Fome de Bengala em 1943 - Bengal famine of 1943

Da Wikipédia, a enciclopédia livre

Fome de Bengala em 1943
Uma jovem indiana saudável, vestindo roupas tradicionais indianas, senta-se nas ancas na rua, tocando ternamente o menor de duas crianças muito magras, mortas ou moribundas.  Sua expressão facial é triste e preocupada.
Da foto divulgada no The Statesman em 22 de agosto de 1943 mostrando as condições de fome em Calcutá. Essas fotos chegaram às manchetes mundiais e estimularam a ação do governo, salvando muitas vidas.
País Índia britânica
Localização Bengala e Orissa
Período 1943-1944
Total de mortes Estimado 2,1 a 3 milhões apenas em Bengala

A fome de Bengala de 1943 foi uma fome na província de Bengala na Índia Britânica (agora Bangladesh e Índia oriental ) durante a Segunda Guerra Mundial . Estima-se que 2,1–3 milhões, de uma população de 60,3 milhões, morreram de fome , malária e outras doenças agravadas pela desnutrição , deslocamento da população , condições insalubres e falta de assistência médica . Milhões empobreceram à medida que a crise atingiu grandes segmentos da economia e desestruturou catastroficamente o tecido social. Eventualmente, as famílias se desintegraram; os homens vendiam suas pequenas fazendas e saíam de casa em busca de trabalho ou para ingressar no exército indiano britânico , e mulheres e crianças tornaram-se migrantes sem-teto, muitas vezes viajando para Calcutá ou outras grandes cidades em busca de ajuda organizada. Os historiadores geralmente caracterizam a fome como antropogênica (causada pelo homem), afirmando que as políticas coloniais do tempo de guerra criaram e, em seguida, exacerbaram a crise. Uma opinião minoritária sustenta, entretanto, que a fome foi resultado de causas naturais.

A economia de Bengala tinha sido predominantemente agrária , com entre metade e três quartos dos pobres rurais subsistindo em "condição de semi-fome". A produtividade agrícola estagnada e uma base de terra estável foram incapazes de lidar com o rápido crescimento da população, resultando no declínio de longo prazo na   disponibilidade per capita de arroz e no número crescente de trabalhadores pobres e sem-terra. Uma grande proporção trabalhou sob um ciclo crônico e espiral de dívidas que terminou em servidão por dívidas e na perda de suas propriedades devido à grilagem de terras .

O financiamento da escalada militar levou à inflação do tempo da guerra, pois a terra foi apropriada de milhares de camponeses. Muitos trabalhadores recebiam salários monetários em vez de pagamentos em espécie com uma parte da colheita. Quando os preços aumentaram acentuadamente, seus salários não acompanharam; essa queda nos salários reais os deixou menos capazes de comprar alimentos. Durante a ocupação japonesa da Birmânia , muitas importações de arroz foram perdidas, pois o abastecimento do mercado da região e os sistemas de transporte foram interrompidos pelas " políticas de negação " britânicas para arroz e barcos (uma resposta de " terra arrasada " à ocupação). A Câmara de Comércio de Bengala (composta principalmente por empresas britânicas), com a aprovação do Governo de Bengala, elaborou um Esquema de Alimentos para fornecer distribuição preferencial de bens e serviços a trabalhadores em funções de alta prioridade, como forças armadas, indústrias de guerra , servidores públicos e outras "classes prioritárias", para impedi-los de deixar seus cargos. Esses fatores foram agravados pelo acesso restrito aos grãos: as fontes domésticas foram restringidas por barreiras comerciais interprovinciais de emergência , enquanto a ajuda do Gabinete de Guerra de Churchill foi limitada , aparentemente devido à escassez de navios durante a guerra. As causas mais imediatas incluíram desastres naturais em grande escala no sudoeste de Bengala (um ciclone , maremotos e inundações e doença na lavoura de arroz ). O impacto relativo de cada um desses fatores no número de mortos é motivo de controvérsia .

O governo provincial negou a existência de fome e a ajuda humanitária foi ineficaz durante os piores meses da crise. O governo primeiro tentou influenciar o preço do arroz em casca , mas em vez disso criou um mercado negro que encorajou os vendedores a reter os estoques, levando à hiperinflação por especulação e ao entesouramento depois que os controles foram abandonados. A ajuda aumentou significativamente quando o exército indiano britânico assumiu o controle do financiamento em outubro de 1943, mas o alívio efetivo chegou depois de uma colheita recorde de arroz naquele dezembro. As mortes por fome diminuíram, mas mais da metade das mortes relacionadas à fome ocorreram em 1944, como resultado de doenças, depois que a crise de segurança alimentar diminuiu.

Fundo

Do final do século 19 até a Grande Depressão , as forças sociais e econômicas exerceram um impacto prejudicial na estrutura da distribuição de renda de Bengala e na capacidade de seu setor agrícola de sustentar a população. Esses processos incluíam o aumento da dívida familiar, uma população em rápido crescimento, produtividade agrícola estagnada, maior estratificação social e alienação da classe camponesa de suas propriedades. A interação destes deixou grupos sociais e econômicos claramente definidos, atolados na pobreza e no endividamento, incapazes de lidar com choques econômicos ou manter seu acesso aos alimentos além do curto prazo. Em 1942 e 1943, no contexto imediato e central da Segunda Guerra Mundial, os choques enfrentados pelos bengalis foram numerosos, complexos e às vezes repentinos. Milhões eram vulneráveis ​​à fome.

Dois homens sem camisa parcialmente escondidos atrás de três búfalos em um campo de arroz muito grande.  Todos estão com água na altura do tornozelo.
Agricultores de arroz arando um campo de arroz com búfalos d'água perto de Gushkara , Bengala, 1944

O relatório da Comissão de Inquérito da Fome do Governo da Índia   (1945) descreveu Bengala como uma "terra de produtores e comedores de arroz". O arroz dominou a produção agrícola da província, respondendo por quase 88% do uso da terra arável e 75% de suas safras. No geral, Bengala produziu um terço do arroz da Índia - mais do que qualquer outra província. O arroz foi responsável por 75-85% do consumo diário de alimentos, sendo o peixe a segunda maior fonte alimentar, suplementado por pequenas quantidades de trigo.

Existem três safras sazonais de arroz em Bengala. De longe, o mais importante é a safra de inverno do arroz aman . Semeada em maio e junho e colhida em novembro e dezembro, produz cerca de 70% da safra total anual. Crucialmente, a (debatida) queda na produção de arroz em 1942 ocorreu durante a importantíssima colheita de aman .

A produção de arroz por acre estava estagnada desde o início do século XX; junto com o aumento da população, isso criou pressões que foram um fator importante na fome. Bengala tinha uma população de cerca de 60 milhões em uma área de 77.442 milhas quadradas, de acordo com um censo de 1941. Taxas de mortalidade em declínio, induzidas em parte pelo sucesso pré-1943 do Raj britânico na redução da fome, fez com que sua população aumentasse 43% entre 1901 e 1941 - de 42,1 milhões para 60,3 milhões. No mesmo período, a população da Índia como um todo aumentou 37%. A economia era quase exclusivamente agrária, mas a produtividade agrícola estava entre as mais baixas do mundo. A tecnologia agrícola não estava desenvolvida, o acesso ao crédito era limitado e caro e qualquer potencial de ajuda governamental era prejudicado por restrições políticas e financeiras. A qualidade e a fertilidade da terra estavam se deteriorando em Bengala e em outras regiões da Índia, mas a perda foi especialmente severa aqui. A expansão agrícola exigiu desmatamento e recuperação de terras. Essas atividades danificaram os cursos de drenagem naturais, assoreando rios e os canais que os alimentavam, deixando-os e seus deltas férteis moribundos. A combinação desses fatores causou teimosamente baixa produtividade agrícola.

Antes de cerca de 1920, as demandas alimentares da crescente população de Bengala podiam ser atendidas em parte pelo cultivo de matagais não utilizados. O mais tardar no primeiro quarto do século XX, Bengala começou a sofrer uma escassez aguda dessas terras, levando a uma escassez crônica e crescente de arroz. Sua incapacidade de acompanhar o rápido crescimento populacional a transformou de exportadora líquida de grãos alimentícios a importadora líquida. No entanto, as importações representavam uma pequena porção do total das safras alimentares disponíveis e pouco contribuíam para aliviar os problemas de abastecimento de alimentos. O médico e químico bengali Chunilal Bose, professor da faculdade de medicina de Calcutá, estimou em 1930 que tanto os ingredientes quanto a pequena quantidade total de alimentos na dieta bengali a tornavam uma das menos nutritivas da Índia e do mundo, e muito prejudicial à saúde física. saúde da população. O historiador econômico Cormac Ó Gráda escreve: "A produção de arroz de Bengala em anos normais mal era suficiente para uma subsistência básica ... a margem da província sobre a subsistência na véspera da fome era pequena." Essas condições deixaram uma grande proporção da população continuamente à beira da desnutrição ou mesmo da fome.

Agarramento de terras

Mudanças estruturais no mercado de crédito e direitos de transferência de terras empurraram Bengala para o perigo recorrente de fome e ditaram quais grupos econômicos sofreriam as maiores dificuldades. O sistema indiano de posse da terra , particularmente em Bengala, era muito complexo, com direitos desigualmente divididos entre três grupos econômicos e sociais diversos: grandes proprietários de terras ausentes tradicionais ou zamindars ; os jotedars dos "camponeses ricos" da camada superior ; e, no nível inferior sócio-económico, os Ryot pequenos produtores e dwarfholders (camponesas), bargadars ( meeiros ), e os trabalhadores agrícolas. Os proprietários de terras zamindar e jotedar eram protegidos pela lei e pelos costumes, mas aqueles que cultivavam o solo, com pouca ou nenhuma propriedade, sofriam perdas persistentes e crescentes de direitos à terra e bem-estar. Durante o final do século XIX e o início do século XX, o poder e a influência dos proprietários de terras caíram e os dos jotedars aumentaram. Particularmente nas regiões menos desenvolvidas, os jotedars ganharam poder como negociantes de grãos ou juta e, mais importante, fazendo empréstimos a meeiros, trabalhadores agrícolas e ryots. Eles ganharam poder sobre seus inquilinos usando uma combinação de servidão por dívida por meio da transferência de dívidas e hipotecas e da grilagem de terras parcela por parcela.

A grilagem de terras geralmente acontecia por meio de mercados de crédito informais. Muitas entidades financeiras desapareceram durante a Grande Depressão; Os camponeses com pequenas propriedades geralmente tinham que recorrer a credores locais informais para comprar as necessidades básicas durante os meses de vacas magras entre as colheitas. Como testemunhou o influente empresário bengali MA Ispahani , "... o cultivador de Bengala, [mesmo] antes da guerra, tinha três meses de festa, cinco meses de dieta de subsistência e quatro meses de fome". Além disso, se um trabalhador não possuísse bens recuperáveis ​​em dinheiro, como sementes ou gado para arar, ele se endividaria. Particularmente durante as safras ruins, os pequenos proprietários caíram em ciclos de dívidas, muitas vezes perdendo a terra para os credores.

Pequenos proprietários de terras e meeiros adquiriram dívidas inchadas por taxas de juros usurárias. Qualquer colheita ruim cobrava um alto preço; a acumulação de dívidas ao consumidor, empréstimos sazonais e empréstimos de crise deu início a um ciclo de endividamento perpétuo em espiral. Foi então relativamente fácil para os jotedars usar o litígio para forçar os devedores a vender toda ou parte de suas propriedades por um preço baixo ou confiscá-las em leilão. Os devedores tornaram-se então meeiros e trabalhadores sem-terra ou pobres, geralmente trabalhando nos mesmos campos que antes possuíam. O acúmulo de dívidas das famílias a um único credor informal local ligava o devedor quase inevitavelmente ao credor / proprietário; tornou-se quase impossível saldar a dívida depois de uma boa colheita e simplesmente ir embora. Dessa forma, os jotedars efetivamente dominaram e empobreceram a camada mais baixa de classes econômicas em vários distritos de Bengala.

Essa exploração, exacerbada pelas práticas de herança muçulmana que dividiam a terra entre vários irmãos, ampliou as desigualdades na propriedade da terra. Na época, milhões de agricultores bengalis possuíam pouca ou nenhuma terra. Em termos absolutos, o grupo social que mais sofreu com todas as formas de empobrecimento e morte durante a fome de Bengala em 1943 foram os trabalhadores agrícolas sem terra.

Transporte

Imagens de satélite de 1999 da floresta de Sundarbans ao longo da Baía de Bengala, mostrando seu caráter ribeirinho
 Imagem de satélite dos Sundarbans

A água fornecia a principal fonte de transporte durante as estações chuvosas e durante todo o ano em áreas como o vasto delta do litoral sudeste de Sundarbans . O transporte fluvial era essencial para a economia de Bengala, um fator insubstituível na produção e distribuição de arroz. As estradas eram geralmente escassas e em más condições, e o extenso sistema ferroviário de Bengala foi empregado principalmente para fins militares até os estágios mais avançados da crise.

O desenvolvimento de ferrovias em Bengala na década de 1890 interrompeu a drenagem natural e dividiu a região em inúmeros "compartimentos" mal drenados. A ferrovia indiretamente causou assoreamento excessivo, o que aumentou as inundações e criou áreas de água estagnada, prejudicando a produção agrícola e às vezes contribuindo para uma mudança parcial do cultivo de arroz Aman produtivo para cultivares menos produtivos, e também criou um ambiente mais hospitaleiro para doenças transmitidas pela água como cólera e malária .

Solo e abastecimento de água

O perfil do solo em Bengala difere entre o leste e o oeste. O solo arenoso do leste e a terra sedimentar mais leve dos Sundarbans tendiam a drenar mais rapidamente após a estação das monções do que a laterita ou as regiões de argila pesada do oeste de Bengala. A exaustão do solo exigiu que grandes extensões no oeste e no centro de Bengala fossem deixadas em pousio; Bengala oriental tinha muito menos campos não cultivados. A inundação anual desses campos em pousio criou um criadouro para os mosquitos transmissores da malária; as epidemias de malária duraram um mês a mais nas áreas central e oeste com drenagem mais lenta.

As áreas rurais não tinham acesso a fontes de água potável. A água vinha principalmente de grandes tanques de terra, rios e poços tubulares . Na estação seca, os tanques parcialmente drenados tornaram-se mais uma área de procriação para os mosquitos vetores da malária. A água do tanque e do rio era suscetível à contaminação pelo cólera; com poços de tubo sendo muito mais seguros. No entanto, cerca de um terço dos poços existentes na Bengala durante a guerra estavam em mau estado.

Choques e angústia pré-fome

Ao longo de 1942 e no início de 1943, eventos militares e políticos combinados com desastres naturais e doenças de plantas colocaram pressão generalizada na economia de Bengala. Enquanto as necessidades alimentares de Bengala aumentaram com o aumento da presença militar e um influxo de refugiados da Birmânia, sua capacidade de obter arroz e outros grãos foi restringida por barreiras comerciais interprovinciais.

Invasão japonesa da Birmânia

Um menino pequeno, nu e barrigudo corre ao lado de uma fila de homens carregando grandes trouxas na cabeça.  Alguns dos homens também estão correndo.  Todos estão na estrada.  Um veículo militar é parcialmente visível ao lado deles.
Refugiados indianos fogem da Birmânia ao longo da Prome Road de Rangoon a Mandalay e, finalmente, para a Índia, janeiro de 1942

A campanha japonesa pela Birmânia desencadeou o êxodo de mais da metade do milhão de indianos da Birmânia para a Índia. O fluxo começou após o bombardeio de Rangoon (1941–1942) , e durante meses depois disso, pessoas desesperadas cruzaram as fronteiras, escapando para a Índia através de Bengala e Assam. Em 26 de abril de 1942, todas as forças aliadas receberam ordens de recuar da Birmânia para a Índia. O transporte militar e outros suprimentos eram dedicados ao uso militar e indisponíveis para uso pelos refugiados. Em meados de maio de 1942, as chuvas de monções tornaram-se pesadas nas colinas de Manipur, inibindo ainda mais o movimento civil.

O número de refugiados que chegaram à Índia com sucesso totalizou pelo menos 500.000; dezenas de milhares morreram ao longo do caminho. Nos meses posteriores, 70 a 80% desses refugiados foram atingidos por doenças como disenteria, varíola, malária ou cólera, com 30% "desesperadamente". O afluxo de refugiados criou várias condições que podem ter contribuído para a fome. A chegada deles criou uma maior demanda por alimentos, roupas e ajuda médica, sobrecarregando ainda mais os recursos da província. As más condições higiênicas de sua viagem forçada geraram temores oficiais de um risco para a saúde pública devido a epidemias causadas pela desorganização social. Finalmente, seu estado de perturbação após suas lutas gerou presságios, incertezas e pânico entre a população de Bengala; esse pânico agravado de compra e acumulação que pode ter contribuído para o início da fome.

Em abril de 1942, navios de guerra e aeronaves japonesas haviam afundado aproximadamente 100.000 toneladas de navios mercantes na Baía de Bengala. De acordo com o general Archibald Wavell , comandante-em-chefe do exército na Índia, tanto o Gabinete de Guerra em Londres quanto o comandante da Frota Oriental britânica reconheceram que a frota era impotente para montar oposição séria aos ataques navais japoneses ao Ceilão , no sul ou leste da Índia, ou no transporte marítimo na Baía de Bengala. Durante décadas, o transporte ferroviário foi parte integrante dos esforços bem-sucedidos do Raj para evitar a fome na Índia. No entanto, os ataques japoneses colocaram pressão adicional nas ferrovias, que também sofreram inundações no Brahmaputra, uma epidemia de malária e o movimento Saia da Índia visando a comunicação rodoviária e ferroviária. Durante todo o tempo, o transporte de suprimentos civis foi comprometido pelas crescentes obrigações militares das ferrovias e pelo desmantelamento de trilhos realizado em áreas do leste de Bengala em 1942 para impedir uma potencial invasão japonesa.

Um mapa de desenho de linha da Índia e da Birmânia, com setas mostrando as rotas de fuga de civis durante o ataque.
Mapa do êxodo de civis indianos da Birmânia para Manipur, Bengala e Assam, entre janeiro e julho de 1942

A queda de Rangoon em março de 1942 interrompeu a importação de arroz birmanês para a Índia e o Ceilão. Devido em parte ao aumento das populações locais, os preços do arroz já eram 69% mais altos em setembro de 1941 do que em agosto de 1939. A perda das importações birmanesas levou a um aumento ainda maior da demanda nas regiões produtoras de arroz. Isso, de acordo com a Comissão da Fome, era em um mercado em que "o progresso da guerra fez com que os vendedores que podiam esperar relutassem em vender". A perda de importações da Birmânia provocou uma corrida agressiva pelo arroz em toda a Índia, o que desencadeou um aumento dramático e sem precedentes na inflação dos preços que puxa a demanda em Bengala e em outras regiões produtoras de arroz da Índia. Em toda a Índia e particularmente em Bengala, isso causou uma "perturbação" nos mercados de arroz. Particularmente em Bengala, o efeito da perda de arroz birmanês sobre o preço foi amplamente desproporcional ao tamanho relativamente modesto da perda em termos de consumo total. Apesar disso, Bengala continuou a exportar arroz para o Ceilão por meses depois, mesmo quando o início de uma crise alimentar começou a se tornar evidente. Tudo isso, junto com os problemas de transporte criados pela política de "recusa de barcos" do governo , foram as causas diretas das barreiras comerciais interprovinciais ao movimento de grãos de alimentos e contribuíram para uma série de políticas governamentais fracassadas que agravaram ainda mais a crise alimentar.

1942-1945: aumento militar, inflação e deslocamento

Uma linha de seis soldados americanos negros em uniforme de serviço (não combatente) sentados ou em pé ao lado da grade na entrada de um templo.  Todos estão tirando os sapatos antes de entrar no templo.
Soldados americanos no Templo Jain de Calcutá , julho de 1943. Calcutá se tornou um centro para centenas de milhares de soldados aliados.

A queda da Birmânia aproximou Bengala da frente de guerra; seu impacto caiu mais fortemente em Bengala do que em qualquer outra parte da Índia. As principais áreas urbanas, especialmente Calcutá, atraíram um número cada vez maior de trabalhadores para as indústrias militares e tropas de muitas nações. Trabalhadores não qualificados de Bengala e das províncias vizinhas foram empregados por empreiteiros militares, especialmente para a construção de aeródromos americanos e britânicos. Centenas de milhares de tropas americanas, britânicas, indianas e chinesas chegaram à província, esgotando os suprimentos domésticos e levando à escassez em uma ampla gama de necessidades diárias. As pressões inflacionárias gerais de uma economia em tempo de guerra fizeram com que os preços subissem rapidamente em todo o espectro de bens e serviços. O aumento dos preços "não foi perturbador" até 1941, quando se tornou mais alarmante. Então, no início de 1943, a taxa de inflação de grãos alimentícios em particular sofreu um aumento sem precedentes .

Quase toda a produção das indústrias indianas de tecido, lã, couro e seda foi vendida aos militares. No sistema que o governo britânico usava para adquirir bens por meio do governo da Índia, as indústrias eram deixadas em propriedade privada, em vez de enfrentar a requisição total de sua capacidade produtiva. As empresas eram obrigadas a vender produtos aos militares a crédito e a preços baixos e fixos. No entanto, as empresas foram deixadas livres para cobrar qualquer preço que desejassem em seu mercado interno pelo que sobrou. No caso das indústrias têxteis que forneciam tecidos para os uniformes dos militares britânicos, por exemplo, elas cobravam um preço muito alto no mercado interno. No final de 1942, os preços dos tecidos haviam mais do que triplicado em relação aos níveis anteriores à guerra; eles tinham mais do que quadruplicado em meados de 1943. Muitos dos bens que sobraram para uso civil foram comprados por especuladores. Como resultado, "o consumo civil de produtos de algodão caiu mais de 23% em relação ao nível do tempo de paz em 1943/44". As dificuldades sentidas pela população rural devido a uma severa " fome de tecidos " foram atenuadas quando as forças militares começaram a distribuir suprimentos de socorro entre outubro de 1942 e abril de 1943.

Vista lateral de onze aviões de combate da Segunda Guerra Mundial estacionados em um campo muito grande.  Soldados em uniforme cáqui, de bermuda, sobem ou sentam dentro de todos eles fazendo reparos.
Hawker Hurricane Mark IIBs e IICs do No. 67 Squadron RAF alinharam-se em Chittagong . A construção de aeródromos deslocou a população civil e aumentou a inflação.

O método de financiamento de crédito foi adaptado às necessidades do Reino Unido durante a guerra. A Grã-Bretanha concordou em pagar pelas despesas de defesa acima do valor que a Índia havia pago em tempo de paz (corrigido pela inflação). No entanto, suas compras foram feitas inteiramente com crédito acumulado no Banco da Inglaterra e não resgatáveis ​​até depois da guerra. Ao mesmo tempo, o Banco da Índia foi autorizado a tratar esses créditos como ativos contra os quais poderia imprimir moeda até duas vezes e meia mais do que a dívida total incorrida. As impressoras de dinheiro da Índia então começaram a trabalhar horas extras, imprimindo a moeda que pagava por todas essas despesas maciças. O tremendo aumento da oferta monetária nominal, juntamente com a escassez de bens de consumo, estimulou a inflação monetária , atingindo seu pico em 1944-1945. O aumento da renda e do poder de compra que o acompanhou caiu desproporcionalmente nas mãos das indústrias de Calcutá (em particular, das indústrias de munições).

O aumento militar causou o deslocamento maciço de bengalis de suas casas. Terras agrícolas compradas para a construção de pistas de pouso e acampamento "estima-se que tenham expulsado entre 30.000 e 36.000 famílias (cerca de 150.000 a 180.000 pessoas) de suas terras", de acordo com o historiador Paul Greenough. Eles foram pagos pela terra, mas perderam o emprego. A necessidade urgente de moradia para o imenso fluxo de trabalhadores e soldados de 1942 em diante criou mais problemas. Quartéis militares foram espalhados por Calcutá. O relatório da Comissão da Fome de 1945 afirmava que os proprietários haviam sido pagos por essas casas, mas "há poucas dúvidas de que os membros de muitas dessas famílias se tornaram vítimas da fome em 1943".

Março de 1942: Políticas de negação

Antecipando uma invasão japonesa da Índia britânica através da fronteira oriental de Bengala, os militares britânicos lançaram uma iniciativa preventiva de terra arrasada em duas frentes no leste e na costa de Bengala. Seu objetivo era negar aos invasores esperados o acesso a alimentos, transporte e outros recursos.

Primeiro, uma política de "negação de arroz" foi executada em três distritos do sul ao longo da costa da Baía de Bengala - Bakarganj (ou Barisal), Midnapore e Khulna  - que deveriam ter excedentes de arroz. John Herbert , o governador de Bengala, emitiu uma diretiva urgente no final de março de 1942 exigindo imediatamente que os estoques de arroz em casca (arroz não moído) considerados excedentes, e outros itens alimentares, fossem removidos ou destruídos nesses distritos. Os números oficiais das quantias apreendidas eram relativamente pequenos e teriam contribuído apenas modestamente para a escassez local. No entanto, a evidência de que práticas fraudulentas, corruptas e coercitivas por parte dos agentes de compra removeram muito mais arroz do que o oficialmente registrado, não apenas em distritos designados, mas também em áreas não autorizadas, sugere um impacto maior. Muito mais prejudicial foi o impacto perturbador da política nas relações do mercado regional e contribuição para um sentimento de alarme público. A ruptura de relações profundamente entrelaçadas de confiança e crédito comercial gerou um congelamento imediato nos empréstimos informais. Esse congelamento de crédito restringiu muito o fluxo de arroz para o comércio.

O segundo ponto, uma política de "negação de barco", foi projetada para impedir o transporte de bengali a qualquer exército japonês invasor. Aplicou-se a distritos facilmente acessíveis através da Baía de Bengala e os rios maiores que deságuam. Implementada em 1º de maio após um período de registro inicial, a política autorizou o Exército a confiscar, realocar ou destruir quaisquer barcos grandes o suficiente para transportar mais de dez pessoas, e permitiu-lhes requisitar outros meios de transporte, como bicicletas, carros de boi e elefantes . Sob essa política, o Exército confiscou aproximadamente 45.000 barcos rurais, interrompendo gravemente a movimentação fluvial de mão de obra, suprimentos e alimentos, e comprometendo a subsistência de barqueiros e pescadores. Leonard G. Pinnell, um funcionário público britânico que chefiava o Departamento de Suprimentos Civis do governo de Bengala, disse à Comissão da Fome que a política "quebrou completamente a economia da classe pesqueira". O transporte geralmente não estava disponível para transportar sementes e equipamentos para campos distantes ou arroz para os centros de mercado. Os artesãos e outros grupos que dependiam do transporte de barco para levar mercadorias ao mercado não recebiam recompensa; nem eram produtores de arroz, nem a rede de trabalhadores migratórios. A remoção ou destruição em grande escala de barcos rurais causou um colapso quase total da infraestrutura de transporte e administração existente e do sistema de mercado para a movimentação de arrozais. Não foram tomadas medidas para providenciar a manutenção ou reparação dos barcos apreendidos e muitos pescadores não puderam regressar ao seu comércio. O Exército não tomou medidas para distribuir rações alimentares para compensar a interrupção do abastecimento.

Essas políticas tiveram ramificações políticas importantes. O Congresso Nacional Indiano , entre outros grupos, fez protestos denunciando as políticas de negação de colocar fardos draconianos sobre os camponeses bengalis; isso fazia parte de um sentimento e manifestação nacionalista que mais tarde culminou no movimento "Saia da Índia". O impacto mais amplo das políticas - até que ponto elas agravaram ou mesmo fizeram com que a fome ocorresse um ano depois - tem sido objeto de muita discussão .

Barreiras comerciais provinciais

Muitas províncias indianas e estados principescos impuseram barreiras comerciais interprovinciais em meados de 1942, impedindo o comércio de arroz doméstico. A ansiedade e o aumento dos preços do arroz, desencadeados pela queda da Birmânia, foram uma das razões subjacentes às barreiras comerciais. Os desequilíbrios comerciais causados ​​pelo controle de preços foram outra. O poder de restringir o comércio interprovincial foi concedido aos governos provinciais em novembro de 1941, de acordo com a Lei de Defesa da Índia de 1939 . Os governos provinciais começaram a erguer barreiras comerciais que impediam o fluxo de grãos de alimentos (especialmente arroz) e outros bens entre as províncias. Essas barreiras refletem o desejo de ver que as populações locais sejam bem alimentadas, evitando assim emergências locais.

Em janeiro de 1942, o Punjab proibiu as exportações de trigo; isso aumentou a percepção de insegurança alimentar e levou o enclave de comedores de trigo na Grande Calcutá a aumentar sua demanda por arroz precisamente quando uma escassez iminente de arroz era temida. As províncias centrais proibiram a exportação de grãos para fora da província dois meses depois. Madras proibiu as exportações de arroz em junho, seguido por proibições de exportação em Bengala e nas províncias vizinhas de Bihar e Orissa naquele julho.

A Comissão de Inquérito da Fome de 1945 caracterizou este "estágio crítico e potencialmente mais perigoso" como uma falha política chave. Como disse um depoente da Comissão: "Cada província, cada distrito, cada [divisão administrativa] no leste da Índia tornou-se uma república alimentar em si mesma. A máquina comercial para a distribuição de alimentos [entre as províncias] em todo o leste de A Índia foi lentamente estrangulada e, na primavera de 1943, estava morta. " Bengala não conseguiu importar arroz doméstico; essa política ajudou a transformar as falhas do mercado e a escassez de alimentos em fome e mortes generalizadas.

Meados de 1942: Distribuição priorizada

A perda da Birmânia reforçou a importância estratégica de Calcutá como centro da indústria pesada e principal fornecedor de armamentos e têxteis para todo o teatro asiático. Para apoiar sua mobilização durante a guerra, o governo indiano classificou a população em grupos socioeconômicos de classes "prioritárias" e "não prioritárias", de acordo com sua importância relativa para o esforço de guerra. Membros das classes "prioritários" foram em grande parte composta de bhadraloks , que eram de classe alta ou burguês de classe média , social móvel, educado, urbano e simpático aos valores ocidentais e modernização. Proteger seus interesses era uma grande preocupação dos esforços de socorro públicos e privados. Isso colocou os pobres rurais em competição direta por escassos suprimentos básicos com trabalhadores de órgãos públicos, indústrias relacionadas à guerra e, em alguns casos, até mesmo agricultores de classe média com boas relações políticas.

Conforme os preços dos alimentos subiram e os sinais de fome tornaram-se aparentes a partir de julho de 1942, a Câmara de Comércio de Bengala (composta principalmente de empresas britânicas) elaborou um Esquema de Alimentos para fornecer distribuição preferencial de bens e serviços aos trabalhadores em indústrias de guerra de alta prioridade, para impedi-los de deixar suas posições. O esquema foi aprovado pelo Governo de Bengala. O arroz foi direcionado dos distritos rurais famintos para trabalhadores em indústrias consideradas vitais para o esforço militar - particularmente na área ao redor da Grande Calcutá. Trabalhadores em setores prioritários - indústrias privadas e governamentais em tempo de guerra, construção civil e militar, fábricas de papel e têxteis, firmas de engenharia, ferrovias indianas , mineração de carvão e funcionários públicos de vários níveis - receberam vantagens e benefícios significativos. Os trabalhadores essenciais recebiam alimentos subsidiados e freqüentemente eram pagos em parte em parcelas semanais de arroz suficiente para alimentar suas famílias imediatas, protegendo-os ainda mais da inflação. Os trabalhadores essenciais também se beneficiavam de cartões de racionamento, uma rede de "lojas baratas" que fornecia suprimentos essenciais com descontos e alocação direta e preferencial de suprimentos como água, cuidados médicos e suprimentos antimaláricos. Também receberam alimentação subsidiada, transporte gratuito, acesso a moradia de qualidade superior, salários regulares e até “unidades móveis de cinema voltadas para o lazer”. Em dezembro daquele ano, o número total de pessoas cobertas (trabalhadores e suas famílias) era de aproximadamente um milhão. O atendimento médico foi direcionado aos grupos prioritários - especialmente os militares. O pessoal médico público e privado em todos os níveis foi transferido para o serviço militar, enquanto o material médico foi monopolizado.

Trabalhadores rurais e civis não membros desses grupos tiveram acesso severamente reduzido a alimentos e cuidados médicos, geralmente disponíveis apenas para aqueles que migraram para centros populacionais selecionados. Caso contrário, de acordo com o historiador médico Sanjoy Bhattacharya , "vastas áreas rurais do leste da Índia foram negadas a qualquer esquema distributivo patrocinado pelo estado". Por esse motivo, a política de distribuição priorizada às vezes é discutida como uma das causas da fome .

Agitação civil

Um documento oficial de uma página em papel que parece antigo.  O texto é escrito com uma máquina de escrever manual de estilo antigo.  As palavras "Secret Cipher Telegram" estão marcadas com destaque no topo da página.
Secret Cipher Telegram de C. in C. India para o Ministério da Guerra do Reino Unido, datado de 17 de agosto de 1942, descrevendo a agitação civil na sequência da Resolução de Abandono da Índia, 9 de agosto de 1942

A guerra aumentou o ressentimento e o medo do Raj entre os agricultores rurais e líderes empresariais e industriais na Grande Calcutá. A situação militar desfavorável dos Aliados após a queda da Birmânia levou os EUA e a China a instar o Reino Unido a obter a cooperação total da Índia na guerra, negociando uma transferência pacífica do poder político para um corpo indiano eleito; este objetivo também foi apoiado pelo Partido Trabalhista na Grã-Bretanha. Winston Churchill , o primeiro-ministro britânico , respondeu à nova pressão por meio da missão dos Cripps , abordando a possibilidade pós-guerra de um status político autônomo para a Índia em troca de seu apoio militar total, mas as negociações fracassaram no início de abril de 1942.

Em 8 de agosto de 1942, o Congresso Nacional Indiano lançou o movimento Quit India como uma demonstração nacional de resistência não violenta. As autoridades britânicas reagiram prendendo os líderes do Congresso. Sem sua liderança, o movimento mudou seu caráter e começou a sabotar fábricas, pontes, linhas de telégrafo e ferrovias e outras propriedades do governo, ameaçando assim o empreendimento de guerra do Raj britânico. Os britânicos agiram com força para suprimir o movimento, levando cerca de 66.000 sob custódia (dos quais pouco mais de 19.000 ainda foram condenados pela lei civil ou detidos pela Lei de Defesa da Índia no início de 1944). Mais de 2.500 índios foram baleados quando a polícia atirou contra os manifestantes, muitos dos quais foram mortos. Em Bengala, o movimento foi mais forte nas subdivisões Tamluk e Contai do distrito de Midnapore, onde o descontentamento rural estava bem estabelecido e profundo. Em Tamluk, em abril de 1942, o governo destruiu cerca de 18.000 barcos em busca de sua política de negação, enquanto a inflação relacionada à guerra alienou ainda mais a população rural, que se tornou voluntária ansiosa quando os recrutadores locais do Congresso propuseram uma rebelião aberta.

A violência durante o movimento "Saia da Índia" foi condenada internacionalmente e endureceu alguns setores da opinião britânica contra a Índia; Os historiadores Christopher Bayly e Tim Harper acreditam que isso reduziu a disposição do Gabinete de Guerra britânico de fornecer ajuda contra a fome em um momento em que suprimentos também eram necessários para o esforço de guerra. De várias maneiras, a desordem política e social e a desconfiança que foram os efeitos e consequências da rebelião e da agitação civil colocaram restrições políticas, logísticas e de infraestrutura no governo da Índia, o que contribuiu para problemas posteriores causados ​​pela fome.

1942–43: Caos de preços

Ao longo de abril de 1942, refugiados britânicos e indianos fugiram da Birmânia, muitos através de Bengala, à medida que a cessação das importações birmanesas continuava a elevar os preços do arroz. Em junho, o governo de Bengala estabeleceu controles de preços para o arroz e, em 1 de julho, fixou os preços em um nível consideravelmente inferior ao preço de mercado vigente. O principal resultado do preço baixo fixo era fazer com que os vendedores relutassem em vender; os estoques desapareceram, tanto no mercado negro quanto no armazenamento. O governo então divulgou que a lei de controle de preços não seria aplicada, exceto nos casos mais flagrantes de lucro na guerra. Essa flexibilização das restrições mais a proibição das exportações criaram cerca de quatro meses de relativa estabilidade de preços. Em meados de outubro, porém, o sudoeste de Bengala foi atingido por uma série de desastres naturais que desestabilizaram os preços novamente, causando outra corrida apressada pelo arroz, em grande benefício para o mercado negro de Calcutá. Entre dezembro de 1942 e março de 1943, o governo fez várias tentativas de "quebrar o mercado de Calcutá", trazendo suprimentos de arroz de vários distritos ao redor da província; no entanto, essas tentativas de baixar os preços aumentando a oferta foram malsucedidas.

Em 11 de março de 1943, o governo provincial rescindiu seus controles de preços, resultando em aumentos dramáticos no preço do arroz, devido em parte aos níveis crescentes de especulação. O período de inflação entre março e maio de 1943 foi especialmente intenso; Maio foi o mês dos primeiros relatos de morte por fome em Bengala. O governo tentou restabelecer a confiança pública, insistindo que a crise estava sendo causada quase exclusivamente por especulação e entesouramento, mas sua propaganda não conseguiu dissipar a crença generalizada de que havia escassez de arroz. O governo provincial nunca declarou formalmente um estado de fome, embora seu Código da Fome determinasse um aumento considerável na ajuda. Nos primeiros estágios da fome, a justificativa para isso era que o governo provincial esperava ajuda do governo da Índia. Sentiu então que seu dever consistia em manter a confiança por meio da propaganda que afirmava que não havia falta. Depois que ficou claro que a ajuda do governo central não estava chegando, o governo provincial sentiu que simplesmente não tinha a quantidade de alimentos que uma declaração de fome exigiria que distribuíssem, embora distribuir mais dinheiro poderia piorar a inflação.

Quando as barreiras comerciais interprovinciais foram abolidas em 18 de maio, os preços caíram temporariamente em Calcutá, mas dispararam nas províncias vizinhas de Bihar e Orissa quando os comerciantes correram para comprar estoques. As tentativas do governo provincial de localizar e apreender os estoques acumulados não encontraram acúmulo significativo. Em Bengala, os preços logo ficaram cinco a seis vezes mais altos do que antes de abril de 1942. O livre comércio foi abandonado em julho de 1943 e os controles de preços foram restabelecidos em agosto. Apesar disso, houve relatos não oficiais de arroz sendo vendido no final de 1943 por cerca de oito a dez vezes os preços do final de 1942. Agentes compradores foram enviados pelo governo para obter arroz, mas suas tentativas falharam em grande parte. Os preços permaneceram altos e o mercado negro não foi controlado.

Outubro de 1942: desastres naturais

Close-up de uma lâmina de folha, semelhante a uma lâmina de grama.  Muitas manchas secas e descoloridas muito óbvias mostram que a folha não é saudável ou está morrendo.
Doença da mancha marrom: sintomas de Cochliobolus miyabeanus em arroz

Bengala foi afetada por uma série de desastres naturais no final de 1942. A safra de arroz de inverno foi atingida por um grave surto de doença fúngica da mancha marrom , enquanto, em 16-17 de outubro, um ciclone e três tempestades devastaram terras agrícolas, destruíram casas e mataram milhares , ao mesmo tempo dispersando altos níveis de esporos de fungos pela região e aumentando a propagação da doença nas plantações. O fungo reduziu ainda mais a safra do que o ciclone. Depois de descrever as condições horríveis que testemunhou, o micologista SY   Padmanabhan escreveu que o surto teve um impacto semelhante ao da praga da batata que causou a Grande Fome na Irlanda : "Embora falhas administrativas tenham sido imediatamente responsáveis ​​por este sofrimento humano, a principal causa do curto a produção agrícola de 1942 foi a [planta] epidemia ... nada tão devastador ... foi registrado na literatura fitopatológica ".

O ciclone de Bengala atravessou a Baía de Bengala , pousando nas áreas costeiras de Midnapore e 24 Parganas. Matou 14.500 pessoas e 190.000 cabeças de gado, enquanto os estoques de arroz em casca nas mãos de cultivadores, consumidores e comerciantes foram destruídos. Também criou condições atmosféricas locais que contribuíram para um aumento da incidência de malária. As três ondas de tempestade que se seguiram ao ciclone destruíram os paredões de Midnapore e inundaram grandes áreas de Contai e Tamluk . As ondas varreram uma área de 450 milhas quadradas (1.200 km 2 ), as inundações afetaram 400 milhas quadradas (1.000 km 2 ) e o vento e a chuva torrencial danificaram 3.200 milhas quadradas (8.300 km 2 ). Para quase 2,5 milhões de bengalis, os danos acumulativos do ciclone e das tempestades em casas, plantações e meios de subsistência foram catastróficos:

Os cadáveres se espalharam por vários milhares de quilômetros quadrados de terra devastada, 7.400 aldeias foram parcial ou totalmente destruídas e as águas das enchentes permaneceram por semanas em pelo menos 1.600 aldeias. O cólera, a disenteria e outras doenças transmitidas pela água floresceram. 527.000 casas e 1.900 escolas foram perdidas, mais de 1.000 milhas quadradas das terras de arroz mais férteis da província foram totalmente destruídas e a cultura em pé de mais de 3.000 milhas quadradas adicionais foi danificada.

O ciclone, as inundações, as doenças das plantas e o clima quente e úmido se reforçaram mutuamente e se combinaram para ter um impacto substancial na safra de arroz Aman de 1942. Seu impacto foi sentido em outros aspectos também, já que em alguns distritos o ciclone foi responsável por um aumento da incidência de malária, com efeito mortal.

Outubro de 1942: previsões de safra não confiáveis

Quase ao mesmo tempo, as previsões oficiais de safras previam uma queda significativa. No entanto, as estatísticas de safra da época eram escassas e não confiáveis. Administradores e estatísticos sabiam há décadas que as estatísticas de produção agrícola da Índia eram completamente inadequadas e "não apenas suposições, mas freqüentemente suposições absurdas". Havia pouca ou nenhuma burocracia interna para criar e manter esses relatórios, e os policiais de baixo escalão ou funcionários da aldeia encarregados de coletar estatísticas locais eram frequentemente mal abastecidos com mapas e outras informações necessárias, mal educados e mal motivados para serem precisos. O governo de Bengala, portanto, não agiu com base nessas previsões, duvidando de sua exatidão e observando que as previsões haviam previsto um déficit várias vezes nos anos anteriores, enquanto não ocorreram problemas significativos.

Ataques aéreos em Calcutá

O relatório de 1945 da Comissão de Inquérito da Fome apontou os primeiros ataques aéreos japoneses a Calcutá em dezembro de 1942 como uma causa. Os ataques, em grande parte sem oposição das defesas aliadas, continuaram ao longo da semana, provocando o êxodo de milhares de pessoas da cidade. Enquanto os evacuados viajavam para o campo, negociantes de grãos de alimentos fechavam suas lojas. Para garantir que os trabalhadores das indústrias priorizadas em Calcutá fossem alimentados, as autoridades confiscaram os estoques de arroz de negociantes de atacado, quebrando qualquer confiança que os negociantes tivessem no governo. "A partir daquele momento", afirmava o relatório de 1945, "não se podia confiar na máquina comercial comum para alimentar Calcutá. A crise [da segurança alimentar] havia começado".

1942–43: Défice e transição

Tem sido muito debatido se a fome resultou da falta de safra ou da falta de distribuição de terras. De acordo com Amartya Sen : “A oferta [em casca de arroz] para 1943 foi apenas cerca de 5% menor do que a média dos cinco anos anteriores. Na verdade, foi 13% maior do que em 1941, e houve, de claro, sem fome em 1941. " O relatório da Comissão de Inquérito da Fome concluiu que o déficit geral de arroz em Bengala em 1943, levando em consideração uma estimativa da quantidade de transporte de arroz da colheita anterior, era de cerca de três semanas. Em qualquer circunstância, isso foi um déficit significativo que exigiu uma quantidade considerável de ajuda alimentar, mas não um déficit grande o suficiente para criar mortes generalizadas por fome. Segundo essa visão, a fome “não foi uma crise de disponibilidade de alimentos, mas sim de distribuição [desigual] de alimentos e de renda”. Tem havido um debate muito considerável sobre a quantidade de transferência disponível para uso no início da fome.

Vários especialistas contemporâneos citam evidências de um déficit muito maior. O membro da comissão Wallace Aykroyd argumentou em 1974 que houve uma queda de 25% na colheita do inverno de 1942, enquanto LG Pinnell , responsável perante o governo de Bengala de agosto de 1942 a abril de 1943 pela gestão do abastecimento de alimentos, estimou a perda de safra em 20%, com as doenças sendo responsáveis ​​por mais perdas do que o ciclone; outras fontes governamentais admitiram reservadamente que o déficit foi de 2 milhões de toneladas. O economista George Blyn argumenta que com o ciclone e as enchentes de outubro e a perda de importações da Birmânia, a colheita de arroz de Bengala de 1942 foi reduzida em um terço.

1942-1944: Recusa de importações

A partir de dezembro de 1942, altos funcionários do governo e oficiais militares (incluindo John Herbert, o governador de Bengala; o vice-rei Linlithgow ; Leo Amery o secretário de Estado da Índia; o general Claude Auchinleck , comandante-em-chefe das forças britânicas em A Índia e o almirante Louis Mountbatten , Comandante Supremo do Sudeste Asiático) começaram a solicitar a importação de alimentos para a Índia por meio de canais governamentais e militares, mas por meses esses pedidos foram rejeitados ou reduzidos a uma fração do valor original pelo Gabinete de Guerra de Churchill. A colônia também não tinha permissão de gastar suas próprias reservas de libras esterlinas, ou mesmo usar seus próprios navios, para importar alimentos. Embora o vice-rei Linlithgow tenha apelado para as importações a partir de meados de dezembro de 1942, ele o fez sob o entendimento de que os militares teriam preferência sobre os civis. O Secretário de Estado da Índia, Leo Amery, estava de um lado de um ciclo de pedidos de ajuda alimentar e subsequentes recusas do Gabinete de Guerra britânico que continuou por 1943 e em 1944. Amery não mencionou a piora das condições no campo, enfatizando que As indústrias de Calcutá deveriam ser alimentadas ou seus trabalhadores voltariam ao campo. Em vez de atender a esse pedido, o Reino Unido prometeu uma quantidade relativamente pequena de trigo que se destinava especificamente ao oeste da Índia (ou seja, não a Bengala) em troca de um aumento nas exportações de arroz de Bengala para o Ceilão.

O tom das advertências de Linlithgow a Amery tornou-se cada vez mais sério na primeira metade de 1943, assim como os pedidos de Amery ao Gabinete de Guerra; em 4 de   agosto de 1943, Amery notou a propagação da fome e enfatizou especificamente o efeito sobre Calcutá e o efeito potencial sobre o moral das tropas europeias. O gabinete novamente ofereceu apenas uma quantidade relativamente pequena, referindo-se explicitamente a ele como uma remessa simbólica. A explicação geralmente oferecida para as recusas incluía transporte insuficiente, particularmente à luz dos planos dos Aliados de invadir a Normandia . O Gabinete também recusou ofertas de remessas de alimentos de várias nações diferentes. Quando essas remessas começaram a aumentar modestamente no final de 1943, as instalações de transporte e armazenamento estavam com falta de pessoal e inadequadas. Quando o visconde Archibald Wavell substituiu Linlithgow como vice-rei na segunda metade de 1943, ele também deu início a uma série de demandas exasperadas ao Gabinete de Guerra por grandes quantidades de grãos. Seus pedidos foram novamente negados repetidamente, levando-o a condenar a crise atual como "um dos maiores desastres que se abateu sobre qualquer povo sob o domínio britânico, e [o] dano à nossa reputação entre indianos e estrangeiros na Índia é incalculável". Churchill escreveu a Franklin D. Roosevelt no final de abril de 1944 pedindo ajuda dos Estados Unidos no transporte de trigo da Austrália, mas Roosevelt respondeu desculpando-se em 1º de junho que era "incapaz, por motivos militares, de consentir no desvio do transporte". .

A discordância de especialistas sobre questões políticas pode ser encontrada em diferentes explicações sobre a recusa do Gabinete de Guerra em alocar fundos para importar grãos. Lizzie Collingham afirma que os enormes deslocamentos globais de suprimentos causados ​​pela Segunda Guerra Mundial praticamente garantiram que a fome ocorreria em algum lugar do mundo, mas a animosidade de Churchill e talvez o racismo contra os índios decidiram o local exato onde a fome cairia. Da mesma forma, Madhusree Mukerjee faz uma acusação severa: "As atribuições de embarque do Gabinete de Guerra feitas em agosto de 1943, logo após Amery ter implorado por alívio à fome, mostram a farinha de trigo australiana viajando para o Ceilão, Oriente Médio e África do Sul - em todo o Oceano Índico mas para a Índia. Essas atribuições mostram uma vontade de punir. " Em contraste, Mark Tauger adota uma postura mais favorável: "Somente no Oceano Índico, de janeiro de 1942 a maio de 1943, as potências do Eixo afundaram 230 navios mercantes britânicos e aliados, totalizando 873.000 toneladas, em outras palavras, um barco substancial a cada dois dias. Britânico a hesitação em alocar o transporte marítimo preocupava-se não apenas com o desvio potencial do transporte marítimo de outras necessidades relacionadas com a guerra, mas também com a perspectiva de perder o transporte marítimo para ataques sem realmente [trazer ajuda para] a Índia ”.

Fome, doença e o número de mortos

Estima-se que 2,1–3 milhões de bengalis morreram, em uma população de 60,3 milhões. No entanto, as estatísticas contemporâneas de mortalidade foram até certo ponto sub-registradas, particularmente para as áreas rurais, onde a coleta de dados e relatórios eram rudimentares mesmo em tempos normais. Assim, muitos dos que morreram ou migraram não foram notificados. As principais causas de morte também mudaram à medida que a fome avançava em duas ondas.

No início, as condições levaram à fome em taxas diferentes em diferentes distritos de Bengala. O governo da Índia datou o início da crise alimentar de Bengala a partir dos ataques aéreos a Calcutá em dezembro de 1942, atribuindo a aceleração da fome em grande escala em maio de 1943 aos efeitos do descontrole de preços. No entanto, em alguns distritos, a crise alimentar começou já em meados de 1942. As primeiras indicações foram um tanto obscurecidas, uma vez que os pobres rurais foram capazes de recorrer a várias estratégias de sobrevivência por alguns meses. Depois de dezembro de 1942, relatórios de vários comissários e oficiais distritais começaram a citar uma inflação "repentina e alarmante", quase dobrando o preço do arroz; isso foi seguido em janeiro por relatos de angústia causada por sérios problemas de abastecimento de alimentos. Em maio de 1943, seis distritos - Rangpur, Mymensingh, Bakarganj, Chittagong, Noakhali e Tipperah - foram os primeiros a relatar mortes por fome. Chittagong e Noakhali, ambos distritos de "negação de barcos" na área do Delta do Ganges (ou Delta de Sundarbans), foram os mais atingidos. Nesta primeira onda - de maio a outubro de 1943 - a fome foi a principal causa do excesso de mortalidade (ou seja, aqueles atribuíveis à fome, além das taxas normais de mortalidade), enchendo os hospitais de emergência em Calcutá e respondendo pela maioria dos mortes em alguns distritos. De acordo com o relatório da Comissão de Inquérito da Fome, muitas vítimas nas ruas e nos hospitais estavam tão emaciadas que pareciam "esqueletos vivos". Embora alguns distritos de Bengala tenham sido relativamente menos afetados durante a crise, nenhum grupo demográfico ou geográfico ficou completamente imune ao aumento das taxas de mortalidade causadas por doenças - mas as mortes por fome ficaram restritas aos pobres das áreas rurais.

As mortes por inanição atingiram o pico em novembro de 1943. A doença começou a aumentar por volta de outubro de 1943 e superou a fome como a causa mais comum de morte por volta de dezembro. A mortalidade relacionada a doenças continuou a cobrar seu preço do início a meados de 1944. Entre as doenças, a malária era a principal causa de morte. De julho de 1943 a junho de 1944, o número de mortes mensais por malária foi em média 125% acima das taxas dos cinco anos anteriores, atingindo 203% acima da média em dezembro de 1943. Parasitas da malária foram encontrados em quase 52% das amostras de sangue examinadas em hospitais de Calcutá durante o período de pico, novembro-dezembro de 1944. As estatísticas de mortes por malária são quase certamente imprecisas, uma vez que os sintomas muitas vezes se assemelham aos de outras febres fatais, mas há poucas dúvidas de que foi a principal causa de morte. Outras mortes relacionadas com a fome resultaram de disenteria e diarreia, normalmente devido ao consumo de alimentos de má qualidade ou deterioração do sistema digestivo causada por desnutrição. A cólera é uma doença transmitida pela água associada à ruptura social, saneamento precário, água contaminada, condições de vida superlotadas (como nos campos de refugiados) e uma população errante - problemas causados ​​após o ciclone de outubro e as enchentes e que continuaram durante a crise. A epidemia de varíola resultou em grande parte do resultado da falta de vacinações e da incapacidade de colocar os pacientes em quarentena, causada pela desorganização social geral. De acordo com o demógrafo social Arup Maharatna, as estatísticas de varíola e cólera são provavelmente mais confiáveis ​​do que as da malária, uma vez que seus sintomas são mais facilmente reconhecíveis.

Mapa desenhado de linha de Bengala em 1943. Todos os seus grandes distritos políticos são mostrados e etiquetados.
Mapa dos distritos de Bengala, 1943

As estatísticas de mortalidade apresentam um quadro confuso da distribuição das mortes entre grupos de idade e gênero. Embora crianças muito pequenas e idosos sejam geralmente mais suscetíveis aos efeitos da fome e das doenças, em geral em Bengala foram os adultos e as crianças mais velhas que sofreram os maiores aumentos de mortalidade proporcional. No entanto, esse quadro se inverteu em algumas áreas urbanas, talvez porque as cidades atraíssem grande número de migrantes muito jovens e muito idosos. Em geral, os homens sofreram taxas de mortalidade geralmente mais altas do que as mulheres, embora a taxa de mortalidade infantil feminina fosse maior do que a dos homens, talvez refletindo um viés discriminatório. Uma taxa de mortalidade relativamente mais baixa para mulheres em idade reprodutiva pode ter refletido uma redução na fertilidade, causada pela desnutrição, que por sua vez reduziu as mortes maternas.

As diferenças regionais nas taxas de mortalidade foram influenciadas pelos efeitos da migração e de desastres naturais. Em geral, o excesso de mortalidade era mais alto no leste (seguido pelo oeste, centro e norte de Bengala, nessa ordem), embora o déficit relativo na safra de arroz fosse pior nos distritos ocidentais de Bengala. Os distritos orientais eram relativamente densamente povoados, eram os mais próximos da zona de guerra da Birmânia e normalmente apresentavam déficits de grãos em tempos anteriores à fome. Esses distritos também estavam sujeitos à política de recusa de barcos e tinham uma proporção relativamente alta de produção de juta em vez de arroz. Os trabalhadores no leste tinham mais probabilidade de receber salários em dinheiro do que pagamentos em espécie com uma parte da colheita, uma prática comum nos distritos do oeste. Quando os preços aumentaram acentuadamente, seus salários não acompanharam; essa queda nos salários reais os deixou menos capazes de comprar alimentos. A tabela a seguir, derivada de Arup Maharatna (1992), mostra tendências no excesso de mortalidade para 1943–44 em comparação com anos anteriores sem fome. A taxa de mortalidade é o número total de mortes em um ano (população no meio do ano) por todas as causas, por 1000. Todas as taxas de mortalidade são em relação à população em 1941. As porcentagens para 1943–44 são de mortes em excesso (ou seja, aquelas atribuíveis à fome, além da incidência normal) em comparação com as taxas de 1937 a 1941.

Taxas de mortalidade por causas específicas durante os períodos de pré-fome e fome; importância relativa das diferentes causas de morte durante a fome: Bengala
Causa da morte Pré-fome de
1937–41
1943 1944
Avaliar Avaliar % Avaliar %
Cólera 0,73 3,60 23,88 0,82 0,99
Varíola 0,21 0,37 1,30 2,34 23,69
Febre 6,14 7,56 11,83 6,22 0,91
Malária 6,29 11,46 43,06 12,71 71,41
Disenteria / diarreia 0,88 1,58 5,83 1.08 2,27
Todos os outros 5,21 7,2 14,11 5,57 0,74
Todas as causas 19,46 31,77 100,00 28,75 100,00

No geral, a tabela mostra o predomínio da malária como causa de morte em toda a fome, sendo responsável por cerca de 43% das mortes em excesso em 1943 e 71% em 1944. O cólera foi a principal fonte de mortes causadas pela fome em 1943 (24% ), mas caiu para uma porcentagem insignificante (1%) no ano seguinte. As mortes por varíola eram quase uma imagem no espelho: constituíam uma pequena porcentagem do excesso de mortes em 1943 (1%), mas aumentaram em 1944 (24%). Finalmente, o grande salto na taxa de mortalidade por "Todas as outras" causas em 1943 é quase certamente devido a mortes por pura fome, que foram insignificantes em 1944.

Embora o excesso de mortalidade devido a mortes por malária tenha atingido o pico em dezembro de 1943, as taxas permaneceram altas durante o ano seguinte. Os escassos suprimentos de quinino (o medicamento mais comum contra a malária) eram frequentemente desviados para o mercado negro . Antimaláricos avançados , como mepacrine (Atabrine), eram distribuídos quase exclusivamente para os militares e para "classes prioritárias"; DDT (então relativamente novo e considerado "milagroso") e piretro eram pulverizados apenas em torno de instalações militares. Paris Green foi usado como inseticida em algumas outras áreas. Essa distribuição desigual de medidas antimaláricas pode explicar uma menor incidência de mortes por malária em centros populacionais, onde a maior causa de morte foi "todas as outras" (provavelmente migrantes morrendo de fome).

As mortes por disenteria e diarreia chegaram ao pico em dezembro de 1943, o mesmo mês da malária. As mortes por cólera atingiram o pico em outubro de 1943, mas diminuíram drasticamente no ano seguinte, controladas por um programa de vacinação supervisionado por profissionais médicos militares. Uma campanha semelhante de vacina contra a varíola começou mais tarde e foi levada a cabo com menos eficácia; as mortes por varíola atingiram o pico em abril de 1944. A "fome" geralmente não era listada como causa de morte na época; muitas mortes por inanição podem ter sido listadas na categoria "todas as outras". Aqui, as taxas de mortalidade, em vez de por centavos, revelam o pico em 1943.

As duas ondas - fome e doença - também interagiram e se amplificaram, aumentando o excesso de mortalidade. A fome e a desnutrição generalizadas primeiro comprometeram os sistemas imunológicos e reduziram a resistência às doenças que levaram à morte por infecções oportunistas. Em segundo lugar, a perturbação social e as condições sombrias causadas por um colapso em cascata dos sistemas sociais trouxeram migração em massa, superlotação, saneamento deficiente, má qualidade da água e eliminação de resíduos, aumento de vermes e mortos não enterrados. Todos esses fatores estão intimamente associados ao aumento da disseminação de doenças infecciosas.

Ruptura social

Foto antiga de uma mulher agachada e uma criança pequena e magra em pé na calçada.  A mulher está sem camisa, mas agachada para esconder os seios.  A criança está usando trapos.
Uma família na calçada de Calcutá durante a fome de Bengala em 1943

Apesar dos distúrbios civis organizados e às vezes violentos imediatamente antes da fome, não houve distúrbios organizados quando a fome se instalou. No entanto, a crise sobrecarregou a provisão de cuidados de saúde e suprimentos essenciais: a ajuda alimentar e a reabilitação médica foram fornecidas tarde demais, enquanto as instalações médicas em toda a província foram totalmente insuficientes para a tarefa em questão. Um antigo sistema de clientelismo rural, no qual os camponeses dependiam de grandes proprietários de terras para fornecer subsistência em tempos de crise, entrou em colapso quando os patrões exauriram seus próprios recursos e abandonaram os camponeses.

Famílias também se desintegraram, com casos de abandono, venda de crianças, prostituição e exploração sexual. Filas de crianças pequenas mendigando se estendiam por quilômetros fora das cidades; à noite, as crianças podiam ser ouvidas "chorando amargamente e tossindo terrivelmente ... na chuva torrencial da monção ... nuas, sem teto, sem mãe, sem pai e sem amigos. Sua única posse era uma lata vazia". Um professor em Mahisadal testemunhou "crianças colhendo e comendo grãos não digeridos da secreção diarreica de um mendigo". O autor Freda Bedi escreveu que "não era apenas o problema do arroz e da disponibilidade de arroz. Era o problema da sociedade em fragmentos".

Deslocamento populacional

A fome atingiu com mais força os pobres rurais. À medida que a angústia continuou, as famílias adotaram meios cada vez mais desesperados de sobrevivência. Primeiro, eles reduziram a ingestão de alimentos e começaram a vender joias, enfeites e itens menores de propriedade pessoal. À medida que as despesas com comida ou enterros se tornaram mais urgentes, os itens vendidos tornaram-se maiores e menos substituíveis. Eventualmente, as famílias se desintegraram; os homens vendiam suas pequenas fazendas e saíam de casa em busca de trabalho ou para se juntar ao exército, e mulheres e crianças tornaram-se migrantes sem teto, muitas vezes viajando para Calcutá ou outra grande cidade em busca de ajuda organizada:

Maridos abandonaram esposas e esposas maridos; idosos dependentes foram deixados para trás nas aldeias; bebês e crianças pequenas às vezes eram abandonados. De acordo com uma pesquisa realizada em Calcutá durante a segunda metade de 1943, alguma separação da família ocorreu em cerca de metade da população carente que chegou à cidade. 

Em Calcutá, a evidência da fome foi "... principalmente na forma de massas de indigentes rurais entrando na cidade e morrendo nas ruas". As estimativas do número de doentes que migraram para Calcutá variaram entre 100.000 e 150.000. Assim que deixaram suas aldeias rurais em busca de comida, sua perspectiva de sobrevivência era sombria: "Muitos morreram à beira da estrada - veja os crânios e ossos que foram vistos ali nos meses que se seguiram à fome."

Saneamento e mortos não dispostos

Esboço desenhado à mão de um cadáver meio comido no chão, um chacal roendo o osso da perna, cinco abutres esperando o chacal partir.  A expressão facial do cadáver lembra alguém gritando.
Imagem de Midnapore fome vítima de Chittaprosad 's com fome de Bengala , cinco mil exemplares dos quais foram queimados pela polícia indiana. A legenda dizia "Seu nome era Kshetramohan Naik."

A ruptura de elementos centrais da sociedade trouxe um colapso catastrófico das condições sanitárias e dos padrões de higiene. A migração em grande escala resultou no abandono das instalações e na venda dos utensílios necessários para lavar roupa ou preparar alimentos. Muitas pessoas beberam água da chuva contaminada das ruas e espaços abertos onde outras pessoas urinaram ou defecaram. Particularmente nos primeiros meses da crise, as condições não melhoraram para aqueles sob cuidados médicos:

As condições em certos hospitais de fome nessa época ... eram indescritivelmente ruins ... Os visitantes ficavam horrorizados com o estado das enfermarias e dos pacientes, a sujeira onipresente e a falta de cuidados e tratamento adequados ... [Em hospitais por toda a Bengala , a] condição dos pacientes era geralmente terrível, uma grande proporção sofrendo de emagrecimento agudo, com 'diarréia da fome' ... As condições sanitárias em quase todas as instituições internas temporárias eram muito ruins para começar ...

A condição desesperadora dos cuidados de saúde não melhorou sensivelmente até que o exército, sob o comando do visconde Wavell, assumiu o fornecimento de suprimentos de socorro em outubro de 1943. Naquela época, os recursos médicos foram disponibilizados muito mais.

O descarte de cadáveres logo se tornou um problema para o governo e o público, à medida que um grande número de casas de cremação, cemitérios e pessoas que coletam e eliminam os mortos estão sobrecarregados. Os cadáveres jaziam espalhados pelas calçadas e ruas de Calcutá. Em apenas dois dias de agosto de 1943, pelo menos 120 foram retirados das vias públicas. No campo, os corpos eram freqüentemente descartados em rios e fontes de água. Como explicou um sobrevivente: "Não podíamos enterrá-los nem nada. Ninguém tinha força para realizar os rituais. As pessoas amarravam uma corda em volta do pescoço e os arrastavam para uma vala". Os cadáveres também apodreciam e apodreciam em espaços abertos. Os corpos foram apanhados por abutres e arrastados por chacais. Às vezes, isso acontecia enquanto a vítima ainda estava viva. A visão de cadáveres ao lado de canais, devastados por cães e chacais, era comum; durante um passeio de barco de 11 quilômetros em Midnapore em novembro de 1943, um jornalista contou pelo menos quinhentos conjuntos de restos mortais. O jornal semanal Biplabi comentou em novembro de 1943 sobre os níveis de putrefação, contaminação e infestação de vermes:

Bengala é um vasto campo de cremação, ponto de encontro de fantasmas e espíritos malignos, uma terra tão invadida por cães, chacais e abutres que nos faz pensar se os bengalis estão realmente vivos ou se tornaram-se fantasmas de alguma época distante.

No verão de 1943, muitos distritos de Bengala, especialmente no campo, haviam assumido a aparência de "um vasto cemitério".

Fome de pano

Uma mulher muito enrugada e emaciada segurando um bebê muito magro na dobra do braço.  Ambos estão vestindo apenas trapos, e o seio direito da mãe está descoberto.  Suas mãos estão segurando uma tigela e uma lata, e ela pode estar implorando.
Mãe com filho em uma rua de Calcutá. Fome de Bengala 1943

Como outra conseqüência da crise, uma "fome de tecidos" deixou os mais pobres de Bengala vestidos com migalhas ou nus durante o inverno. Os militares britânicos consumiram quase todos os têxteis produzidos na Índia com a compra de botas, pára-quedas, uniformes, cobertores e outros produtos feitos pela Índia com grandes descontos. A Índia produziu 600.000 milhas de tecido de algodão durante a guerra, a partir do qual fez dois milhões de pára-quedas e 415 milhões de itens de vestuário militar. Exportou 177 milhões de jardas de algodão em 1938-1939 e 819 milhões em 1942-1943. A produção de seda, lã e couro do país também foi consumida pelos militares.

A pequena proporção do material que sobrou foi comprada por especuladores para venda a civis, sujeita a uma inflação igualmente elevada; em maio de 1943, os preços eram 425% mais altos do que em agosto de 1939. Com o suprimento de tecido obstruído por compromissos com a Grã-Bretanha e os níveis de preços afetados pela especulação, aqueles que não estavam entre as " classes prioritárias " enfrentaram uma escassez cada vez mais terrível. Swami Sambudhanand, Presidente da Missão Ramakrishna em Bombaim , declarou em julho de 1943:

O roubo de cemitérios para obter roupas, o despojamento de homens e mulheres em lugares proibidos para obter roupas ... e pequenos distúrbios aqui e ali foram relatados. Também chegaram notícias perdidas de que mulheres cometeram suicídio por falta de pano ... Milhares de homens e mulheres ... não podem sair para fazer seu trabalho normal do lado de fora por falta de um pedaço de pano para enrolar em seus lombos.

Muitas mulheres "passaram a ficar dentro de um quarto o dia todo, saindo apenas quando era [sua] vez de usar o único fragmento de pano compartilhado com parentes do sexo feminino".

Exploração de mulheres e crianças

Um dos efeitos clássicos da fome é que ela intensifica a exploração das mulheres; a venda de mulheres e meninas, por exemplo, tende a aumentar. A exploração sexual de mulheres pobres, rurais, de castas inferiores e tribais pelos jotedars tinha sido difícil de escapar, mesmo antes da crise. Na esteira do ciclone e da fome posterior, muitas mulheres perderam ou venderam todos os seus bens e perderam um tutor homem devido ao abandono ou morte. Aqueles que migraram para Calcutá freqüentemente tinham apenas mendicância ou prostituição disponíveis como estratégias de sobrevivência; muitas vezes, as refeições regulares eram o único pagamento. Tarakchandra Das sugere que uma grande proporção das meninas com 15 anos ou menos que migraram para Calcutá durante a fome desapareceu em bordéis; no final de 1943, navios inteiros de garotas à venda foram relatados nos portos de Bengala Oriental. As meninas também foram prostituídas para os soldados, com os meninos agindo como cafetões. As famílias mandavam suas meninas para ricos proprietários de terras durante a noite em troca de pequenas quantias em dinheiro ou arroz, ou as vendiam para a prostituição; as meninas às vezes eram atraídas por guloseimas e sequestradas por cafetões. Muitas vezes, essas meninas viviam com medo constante de ferimentos ou morte, mas os bordéis eram seu único meio de sobrevivência, ou não podiam escapar. As mulheres que foram exploradas sexualmente não podiam esperar nenhuma aceitação social ou um retorno para casa ou família mais tarde. Bina Agarwal escreve que essas mulheres se tornaram párias permanentes em uma sociedade que valoriza muito a castidade feminina, rejeitada tanto pela família biológica quanto pela família do marido.

Um número desconhecido de crianças, cerca de dezenas de milhares, ficaram órfãs. Muitos outros foram abandonados, às vezes à beira da estrada ou em orfanatos, ou vendidos por até dois maunds (um maund era aproximadamente igual a 37 kg (82 lb)), ou tão pouco quanto um vidente (1 kg (2,2 lb)) de arroz em casca, ou por pequenas quantias de dinheiro. Às vezes, eram comprados como empregados domésticos, onde "cresciam como um pouco melhor do que escravos domésticos". Eles também foram comprados por predadores sexuais. Ao todo, de acordo com Greenough, a vitimização e exploração dessas mulheres e crianças foi um imenso custo social da fome.

Os esforços de ajuda

Um grupo de 15 meninos, 10 em pé e cinco agachados.  A maioria parece nua.  Todos têm barrigas proeminentes, mas costelas evidentemente à mostra, um sintoma comum de desnutrição.
Órfãos que sobreviveram à fome

Além do fornecimento relativamente rápido, mas inadequado de ajuda humanitária para as áreas atingidas pelo ciclone em torno de Midnapore, a partir de outubro de 1942, a resposta tanto do governo provincial de Bengala quanto do governo da Índia foi lenta. Nos primeiros meses de 1943, uma quantidade "não trivial", embora "lamentavelmente inadequada" de ajuda começou a ser distribuída por organizações de caridade privadas e aumentou ao longo do tempo, principalmente em Calcutá, mas até certo ponto no campo. Em abril, mais ajuda do governo começou a fluir para as áreas periféricas, mas esses esforços foram restritos em escopo e em grande parte mal direcionados, com a maior parte do dinheiro e suprimentos de grãos fluindo para os proprietários de terras relativamente ricos e bhadraloks de classe média urbana (e tipicamente hindus) . Este período inicial de alívio incluiu três formas de ajuda: empréstimos agrícolas (dinheiro para a compra de sementes de arroz, gado arado e despesas de manutenção), grãos dados como alívio gratuito e "trabalhos de teste" que ofereciam comida e talvez uma pequena quantidade de dinheiro em troca de trabalho árduo. O aspecto do "teste" surgiu porque havia uma suposição de que, se um número relativamente grande de pessoas aceitasse a oferta, isso indicava que as condições de fome eram prevalentes. Os empréstimos agrícolas não ofereceram assistência ao grande número de pobres rurais que tinham pouca ou nenhuma terra. A redução de grãos foi dividida entre as lojas de grãos baratos e o mercado aberto, com muito mais indo para os mercados. O fornecimento de grãos aos mercados visava reduzir os preços dos grãos, mas na prática ajudava pouco os pobres rurais, colocando-os em competição de compra direta com os bengalis mais ricos, a preços altamente inflacionados. Assim, desde o início da crise até por volta de agosto de 1943, a caridade privada foi a principal forma de ajuda disponível para os muito pobres.

De acordo com Paul Greenough, o Governo Provincial de Bengala atrasou seus esforços de socorro principalmente porque não tinha ideia de como lidar com um mercado de arroz provincial prejudicado pela interação de choques causados ​​pelo homem, em oposição ao caso muito mais familiar de escassez localizada devido para desastres naturais. Além disso, a classe média urbana era sua preocupação principal, não os pobres rurais. Eles também esperavam que o governo da Índia resgatasse Bengala trazendo alimentos de fora da província (350.000 toneladas haviam sido prometidas, mas não entregues). E, finalmente, eles haviam defendido por muito tempo uma campanha de propaganda pública declarando "suficiência" no suprimento de arroz de Bengala, e temiam que falar em escassez em vez de suficiência levasse a um aumento da acumulação e especulação.

Havia também corrupção galopante e nepotismo na distribuição de ajuda governamental; frequentemente, metade dos produtos desaparecia no mercado negro ou nas mãos de amigos ou parentes. Apesar de um Código da Fome detalhado e estabelecido há muito tempo que teria desencadeado um aumento considerável na ajuda, e uma declaração divulgada em particular pelo governo em junho de 1943 que um estado de fome poderia precisar ser declarado formalmente, esta declaração nunca aconteceu.

Como os esforços de socorro do governo foram inicialmente limitados, na melhor das hipóteses, um grande e diversificado número de grupos privados e trabalhadores voluntários tentou atender às necessidades alarmantes causadas pela privação. Comunistas, socialistas, comerciantes ricos, grupos de mulheres, cidadãos da distante Karachi e expatriados indianos de lugares tão distantes quanto a África Oriental ajudaram nos esforços de socorro ou enviaram doações em dinheiro, comida e roupas. Grupos políticos marcadamente diversos, incluindo aliados pró-guerra do Raj e nacionalistas anti-guerra, cada um estabeleceu fundos de ajuda ou grupos de ajuda separados. Embora os esforços desses diversos grupos fossem às vezes prejudicados pelo comunalismo hindu e muçulmano , com amargas acusações e contra-acusações de tratamento injusto e favoritismo, coletivamente eles forneceram ajuda substancial.

Os grãos começaram a fluir para os compradores em Calcutá depois que as barreiras comerciais interprovinciais foram abolidas em maio de 1943, mas em 17 de julho uma enchente do rio Damodar em Midnapore rompeu as principais linhas ferroviárias, dificultando seriamente a importação por ferrovia. À medida que a profundidade e o alcance da fome se tornaram inconfundíveis, o Governo Provincial começou a instalar cozinhas de mingau em agosto de 1943; o mingau, que muitas vezes mal fornecia uma ingestão calórica para o nível de sobrevivência, às vezes era impróprio para consumo - mofado ou contaminado com terra, areia e cascalho. Grãos estranhos e indigestos freqüentemente substituíam o arroz, causando distúrbios intestinais que freqüentemente resultavam na morte dos mais fracos. No entanto, a comida distribuída pelas cozinhas de mingau do governo tornou-se imediatamente a principal fonte de ajuda para os pobres rurais.

Os trilhos foram consertados em agosto e a pressão do governo da Índia trouxe suprimentos substanciais a Calcutá em setembro, o último mês de Linlithgow como vice-rei. No entanto, surgiu um segundo problema: o Departamento de Suprimentos Civis de Bengala estava com falta de pessoal e mal equipado para distribuir os suprimentos, e o gargalo de transporte resultante deixou grandes pilhas de grãos se acumulando ao ar livre em vários locais, incluindo o Jardim Botânico de Calcutá. O marechal de campo Archibald Wavell substituiu Linlithgow naquele outubro, em duas semanas ele havia solicitado apoio militar para o transporte e distribuição de suprimentos essenciais. Essa assistência foi prestada prontamente, incluindo "uma divisão completa de ... 15.000 soldados [britânicos] ... caminhões militares e a Força Aérea Real " e a distribuição até mesmo nas áreas rurais mais distantes começou em grande escala. Em particular, os grãos foram importados do Punjab , e os recursos médicos foram disponibilizados muito mais. Soldados de base, que às vezes desobedeciam às ordens de alimentar os destituídos com suas rações, eram tidos pelos bengalis pela eficiência de seu trabalho na distribuição de socorro. Naquele dezembro, a "maior safra [de arroz] de arroz já vista" em Bengala foi colhida. De acordo com Greenough, grandes quantidades de terra anteriormente usadas para outras culturas foram transferidas para a produção de arroz. O preço do arroz começou a cair. Os sobreviventes da fome e das epidemias faziam a colheita eles próprios, embora em algumas aldeias não houvesse sobreviventes capazes de fazer o trabalho. Wavell passou a tomar várias outras medidas políticas importantes, incluindo a promessa de que a ajuda de outras províncias continuaria a alimentar o interior de Bengala, estabelecendo um esquema de rações mínimas e (após considerável esforço) prevalecendo sobre a Grã-Bretanha para aumentar as importações internacionais. Ele foi amplamente elogiado por sua resposta decisiva e eficaz à crise. Todo o trabalho oficial de ajuda alimentar terminou em dezembro de 1943 e janeiro de 1944.

Efeitos econômicos e políticos

As conseqüências da fome aceleraram enormemente os processos socioeconômicos pré-existentes , levando à pobreza e à desigualdade de renda , perturbando severamente elementos importantes da economia e do tecido social de Bengala, e arruinando milhões de famílias. A crise oprimiu e empobreceu grandes segmentos da economia. Uma das principais fontes de empobrecimento foi a estratégia de enfrentamento generalizada de venda de ativos, incluindo terras. Só em 1943, em um vilarejo no leste de Bengala, por exemplo, 54 de um total de 168 famílias venderam todas ou parte de suas propriedades; entre estes, 39 (ou quase 3 em 4) o fizeram como uma estratégia de enfrentamento em reação à escassez de alimentos. À medida que a fome avançava em Bengala, quase 1,6 milhão de famílias - cerca de um quarto de todos os proprietários de terras - venderam ou hipotecaram suas terras de arroz, no todo ou em parte. Alguns o fizeram para lucrar com a disparada dos preços, mas muitos outros estavam tentando se salvar das dificuldades causadas pela crise. Um total de 260.000 famílias venderam todas as suas propriedades de forma definitiva, passando assim da condição de proprietários para a de trabalhadores. A tabela abaixo ilustra que as transferências de terras aumentaram significativamente em cada um dos quatro anos sucessivos. Quando comparado com o período base de 1940-41, o aumento de 1941-42 foi de 504%, 1942-43 foi de 665%, 1943-44 foi de 1.057% e o aumento de 1944-45 em comparação com 1940-41 foi de 872%:

Alienação de terras em Bengala, 1940-1941 a 1944-1945: número de vendas de propriedades de ocupação
1940–41 1941–42 1942–43 1943–44 1944–45
141.000 711.000 938.000 1.491.000 1.230.000

Essa queda em grupos de renda mais baixa ocorreu em várias ocupações. Em números absolutos, os mais atingidos pelo empobrecimento pós-fome foram as mulheres e os trabalhadores agrícolas sem terra. Em termos relativos, os que se dedicam ao comércio rural, à pesca e aos transportes (barqueiros e condutores de carro de boi) foram os que mais sofreram. Em números absolutos, os trabalhadores agrícolas enfrentaram as maiores taxas de miséria e mortalidade.

As "respostas de pânico" do estado colonial ao controlar a distribuição de suprimentos médicos e alimentares na esteira da queda da Birmânia tiveram profundas consequências políticas. "Logo ficou óbvio para os burocratas em Nova Delhi e nas províncias, bem como para o GHQ (Índia)", escreveu Sanjoy Bhattacharya, "que a ruptura causada por essas políticas de curto prazo - e o capital político sendo feito de seus efeitos - levaria necessariamente a uma situação em que grandes concessões constitucionais, levando à dissolução do Raj, seriam inevitáveis. " Da mesma forma, a oposição nacional à política de negação de barcos, tipificada pelos veementes editoriais de Mahatma Gandhi , ajudou a fortalecer o movimento de independência indiana . A negação de barcos alarmou o público; a disputa resultante foi um ponto que ajudou a moldar o movimento "Sair da Índia" de 1942 e fortalecer a resposta do Gabinete de Guerra. Uma resolução do Congresso Nacional Indiano (INC) condenando severamente a destruição de barcos e apreensão de casas foi considerada traição pelo Gabinete de Guerra de Churchill e foi fundamental para a posterior prisão da liderança superior do INC. O pensamento público na Índia, moldado por impulsos como cobertura da mídia e esforços de caridade, convergiu para um conjunto de conclusões intimamente relacionadas: a fome tinha sido uma injustiça nacional, prevenir qualquer recorrência era um imperativo nacional, e a tragédia humana deixada em seu rastro foi como disse Jawaharlal Nehru "... o julgamento final sobre o domínio britânico na Índia". De acordo com o historiador Benjamin R. Siegel:

... em nível nacional, a fome transformou o cenário político da Índia, enfatizando a necessidade de autogoverno para os cidadãos indianos distantes de seu epicentro. Fotografias, jornalismo e os laços afetivos de caridade ligavam os índios inextricavelmente a Bengala e tornavam seu o sofrimento; uma provincial [fome] foi transformada, no meio da guerra, em um caso nacional contra o domínio imperial.

Cobertura da mídia e outras representações

Metade superior da primeira página de um jornal.  O jornal é "Guerra do Povo".  O título é "Filas da morte".  Há um esboço desenhado à mão de uma mãe angustiada segurando um filho inconsciente ou morto.
A Guerra do Povo , um órgão do Partido Comunista da Índia , publicou fotos gráficas da fome por Sunil Janah .

Os dois principais jornais de língua inglesa de Calcutá eram The Statesman (na época de propriedade britânica) e Amrita Bazar Patrika (editado pelo ativista da independência Tushar Kanti Ghosh ). Nos primeiros meses da fome, o governo pressionou os jornais para "acalmar os temores do público em relação ao abastecimento de alimentos" e seguir a postura oficial de que não havia escassez de arroz. Este esforço teve algum sucesso; O Statesman publicou editoriais afirmando que a fome se devia apenas à especulação e ao entesouramento, enquanto "repreendia os comerciantes e produtores locais e elogiava os esforços ministeriais". As notícias da fome também estavam sujeitas a censura estrita durante a guerra - até mesmo o uso da palavra "fome" foi proibido - levando o The Statesman mais tarde a observar que o governo do Reino Unido "parece ter virtualmente ocultado do público britânico o conhecimento de que havia fome em Bengala ".

A partir de meados de julho de 1943 e mais ainda em agosto, no entanto, esses dois jornais começaram a publicar relatos detalhados e cada vez mais críticos sobre a profundidade e o escopo da fome, seu impacto na sociedade e a natureza das respostas políticas britânicas, hindus e muçulmanas. . Uma virada na cobertura da mídia ocorreu no final de agosto de 1943, quando o editor do The Statesman , Ian Stephens , solicitou e publicou uma série de fotos gráficas das vítimas. Isso chegou às manchetes mundiais e marcou o início da consciência doméstica e internacional da fome. Na manhã seguinte, "em Delhi , exemplares de segunda mão do jornal estavam sendo vendidos a várias vezes o preço das bancas" e logo "em Washington o Departamento de Estado os distribuiu entre os legisladores". Na Grã-Bretanha, o The Guardian chamou a situação de "horrível além de qualquer descrição". As imagens tiveram um efeito profundo e marcaram “para muitos, o início do fim do domínio colonial”. A decisão de Stephens de publicá-los e adotar uma postura editorial desafiadora ganhou elogios de muitos (incluindo a Comissão de Inquérito da Fome) e foi descrita como "um ato singular de coragem jornalística sem o qual muitas mais vidas teriam certamente sido perdidas". A publicação das imagens, juntamente com os editoriais de Stephens, não só ajudou a acabar com a fome ao levar o governo britânico a fornecer ajuda adequada às vítimas, mas também inspirou a contenção influente de Amartya Sen de que a presença de uma imprensa livre impede fomes em países democráticos. As fotos também estimularam Amrita Bazar Patrika e o órgão do Partido Comunista Indiano, a Guerra do Povo , a publicar imagens semelhantes; o último tornaria o fotógrafo Sunil Janah famoso. Mulheres jornalistas que cobriram a fome incluíram Freda Bedi, reportando para o The Tribune de Lahore , e Vasudha Chakravarti e Kalyani Bhattacharjee , que escreveram de uma perspectiva nacionalista.

A fome foi retratada em romances, filmes e arte. O romance Ashani Sanket de Bibhutibhushan Bandyopadhyay é um relato fictício de um jovem médico e sua esposa na zona rural de Bengala durante a fome. Foi adaptado para um filme de mesmo nome ( Distant Thunder ) pelo diretor Satyajit Ray em 1973. O filme está listado no The New York Times Guide to the Best 1,000 Movies Ever Made . Também conhecido é o romance So Many Hungers! (1947) por Bhabani Bhattacharya e o filme de 1980 Akaler Shandhaney por Mrinal Sen . A coleção de histórias de Ella Sen baseadas na realidade, Dias escuros: Sendo uma narrativa de Bengala devastada pela fome, relata eventos horríveis do ponto de vista de uma mulher.

Um caderno de esboços contemporâneo de cenas icônicas de vítimas da fome, Hungry Bengal: um tour pelo distrito de Midnapur em novembro de 1943 por Chittaprosad , foi imediatamente proibido pelos britânicos e 5.000 cópias foram apreendidas e destruídas. Uma cópia foi escondida pela família de Chittaprosad e agora está em posse da Galeria de Arte de Delhi. Outro artista famoso por seus esboços da fome foi Zainul Abedin .

Historiografia

A controvérsia sobre as causas da fome continuou nas décadas seguintes. A tentativa de determinar a culpabilidade, a pesquisa e a análise cobriram questões complexas, como os impactos de forças naturais, falhas de mercado, políticas fracassadas ou até mesmo malversação por parte de instituições governamentais e lucro de guerra ou outros atos inescrupulosos de empresas privadas. A precisão questionável de muitos dos dados estatísticos e anedóticos contemporâneos disponíveis é um fator complicador, assim como o fato de que as análises e suas conclusões são políticas e politizadas.

O grau de queda da safra no final de 1942 e seu impacto em 1943 dominaram a historiografia da fome. A questão reflete um debate mais amplo entre duas perspectivas: uma enfatiza a importância do declínio da disponibilidade de alimentos (FAD) como causa da fome, e outra enfoca o fracasso dos direitos de troca (FEE). A explicação do FAD atribui a fome à quebra de safra causada principalmente por crises como secas, enchentes ou devastação causada pela guerra pelo homem. A conta da FEE concorda que tais fatores externos são em alguns casos importantes, mas sustenta que a fome é principalmente a interação entre a "vulnerabilidade estrutural" pré-existente (como a pobreza) e um evento de choque (como guerra ou interferência política nos mercados) que perturba o mercado econômico de alimentos. Quando estes interagem, alguns grupos dentro da sociedade podem se tornar incapazes de comprar ou adquirir alimentos, mesmo que existam suprimentos suficientes.

As perspectivas do FAD e da FEE concordariam que Bengala experimentou pelo menos alguma escassez de grãos em 1943 devido à perda de importações da Birmânia, danos do ciclone e infestação de manchas marrons. No entanto, as análises de FEE não consideram a escassez como o fator principal, enquanto estudiosos orientados para o FAD, como Peter Bowbrick, sustentam que uma queda acentuada no suprimento de alimentos foi o principal fator determinante. SY   Padmanabhan e mais tarde Mark Tauger, em particular, argumentam que o impacto da doença da mancha marrom foi amplamente subestimado, tanto durante a fome quanto em análises posteriores. Os sinais de infestação do cultivo pelo fungo são sutis; dadas as condições sociais e administrativas da época, as autoridades locais muito provavelmente os teriam esquecido.

O consenso acadêmico geralmente segue o relato da FEE, conforme formulado por Amartya Sen, ao descrever a fome de Bengala em 1943 como uma "fome de direitos". Nesta visão, o prelúdio da fome foi a inflação generalizada do tempo de guerra, e o problema foi exacerbado pela distribuição priorizada e tentativas abortivas de controle de preços, mas o golpe mortal foi saltos devastadores na taxa de inflação devido a fortes compras especulativas e pânico. acumulação conduzida. Isso, por sua vez, causou um declínio fatal nos salários reais dos trabalhadores agrícolas sem terra, transformando o que deveria ter sido uma escassez local em uma fome terrível.

Análises mais recentes freqüentemente enfatizam fatores políticos. As discussões sobre o papel do governo dividem-se em dois grandes campos: as que sugerem que o governo involuntariamente causou ou não foi capaz de responder à crise, e as que afirmam que o governo intencionalmente causou ou ignorou a situação dos índios famintos. Os primeiros vêem o problema como uma série de falhas políticas evitáveis ​​em tempos de guerra e "respostas de pânico" de um governo que foi espetacularmente inepto, oprimido e em desordem; o último como um erro judiciário consciente da "elite colonial dominante" que abandonou os pobres de Bengala.

Um homem queixudo e bem vestido, obviamente Winston Churchill, parado do lado de fora de uma porta.  Ele está sorrindo e fazendo um gesto de "V de vitória".
O primeiro-ministro britânico Winston Churchill em 1943

Sen não nega que o mau governo britânico contribuiu para a crise, mas vê o fracasso da política como um completo mal-entendido sobre a causa da fome. Esse mal-entendido levou a uma ênfase totalmente equivocada em medir a escassez de alimentos inexistente, em vez de abordar os desequilíbrios reais e devastadores causados ​​pela inflação nos direitos de câmbio. Em total contraste, embora Cormac Ó Gráda observe que a visão dos direitos de troca sobre esta fome é geralmente aceita, ele dá mais peso à importância de uma quebra de safra do que Sen, e passa a rejeitar amplamente a ênfase de Sen no entesouramento e especulação. Ele não para por aí, mas enfatiza a "falta de vontade política" e a pressão das prioridades do tempo de guerra que levaram o governo britânico e o governo provincial de Bengala a tomar decisões fatídicas: as "políticas de negação", o uso de navios pesados ​​para suprimentos de guerra em vez de comida, a recusa em declarar oficialmente um estado de fome e a balcanização dos mercados de grãos por meio de barreiras comerciais interprovinciais. Nessa visão, essas políticas foram projetadas para servir aos objetivos militares britânicos às custas dos interesses indianos, refletindo a disposição do Gabinete de Guerra de "suprir as necessidades do Exército e deixar o povo indiano morrer de fome se necessário". Longe de serem acidentais, esses deslocamentos foram totalmente reconhecidos de antemão como fatais para grupos indianos identificáveis, cujas atividades econômicas não avançavam direta, ativa ou adequadamente os objetivos militares britânicos. As políticas podem ter alcançado seus objetivos de guerra, mas apenas ao custo de deslocamentos em grande escala na economia doméstica. O governo britânico, sustenta esse argumento, tem, portanto, a responsabilidade moral pelas mortes no campo. A discussão de Auriol Law-Smith sobre as causas contribuintes da fome também atribui a culpa ao governo britânico da Índia, principalmente enfatizando a falta de vontade política do vice-rei Linlithgow para "infringir a autonomia provincial", usando sua autoridade para remover as barreiras interprovinciais, o que teria assegurado a liberdade movimento de grãos que salvam vidas.

Um argumento relacionado, presente desde os dias da fome, mas expresso extensivamente por Madhusree Mukerjee, acusa figuras-chave do governo britânico (particularmente o primeiro-ministro Winston Churchill) de genuína antipatia pelos indianos e pela independência indiana , uma antipatia decorrente principalmente do desejo de proteger o privilégio imperialista, mas também tingido com conotações racistas . Isso é atribuído à raiva britânica em relação ao sentimento nacionalista bengali generalizado e à traição percebida no violento levante de Sair da Índia . O historiador Tirthankar Roy critica essa visão e se refere a ela como "ingênua". Em vez disso, Roy atribui a resposta atrasada à rivalidade e à disseminação de desinformação sobre a fome dentro do governo local, particularmente pelo Ministro de Suprimentos Civis Huseyn Shaheed Suhrawardy , que afirmou que não houve escassez de alimentos durante a fome, embora observando que há poucas evidências de As opiniões de Churchill influenciando a política do Gabinete de Guerra.

Por sua vez, o relatório da Comissão da Fome (seus membros nomeados em 1944 pelo Governo Britânico da Índia e presididos por Sir John Woodhead, um ex-funcionário do Serviço Civil Indiano em Bengala) absolveu o governo britânico de todas as principais culpas. Ela reconheceu algumas falhas em seus controles de preços e esforços de transporte e atribuiu responsabilidade adicional ao destino inevitável, mas reservou sua mais ampla e mais contundente acusação para políticos locais do governo provincial (em grande parte muçulmano) de Bengala : como afirmou, "depois de considerar todas as circunstâncias, não podemos evitar a conclusão de que estava nas mãos do Governo de Bengala, por medidas ousadas, resolutas e bem concebidas no momento certo para ter evitado em grande parte a tragédia da fome como realmente ocorreu Lugar, colocar". Por exemplo, a posição da Comissão de Inquérito da Fome com respeito às acusações que priorizaram a distribuição agravou a fome é que a falta de controle do governo de Bengala sobre os suprimentos era o assunto mais sério. Algumas fontes alegam que a Comissão da Fome se recusou deliberadamente a culpar o Reino Unido ou foi projetada para fazê-lo; no entanto, Bowbrick defende a precisão geral do relatório, afirmando que foi realizado sem quaisquer preconceitos e duas vezes descrevendo-o como excelente. Enquanto isso, ele favorece repetida e vigorosamente suas análises sobre as de Sen. As acusações britânicas de que as autoridades indianas eram responsáveis ​​começaram já em 1943, como um editorial do The Statesman em 5 de outubro observou com desaprovação.

Paul Greenough se diferencia de outros analistas ao enfatizar um padrão de vitimização. Em seu relato, Bengala era no fundo suscetível à fome por causa das pressões populacionais e ineficiências do mercado, e isso foi exacerbado por uma terrível combinação de guerra, conflito político e causas naturais. Acima de tudo, a culpa direta deve ser atribuída a uma série de intervenções governamentais que desorganizaram o mercado atacadista de arroz. Assim que a crise começou, as taxas de morbidade foram impulsionadas por uma série de decisões culturais, à medida que os dependentes eram abandonados por seus provedores em todos os níveis da sociedade: chefes de famílias camponesas abandonavam membros mais fracos da família; os proprietários de terras abandonaram as várias formas de patrocínio que, de acordo com Greenough, tradicionalmente eram mantidas, e o governo abandonou os pobres rurais. Esses grupos abandonados foram social e politicamente selecionados para morrer.

Uma linha final de acusação afirma que os principais industriais causaram ou pelo menos exacerbaram significativamente a fome por meio de especulação, lucro de guerra, acumulação e corrupção - "comerciantes de grãos inescrupulosos e sem coração que forçaram a alta de preços com base em falsos rumores". Partindo do pressuposto de que a fome de Bengala ceifou 1,5 milhão de vidas, a Comissão de Inquérito da Fome fez um "cálculo horrível" de que "quase mil rúpias [£ 88 em 1944; equivalente a £ 3.904 ou $ 1.278 em 2019] de lucros foram acumulados por morte " Como afirmou a Comissão de Inquérito da Fome, "uma grande parte da comunidade vivia em abundância enquanto outros morriam de fome ... a corrupção se espalhou por toda a província e em muitas classes da sociedade".

Notas de rodapé

Referências

Notas

Trabalhos citados

Fontes primárias

Livros, capítulos de livros

Artigos

links externos

Leitura adicional