Império Britânico na Segunda Guerra Mundial - British Empire in World War II

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Cartaz de propaganda promovendo o esforço de guerra conjunto do Império Britânico e da Comunidade Britânica, 1939

Quando o Reino Unido declarou guerra à Alemanha nazista em setembro de 1939, no início da Segunda Guerra Mundial , o Reino Unido controlava em vários graus várias colônias da coroa , protetorados e o Império Indiano . Também manteve laços políticos únicos com quatro dos cinco domínios independentes - Austrália , Canadá , África do Sul e Nova Zelândia - como co-membros (com o Reino Unido) da então " Comunidade Britânica ". Em 1939, o Império Britânico e a Comunidade Britânica juntos constituíam um poder global, com controle político e econômico direto ou de fato de 25% da população mundial e de 30% de sua extensão territorial.

A contribuição do Império Britânico e da Comunidade em termos de mão de obra e material foi crítica para o esforço de guerra dos Aliados . De setembro de 1939 a meados de 1942, o Reino Unido liderou os esforços dos Aliados em vários teatros militares globais. As forças da Comunidade, Coloniais e Índias Imperiais , totalizando cerca de 15 milhões de homens e mulheres servindo, lutaram contra os exércitos, forças aéreas e marinhas do Eixo alemão , italiano , japonês e outros na Europa, África, Ásia e no Mar Mediterrâneo e no Atlântico , Oceano Índico, Pacífico e Ártico. As forças da Commonwealth baseadas na Grã-Bretanha operaram no noroeste da Europa no esforço de desacelerar ou impedir os avanços do Eixo. As forças aéreas da Commonwealth lutaram contra a Luftwaffe até a paralisação sobre a Grã-Bretanha , e os exércitos da Commonwealth lutaram e destruíram as forças italianas no norte e leste da África e ocuparam várias colônias ultramarinas de nações europeias ocupadas pelos alemães. Após combates bem-sucedidos contra as forças do Eixo, as tropas da Commonwealth invadiram e ocuparam a Líbia, a Somalilândia italiana, a Eritreia, a Etiópia, o Irã, o Iraque, a Síria, o Líbano, a Islândia, as Ilhas Faroe e Madagascar.

A Commonwealth derrotou, reteve ou desacelerou os poderes do Eixo por três anos enquanto mobilizava sua economia globalmente integrada , sua infraestrutura militar e industrial para construir o que se tornou, em 1942, o aparato militar mais amplo da guerra. Esses esforços custaram 150.000 mortes de militares, 400.000 feridos, 100.000 prisioneiros, mais de 300.000 mortes de civis e a perda de 70 grandes navios de guerra, 39 submarinos, 3.500 aeronaves, 1.100 tanques e 65.000 veículos. Durante este período, a Commonwealth construiu uma enorme capacidade militar e industrial. A Grã-Bretanha tornou-se o núcleo do esforço de guerra Aliado na Europa Ocidental e hospedou governos no exílio em Londres para reunir apoio na Europa ocupada para a causa Aliada. O Canadá entregou quase US $ 4 bilhões em ajuda financeira direta ao Reino Unido, e a Austrália e a Nova Zelândia começaram a mudar para a produção doméstica para fornecer ajuda material às forças americanas no Pacífico. Após a entrada dos Estados Unidos na guerra em dezembro de 1941, a Commonwealth e os Estados Unidos coordenaram seus esforços e recursos militares globalmente. À medida que a escala do envolvimento militar e da produção industrial dos EUA aumentava, os EUA assumiram o comando em muitos teatros, dispensando as forças da Commonwealth para tarefas em outros lugares e expandindo o escopo e a intensidade dos esforços militares aliados. A cooperação com a União Soviética também se desenvolveu.

No entanto, foi difícil coordenar a defesa de colônias distantes e países da Comunidade dos ataques simultâneos das potências do Eixo. Em parte, essa dificuldade foi exacerbada por desacordos sobre prioridades e objetivos, bem como sobre o desdobramento e o controle das forças combinadas. Os governos da Grã-Bretanha e da Austrália, em particular, recorreram aos Estados Unidos em busca de apoio. Embora o Império Britânico e os países da Commonwealth tenham saído da guerra como vencedores, e os territórios conquistados tenham voltado ao domínio britânico, os custos da guerra e o fervor nacionalista que ela alimentou tornaram-se um catalisador para a descolonização que ocorreu no seguinte décadas.

Planos pré-guerra para defesa

A partir de 1923, a defesa das colônias e protetorados britânicos no Leste Asiático e no Sudeste Asiático foi centrada na " estratégia de Cingapura ". Isso pressupôs que a Grã-Bretanha poderia enviar uma frota para sua base naval em Cingapura dentro de dois ou três dias de um ataque japonês, enquanto contava com a França para fornecer assistência na Ásia por meio de sua colônia na Indochina e, em caso de guerra com a Itália , para ajudar a defender os territórios britânicos no Mediterrâneo. Os planejadores pré-guerra não previram a queda da França: a ocupação nazista, a perda de controle sobre o Canal da Mancha e o emprego de portos atlânticos franceses como bases avançadas para submarinos ameaçaram diretamente a própria Grã-Bretanha, forçando uma reavaliação significativa das prioridades de defesa naval .

Durante a década de 1930, uma tripla ameaça emergiu para a Comunidade Britânica na forma de governos militaristas de direita na Alemanha, Itália e Japão. A Alemanha ameaçou a própria Grã-Bretanha, enquanto as ambições imperiais da Itália e do Japão pareciam destinadas a entrar em conflito com a presença imperial britânica no Mediterrâneo e no Leste Asiático, respectivamente. No entanto, havia diferenças de opinião dentro do Reino Unido e dos Domínios quanto a qual representava a ameaça mais séria e se algum ataque viria de mais de uma potência ao mesmo tempo.

Declaração de guerra contra a alemanha

Sir Robert Menzies transmitindo para a Austrália a notícia da eclosão da guerra em 1939

Em 1 de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia . Dois dias depois, em 3 de setembro, depois que um ultimato britânico à Alemanha para cessar as operações militares foi ignorado, a Grã-Bretanha e a França declararam guerra à Alemanha. A declaração de guerra da Grã-Bretanha comprometeu automaticamente a Índia , as colônias da Coroa e os protetorados , mas o Estatuto de Westminster de 1931 concedeu autonomia aos Domínios, de modo que cada um decidiu seu curso separadamente.

O primeiro-ministro australiano, Robert Menzies, aderiu imediatamente à declaração britânica em 3 de setembro, acreditando que ela se aplicava a todos os súditos do Império e da Comunidade. A Nova Zelândia seguiu o exemplo simultaneamente, às 21h30 de 3 de setembro (hora local), após Peter Fraser ter consultado o Gabinete ; embora a transmissão de Chamberlain tenha sido abafada pela estática, o Gabinete (liderado por Fraser como primeiro-ministro Michael Savage estava com doença terminal) atrasou até que o Almirantado anunciou à frota um estado de guerra, então retrocedeu a declaração para 21h30. A África do Sul levou três dias para tomar sua decisão (em 6 de setembro), já que o primeiro-ministro geral JBM Hertzog era favorável à neutralidade, mas foi derrotado pelo voto pró-guerra no Parlamento da União, liderado pelo general Jan Smuts , que então substituiu Hertzog. O primeiro-ministro canadense Mackenzie King declarou apoio à Grã-Bretanha no dia da declaração britânica, mas também afirmou que cabia ao Parlamento fazer a declaração formal, o que o fez uma semana depois, em 10 de setembro. A Irlanda, que havia sido um domínio até 1937, permaneceu neutra .

Contribuição do Império e Comunidade

Formas de governo e produção do Império Britânico e da Comunidade Britânica de 1940
Reserva Real Naval Voluntária do Quênia, 1945

Embora a intenção inicial da guerra fosse ser limitada, os recursos foram mobilizados rapidamente e os primeiros tiros foram disparados quase imediatamente. Poucas horas depois da declaração de guerra australiana, um canhão no Fort Queenscliff disparou contra a proa de um navio enquanto tentava deixar Melbourne sem as autorizações necessárias. Em 10 de outubro de 1939, uma aeronave do No. 10 Squadron RAAF com base na Inglaterra tornou-se a primeira unidade da Força Aérea da Commonwealth a entrar em ação quando realizou uma missão na Tunísia . O primeiro comboio canadense de 15 navios transportando mercadorias de guerra partiu de Halifax apenas seis dias após a declaração de guerra do país, com dois destróieres HMCS  St. Laurent e HMCS  Saguenay . Outros 26 comboios de 527 navios partiram do Canadá nos primeiros quatro meses da guerra e, em 1º de janeiro de 1940, o Canadá desembarcou uma divisão inteira na Grã-Bretanha. Em 13 de junho de 1940, as tropas canadenses foram implantadas na França na tentativa de proteger o flanco sul da Força Expedicionária Britânica na Bélgica. À medida que a queda da França se tornava iminente, a Grã-Bretanha procurou o Canadá para fornecer rapidamente tropas adicionais a locais estratégicos na América do Norte, Atlântico e Caribe. Após o contratorpedeiro canadense já estacionado desde 1939, o Canadá forneceu tropas a partir de maio de 1940 para auxiliar na defesa das colônias britânicas do Caribe, com várias empresas servindo durante a guerra nas Bermudas, Jamaica, Bahamas e Guiana Britânica. Tropas canadenses também foram enviadas para a defesa da colônia de Newfoundland , na costa leste do Canadá, o ponto mais próximo da Alemanha na América do Norte. Temendo a perda de uma ligação terrestre com as Ilhas Britânicas, o Canadá também foi solicitado a ocupar a Islândia, o que fez de junho de 1940 até a primavera de 1941, após a invasão britânica inicial .

Desde meados de junho de 1940, após as rápidas invasões e ocupações alemãs da Polônia , Dinamarca , Noruega , França , Bélgica , Luxemburgo e Holanda , a Comunidade Britânica foi o principal oponente da Alemanha e do Eixo , até a entrada na guerra do União Soviética em junho de 1941. Durante este período, Austrália, Índia, Nova Zelândia e África do Sul forneceram dezenas de navios e várias divisões para a defesa do Mediterrâneo, Grécia, Creta, Líbano e Egito , onde as tropas britânicas foram superadas em número de quatro para um pelos Exércitos italianos na Líbia e na Etiópia . O Canadá entregou mais uma 2ª Divisão de Infantaria Canadense , pilotos de dois esquadrões aéreos e vários navios de guerra para a Grã-Bretanha para enfrentar uma possível invasão do continente.

Em dezembro de 1941, o Japão lançou, em rápida sucessão, ataques à Malásia Britânica , à base naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor e a Hong Kong .

Apoio financeiro substancial foi fornecido pelo Canadá aos domínios do Reino Unido e da Commonwealth, na forma de mais de $ 4 bilhões em ajuda por meio da Doação de bilhões de dólares e ajuda mútua e da Lei de Apropriação de Guerra . Ao longo da guerra, mais de 1,6 milhão de canadenses serviram uniformizados (de uma população pré-guerra de 11 milhões), em quase todos os teatros da guerra e, no final da guerra, o país tinha a terceira maior marinha e a quarta maior força aérea no mundo. Ao final da guerra, quase um milhão de australianos serviram nas forças armadas (de uma população de menos de 7 milhões), cujas unidades militares lutaram principalmente na Europa , no Norte da África e no Sudoeste do Pacífico .

O Plano de Treinamento Aéreo da Comunidade Britânica (também conhecido como "Esquema de Treinamento Aéreo do Império") foi estabelecido pelos governos da Austrália, Canadá, Nova Zelândia e Reino Unido, resultando em:

  • treinamento conjunto em escolas de aviação no Canadá, Rodésia do Sul , Austrália e Nova Zelândia;
  • formação de novos esquadrões das forças aéreas do Domínio, conhecidos como " esquadrões do Artigo XV " para servir como parte dos comandos operacionais da Força Aérea Real , e;
  • na prática, o agrupamento de pessoal da Força Aérea da RAF e da Dominion, para destacamento tanto nos esquadrões do RAF quanto no Artigo XV.

Finanças

A Grã-Bretanha fez empréstimos em todos os lugares que podia e fez pesadas compras de munições e suprimentos na Índia e no Canadá durante a guerra, bem como em outras partes do Império e países neutros. O Canadá também fez presentes. Os saldos em libras esterlinas da Grã-Bretanha em todo o mundo totalizaram £ 3,4 bilhões em 1945 ou o equivalente a cerca de US $ 200 bilhões em dólares de 2016. No entanto, a Grã-Bretanha tratou isso como um empréstimo de longo prazo sem juros e sem data de reembolso especificada. Exatamente quando o dinheiro seria disponibilizado por Londres era um problema, pois o tesouro britânico estava quase vazio em 1945.

Crise no Mediterrâneo

A segunda oficial Kalyani Sen e a chefe Margaret L Cooper, Serviço Naval Feminino Real da Índia, 1945

Em junho de 1940, a França se rendeu às forças invasoras alemãs e a Itália entrou na guerra do lado do Eixo, causando uma reversão da estratégia de Cingapura. Winston Churchill , que substituiu Neville Chamberlain como primeiro-ministro britânico no mês anterior (veja o debate na Noruega ), ordenou que a defesa do Oriente Médio e do Mediterrâneo fosse uma prioridade maior do que o Extremo Oriente. A Austrália e a Nova Zelândia foram informadas por telegrama de que deveriam recorrer aos Estados Unidos em busca de ajuda na defesa de sua pátria caso o Japão atacasse:

Sem a ajuda da França, não teríamos forças suficientes para enfrentar as marinhas alemã e italiana combinadas em águas europeias e a frota japonesa no Extremo Oriente. Nas circunstâncias previstas, é muito improvável que possamos enviar reforços adequados ao Extremo Oriente. Devemos, portanto, ter que contar com os Estados Unidos da América para salvaguardar nossos interesses lá.

As forças da Commonwealth desempenharam um papel importante no norte e no leste da África após a entrada da Itália na guerra, participando da invasão da Líbia italiana e da Somalilândia , mas foram forçadas a recuar depois que Churchill desviou recursos para a Grécia e Creta.

Outono de Cingapura

Tropas aliadas se rendendo às tropas japonesas em Cingapura

A Batalha de Cingapura foi travada no teatro do Sudeste Asiático na Segunda Guerra Mundial, quando o Império Japonês invadiu a Malásia Britânica e seu reduto de Cingapura . Cingapura era a principal base militar britânica no Sudeste Asiático e apelidada de "Gibraltar do Leste" . A luta em Cingapura durou de 31 de janeiro de 1942 a 15 de fevereiro de 1942. Seguiu-se a um confronto naval humilhante em dezembro de 1941, no qual dois navios capitais britânicos foram afundados.

Isso resultou na queda de Cingapura para os japoneses e na maior rendição de militares liderados por britânicos na história. Cerca de 80.000 soldados britânicos , australianos e indianos tornaram-se prisioneiros de guerra , juntando-se a 50.000 capturados pelos japoneses na campanha da Malásia . O primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Winston Churchill, chamou a queda vergonhosa de Cingapura para os japoneses como o "pior desastre" e a "maior capitulação" da história britânica.

África

Colônias britânicas (vermelhas) e belgas (laranja) lutaram com os Aliados. Italiano (verde) com o eixo. As colônias francesas (azul escuro) lutaram com os Aliados até a queda da França, após o que alguns apoiaram Vichy e alguns os franceses livres. As colônias portuguesas (marrons) e espanholas (verde-azulado) permaneceram neutras.

A África foi um grande continente cuja geografia lhe deu importância estratégica durante a guerra. O Norte da África foi palco de grandes campanhas contra a Itália e a Alemanha; A África Oriental foi palco de uma grande campanha contra a Itália. A vasta geografia fornecia importantes rotas de transporte ligando os Estados Unidos ao Oriente Médio e às regiões do Mediterrâneo. A rota marítima em torno da África do Sul foi muito usada, embora adicionasse 40 dias às viagens que precisavam evitar a perigosa região de Suez. Lend Lease suprimentos para a Rússia costumava vir dessa forma. Internamente, as conexões rodoviárias e ferroviárias de longa distância facilitaram o esforço de guerra britânico. A União da África do Sul fazia parte da Comunidade Britânica de Nações e era um país autônomo e independente desde 1931. As "possessões" britânicas na África eram governadas pelo escritório colonial, geralmente com laços estreitos com chefes e reis locais. A França possuía extensas possessões na África, mas eles desempenharam um papel muito menor na guerra, uma vez que estavam em grande parte ligados à França de Vichy. As participações portuguesas desempenharam um papel menor. As propriedades italianas foram alvo de campanhas militares britânicas bem-sucedidas. O Congo Belga e duas outras colônias belgas foram os principais exportadores. Em termos de números e riqueza, os britânicos controlavam as porções mais ricas da África e faziam uso extensivo não só da geografia, mas da mão de obra e dos recursos naturais. Oficiais coloniais civis fizeram um esforço especial para atualizar a infraestrutura africana, promover a agricultura, integrar a África colonial à economia mundial e recrutar mais de meio milhão de soldados.

Antes da guerra, a Grã-Bretanha havia feito poucos planos para a utilização da África, mas rapidamente estabeleceu estruturas de comando. O Exército criou o Comando da África Ocidental, que recrutou 200.000 soldados. O Comando da África Oriental foi criado em setembro de 1941 para apoiar o sobrecarregado Comando do Oriente Médio. O Comando Sul era domínio da África do Sul. A Marinha Real criou o Comando do Atlântico Sul com base em Serra Leoa, que se tornou um dos principais pontos de reunião do comboio. O Comando Costeiro da RAF tinha grandes operações de caça de submarinos com base na África Ocidental, enquanto um comando menor da RAF lidava com submarinos no Oceano Índico. O transporte de aeronaves da América do Norte e da Grã-Bretanha era a principal missão da Força Aérea do Deserto Ocidental. Além disso, comandos menores e mais localizados foram estabelecidos durante a guerra.

Antes da guerra, os estabelecimentos militares eram muito pequenos em toda a África britânica e consistiam em grande parte de brancos, que representavam apenas 2% da população fora da África. Assim que a guerra começou, unidades africanas recém-criadas foram estabelecidas, principalmente pelo Exército. Os novos recrutas quase sempre eram voluntários, geralmente fornecidos em estreita cooperação com os líderes tribais locais. Durante a guerra, as escalas de pagamento militares excederam em muito o que os nativos civis podiam ganhar, especialmente quando incluímos comida, moradia e roupas. Os maiores números estavam em unidades de construção, chamadas de Unidades Pioneiras, com mais de 82.000 soldados. A RAF e a Marinha também recrutaram alguns. A África Oriental forneceu o maior número de homens, mais de 320.000, principalmente do Quênia, Tanganica e Uganda. Eles lutaram, uma grande quantidade de serviço de guarda e trabalho de construção. 80.000 atendidos no Oriente Médio. Um esforço especial foi feito para não desafiar a supremacia branca, certamente antes da guerra, e em grande medida durante a própria guerra. No entanto, os soldados foram treinados e treinados de acordo com os padrões europeus, receberam fortes doses de propaganda e aprenderam habilidades de liderança e organização que se mostraram essenciais para a formação de movimentos nacionalistas e de independência após 1945. Houve episódios menores de descontentamento, mas nada sério, entre os nativos. O nacionalismo Afrikaner foi um fator na África do Sul, mas o primeiro ministro Afrikaner pró-alemão foi substituído em 1939 por Jan Smuts , um Afrikaner que apoiava entusiasticamente o Império Britânico. Seu governo cooperou estreitamente com Londres e levantou 340.000 voluntários (190.000 eram brancos, ou cerca de um terço dos homens brancos elegíveis).

Índia

Mais de 2,5 milhões de indianos se alistaram no maior exército voluntário da história

O vice-rei Linlithgow declarou que a Índia estava em guerra com a Alemanha sem consultar os políticos indianos.

Séria tensão irrompeu sobre o apoio americano à independência da Índia , uma proposta que Churchill rejeitou com veemência. Durante anos, Roosevelt encorajou o desligamento da Grã-Bretanha da Índia. A posição americana baseava-se na oposição de princípios ao colonialismo. A população indiana politicamente ativa estava profundamente dividida. Um elemento insistiu tanto na expulsão dos britânicos que se aliou à Alemanha e ao Japão e formou o Exército Nacional Indiano (INA) com os prisioneiros de guerra indianos. Ele lutou como parte da invasão japonesa da Birmânia e da Índia oriental. Houve um grande elemento pacifista, que se uniu ao apelo de Gandhi à abstenção da guerra; ele disse que a violência em todas as formas era má. Havia um alto nível de tensão religiosa entre a maioria hindu e a minoria muçulmana. Pela primeira vez, a comunidade muçulmana tornou-se politicamente ativa, dando forte apoio ao esforço de guerra britânico. Mais de 2 milhões de indianos se apresentaram como voluntários para o serviço militar, incluindo um grande contingente muçulmano. Os britânicos foram sensíveis às exigências da Liga Muçulmana , liderada por Muhammad Ali Jinnah , uma vez que precisava de soldados muçulmanos na Índia e do apoio muçulmano em todo o Oriente Médio. Londres usou as tensões religiosas na Índia como justificativa para continuar seu governo, dizendo que era necessário evitar massacres religiosos do tipo que aconteceu em 1947. O elemento imperialista na Grã-Bretanha estava fortemente representado no Partido Conservador; O próprio Churchill há muito era seu principal porta-voz. Por outro lado, Attlee e o Partido Trabalhista eram a favor da independência e tinham laços estreitos com o Partido do Congresso. O gabinete britânico enviou Sir Stafford Cripps à Índia com um plano de paz específico oferecendo à Índia a promessa de status de domínio após a guerra. O Congresso exigiu independência imediatamente e a missão Cripps falhou. Roosevelt deu apoio ao Congresso, enviando seu representante Louis Johnson para ajudar a negociar algum tipo de independência. Churchill ficou indignado, recusou-se a cooperar com Roosevelt no assunto e ameaçou renunciar ao cargo de primeiro-ministro se Roosevelt pressionasse demais. Roosevelt recuou. Em 1942, quando o Partido do Congresso lançou um Movimento de Desobediência Civil não violenta para Sair da Índia , a polícia de Raj prendeu imediatamente dezenas de milhares de ativistas (incluindo Gandhi), mantendo-os presos durante todo o tempo. Enquanto isso, as interrupções do tempo de guerra causaram grave escassez de alimentos no leste da Índia; centenas de milhares morreram de fome. Até hoje, um grande elemento indiano culpa Churchill pela fome de Bengala em 1943 . Em termos de esforço de guerra, a Índia tornou-se uma base importante para os suprimentos americanos enviados à China, e as operações de Lend Lease impulsionaram a economia local. Os 2 milhões de soldados indianos foram um fator importante para o sucesso britânico no Oriente Médio. O apoio muçulmano ao esforço de guerra britânico provou ser decisivo na decisão britânica de dividir o Raj, formando o novo estado do Paquistão.

Vitória

A primeira página do The Montreal Daily Star anunciando a rendição alemã. 7 de maio de 1945

Em 8 de maio de 1945, as Segunda Guerra Mundial Aliados aceitaram formalmente a rendição incondicional das forças armadas da Alemanha nazista e o final de Adolf Hitler 's Terceiro Reich . A rendição formal das forças de ocupação alemãs nas Ilhas do Canal não foi até 9 de maio de 1945. Em 30 de abril, Hitler cometeu suicídio durante a Batalha de Berlim , e assim a rendição da Alemanha foi autorizada por seu substituto, o Presidente da Alemanha Karl Dönitz . O ato de rendição militar foi assinado em 7 de maio em Reims , França, e ratificado em 8 de maio em Berlim , Alemanha.

Na tarde de 15 de agosto de 1945, ocorreu a rendição do Japão , encerrando efetivamente a Segunda Guerra Mundial . Neste dia, o anúncio inicial da rendição do Japão foi feito no Japão e, devido a diferenças de fuso horário, foi anunciado nos Estados Unidos, Europa Ocidental, Américas, Ilhas do Pacífico e Austrália / Nova Zelândia em 14 de agosto de 1945. A assinatura do documento de entrega ocorreu em 2 de setembro de 1945.

Rescaldo

Ao final da guerra em agosto de 1945, as forças da Comunidade Britânica eram responsáveis ​​pela administração civil e / ou militar de vários territórios não pertencentes à Comunidade, ocupados durante a guerra, incluindo Eritreia , Líbia , Madagascar, Irã, Iraque, Líbano, Somalilândia italiana , Síria, Tailândia e partes da Alemanha, Áustria e Japão. A maioria dessas administrações militares foi entregue às antigas autoridades coloniais europeias ou às novas autoridades locais logo após o fim das hostilidades. As forças da Commonwealth administraram zonas de ocupação no Japão , Alemanha e Áustria até 1955. A Segunda Guerra Mundial confirmou que a Grã-Bretanha não era mais a grande potência que fora antes e que havia sido superada pelos Estados Unidos no cenário mundial. Canadá, Austrália e Nova Zelândia moveram-se dentro da órbita dos Estados Unidos. A imagem da força imperial na Ásia foi destruída pelos ataques japoneses, e o prestígio britânico foi irreversivelmente danificado. O preço da entrada da Índia na guerra foi efetivamente uma garantia de independência, que veio dois anos depois do fim da guerra, livrando a Grã-Bretanha de sua colônia mais populosa e valiosa. O envio de 150.000 africanos das colônias britânicas para o exterior e o posicionamento de tropas brancas na própria África levaram a uma revisão da percepção do Império na África.

Historiografia

Em termos de engajamento real com o inimigo, os historiadores relataram muito no Sul da Ásia e no Sudeste Asiático, conforme resumido por Ashley Jackson :

Terror, migração em massa, escassez, inflação, apagões, ataques aéreos, massacres, fome, trabalho forçado, urbanização, danos ambientais, ocupação [pelo inimigo], resistência, colaboração - todos esses fenômenos dramáticos e muitas vezes horríveis moldaram a experiência de guerra de Súditos imperiais da Grã-Bretanha.

Os historiadores britânicos da Segunda Guerra Mundial não enfatizaram o papel crítico desempenhado pelo Império em termos de dinheiro, mão de obra e importação de alimentos e matérias-primas. A combinação poderosa significava que a Grã-Bretanha não estava sozinha contra a Alemanha, ela estava à frente de um grande, mas decadente império. Como Ashley Jackson argumentou, "A história da guerra do Império Britânico, portanto, é de sucesso imperial em contribuir para a vitória dos Aliados, por um lado, e flagrante fracasso Imperial, do outro, enquanto a Grã-Bretanha lutava para proteger as pessoas e derrotá-las, e não conseguiu ganhar a lealdade dos súditos coloniais. " A contribuição em termos de soldados totalizou 2,5 milhões de homens da Índia, mais de 1 milhão do Canadá, pouco menos de 1 milhão da Austrália, 410.000 da África do Sul e 215.000 da Nova Zelândia. Além disso, as colônias mobilizaram mais de 500.000 militares uniformizados que servem principalmente na África. Em termos de financiamento, o orçamento de guerra britânico incluiu £ 2,7 bilhões emprestados da Sterling Area do Império e, finalmente, reembolsado. O Canadá arrecadou 3 bilhões de dólares canadenses em presentes e empréstimos em condições fáceis.

Histórias militares das colônias, domínios, mandatos e protetorados do Império Britânico

As contribuições de colônias, domínios, mandatos e protetorados individuais para o esforço de guerra foram extensas e globais. Mais informações sobre seu envolvimento podem ser encontradas nas histórias militares das colônias, domínios, mandatos e protetorados individuais listados abaixo.

África

Américas

Ásia leste

Europa

Médio Oriente

Oceânia

sul da Asia

Sudeste da Ásia

Veja também

Homefront

Principais formações e unidades militares

Notas

Referências

Bibliografia

Leitura adicional

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Historiografia e memória

links externos