Campanha da Birmânia - Burma campaign

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Campanha da Birmânia
Parte da Guerra do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial
Divisão Indiana da Campanha Arakan em observação.jpg
Soldados sikhs da 7ª Divisão de Infantaria Indiana em um posto de observação na passagem Ngakyedauk, fevereiro de 1944
Data 14 de dezembro de 1941 - 13 de setembro de 1945
Localização
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Dissolução do Estado da Birmânia e restauração do domínio britânico
Beligerantes

Aliados :

Eixo :

Japão

Tailândia
Comandantes e líderes
Força
1942-1943
República da China (1912–1949) 95.000 42.000-47.000 1944-1945 1.000.000 250.000 12.000 15.000
Reino UnidoRaj britânico

Reino UnidoRaj britânico
República da China (1912–1949)
Estados Unidos
Bandeira do AFPFL.svg
1942-1943
~ 300.000
Tailândia 35.000
23.000 (1942)
1944-1945
316.700 (1944)
43.000 (1945)
Vítimas e perdas

~ 107.391 incluindo doentes

~ 86.600 excluindo doentes

  • 28.878 mortos e desaparecidos
  • 44.731 feridos
  • ~ 12.700 morreram de doença

3.253 vítimas totais

Total Aliado: ~ 207.244

~ 200.000 no total

  • 144.000 - 164.500 mortos, incluindo doenças
  • 40.000 mortos em ação
  • 56.000 feridos

~ 5.600
2.615 mortos ou desaparecidos

Eixo total: ~ 210.000
250.000 a 1.000.000 de civis birmaneses mortos

A campanha da Birmânia foi uma série de batalhas travadas na colônia britânica da Birmânia . Fazia parte do teatro do Sudeste Asiático da Segunda Guerra Mundial e envolvia principalmente as forças dos Aliados ; o Império Britânico e a República da China , com apoio dos Estados Unidos . Eles enfrentaram as forças invasoras do Japão Imperial , que foram apoiadas pelo Exército Phayap da Tailândia , bem como dois movimentos e exércitos de independência colaboracionistas , sendo o primeiro o Exército da Independência da Birmânia , que liderou os ataques iniciais contra o país. Estados fantoches foram estabelecidos nas áreas conquistadas e territórios foram anexados , enquanto a força aliada internacional na Índia britânica lançou várias ofensivas fracassadas . Durante a ofensiva posterior de 1944 na Índia e subsequente reconquista da Birmânia pelos Aliados, o Exército Nacional Indiano , liderado pelo revolucionário Subhas C. Bose e sua " Índia Livre ", também lutou junto com o Japão. As forças do Império Britânico atingiram o pico em cerca de 1.000.000 de forças terrestres e aéreas, e foram retiradas principalmente da Índia britânica , com as forças do Exército Britânico (equivalente a oito divisões de infantaria regulares e seis regimentos de tanques), 100.000 tropas coloniais da África Oriental e Ocidental e um número menor de terras e forças aéreas de vários outros Domínios e Colônias.

A campanha teve vários recursos notáveis. As características geográficas da região faziam com que o clima, as doenças e o terreno tivessem um grande efeito nas operações. A falta de infraestrutura de transporte enfatizou a engenharia militar e o transporte aéreo para mover e fornecer tropas e evacuar os feridos. A campanha também foi politicamente complexa, com os britânicos, os Estados Unidos e os chineses tendo prioridades estratégicas diferentes.

Foi também a única campanha terrestre dos Aliados Ocidentais no Teatro do Pacífico que prosseguiu continuamente desde o início das hostilidades até o fim da guerra. Isso se deve à sua localização geográfica. Ao se estender do Sudeste Asiático à Índia, sua área incluía algumas terras que os britânicos perderam no início da guerra, mas também incluiu áreas da Índia onde o avanço japonês acabou por ser interrompido.

O clima da região é dominado pelas chuvas sazonais das monções , o que permitiu uma campanha eficaz por apenas pouco mais da metade de cada ano. Isso, junto com outros fatores como a fome e a desordem na Índia britânica e a prioridade dada pelos Aliados à derrota da Alemanha nazista , prolongou a campanha e a dividiu em quatro fases: a invasão japonesa, que levou à expulsão dos britânicos, Forças indianas e chinesas em 1942; tentativas fracassadas dos Aliados de montar ofensivas na Birmânia, do final de 1942 ao início de 1944; a invasão japonesa da Índia em 1944, que acabou fracassando após as batalhas de Imphal e Kohima; e, finalmente, a bem-sucedida ofensiva dos Aliados que libertou a Birmânia do final de 1944 a meados de 1945.

A campanha também foi fortemente afetada pela atmosfera política que eclodiu nas regiões do Sudeste Asiático ocupadas pelo Japão, que perseguia a política pan-asiática de uma " Esfera de Co-Prosperidade do Grande Leste Asiático ". Isso levou a uma revolução patrocinada pelos japoneses durante a invasão inicial e o estabelecimento do Estado da Birmânia , no qual o Governo Provisório da Índia Livre , com seu Exército Nacional Indiano , estava sediado. A atitude dominante do militarista japonês que comandava o exército estacionado no país, que acabou condenando a esfera de co-prosperidade como um todo, levou ao desvanecimento das esperanças locais de uma independência real e à revolta do Exército Nacional da Birmânia estabelecido durante a guerra em 1945. Em as relações políticas do lado aliado foram misturadas durante grande parte da guerra. A Força X chinesa treinada pelos americanos, China Burma India Theatre, levou à cooperação entre os dois países, mas as estratégias conflitantes propostas por " Vinegar Joe" Stilwell e pelo Generalíssimo chinês Chiang Kai-shek levariam à eventual remoção de Stilwell de sua posição como Comandante Americano da o teatro. Por outro lado, as relações China-Índia foram positivas a partir da cooperativa Burma Road , construída para alcançar a Força Y chinesa e o esforço de guerra chinês dentro da China , bem como das heróicas missões sobre a extremamente perigosa rota aérea sobre o Himalaia , apelidado de " The Hump ". A campanha teria um grande impacto na luta pela independência da Birmânia e da Índia nos anos do pós-guerra.

Conquista japonesa da Birmânia

Os objetivos japoneses na Birmânia foram inicialmente limitados à captura de Rangoon (agora conhecida como Yangon), a capital e principal porto marítimo. Isso fecharia a linha de abastecimento terrestre para a China e forneceria um baluarte estratégico para defender os ganhos japoneses na Malásia britânica e nas Índias Orientais Holandesas . O décimo quinto exército japonês sob o comando do tenente-general Shōjirō Iida , inicialmente consistindo de apenas duas divisões de infantaria, mudou-se para o norte da Tailândia (que havia assinado um tratado de amizade com o Japão) e lançou um ataque sobre cadeias de montanhas cobertas de selva na província de Birmânia, no sul Tenasserim (agora Região Tanintharyi ) em janeiro de 1942.

Os japoneses atacaram com sucesso sobre o Passo Kawkareik e capturaram o porto de Moulmein na foz do rio Salween após superar uma forte resistência. Eles então avançaram para o norte, flanqueando sucessivas posições defensivas britânicas. As tropas da 17ª Divisão de Infantaria Indiana tentaram recuar sobre o rio Sittaung , mas os grupos japoneses alcançaram a ponte vital antes disso. Em 22 de fevereiro, a ponte foi demolida para evitar sua captura, uma decisão que desde então foi extremamente contenciosa.

A perda de duas brigadas da 17ª Divisão Indiana significava que Rangoon não poderia ser defendido. O general Archibald Wavell , comandante-chefe do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano , ordenou que Rangoon fosse detido, pois esperava reforços substanciais do Oriente Médio. Embora algumas unidades tenham chegado, os contra-ataques fracassaram e o novo comandante do Exército da Birmânia (General Harold Alexander ) ordenou que a cidade fosse evacuada em 7 de março, após o porto e a refinaria de petróleo terem sido destruídos. Os remanescentes do Exército da Birmânia irromperam ao norte, escapando por pouco do cerco.

Na parte leste da frente, na Batalha de Yunnan-Burma Road , a 200ª Divisão chinesa deteve os japoneses por um tempo em torno de Toungoo , mas após sua queda, a estrada foi aberta para que as tropas motorizadas da 56ª Divisão Japonesa destruíssem o Sexto Exército Chinês para o leste nos Estados Karenni e avança para o norte através dos Estados Shan para capturar Lashio , flanqueando as linhas defensivas Aliadas e isolando os exércitos chineses de Yunnan . Com o colapso efetivo de toda a linha defensiva, restava pouca escolha a não ser uma retirada por terra para a Índia ou para Yunnan.

Avanço japonês para a fronteira indiana

Avanço japonês, janeiro a março de 1942

Após a queda de Rangoon em março de 1942, os Aliados tentaram se posicionar no norte do país (Alta Birmânia), tendo sido reforçados por uma Força Expedicionária Chinesa . Os japoneses também foram reforçados por duas divisões disponibilizadas pela captura de Cingapura e derrotaram tanto o recém-organizado Corpo da Birmânia quanto a força chinesa. Os Aliados também enfrentaram um número crescente de insurgentes birmaneses e a administração civil faliu nas áreas que eles ainda mantinham. Com suas forças cortadas de quase todas as fontes de suprimento, os comandantes aliados finalmente decidiram evacuar suas forças da Birmânia. Em 16 de abril, na Birmânia, 7.000 soldados britânicos foram cercados pela 33ª Divisão japonesa durante a Batalha de Yenangyaung e resgatados pela 38ª Divisão chinesa.

O retiro foi conduzido em circunstâncias muito difíceis. Refugiados famintos, retardatários desorganizados e doentes e feridos obstruíram as estradas e trilhas primitivas que conduziam à Índia. Burma Corps conseguiu fazer a maior parte do caminho para Imphal , em Manipur, na Índia, pouco antes do início das monções em maio de 1942, tendo perdido a maior parte de seu equipamento e transporte. Lá, eles se viram vivendo ao ar livre, sob chuvas torrenciais em circunstâncias extremamente insalubres. O exército e as autoridades civis da Índia demoraram muito para responder às necessidades das tropas e dos refugiados civis.

Devido à falta de comunicação, quando os britânicos se retiraram da Birmânia, quase nenhum dos chineses sabia sobre a retirada. Percebendo que não poderiam vencer sem o apoio britânico, alguns membros da Força X comprometidos por Chiang Kai-shek fizeram uma retirada apressada e desorganizada para a Índia, onde foram colocados sob o comando do General americano Joseph Stilwell . Após a recuperação, eles foram reequipados e retreinados por instrutores americanos. O restante das tropas chinesas tentou retornar a Yunnan através de florestas montanhosas remotas e, destas, pelo menos metade morreu.

Exército tailandês entra na Birmânia

De acordo com a aliança militar tailandesa com o Japão que foi assinada em 21 de dezembro de 1941, em 21 de março, os tailandeses e japoneses também concordaram que os estados de Karenni e Shan ficariam sob controle tailandês. O resto da Birmânia ficaria sob controle japonês.

Os principais elementos do Exército Phayap tailandês sob o comando do general JR Seriroengrit cruzaram a fronteira para os Estados de Shan em 10 de maio de 1942. Três divisões de infantaria tailandesa e uma divisão de cavalaria, lideradas por grupos de reconhecimento blindados e apoiados pela Força Aérea Real da Tailândia , engajaram-se na retirada 93ª Divisão Chinesa. Kengtung , o objetivo principal, foi capturado em 27 de maio. Em 12 de julho, o general Phin Choonhavan , que se tornaria o governador militar tailandês do Estado Shan ocupado posteriormente na guerra, ordenou que a 3ª Divisão do Exército Phayap da parte sul do Estado Shan ocupasse o Estado Karenni e expulsasse o 55º. Divisão de Loikaw . As tropas chinesas não puderam recuar porque as rotas para Yunnan eram controladas pelas forças do Eixo e muitos soldados chineses foram capturados. Os tailandeses permaneceram no controle dos Estados Shan pelo restante da guerra. Suas tropas sofreram com a escassez de suprimentos e doenças, mas não foram submetidas aos ataques dos Aliados.

Retrocessos aliados, 1942-1943

Tropas indianas transportam munição em condições muito lamacentas durante a estrada para Tamu , 1943.

Os japoneses não renovaram sua ofensiva após o fim das monções. Eles instalaram um governo birmanês nominalmente independente sob Ba Maw e reformaram o Exército da Independência da Birmânia de forma mais regular como o Exército Nacional da Birmânia sob o comando do General Aung San . Na prática, tanto o governo quanto o exército eram estritamente controlados pelas autoridades japonesas.

Do lado dos Aliados, as operações na Birmânia durante o restante de 1942 e em 1943 foram um estudo da frustração militar. A Grã-Bretanha só poderia manter três campanhas ativas, e ofensivas imediatas tanto no Oriente Médio quanto no Extremo Oriente provaram ser impossíveis por falta de recursos. O Oriente Médio recebeu prioridade, por estar mais perto de casa e de acordo com a política "Alemanha Primeiro" em Londres e Washington.

A expansão dos Aliados também foi prejudicada pelo estado desordenado do Leste da Índia na época. Houve violentos protestos de "Saia da Índia" em Bengala e Bihar , que exigiram um grande número de tropas britânicas para reprimir. Houve também uma fome desastrosa em Bengala , que pode ter levado a 3 milhões de mortes por fome, doenças e exposição. Em tais condições de caos, era difícil melhorar as linhas inadequadas de comunicação com a linha de frente em Assam ou fazer uso das indústrias locais para o esforço de guerra. Os esforços para melhorar o treinamento das tropas aliadas demoravam e, nas áreas avançadas, o moral baixo e as doenças endêmicas combinavam-se para reduzir a força e a eficácia das unidades de combate.

No entanto, os Aliados montaram duas operações durante a estação seca de 1942-1943. O primeiro foi uma pequena ofensiva na província costeira de Arakan, na Birmânia. O Exército Indiano Oriental pretendia reocupar a península de Mayu e a Ilha de Akyab, que tinha um importante campo de aviação. Uma divisão avançou para Donbaik, a apenas alguns quilômetros do final da península, mas foi detida por uma pequena mas bem entrincheirada força japonesa. Neste estágio da guerra, os Aliados não tinham os meios e a habilidade tática para superar os bunkers japoneses fortemente construídos. Os repetidos ataques britânicos e indianos falharam com pesadas baixas. Os reforços japoneses chegaram da Birmânia Central e cruzaram rios e cadeias de montanhas que os Aliados declararam intransitáveis, para atingir o flanco esquerdo exposto dos Aliados e invadir várias unidades. Os exaustos britânicos foram incapazes de manter qualquer linha defensiva e foram forçados a abandonar muitos equipamentos e retroceder quase até a fronteira indiana.

A segunda ação foi controversa. Sob o comando do Brigadeiro Orde Wingate , uma unidade de penetração de longo alcance conhecida como Chindits infiltrou-se nas linhas de frente japonesas e marchou profundamente na Birmânia, com o objetivo inicial de cortar a principal ferrovia norte-sul da Birmânia em uma operação denominada Operação Longcloth . Cerca de 3.000 homens entraram na Birmânia em muitas colunas. Eles danificaram as comunicações dos japoneses no norte da Birmânia, cortando a ferrovia por possivelmente duas semanas, mas sofreram muitas baixas. Embora os resultados tenham sido questionados, a operação foi usada para efeito de propaganda, particularmente para insistir que os soldados britânicos e indianos podiam viver, se mover e lutar com a mesma eficácia que os japoneses na selva, fazendo muito para restaurar o moral das tropas aliadas.

O equilíbrio muda 1943-1944

De dezembro de 1943 a novembro de 1944, o equilíbrio estratégico da campanha da Birmânia mudou decisivamente. As melhorias na liderança, treinamento e logística dos Aliados, juntamente com maior poder de fogo e superioridade aérea Aliada crescente, deram às forças Aliadas uma confiança que antes careciam. No Arakan, o XV Corpo Indiano resistiu e depois quebrou um contra-ataque japonês, enquanto a invasão japonesa da Índia resultou em perdas insuportavelmente pesadas e na expulsão dos japoneses de volta para além do rio Chindwin .

Lord Louis Mountbatten , Comandante Supremo Aliado, visto durante sua visita à Frente Arakan em fevereiro de 1944

Planos aliados

Em agosto de 1943, os Aliados criaram o Comando do Sudeste Asiático (SEAC), um novo comando combinado responsável pelo Teatro do Sudeste Asiático, sob o comando do Almirante Lord Louis Mountbatten . O treinamento, o equipamento, a saúde e o moral das tropas aliadas sob o comando do 14º Exército britânico sob o tenente-general William Slim estavam melhorando, assim como a capacidade das linhas de comunicação no nordeste da Índia . Uma inovação foi o uso extensivo de aeronaves para transportar e fornecer tropas.

O SEAC teve que acomodar vários planos rivais, muitos dos quais tiveram que ser abandonados por falta de recursos. Os desembarques anfíbios nas ilhas Andaman (Operação "Pigstick") e em Arakan foram abandonados quando as embarcações de desembarque atribuídas foram devolvidas à Europa em preparação para os desembarques na Normandia .

O maior esforço deveria ser feito por tropas chinesas treinadas pelos americanos do Comando da Área de Combate do Norte (NCAC) sob o comando do General Joseph Stilwell , para cobrir a construção da Estrada Ledo . A Orde Wingate obteve aprovação controversa para uma força Chindit bastante expandida, que recebeu a tarefa de ajudar Stilwell interrompendo as linhas de abastecimento japonesas para a frente norte. Chiang Kai-shek também concordou com relutância em montar uma ofensiva do Yunnan.

Sob o Décimo Quarto Exército britânico, o XV Corpo de exército indiano preparou-se para renovar o avanço na província de Arakan, enquanto o IV Corpo de exército lançou um avanço provisório de Imphal no centro da longa frente para distrair a atenção japonesa das outras ofensivas.

Planos japoneses

Tenente General Kawabe, comandante do Exército Japonês da Área da Birmânia

Quase ao mesmo tempo que o SEAC foi estabelecido, os japoneses criaram o Exército de Área da Birmânia sob o comando do Tenente General Masakazu Kawabe , que assumiu o comando do Décimo Quinto Exército e do recém-formado Vigésimo Oitavo Exército .

O novo comandante do Décimo Quinto Exército, tenente-general Renya Mutaguchi, estava ansioso para montar uma ofensiva contra a Índia. O Exército da Área de Burma anulou essa ideia, mas descobriu que seus superiores no QG do Grupo do Exército Expedicionário do Sul em Cingapura estavam entusiasmados com ela. Quando o estado-maior do Exército Expedicionário do Sul foi persuadido de que o plano era inerentemente arriscado, eles por sua vez descobriram que o Quartel-General Imperial em Tóquio era a favor do plano de Mutaguchi.

Os japoneses foram influenciados em grau desconhecido por Subhas Chandra Bose , comandante do Exército Nacional Indiano . Esta era composta em grande parte por soldados indianos que haviam sido capturados na Malásia ou Cingapura e índios ( tâmeis ) que viviam na Malásia. Por instigação de Bose, um contingente substancial do INA juntou-se a este Chalo Delhi ("Marcha em Delhi"). Tanto Bose quanto Mutaguchi enfatizaram as vantagens que seriam obtidas com um ataque bem-sucedido à Índia. Com dúvidas por parte de vários superiores e subordinados de Mutaguchi, a Operação U-Go foi lançada.

Frente do norte e Yunnan 1943/44

As forças de Stilwell (designadas como Força X ) consistiam inicialmente em duas divisões chinesas equipadas com americanos com um batalhão de tanques leves M3 com tripulação chinesa e uma brigada de penetração de longo alcance conhecida como " Merrill's Marauders ".

Em 1943, a invasão do Exército Phayap da Tailândia dirigiu-se a Xishuangbanna na China, mas foi rechaçada pela força nacionalista chinesa .

A ponte aérea Índia-China entregou aproximadamente 650.000 toneladas de material para a China a um custo de 1.659 homens e 594 aeronaves.

Em outubro de 1943, a 38ª Divisão chinesa liderada por Sun Li-jen começou a avançar de Ledo, Assam em direção a Myitkyina e Mogaung, enquanto engenheiros americanos e trabalhadores indianos estendiam a Estrada Ledo atrás deles. A 18ª Divisão japonesa foi repetidamente flanqueada pelos Marotos e ameaçada de cerco.

Na Operação quinta-feira , os Chindits deveriam apoiar Stilwell interditando as comunicações japonesas na região de Indaw . Uma brigada começou a marchar pelas montanhas Patkai em 5 de fevereiro de 1944. No início de março, três outras brigadas foram levadas para zonas de pouso atrás das linhas japonesas pela Força Aérea Real e pela USAAF e estabeleceram fortalezas defensivas ao redor de Indaw.

Enquanto isso, as forças chinesas na frente de Yunnan ( Força Y ) montaram um ataque a partir da segunda quinzena de abril, com quase 75.000 soldados cruzando o rio Salween em uma frente de 300 quilômetros (190 milhas). Logo, cerca de doze divisões chinesas de 175.000 homens, sob o comando do general Wei Lihuang , estavam atacando a 56ª Divisão japonesa . As forças japonesas no norte agora estavam lutando em duas frentes no norte da Birmânia.

Em 17 de maio, o controle dos Chindits passou de Slim para Stilwell. Os Chindits agora se mudaram das áreas de retaguarda japonesas para novas bases mais próximas da frente de Stilwell, e receberam tarefas adicionais de Stilwell para as quais não estavam equipados. Eles alcançaram vários objetivos, mas à custa de pesadas baixas. No final de junho, eles se uniram às forças de Stilwell, mas estavam exaustos e foram retirados para a Índia.

Também em 17 de maio, uma força de dois regimentos chineses, a Unidade Galahad (Marauders do Merrill) e os guerrilheiros Kachin capturaram o campo de aviação de Myitkyina . Os Aliados não deram seguimento imediato a este sucesso e os japoneses conseguiram reforçar a cidade, que só caiu após um cerco que durou até 3 de agosto. A captura do campo de aviação Myitkyina, no entanto, ajudou imediatamente a assegurar a ligação aérea da Índia a Chongqing sobre o Hump .

No final de maio, a ofensiva de Yunnan , embora prejudicada pelas chuvas de monções e pela falta de apoio aéreo, conseguiu aniquilar a guarnição de Tengchong e finalmente chegou até Longling . Fortes reforços japoneses contra-atacaram e pararam o avanço chinês.

Frente sul 1943/44

A cena em Scraggy Hill, capturada pelo 10º Gurkhas durante a Batalha de Imphal

Em Arakan, o XV Corpo de exército indiano sob o comando do tenente-general Philip Christison renovou o avanço na península de Mayu. Cadeias de colinas íngremes canalizaram o avanço em três ataques, cada um por uma divisão indiana ou da África Ocidental. A 5ª Divisão de Infantaria Indiana capturou o pequeno porto de Maungdaw em 9 de janeiro de 1944. O Corpo então se preparou para capturar dois túneis ferroviários ligando Maungdaw ao vale Kalapanzin, mas os japoneses atacaram primeiro. Uma força forte da 55ª Divisão japonesa infiltrou-se nas linhas aliadas para atacar a 7ª Divisão de Infantaria Indiana pela retaguarda, invadindo o QG divisionário.

Ao contrário de ocasiões anteriores em que isso aconteceu, as forças aliadas permaneceram firmes contra o ataque e os suprimentos foram lançados de pára-quedas. Na Batalha da Caixa Administrativa de 5 a 23 de fevereiro, os japoneses se concentraram na Área Administrativa do XV Corpo de exército, defendida principalmente por tropas de linha de comunicação, mas não conseguiram lidar com os tanques que apoiavam os defensores, enquanto as tropas da 5ª Divisão Indiana invadiram o Ngakyedauk Pass para aliviar os defensores da área. Embora as baixas na batalha fossem aproximadamente iguais, o resultado foi uma pesada derrota japonesa. Suas táticas de infiltração e cerco não conseguiram colocar as tropas aliadas em pânico e, como os japoneses foram incapazes de capturar os suprimentos do inimigo, eles morreram de fome.

Nas semanas seguintes, a ofensiva do XV Corpo de exército terminou quando os Aliados se concentraram na Frente Central. Depois de capturar os túneis ferroviários, o XV Corpo de exército parou durante as monções.

Invasão japonesa da Índia em 1944

Campanha Imphal e Kohima

O IV Corpo de exército, sob o comando do tenente-general Geoffry Scoones , havia empurrado duas divisões para o rio Chindwin. Uma divisão estava na reserva em Imphal. Havia indícios de que uma grande ofensiva japonesa estava se formando. Slim e Scoones planejavam se retirar e forçar os japoneses a lutar com sua logística esticada além do limite. No entanto, eles avaliaram mal a data em que os japoneses atacariam e a força que usariam contra alguns objetivos.

O décimo quinto exército japonês consistia em três divisões de infantaria e um destacamento do tamanho de uma brigada ("Força Yamamoto") e, inicialmente, um regimento do Exército Nacional Indiano . Mutaguchi, o comandante do Exército, planejou isolar e destruir as divisões avançadas do IV Corpo de exército antes de capturar Imphal , enquanto a 31ª Divisão japonesa isolou Imphal capturando Kohima . Mutaguchi pretendia explorar a captura de Imphal capturando a estratégica cidade de Dimapur , no vale do rio Brahmaputra . Se isso pudesse ser alcançado, as linhas de comunicação com as forças do general Stilwell e as bases aéreas usadas para abastecer os chineses durante a Hump seriam cortadas.

As tropas japonesas cruzaram o rio Chindwin em 8 de março. Scoones (e Slim) demoraram a ordenar que suas tropas avançadas se retirassem e a 17ª Divisão de Infantaria Indiana foi interrompida em Tiddim . Ele lutou para voltar para Imphal com a ajuda da divisão de reserva de Scoones, fornecida por lançamentos de pára-quedas. Ao norte de Imphal, a 50ª Brigada de Pára-quedistas indiana foi derrotada em Sangshak por um regimento da 31ª Divisão japonesa a caminho de Kohima. Imphal ficou vulnerável a um ataque da 15ª Divisão Japonesa do norte, mas como o ataque diversivo lançado pelos japoneses em Arakan já havia sido derrotado, Slim foi capaz de mover a 5ª Divisão Indiana por ar para a Frente Central. Duas brigadas foram para Imphal, a outra foi para Dimapur de onde enviou um destacamento para Kohima.

Vista do campo de batalha Garrison Hill, a chave para as defesas britânicas em Kohima

No final da primeira semana de abril, o IV Corpo de exército havia se concentrado na planície de Imphal. Os japoneses lançaram várias ofensivas durante o mês, que foram repelidas. No início de maio, Slim e Scoones começaram uma contra-ofensiva contra a 15ª Divisão japonesa ao norte de Imphal. O progresso era lento, pois o movimento era dificultado pelas chuvas das monções e o IV Corpo de exército estava com falta de suprimentos.

Também no início de abril, a 31ª Divisão japonesa sob o comando do tenente-general Kotoku Sato chegou a Kohima. Em vez de isolar a pequena guarnição britânica ali e prosseguir com sua força principal até Dimapur, Sato escolheu capturar a estação do monte . O cerco durou de 5 a 18 de abril, quando os exaustos defensores foram substituídos. Um novo QG de formação, o XXXIII Corpo de exército indiano sob o comando do tenente-general Montagu Stopford , agora assumia as operações nesta frente. A 2ª Divisão de Infantaria Britânica iniciou uma contra-ofensiva e, em 15 de maio, eles atacaram os japoneses ao largo de Kohima Ridge. Depois de uma pausa durante a qual chegaram mais reforços Aliados, o XXXIII Corpo renovou sua ofensiva.

A essa altura, os japoneses estavam no fim de sua resistência. Suas tropas (particularmente as Divisões 15 e 31) estavam morrendo de fome e, durante as monções, a doença se espalhou rapidamente entre eles. O tenente-general Sato notificou Mutaguchi de que sua divisão se retiraria de Kohima no final de maio se não fosse fornecida. Apesar das ordens para aguentar, Sato de fato recuou. As tropas líderes do IV Corpo e do XXXIII Corpo se reuniram no Milestone 109 na estrada Dimapur-Imphal em 22 de junho, e o cerco de Imphal foi levantado.

Vista da ponte Bailey, de 1.100 pés, sobre o rio Chindwin, à medida que ela se aproxima da conclusão, menos de 12 horas após o 14º Exército capturar Kalewa, em 2 de dezembro de 1944

Mutaguchi (e Kawabe) continuou a ordenar novos ataques. A 33ª Divisão e a Força Yamamoto fizeram esforços repetidos, mas no final de junho haviam sofrido tantas baixas, tanto por batalha quanto por doenças, que não conseguiam fazer qualquer progresso. A operação Imphal foi finalmente interrompida no início de julho, e os japoneses recuaram dolorosamente para o rio Chindwin.

Foi a maior derrota até aquela data na história japonesa. Eles sofreram de 50 a 60.000 mortos e 100.000 ou mais baixas. A maior parte dessas perdas resultou de doenças, desnutrição e exaustão. Os Aliados sofreram 12.500 baixas, incluindo 2.269 mortos. Mutaguchi já havia dispensado os comandantes de todas as suas divisões e, posteriormente, ele próprio foi dispensado do comando.

Durante a monção de agosto a novembro, o Décimo Quarto Exército perseguiu os japoneses até o rio Chindwin. Enquanto a 11ª Divisão da África Oriental avançava pelo Vale Kabaw de Tamu, a 5ª Divisão Indiana avançava ao longo da estrada montanhosa de Tiddim. No final de novembro, Kalewa foi recapturada e várias cabeças de ponte foram estabelecidas na margem leste do Chindwin.

Libertação Aliada da Birmânia 1944-1945

Tropas indianas desembarcam em Akyab , janeiro de 1945.

Os Aliados lançaram uma série de operações ofensivas na Birmânia durante o final de 1944 e a primeira metade de 1945. O comando na frente foi reorganizado em novembro de 1944. O QG do Décimo Primeiro Grupo de Exércitos foi substituído pelas Forças Terrestres Aliadas do Sudeste Asiático e o NCAC e o XV Corpo de exército foram colocado diretamente sob esta nova sede. Embora os Aliados ainda estivessem tentando concluir a Estrada Ledo , era evidente que isso não afetaria materialmente o curso da guerra na China.

Os japoneses também fizeram grandes mudanças em seu comando. O mais importante foi a substituição do General Kawabe do Exército da Área da Birmânia por Hyotaro Kimura . Kimura confundiu os planos dos Aliados ao se recusar a lutar no rio Chindwin. Reconhecendo que a maioria de suas formações eram fracas e com falta de equipamento, ele retirou suas forças para trás do rio Irrawaddy , forçando os Aliados a estender muito suas linhas de comunicação.

Frente sul 1944/45

Tropas britânicas em uma embarcação de desembarque desembarcam na Ilha Ramree, em 21 de janeiro de 1945.

Em Arakan, o XV Corpo de exército retomou seu avanço na Ilha de Akyab pelo terceiro ano consecutivo. Desta vez, os japoneses estavam muito mais fracos e recuaram diante do avanço constante dos Aliados. Eles evacuaram a Ilha de Akyab em 31 de dezembro de 1944. Foi ocupada pelo XV Corpo de exército sem resistência em 3 de janeiro de 1945 como parte da Operação Talon, o desembarque anfíbio em Akyab.

A nave de desembarque já havia chegado ao teatro e o XV Corpo de exército lançou ataques anfíbios na península de Myebon em 12 de janeiro de 1945 e em Kangaw dez dias depois durante a Batalha de Hill 170 para isolar os japoneses em retirada. Houve combates severos até o final do mês, nos quais os japoneses sofreram pesadas baixas.

Um objetivo importante para o XV Corpo de exército era a captura da Ilha Ramree e da Ilha Cheduba para construir aeródromos que apoiariam as operações dos Aliados na Birmânia Central. A maior parte da guarnição japonesa morreu durante a Batalha da Ilha Ramree . As operações do XV Corpo de exército no continente foram reduzidas para liberar aeronaves de transporte para apoiar o Décimo Quarto Exército.

Frente norte 1944/45

O NCAC retomou seu avanço no final de 1944, embora tenha sido progressivamente enfraquecido pela fuga de tropas chinesas para a frente principal na China. Em 10 de dezembro de 1944, a 36ª Divisão de Infantaria Britânica no flanco direito do NCAC fez contato com unidades do Décimo Quarto Exército perto de Indaw, no norte da Birmânia. Cinco dias depois, as tropas chinesas no flanco esquerdo do comando capturaram a cidade de Bhamo .

NCAC fez contato com os exércitos de Yunnan de Chiang em 21 de janeiro de 1945, e a estrada de Ledo pôde finalmente ser concluída, embora a essa altura da guerra seu valor fosse incerto. Chiang ordenou ao general americano Daniel Isom Sultan , comandante do NCAC, que interrompesse seu avanço em Lashio , que foi capturado em 7 de março. Este foi um golpe para os planos britânicos, pois colocou em risco as perspectivas de chegar a Yangon antes do início da monção, prevista para o início de maio. Winston Churchill , primeiro-ministro britânico, apelou diretamente ao chefe de gabinete americano George Marshall para que a aeronave de transporte que havia sido designada ao NCAC permanecesse na Birmânia. A partir de 1º de abril, as operações da NCAC foram interrompidas e suas unidades voltaram para a China e a Índia. Uma força guerrilheira liderada pelos Estados Unidos, o Destacamento OSS 101 , assumiu as responsabilidades militares restantes do NCAC.

Frente central 1944/45

Um RAF Hawker Hurricane Mk IIC voa ao lado da ponte Ava, que atravessa o rio Irrawaddy perto de Mandalay, Birmânia, durante uma surtida de reconhecimento de baixo nível, em março de 1945.

O Décimo Quarto Exército , agora consistindo no IV Corpo e no XXXIII Corpo, fez o principal esforço ofensivo na Birmânia. Embora a retirada japonesa sobre o Irrawaddy forçou os Aliados a mudar completamente seus planos, tal era a superioridade material dos Aliados que isso foi feito. O IV Corpo de exército foi trocado secretamente da direita para o flanco esquerdo do exército e teve como objetivo cruzar o Irrawaddy perto de Pakokku e tomar o centro de linha de comunicação japonês de Meiktila , enquanto o XXXIII Corpo de exército continuou avançando em Mandalay .

Tanques e caminhões Sherman da 63ª Brigada Motorizada avançando em Meiktila, março de 1945.

Durante janeiro e fevereiro de 1945, o XXXIII Corpo de exército apreendeu travessias do rio Irrawaddy perto de Mandalay. Houve uma luta intensa, que atraiu as reservas japonesas e fixou sua atenção. No final de fevereiro, a 7ª Divisão Indiana, liderando o IV Corpo, apreendeu travessias em Nyaungu, perto de Pakokku. A 17ª Divisão Indiana e a 255ª Brigada de Tanques Indiana seguiram-nos e atacaram Meiktila. No terreno aberto da Birmânia Central, esta força superou os japoneses e caiu sobre Meiktila em 1 ° de março. A cidade foi capturada em quatro dias, apesar da resistência do último homem.

Os japoneses tentaram primeiro aliviar a guarnição em Meiktila e depois recapturar a cidade e destruir seus defensores. Seus ataques não foram devidamente coordenados e foram repelidos. No final de março, os japoneses sofreram pesadas baixas e perderam a maior parte de sua artilharia, sua principal arma antitanque. Eles interromperam o ataque e recuaram para Pyawbwe.

O XXXIII Corpo de exército renovou seu ataque a Mandalay. Caiu para a 19ª Divisão Indiana em 20 de março, embora os japoneses mantivessem a antiga cidadela que os britânicos chamavam de Forte Dufferin por mais uma semana. Muitas das porções históricas e culturalmente significativas de Mandalay foram totalmente queimadas.

Corrida para Rangoon

Um M3 Stuart de um regimento de cavalaria indiano durante o avanço em Rangoon, abril de 1945

Embora a força aliada tivesse avançado com sucesso para o centro da Birmânia, era vital capturar o porto de Rangoon antes da monção para evitar uma crise logística. Na primavera de 1945, o outro fator na corrida por Rangoon foram os anos de preparação pela organização de ligação, Força 136 , que resultou em um levante nacional dentro da Birmânia e a deserção de todo o Exército Nacional da Birmânia para o lado aliado. Além do avanço aliado, os japoneses agora enfrentavam uma rebelião aberta por trás de suas linhas.

O XXXIII Corpo de exército montou a investida secundária do Décimo Quarto Exército descendo o vale do rio Irrawaddy contra a forte resistência do Vigésimo Oitavo Exército japonês . O IV Corpo de exército fez o ataque principal no "Vale da Ferrovia", que também foi seguido pelo Rio Sittaung . Eles começaram atacando uma posição de atraso japonesa (mantida pelos remanescentes do Trigésimo Terceiro Exército japonês ) em Pyawbwe . Os atacantes foram inicialmente detidos por uma forte posição defensiva atrás de um canal seco, mas um movimento de flanco por tanques e infantaria mecanizada atingiu os japoneses pela retaguarda e os despedaçou.

A partir desse ponto, o avanço pela estrada principal para Rangoon enfrentou pouca oposição organizada. Uma revolta dos guerrilheiros Karen impediu que as tropas do 15º Exército Japonês reorganizado chegassem ao centro da estrada principal de Taungoo antes que o IV Corpo de exército o capturasse. As principais tropas aliadas encontraram-se com as retaguardas japonesas ao norte de Bago , a 64 km ao norte de Rangoon, em 25 de abril. Heitarō Kimura formou as várias tropas de serviço, pessoal naval e até mesmo civis japoneses em Yangon na 105 Brigada Mista Independente . Esta formação inicial segurou o avanço britânico até 30 de abril e cobriu a evacuação da área de Rangoon.

Operação Drácula

Descarregando uma embarcação de desembarque de tropas e veículos do 15º Corpo de Índios em Elephant Point, ao sul de Yangon, no início da operação 'Drácula', 2 de maio de 1945.

A concepção original do plano para retomar a Birmânia previa que o XV Corpo de exército fizesse um ataque anfíbio a Rangoon muito antes que o 14º Exército chegasse à capital, a fim de aliviar os problemas de abastecimento. Esta operação, batizada de Operação Drácula, foi adiada várias vezes porque as embarcações de desembarque necessárias foram retidas na Europa e finalmente abandonadas em favor de um ataque à Ilha de Phuket , na costa oeste da Tailândia.

Slim temia que os japoneses defendessem Rangoon até o último homem durante a monção, o que colocaria o Décimo Quarto Exército em uma situação de abastecimento desastrosa. Ele, portanto, pediu que a Operação Drácula fosse remontada em curto prazo. As forças navais para o ataque a Phuket foram desviadas para a Operação Drácula, e unidades do XV Corpo de exército foram embarcadas de Akyab e Ramree.

Em 1o de maio, um batalhão de pára-quedas Gurkha foi lançado em Elephant Point e limpou a retaguarda japonesa da foz do rio Yangon . A 26ª Divisão de Infantaria Indiana pousou de navio no dia seguinte. Quando chegaram, descobriram que Kimura havia ordenado a evacuação de Rangoon, a partir de 22 de abril. Após a retirada dos japoneses, Yangon experimentou uma orgia de saques e ilegalidade semelhante aos últimos dias dos britânicos na cidade em 1942. Na tarde de 2 de maio de 1945, as chuvas das monções começaram com força total. A investida dos Aliados para libertar Rangoon antes das chuvas teve sucesso com apenas algumas horas de sobra.

As tropas líderes das 17ª e 26ª divisões indianas se reuniram em Hlegu, 28 milhas (45 km) ao norte de Rangoon, em 6 de maio.

Operações finais

O Tenente General Kawada, comandante da 31ª Divisão Japonesa , rende-se ao General Arthur W Crowther, DSO, comandante da 17ª Divisão Indiana , perto de Moulmein , Birmânia.

Após a captura de Rangoon, um novo quartel - general do 12º Exército foi criado a partir do QG do XXXIII Corpo para assumir o controle das formações que deveriam permanecer na Birmânia.

O Vigésimo Oitavo Exército japonês, depois de se retirar de Arakan e resistir ao XXXIII Corpo de exército no vale de Irrawaddy, recuou para Pegu Yomas , uma cadeia de colinas baixas cobertas de selva entre os rios Irrawaddy e Sittang. Eles planejavam fugir e se juntar ao Exército de Área da Birmânia. Para cobrir essa fuga, Kimura ordenou que o Trigésimo Terceiro Exército organizasse uma ofensiva diversiva em Sittang, embora o exército inteiro pudesse reunir a força de apenas um regimento. Em 3 de julho, eles atacaram as posições britânicas na "Curva de Sittang". Em 10 de julho, após uma batalha pelo país que foi quase totalmente inundada, os japoneses e os aliados se retiraram.

Os japoneses atacaram muito cedo. O Vigésimo Oitavo Exército de Sakurai não estava pronto para iniciar a fuga até 17 de julho. A fuga foi um desastre. Os britânicos haviam colocado emboscadas ou concentrações de artilharia nas rotas que os japoneses deveriam usar. Centenas de homens morreram afogados ao tentar atravessar o inchado Sittang em boias e jangadas de bambu improvisadas. Guerrilheiros e bandidos birmaneses mataram retardatários a leste do rio. A fuga custou aos japoneses quase 10.000 homens, metade da força do Vigésimo Oitavo Exército. As baixas britânicas e indianas foram mínimas.

O Décimo Quarto Exército (agora sob o comando do Tenente General Miles Dempsey ) e o XV Corpo de exército haviam retornado à Índia para planejar o próximo estágio da campanha para retomar o Sudeste Asiático. Um novo corpo, o XXXIV Corpo de exército indiano , sob o comando do tenente-general Ouvry Lindfield Roberts, foi criado e designado para o XIV Exército para operações posteriores.

Isso seria um ataque anfíbio no lado oeste da Malásia, com o codinome Operação Zipper . O lançamento das bombas atômicas impediu essa operação, mas foi empreendida no pós-guerra como a maneira mais rápida de enviar as tropas de ocupação para a Malásia.

Resultados

Tropas da África Oriental na Birmânia, 1944. A experiência dos soldados africanos durante a guerra estimularia o desenvolvimento inicial do nacionalismo africano

Os resultados militares e políticos da campanha da Birmânia foram controversos para os historiadores. Foi sugerido por alguns historiadores americanos que a campanha não contribuiu muito para a derrota do Japão, exceto por distrair forças terrestres japonesas significativas da China ou do Pacífico, embora essa opinião seja partidária e acaloradamente contestada. Eles sugerem que a retenção japonesa do controle da Birmânia era, em termos militares, irrelevante para o destino final do Japão. Geralmente, a recuperação da Birmânia é considerada um triunfo para o exército indiano britânico e resultou na maior derrota que os exércitos japoneses sofreram até aquela data.

A tentativa de invasão japonesa da Índia em 1944 foi lançada em premissas irrealistas, pois após o desastre de Cingapura e a perda da Birmânia em 1942, os britânicos foram obrigados a defender a Índia a todo custo. Uma invasão bem-sucedida pelas forças imperiais japonesas teria sido desastrosa. As operações de defesa em Kohima e Imphal em 1944, desde então, assumiram um enorme valor simbólico como a virada da maré na fortuna britânica na guerra no Leste.

O historiador americano Raymond Callahan concluiu "a grande vitória de Slim ... ajudou os britânicos, ao contrário dos franceses, holandeses ou, mais tarde, dos americanos, a deixar a Ásia com alguma dignidade".

Após o fim da guerra, uma combinação da agitação pré-guerra entre a população de Bamar pela independência e a ruína econômica da Birmânia durante a campanha de quatro anos tornou impossível a retomada do antigo regime. Em três anos, tanto a Birmânia quanto a Índia eram independentes.

Os objetivos americanos na Birmânia eram ajudar o regime nacionalista chinês. Além do transporte aéreo "Hump", estes não deram frutos até tão perto do fim da guerra que deram pouca contribuição para a derrota do Japão. Esses esforços também foram criticados como infrutíferos por causa do interesse próprio e da corrupção do regime de Chiang Kai-Shek.

Veja também

Notas

Referências

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Leitura adicional

links externos

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Fontes primárias

História