalmente construídas para a Grã-Bretanha, mas que os britânicos foram persuadidos a desistir da preferência por modelos mais novos em construção rápida. Com um acordo alcançado, o General Mow retornou à China a bordo do SS Lurline , partindo de Los Angeles, Califórnia, em 24 de janeiro de 1941. Chennault veio logo em seguida com a promessa do Departamento de Guerra e do Presidente Roosevelt de ser entregue a Chiang Kai-shek que vários carregamentos de caças P-40C estavam chegando, juntamente com pilotos, mecânicos e suprimentos de aviação.

Os 100 aviões foram embalados e enviados para a Birmânia em cargueiros de um terceiro país durante a primavera de 1941. Em Rangoon , eles foram descarregados, montados e pilotados por pessoal da Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO) antes de serem entregues à unidade de treinamento AVG em Toungoo . Sua primeira batalha ocorreu em 20 de dezembro de 1941, com aeronaves voando para fora de Kunming.

A CAMCO entregou 99 Tomahawks antes do início da guerra. (Muitos deles foram destruídos mais tarde em acidentes de treinamento.) A centésima fuselagem foi transportada por caminhão para uma fábrica da CAMCO em Loiwing, China, e posteriormente concluída com peças de aeronaves danificadas. A escassez de equipamentos com peças sobressalentes quase impossíveis de obter na Birmânia, juntamente com a introdução lenta de aeronaves de caça de reposição foram impedimentos contínuos, embora o AVG tenha recebido 50 caças P-40E de reposição dos estoques da USAAF que haviam sido originalmente programados para envio à Grã-Bretanha, mas cancelados pela Desempenho de voo inferior do Tomahawk para os caças alemães.

Chennault recrutou cerca de 300 pilotos americanos e tripulantes de solo, posando como turistas, que eram aventureiros ou mercenários, não necessariamente idealistas com o objetivo de salvar a China. Mas sob Chennault eles se desenvolveram em uma unidade de combate de crack, sempre indo contra as forças japonesas superiores. Eles se tornaram o símbolo do poderio militar da América na Ásia. Eles se tornaram os Tigres Voadores.

Plano para bombardear o Japão

Um ano antes de os EUA entrarem oficialmente na guerra, Chennault desenvolveu um plano ambicioso para um ataque furtivo às bases japonesas. Seus Flying Tigers usariam bombardeiros americanos e pilotos americanos, todos com marcações chinesas. Ele fez a fantástica afirmação de que um punhado de pilotos e aviões poderia vencer a guerra sozinho. O Exército dos EUA se opôs a esse esquema e levantou obstáculos observando que ser capaz de chegar ao Japão dependia das tropas de Chiang serem capazes de construir e proteger aeroportos e bases perto o suficiente do Japão, o que eles duvidavam que ele pudesse fazer. Também tinha pouca confiança em Chennault.

Apesar do conselho militar, os líderes civis americanos foram cativados pela ideia de a China vencer a guerra contra o Japão rapidamente com apenas alguns homens e aviões americanos. Foi adotado por altos funcionários civis, incluindo o secretário do Tesouro Morgenthau e o próprio presidente Roosevelt. No entanto, o ataque americano nunca aconteceu: os nacionalistas chineses não haviam construído e garantido nenhuma pista ou base perto o suficiente para chegar ao Japão, como os militares haviam avisado. Os bombardeiros e tripulações chegaram após o ataque japonês a Pearl Harbor em dezembro de 1941 e foram usados ​​para a guerra na Birmânia, pois não tinham alcance para chegar ao Japão a partir de bases seguras na China.

Tigres voadores

Capa da revista
Time do Major General Claire Lee Chennault, USAAF, comandante da 14ª Força Aérea na China, com um tigre birmanês com asas. Data: 6 de dezembro de 1943.
Revista
Life , 10 de agosto de 1942. A capa mostra o Brigadeiro General Claire Lee Chennault; nascido no Texas, 1890; alistou-se na Força Aérea do Exército, 1917; percorreu o país no circo voador do Exército, 1922; aposentado por causa da surdez, foi à China para planejar a defesa aérea, 1937; comandado AVG, 1941; nomeado chefe da Força Aérea dos EUA na China, 1941.

O 1º Grupo de Voluntários Americanos (AVG) de Chennault - mais conhecido como " Tigres Voadores " - começou a treinar em agosto de 1941 e estava baseado principalmente em Rangoon , Birmânia, e Kunming, Yunnan. Poucas semanas após o ataque japonês a Pearl Harbor , altos oficiais chineses em Chungking divulgaram detalhes do primeiro ataque aéreo feito pelo grupo, quando os aviadores americanos encontraram 10 aeronaves japonesas indo para atacar Kunming e derrubaram quatro dos invasores.

Assim, Claire Chennault se tornou a "primeira líder militar" da América a ser publicamente reconhecida por desferir um golpe contra as forças militares japonesas - apesar de não ser membro do exército americano, mas uma mercenária civil que foi paga e promovida a coronel por Chiang Kai- Shek.

Os Flying Tigers lutaram contra os japoneses por sete meses após o ataque a Pearl Harbor. Os três esquadrões de Chennault usaram P-40s e suas táticas de "perseguição defensiva", formuladas nos anos em que os bombardeiros eram realmente mais rápidos do que a interceptação de aviões de combate, para proteger a Estrada da Birmânia , Rangoon e outros locais estratégicos no Sudeste Asiático e no oeste da China contra Forças japonesas.

Como comandante da escola de treinamento de voo da Força Aérea Chinesa em Yunnan-yi, a oeste de Kunming, Chennault também deu uma grande contribuição ao treinar uma nova geração de pilotos de caça chineses. Os Flying Tigers foram formalmente incorporados às Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos em 1942. Antes disso, Chennault havia retornado ao Exército com o posto de coronel . Posteriormente, foi promovido a general de brigada e depois general de divisão, comandando a Décima Quarta Força Aérea .

A primeira cobertura fotográfica de Chennault pela revista Life ocorreu na edição de segunda-feira, 10 de agosto de 1942. A primeira cobertura fotográfica de Chennault pela revista Time ocorreu na edição de segunda-feira, 6 de dezembro de 1943.

Teatro China-Birmânia-Índia

Ao longo da guerra, Chennault se envolveu em uma disputa acirrada com o comandante terrestre americano, General Joseph Stilwell .

Chennault acreditava que a Décima Quarta Força Aérea, operando a partir de bases na China, poderia atacar as forças japonesas em conjunto com as tropas nacionalistas. De sua parte, Stilwell queria recursos aéreos desviados para seu comando para apoiar a abertura de uma rota de abastecimento terrestre através do norte da Birmânia até a China. A rota forneceria suprimentos e novos equipamentos para uma força nacionalista bastante expandida de vinte a trinta divisões modernizadas.

Chiang Kai-shek favorecia os planos de Chennault, pois suspeitava dos interesses coloniais britânicos na Birmânia e não estava preparado - e não queria - para iniciar grandes operações ofensivas contra os japoneses, preferindo salvar suas tropas para a eventual guerra civil. Ele também estava preocupado com as alianças com generais semi-independentes que apoiavam o governo nacionalista e com a possibilidade de uma grande perda de forças militares permitir que seus adversários comunistas chineses ganhassem o controle.

As avaliações fortemente divergentes feitas por Stillwell e Chennault vieram à tona em uma reunião em 1943 com o presidente Roosevelt, que perguntou a ambos os comandantes sua opinião sobre Chiang. Stillwell afirmou: "Ele é um velho canalha vacilante, astuto e indigno de confiança que nunca mantém sua palavra." Chennault, ao contrário, disse a Roosevelt: "Senhor, acho que o Generalíssimo é um dos dois ou três maiores líderes militares e políticos do mundo hoje. Ele nunca quebrou um compromisso ou promessa para mim." Chennault foi apoiado em suas disputas por Soong Mei-ling , a esposa politicamente poderosa de Chiang, que foi uma das mulheres mais ricas da China dos anos 1930 e, ao contrário de seu marido, fluente em inglês.

Stilwell e Chennault se odiavam em parte por causa de suas personalidades muito diferentes, que foram descritas pelo jornalista britânico Jonathan Fenby como um confronto entre Stilwell, o puritano da Nova Inglaterra e o orgulhoso "ianque" que "valorizava a coragem moral" acima de tudo, e Chennault , o cavalheiro sulista e "Good Ole Boy", que aceitava "fraquezas humanas" como naturais. Por exemplo, Chennault abriu um bordel em Guilin para seus pilotos e recrutou prostitutas de língua inglesa de Hong Kong que fugiram para o interior da China para escapar dos japoneses. Ele argumentou que seus homens precisavam de sexo e que era melhor que seus "meninos" visitassem um bordel que fosse regularmente inspecionado para reduzir doenças venéreas. Chennault achava que seus homens iriam visitar bordéis, independentemente do que as regras dissessem, e que era melhor mandá-los visitar um bordel cujas mulheres foram inspecionadas para doenças venéreas do que um que não foi, já que um homem no hospital por uma doença venérea era um homem a menos que poderia participar da guerra. Stilwell ficou furioso quando soube do bordel de Chennault e prontamente o fechou, dizendo que era uma vergonha que um oficial da Força Aérea do Exército dos EUA abrisse tal estabelecimento. O marechal de campo britânico Alan Brooke , que conheceu Stillwell e Chennault no final de 1943, escreveu que Stillwell era um "excêntrico sem esperança" e que Chennault era "um aviador muito galante com um cérebro limitado".

Em novembro de 1943, as forças aéreas do exército japonês estavam prontas para desafiar as forças aliadas novamente e começaram a incursões noturnas e diurnas em Calcutá e nas bases de Hump , enquanto seus caças contestavam as intrusões aéreas aliadas sobre a Birmânia. Em abril de 1944, os japoneses lançaram a Operação Ichigo - a maior ofensiva japonesa de todos os tempos - que comprometeu 1 milhão de soldados japoneses à ação. A 14ª Força Aérea estava envolvida em ataques de metralhamento e bombardeio contra os japoneses que avançavam sobre a cidade de Changsha, que os japoneses tentaram e falharam em três vezes desde 1938, tornando a cidade um símbolo do desafio chinês. As relações entre Stilwell e Chennault atingiram seu ponto mais baixo em 1944. Stilwell usou o sucesso da Operação Ichigo como prova da falácia da afirmação de Chennault de que o poder aéreo sozinho poderia derrotar o Japão, enquanto Chennault acusava Stilwell de deliberadamente adotar uma atitude derrotista como um estratagema para forçar Chiang para ceder mais poderes de comando a ele. Quando os japoneses tomaram Changsha em junho de 1944, Chennault criticou Stilwell por tentar comandar os exércitos chineses da Birmânia, enviando uma mensagem a Washington dizendo que ninguém tinha visto Stilwell no sul da China recentemente.

Após sua vitória na Quarta Batalha de Changsha, os japoneses começaram a avançar sobre a cidade de Hengyang mantida pelo 10º Exército Chinês comandado pelo General Xue Yue . A 14ª Força Aérea bombardeou as linhas de abastecimento dos japoneses que avançavam e Chennault relatou a Washington que seus "meninos" haviam abatido 210 aviões japoneses nas batalhas aéreas sobre Hengyang. No entanto, os soldados chineses segurando Hengyang estavam mal equipados, com o jornalista americano Teddy White relatando que apenas um terço dos soldados de infantaria chineses tinham rifles, sua artilharia consistia em apenas duas armas de artilharia francesas da Primeira Guerra Mundial, e a maioria vivia de fome rações de uma tigela de arroz por dia. Apesar de sua bravura em resistir aos ataques japoneses em Hengyang durante julho e agosto de 1944, as fraquezas chinesas em relação a armas e comida começaram a dizer, com Xue relatando que seus homens precisavam desesperadamente de suprimentos para manter Hengyang. Channault queria lançar alimentos, armas e munições para o 10º Exército, mas foi vetado por Stilwell com o fundamento de que o lançamento aéreo de suprimentos "abriria um precedente para novas demandas que não poderiam ser atendidas". Chennault fez com que os pilotos da 14ª Força Aérea corajosos fogo antiaéreo japonês voassem a uma distância de até 300 pés para lançar suprimentos de comida, munição e suprimentos médicos, mas Xue afirmou que precisava de muito mais. Um pedido de Chennault para lançar 500 toneladas de armas para o 10º Exército foi rejeitado por Stilwell como um "desperdício de esforço". Em 7 de agosto de 1944, Xue relatou que o Exército Imperial Japonês havia quebrado suas linhas de defesa e entrado em Hengyang e, no dia seguinte, Hengyang caiu com Xue ordenando a seus homens que abandonassem a cidade. Fenby escreveu que Hengyang provavelmente teria caído porque os japoneses haviam investido uma força esmagadora, mas a cidade poderia ter resistido muito mais do que as sete semanas que durou se Xue e seu 10º Exército tivessem recebido mais suprimentos, afirmando que Stilwell foi negligente em tentando comandar as forças sino-americanas que lutam na Birmânia e na China ao mesmo tempo.

As forças terrestres japonesas avançaram e tomaram as bases avançadas de Chennault. Lentamente, porém, o maior número e a maior habilidade das forças aéreas aliadas começaram a se afirmar. Em meados de 1944, o major-general George Stratemeyer 's Eastern Air Command dominou os céus sobre a Birmânia, uma superioridade que era nunca ser abandonado. Ao mesmo tempo, o apoio logístico chegando à Índia e à China através do Hump finalmente atingiu níveis que permitiram uma ofensiva dos Aliados no norte da Birmânia. Chennault há muito defendia a expansão do transporte aéreo, duvidando que qualquer rede de abastecimento terrestre através da Birmânia pudesse fornecer a tonelagem necessária para reequipar as divisões de Chiang. No entanto, o trabalho na rota terrestre da Estrada Ledo continuou ao longo de 1944 e foi concluído em janeiro de 1945. O treinamento das novas divisões chinesas começou; no entanto, as previsões de tonelagem mensal (65.000 por mês) ao longo da estrada nunca foram alcançadas. Quando os exércitos nacionalistas começaram a receber grandes quantidades de suprimentos pela Estrada Ledo, a guerra havia terminado. Em vez disso, o transporte aéreo continuou a se expandir até o final da guerra, depois de entregar 650.000 toneladas de suprimentos, gasolina e equipamento militar. Chennault foi substituído como comandante da 14ª Força Aérea dos EUA pelo Tenente-General George E. Stratemeyer em junho de 1945.

Chennault e segunda esposa Chen Xiangmei

Pós-guerra

Chennault, ao contrário de Stilwell, tinha uma opinião elevada de Chiang Kai-shek e defendia o apoio internacional aos movimentos anticomunistas asiáticos . Retornando à China, comprou vários aviões militares excedentes e criou a Civil Air Transport (mais tarde conhecida como Air America ). A aeronave facilitou a ajuda à China nacionalista durante a luta contra os comunistas chineses no final dos anos 1940 e mais tarde foram usados ​​em missões de abastecimento para as forças francesas na Indochina e na ocupação do Kuomintang do norte da Birmânia em meados e no final dos anos 1950, fornecendo apoio aos tailandeses força policial . A mesma força abasteceu a comunidade de inteligência dos Estados Unidos e outras pessoas durante a Guerra do Vietnã .

Em 1951, agora aposentado, o Major General Chennault testemunhou e forneceu declarações por escrito ao Comitê Conjunto do Senado sobre Forças Armadas e Relações Exteriores , que estava investigando as causas da queda da China em 1948 para os comunistas. Junto com o general do exército Albert C. Wedemeyer , o vice-almirante da Marinha Oscar C. Badger II e outros, Chennault afirmou que o embargo de armas do governo Truman foi um fator-chave na perda de moral dos exércitos nacionalistas.

Chennault defendeu mudanças na forma como a ajuda externa era distribuída e encorajou o Congresso dos Estados Unidos a se concentrar na ajuda individualizada com objetivos específicos, com acompanhamento de perto por conselheiros americanos. Esses pontos de vista podem ter refletido suas experiências durante a Guerra Civil Chinesa, na qual funcionários do Kuomintang, bem como oficiais do exército semi-independentes, desviaram a ajuda destinada aos exércitos nacionalistas. Pouco antes de sua morte, Chennault foi convidado a testemunhar perante o Comitê de Atividades Não Americanas do Congresso. Quando um membro do comitê perguntou quem ganhou a Guerra da Coréia , sua resposta foi direta: "Os comunistas".

Memórias

Em 1949, Chennault publicou suas memórias, Way of a Fighter. O livro cobre toda a sua vida, mas é especialmente detalhado ao registrar sua experiência na China. As dificuldades que ele enfrentou para modernizar as táticas de caça, até mesmo para enfatizar o poder aéreo como arma, são claramente explicadas. Suas divergências e críticas ao comandante do teatro, general Joseph Stilwell , que foi treinado na infantaria e considerado por Chennault como não apreciador das capacidades do poder aéreo, constituem uma parte importante das memórias. O livro termina com sua aposentadoria da Força Aérea e seu retorno à China seis meses depois para ajudar na recuperação do país.

Morte

A lápide de Claire Lee Chennault no Cemitério Nacional de Arlington, Memorial Day de 2017. Enterrado à direita está o coronel John Stephen Chennault, seu filho mais velho do primeiro casamento.

Chennault foi diagnosticado com câncer maligno em seu pulmão esquerdo no final de 1957. Os médicos do Walter Reed Army Medical Center disseram que o câncer, resultado de anos fumando cigarros, o mataria em seis meses. Ele e sua esposa aproveitaram a oportunidade para fazer uma turnê pela Europa uma última vez e pousaram em Taiwan em janeiro de 1958 para comemorar o 10º aniversário do CAT. Chennault estava muito fraco, incapaz de cortar o bolo. Ele e Anna voaram de volta para os Estados Unidos.

Chennault foi promovido ao posto honorário de tenente-general da Força Aérea dos Estados Unidos em 18 de julho de 1958, nove dias antes de sua morte em 27 de julho, no Hospital da Fundação Ochsner em Nova Orleans . Ele e Anna Chan estão enterrados no Cemitério Nacional de Arlington .

Vida pessoal

Família

Chennault foi casado duas vezes e teve um total de dez filhos, oito com sua primeira esposa, a ex-Nell Thompson (1893–1977), uma americana de ascendência britânica que conheceu em uma cerimônia de formatura do ensino médio e posteriormente se casou em Winnsboro , Louisiana , em 24 de dezembro de 1911. O casamento terminou em divórcio em 1946, muito depois do início de seu serviço na China. Ele teve duas filhas com sua segunda esposa, Chen Xiangmei ( Anna Chennault ), uma jovem repórter da Agência Central de Notícias com quem se casou em 2 de dezembro de 1947. Ela se tornou uma das principais lobistas da República da China em Washington, DC. Seus filhos do primeiro casamento foram o coronel John Stephen Chennault, da USAF Ret. (1913–1977), Max Thompson Chennault (1914–2001), Charles Lee Chennault (1918–1967), Peggy Sue Chennault Lee (1919–2004), Claire Patterson Chennault (24 de novembro de 1920 - 3 de outubro de 2011), David Wallace Chennault (1923–1980), Robert Kenneth Chennault (1925–2006) e Rosemary Louise Chennault Simrall (27 de setembro de 1928 - 25 de agosto de 2013).

As filhas Chennault do segundo casamento são Claire Anna Chennault (nascida em fevereiro de 1948) e Cynthia Louise Chennault (nascida em 1950), uma professora aposentada de chinês na Universidade da Flórida, Gainesville . Como o Estado da Louisiana aprovou uma lei anti-miscigenação em 1894 proibindo o casamento entre brancos e não-brancos, Chennault foi informado por seu advogado que seu casamento com Anna era ilegal na Louisiana e, para garantir que seu testamento fosse respeitado, Chennault- que morava em Monroe, Louisiana - teve seu testamento homologado em Washington, DC

Claire P. Chennault, um dos filhos de Claire Lee, foi oficial da Força Aérea dos Estados Unidos e depois oficial da Força Aérea dos Estados Unidos de 1943 a 1966 e residente em Ferriday , Louisiana.

Maçonaria

Chennault foi iniciado na Maçonaria de Rito Escocês e mais tarde foi elevado ao 32º grau no KCCH League City Lodge No. 1053, League City, Texas. Ele também era um Shriner.

Legado

Em dezembro de 1972, Chennault foi incluído no Hall da Fama da Aviação Nacional , junto com Leroy Grumman , Curtis LeMay e James H. Kindelberger . A cerimônia foi chefiada pelo general aposentado Jimmy Stewart , e um retrato de Chennault do cartunista Milton Caniff foi revelado. O vice-presidente da General Electric , Gerhard Neumann , ex-chefe da tripulação do AVG e sargento técnico que consertou um Zero para voar abatido , falou dos métodos pouco ortodoxos de Chennault e de sua personalidade forte.

Chennault foi homenageado pelo Serviço Postal dos Estados Unidos com um selo postal da série Great Americans de 40 centavos de dólar (1980–2000).

Chennault é comemorado por uma estátua na capital da República da China, Taipei , bem como por monumentos no terreno do Capitólio do Estado da Louisiana em Baton Rouge e na antiga Base da Força Aérea de Chennault , agora o comercial Aeroporto Internacional de Chennault em Lake Charles . O Museu de Aviação e Militar de Chennault , localizado próximo à entrada do Aeroporto Regional de Monroe , e o Parque de Chennault, também em Monroe, também foram nomeados em sua homenagem. Nell Martien Calloway, em homenagem a sua avó, Nell Thompson Chennault, e a filha do primeiro marido de Rosemary Simrall e Simrall, Norman Hopkins Martien, Jr. (1926 a 2012), é a diretora do Museu Militar e de Aviação de Chennault em Monroe.

Uma aeronave Curtiss P-40 vintage , apelidada de "Joy", está em exibição no memorial de guerra à beira do rio em Baton Rouge, pintado com as cores dos Tigres Voadores. Em 2006, a Universidade da Louisiana em Monroe rebatizou suas equipes atléticas de Warhawks , em homenagem ao apelido de caça AVG Curtiss P-40 de Chennault. Uma grande exibição de ordens, medalhas e outras decorações do General Chennault foi emprestada ao Smithsonian Air and Space Museum em Washington, DC, por sua viúva Anna desde a inauguração do museu em 1976.

Por muitos anos, Chennault foi visto de forma negativa na República Popular da China , devido ao seu papel contra as forças comunistas durante a Guerra Civil Chinesa. No entanto, isso mudou lentamente desde o estabelecimento de relações diplomáticas entre a RPC e os EUA , com Chennault sendo visto de forma mais positiva. Em 2005, o "Memorial dos Tigres Voadores" foi construído em Huaihua, província de Hunan , em uma das antigas pistas de pouso usadas pelos Tigres Voadores na década de 1940. No 65º aniversário da rendição japonesa, o ex-presidente dos EUA Jimmy Carter e funcionários da RPC revelaram uma estátua de Chennault no condado de Zhijiang, Hunan . O Museu dos Tigres Voadores de Kunming foi inaugurado em 20 de dezembro de 2012, no 71º aniversário do primeiro combate em Kunming dos Tigres Voadores.

Em 7 de outubro de 2015, o presidente da República da China (Taiwan), Ma Ying-jeou, concedeu uma medalha em comemoração à vitória na Guerra de Resistência a Chennault, que foi aceita por sua viúva Anna Chennault .

Anna Chennault recebendo uma medalha comemorativa do Presidente Ma da República da China em nome de seu marido, 2015

Chongqing também abriga um Memorial e Exposição dos Tigres Voadores dedicado a Chennault e seus aviadores. É em frente à antiga residência do General Stilwell.

Retrato de filme

No filme de propaganda dos EUA de 1945, God Is My Co-Pilot , Chennault como comandante do AVG foi interpretado pelo canadense Raymond Massey .

Datas de classificação

Insígnia Classificação Componente Data
US-O2 insignia.svg Primeiro-tenente Oficiais 'Reserve Corps (Seção de Infantaria) 27 de novembro de 1917
US-O2 insignia.svg Primeiro-tenente Oficiais 'Reserve Corps (Sinais, Seção de Aviação) 27 de novembro de 1917 (aceito em 5 de março de 1918)
US-O2 insignia.svg Primeiro-tenente Exército Regular ( Serviço Aéreo do Exército dos Estados Unidos ) 1 de julho (aceito em 14 de setembro) de 1920
US-O3 insignia.svg Capitão Exército Regular ( United States Army Air Corps ) 12 de abril de 1929
US-O4 insignia.svg Major Temporário Exército Regular ( United States Army Air Corps ) 11 de março de 1935
US-O4 insignia.svg Maior Exército Regular (United States Army Air Corps), aposentado 30 de abril de 1937
US-O4 insignia.svg Major (restaurado ao serviço ativo) Exército Regular ( Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos ) 7 de abril de 1942
US-O6 insignia.svg Coronel Exército dos Estados Unidos 10 de abril de 1942
US-O7 insignia.svg General de brigada Exército dos Estados Unidos 22 de abril de 1942
US-O8 insignia.svg General geral Exército dos Estados Unidos 14 de março de 1943
US-O8 insignia.svg General geral Exército Regular (Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos), Aposentado 31 de outubro de 1945
US-O9 insignia.svg Tenente general Força Aérea dos Estados Unidos , aposentada (honorário) 18 de julho de 1958

Fonte:

Prêmios e condecorações

As decorações de Chennault incluem o seguinte:

COMMAND PILOT WINGS.png Emblema de Piloto de Comando da USAAF
Conjunto de folhas de carvalho de bronze
Medalha de Serviço Distinto do Exército com conjunto de folhas de carvalho de bronze
Medalha de Distinto Serviço da Marinha
Legião de Mérito
Conjunto de folhas de carvalho de bronze
Distinto Flying Cross com conjunto de folhas de carvalho de bronze
Medalha Aérea
Medalha da Vitória na Primeira Guerra Mundial
Estrela de bronze
Medalha do Serviço de Defesa Americana com uma estrela de serviço
Medalha de campanha americana
Estrela de prata
Estrela de bronze
Estrela de bronze
Estrela de bronze
Medalha da campanha Ásia-Pacífico com prata e três estrelas da campanha de bronze
Medalha da Vitória na Segunda Guerra Mundial
Ordem do Céu Azul e do Sol Branco (República da China)
Ordem da Nuvem e Banner , 3º Grau (República da China)
Ordem do Império Britânico (Grã-Bretanha)
Legião de Honra , Chevalier (França)
Croix de Guerre da segunda guerra mundial , com palma de bronze (França)
Ordem do Banho (Reino Unido)
Ordem de Polonia Restituta , (Krzyż Kawalerski) (Polônia)
Medalha do Memorial da Guerra da República da China

Além do acima exposto, Chennault recebeu várias outras encomendas e condecorações estrangeiras.

Veja também

Referências

Notas

Citações

Bibliografia

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  • Xu, Guangqiu. War Wings: The United States and Chinese Military Aviation, 1929–1949 (Grove / Atlantic, 2001).

links externos

Prêmios e conquistas
Precedido por
Franklin D. Roosevelt
Capa da revista Time
6 de dezembro de 1943
Sucesso por
Charles Edward Wilson